2018-07-19

Mer om den mexikanska kvack-industrin

Fjolårets viktigaste poster på denna blogg var, tycker jag, Den mexikanska kvack-industrin och Om tveksamma insamlingar för barn med cancer där ett riktigt vidrigt och skamlöst kvack beskrevs. Sedan dess har det börjat röra på sig.
Drs. Alberto Siller and Alberto Garcia run Clínica 0-19 in Monterrey, Mexico, which has become a magnet for patients with diffuse intrinsic pontine glioma (DIPG), a deadly brain cancer. Unfortunately, their treatment is an unproven combination of 11 chemotherapy drugs injected into an artery feeding the brainstem, plus an unknown and unproven “immunotherapy.” Of course it all costs $300,000 or more for a complete course of treatment, and the good doctors are “too busy to do clinical trials” or even publish their survival and recurrence statistics, despite having used this protocol for 20 years. I say: If it quacks like a duck...
- David Gorski: Clínica 0-19: False hope in Monterrey for DIPG patients (part 1 of 3), Science Based Medicine, 25 juni 2018

I ingressen får Gorski med alla viktiga punkter:
  • Clínica 0-19 i Monterrey, Mexiko, tar emot patienter med cancerformen DIPG från hela världen
  • Clínica 0-19 erbjuder en komplicerad behandling som inte är utvärderad och delvis hemlig
  • Läkarna har inte genomfört kliniska studier eller ens publicerat några resultat eftersom "de är för upptagna"
  • Läkarna har bedrivit behandlingen i 20 år
  • Varje kur kostar sisådär 2,5 miljoner kr, minst
  • "If it quacks like a duck..."
Han har blivit intervjuad i DN, som tydligen hade bra mycket lättare att få tag på skeptikern än de ansvariga i Monterrey:
Efter att David Gorskis texter hade publicerats på bloggen har kliniken skrivit på sin hemsida att man inte håller med om flera påståenden. DN har varit i kontakt med kliniken, som hänvisar till uttalandet på hemsidan och en fråga-svar-sida, men som inte vill svara mer specifikt på DN:s frågor.
- Amina Manzoor, Kritik mot cancerklinik som vänder sig mot barn, DN 19 juli 2018

FAQ:n ligger inte på klinikens hemsida men väl hos IDOI, Siller och Garcias företag. Där kan man bland annat läsa följande:
Have the doctors published studies?
The treatment scheme is constantly being evaluated and modified in order to give patients the greatest benefit. For this reason, it has not been possible to publish consistent data with a particular scheme. At the moment the results can be considered preliminary.
- Instituto de Oncologia Intervencionista: FAQ

Eller som Gorski skrev: De är för upptagna med att behandla för att forska.

De gör även någon sorts försök att besvara kritiken på den bitvis direkt besynnerliga sidan Myths and Realities där de bland annat skriver att jomen, studier publicerades i maj 2018, på två konferenser. Dessa rapporter verkar ännu inte ha materialiserats i sinnevärlden.

Och varför krångla med rapporter och studier? Patienterna kommer ju ändå.

2018-07-18

Nollpunktsenergi

Helium som ändå flyter

Nollpunktsenergi, zero-point energy, är en stor grej i vissa förvillade kretsar. Den förknippas med flygande tefat, Nikola Tesla och konspirationer från Makterna™ som håller potentiellt världsförbättrande kunskap borta från massorna.

Nu är nollpunktsenergi inget påhitt utan högst verklig, och ingår i den av pseudovetenskapen grovt missbrukade och missförstådda kvantfysiken. Enkelt uttryckt är nollpunktsenergin den energi som återstår i ett "system" sedan man tagit bort så mycket energi som möjligt. Hur mycket man än kyler ner en atom så bibehåller den en viss energi. Ett påtagligt exempel är helium som håller sig flytande oberoende av temperatur (däremot inte oberoende av tryck).

Men det innebär inte att nollpunktsenergi någonsin kan komma till användning. Huruvida det är teoretiskt möjligt är inte säkerställt men ...
As to whether zero-point energy may become a source of usable energy, this is considered extremely unlikely by most physicists, and none of the claimed devices are taken seriously by the mainstream science community.
- The Calphysics Institute: Zero-Point Energy

Nämnda "claimed devices" är en ständig ström av uppfinningar vars konstruktörer oftast, vad jag förstått, är fullkomligt ärliga i sina förvillelser; de hävdar och tror att grejorna fungerar trots att de inte gör det. Det är en modern form av evighetsmaskiner och de vises sten.

Wikipedia: Zero-point energy

2018-07-17

Ett kök 1937

Gunnar Lundh: "Statare, kvinna vid spis, Östra Lagnö" (1937; Nordiska Museet)

Det här är ett litet experiment: Hur mycket historisk information kan man hitta i en enkel bild? Mitt klotter är bara en anspråkslös början.

Detta kök var sannerligen inte modernt någonstans. Men det var heller inte, vad jag förstår, extremt otidsenligt; ännu 1937 fanns det många hushåll som inte hade vatten och avlopp.

A2-3: Torrvaror förvaras inte i sina förpackningar eftersom de köptes i lösvikt nja! det fanns allt gott om fabriksförpackade varor på den tiden. Men man kunde välja att ha dem i plåtburkar ändå. För att se vad som är inuti är de försedda med fönster.

ABC6: Flugremsan är obligatorisk på landet.

B1: Är det en strömbrytare intill dörrposten? Har man el indraget? De flesta hade elektricitet 1937 men undantagen var inte få.

B4: Späntkniv med två handtag. Används för att spänta småstickor av vedträn.

C1: Rinnande kallt vatten (ljummet på sommaren) fanns i behållare. Den fick fyllas på vid behov.

C5: Gissar att kvinnan är i färd med att tvätta. Tvättbaljan värms på spisen. Trasorna hängs upp på snöre ovanför där de torkar fort.

D1-2: Disken i diskhon ... Men mycket få avställningsytor, vare sig man ska diska, tvätta eller laga mat.

D3: Vedlår.

D5: Husqvarna 27 är en av Sveriges mest sålda spisar över huvud taget. Jag vet inte när de tillverkades. När kök med gammaldags härd uppgraderades med järnspis var en vanlig lösning att bygga in den senare i den förra.

E1: Avloppet utgjordes av slaskhinken, som fick tömmas vid behov.

2018-07-16

Lördagsfråga 523: Ingmar Bergman

  1. Jordberga slott utanför Ystad. Här spelades flera scener in till Sommarnattens leende (1955).
  2. I taket på Täby kyrka ser man en mängd fina illustrationer av Albertus Pictor, "målar-Albrekt", eller åtminstone av hans målarfirma. Den mest kända är döden som spelar schack. Den inspirerade till en scen i Sjunde inseglet (1957) som är absolut Bergman-minimum; den som inte sett den än, klicka här. (I lördags nämnde även sommarprataren och Bergman-scriptan Katinka Faragó att schackscenerna fick spelas in i "omvänd ordning" eftersom solen skulle gå upp över havet, något som blir klurigt att ordna på västkusten.)
  3. Jungfrukällan (1960) spelades bland annat in vid den dramatiska Styggforsen i Rättvik.
  4. Den kungliga teatern i Köpenhamn var förebild för en populär dockteater. Så spreds den berömda inskriften "Ei blot til lyst", "Inte bara för skojs skull", bland annat genom Fanny och Alexander (1982).
Lördagens födelsedagsbarn kneps enkelt av Pölsa Dum.

2018-07-15

Ingen tveögd Oden

Ibland kan de minsta detaljerna ha stora konsekvenser.

Bilden är en detalj ur den fantastiska Skogbonaden. Den vävdes på 1200-talet och lyckades på något sätt, som måtte inbegripit flera osannolika händelser, överleva fram till modern tid.

Det är inte glasklart hur motivet ska tolkas. I mitten står avgjort en kyrka, och den är omgiven av folk och varelser. Men är de i färd med att angripa de kristna? Och är det Oden, Tor och Frej som leder striden? Notera den enögde herren till vänster; bättre ledtråd finns knappt. Därmed skulle Skogbonaden vara en glimt från brytningstiden mellan hedniskt och kristet, en spännande period som vi vet alldeles för lite om.

Men en närmare undersökning av tyget visade att det en gång funnits ett andra öga i ansiktet. Därmed ingen enögd Oden, utan troligare en av de nordiska helgonkungarna Olof, Erik och Knut. Kanske det inte ens är en väldig batalj vi ser? Så lätt kan en saknad ledtråd ge en falsk bild. Särskilt om man hellre vill att det ska vara spännande asagudar än tråkiga helgon.

Wikipedia: Skogbonaden


2018-07-13

Stenbronsåldern

Ibland ersätter ny teknik gammal teknik, till 100 % eller nära nog. Som när elddon ersattes av tändstickor, räknesnurror och räknestickor ersattes av miniräknare och datorer, och fasta telefoner ersattes av mobiler. Andra gånger är övergångarna gradvisa. Plast har ersatt en mängd äldre material, men vi tillverkar fortfarande inte hus av det. Jetplan har ersatt många propellerplan men inte alla, och framtidsvisioner där vi flög ombord på interkontinentala raketer har ännu inte slagit in. Och här ser vi ett lite äldre exempel: Stenkniven från bronsåldern.
Flintan fortsatte att användas även fast det hade blivit bronsålder. Ny forskning visar att dessa så kallade lövknivar var en typ av verktyg som introducerades först under yngre bronsålder, ca 1 100 f Kr. Trots sitt namn, användes den framför allt till att skörda säd och att skära vass till bland annat taktäckning.
- Simrishamns kommun: Flinta användes under hela bronsåldern

2018-07-12

Desinformation inför valet

Inför höstens val vet vi att mer desinformation än någonsin, mer eller mindre organiserad, kommer att sättas in. Syftet är att påverka resultatet eller åtminstone minska förtroendet för valet och det demokratiska systemet. Det kan se ut på många sätt. Här är ett exempel:
Sverigedemokraterna i Borlänge spred falsk information på Facebook om att en person i Spanien fått valsedlar från alla partier – förutom SD.
– Det är desinformation. Vi skickar endast ut blanka valsedlar, sedan får man fylla i själv, säger Ylva Vesterlund vid Valmyndigheten till TT.
- Falsk information spreds om valsedlar, Aftonbladet 12 juli 2018

2018-07-11

Isländska dödsbrallor och annat som aldrig funnits

"Pojken med guldbyxorna" såg inte ut så här. OBS rekonstruktion!
Nábrók (calqued as necropants, literally "corpse trousers/underpants") are a pair of pants made from the skin of a dead man, which are believed in Icelandic witchcraft to be capable of producing an endless supply of money. It is unlikely these pants ever existed outside of folklore.
- Wikipedia: Nábrók

Prylar som aldrig funnits på riktigt är en hel genre:
  • Den spikförsedda järnjungfrun (iron maiden) verkar bara finnas som replik, aldrig som original.
  • Häxsalvan som folk än idag menar "förklarar" hela grejen med häxor (de skulle ha smort in sig med narkotiska preparat), men som var ett rent påhitt från häxprocessernas fantasifulla barnvittnen.
  • Lådor à la "den lille vampyrjägaren" från 1800-talet, med krucifix, vitlök, vigvatten och silverkulor har hittills alltid visat sig vara sentida hopplock.
Det finns förvisso fler exempel, har säkert tagit upp en del (bl.a. några av ovanstående) här på bloggen förr.

2018-07-10

Hippokratiska citat

Låt maten bli din medicin och medicinen din mat.
- Inte Hippokrates
Människans bästa medicin är att promenera.
- Hippokrates?

Om man vill ha ett klämmigt pålitligt citat inom hälsa och kost så hör Hippokrates till de tryggaste valen. Det gäller särskilt om man vill tillskriva honom ett påhittat citat, för risken att åka dit förefaller att vara nästan noll.

Det blir särskilt intressant när det inte bara är kvackare, förvillade och godtrogna som kör med citaten utan folk som borde veta bättre.
“Let food be thy medicine” is a fabrication that was accepted worldwide based on the iconizing of Hippocrates, who appears to give moral and ethical sanction to the phrase. Yet, though food and medicine have been highly related since Antiquity, for Hippocrates, they were not conflated as scientists claim today.
 - Cardenas D, Let not thy food be confused with thy medicine: The Hippocratic misquotation, e-SPEN Journal (2013)

Det andra citatet ovan förefaller att vara ungefär lika populärt som det första. Jag har hittills varken lyckats bekräfta eller avfärda det som ett genuint citat, om inte från Hippokrates så åtminstone från samlingsverket Corpus Hippocraticum som är det närmaste man kan komma.

2018-07-09

Lördagsfråga 522: Messerschmitt

  1. 67P/Tjurjumov-Gerasimenko, den ankformade kometen som undersöktes av rymdsonden Rosetta.
  2. Sir Bedevere den vise undersöker i ett experiment en svalas bärförmåga.
  3. Den gröne jätten började som en reklamploj när en grönsaksfirma ville saluföra en ovanligt stor sorts ärta. Idén slog an; så småningom bytte Minnesota Valley Canning Company namn till Green Giant.
  4. En bålgetingdrottning.
Komet, svala, jätte och geting, vad blir det? Det kan bli Me 163 Komet, Me 262 Schwalbe, Me 323 Gigant och Me 410 Hornisse. Jag tror inte att någon satte den ...

2018-07-08

Mannerströms ägganka

Kocken Leif Mannerström gick i taket när han fick höra att Skövde kommun skulle strama åt matbudgeten för äldreboendena genom att dra in ägg från de gamla på söndagar. Han kontaktade sina jaktkompisar Silvester Jellinek och Michel Liedberg som har Ulfstorps gårdsägg och de tände på hans idé om ett ägguppror. De tre går nu samman och sponsrar de gamla på äldreboenden i Skövde med ett kokt ägg varje söndag.
 - Stjärnkrögare startar ägguppror i Skövde, Skaraborgs Läns Tidning 26 juni 2018

Vad de tre energiska herrarna inte gjorde var att kolla om det var sant.
I en artikel som publicerades av Skövde Nyheter och spreds i sociala medier under tisdagskvällen påstods att kommunen dragit in äggen till frukosten som serveras på äldreboendena. Artikeln hänvisade till att uppgiften kom från en känd krögarprofil. Detta är felaktigt, det finns inga sådana beslut fattade i Skövde kommun, vare sig av sektor vård- och omsorg som ansvarar för äldreboendena eller av sektor service som ansvarar för kommunens måltidsavdelning.
 - Skövde kommuns Facebook-sida, 27 juni 2018

Var Mannerström hört uppgiften, om han missuppfattat eller hur det gått till, är inte särskilt intressant. Men nog är det intressant att en del har lättare för att reta upp sig och andra, samla drev och starta "uppror", än att ta reda på om det man går igång på är på riktigt eller en anka? Kanske man drivs av en tyst förhoppning om att man vill att det ska vara sant så man har något att reta upp sig på?

2018-07-06

Ryska troll

Blir sällan star struck men nån gång ibland så. Den här gången var det Jessikka Aro från YLE, mitt i bild. Det var hon som härom året bevisade vad många dittills misstänkt: Att ryska staten driver trollfabriker där avlönad personal förvirrar, hotar och tramsar runt på nätet. Naturligtvis fick hon en hel del skit för det avslöjandet.

På samma dragning nämnde Anu Koivonen från Stockholms universitet en intressant sak som vi nog är många som åtminstone tänkt: Att medier saknar verktyg för att analysera sociala medier. Hur kan det annars komma sig att en handfull kommentarer (som mycket väl kan komma från ett enstaka troll) blåses upp och upp tills det når löpsedlarna?

Problemet är inte bara "gammelmedias" naivitet och okunskap. När folk går ut på nätet och möts med hat, hot och förvirring, så blir det lätt så att de ödar sin energi på meningslösa diskussioner (nämligen med folk som inte bryr sig ett skvatt om själva frågan) eller tystnar. I båda fallen minskas det demokratiska inflytandet, och det med ytterst enkla och billiga medel.

2018-07-05

Mörker och ljus i Almedalen

Det finns väldigt mycket mer att berätta men det kvittar just nu. Efter att ha sett ett par dussin grobianer ta över uppmärksamheten från politikerveckan svarade Almedalen med en rekordstor Mångfaldsparad. Tusentals gick i regnbågsfärger för att visa var den överväldigande massan står.

2018-07-04

Sökkritik och källtillit

Alldeles alldeles för mycket i Almedalen egentligen men en snabb en... Björn Appelgren från IIS tog upp några fina punkter ur en kommande rapport om internetanvändning bland barn och unga. Jag har markerat den jag tyckte var allra intressantast.
  1. Att utöver traditionell källkritik även lära ut den källkritik som är specifik för digitala medier.
  2. Sökkritik: Även den som kan googla tänker sällan om någonsin på hur rankandet fungerar, om intressant material hamnar långt ner i listan.
  3. Källtillit: Källkritik bör kompletteras med förståelse för hur medier fungerar, journalistik och publicistik.
  4. Demokrati och yttrandefrihet: Elza argumenterade för att alla ska kunna läsa abstracts. Här håller jag tillsvidare inte riktigt med.
  5. Ämneskunskaper är inget tillval. Ibland underlättar goda ämneskunskaper i sökandet efter information, ibland är det en förutsättning.

2018-07-03

Palme stod inte på ett lastbilsflak i Almedalen 1968


Staffan Dopping levererar en fin spaning om politikerveckans tillkomst:
... Den välkända historien om hur Palme, som då ännu inte hunnit bli partiledare och statsminister, inledde alltihop genom att hålla ett anförande från ett lastbilsflak i den natursköna Almedalen. [...] Men just påståendet om Palme, 1968 och lastbilsflaket är inte sant.
- Staffan Dopping: Dags att sluta sprida osanningen om Palme och lastbilsflaket, 30 juni 2018

På bilden står Olof Palme på ett lastbilsflak som inte alls står i Almedalen. Icke desto mindre har just denna bild använts otaliga gånger för att illustrera en händelse som inte hänt. Åtminstone inte 1968.

Dopping fick svar från många som ifrågasatte det relevanta i att avslöja, eller ens ifrågasätta, en så mikroskopisk myt som Palme och lastbilsflaket. Jämfört med andra myter är den förvisso en petitess.

Å andra sidan kan man fråga sig varför just lastbilsflaket ideligen nämns när det allra första Almedalstalet nämns. Uppenbarligen är det något med det där flaket som tilltalar oss. Den frågan är avgjort intressantare.

2018-07-02

Lördagsfråga 521: Klassiska drinkar

  1. 1 del konjak, 1 del Cointreau eller motsvarande, 1 del citron = Sidecar
  2. 1 del tomatjuice, 2 delar vodka, en dutt citron, stänk av tabasco, stänk av Worcestershiresås, svartpeppar, sellerisalt = Bloody Mary
  3. 1 del apelsinjuice, 1 del vodka = Screwdriver (en sonic variant finns säkert)
  4. 1 del röd vermouth, 3 delar kanadensisk whisky, stänk av Angostura, cocktailbär = Manhattan (här från kultspelet Deus Ex)
Fyra klassiska drinkar (som finns i många varianter, recepten är förslag) sveptes av Pölsa Dum.

2018-07-01

Almedalen 2018

Veckan som kommer blir lite speciell. Jag kommer att vistas i Almedalen i egenskap av ordförande VoF, och frottera mig med tyckare och tänkare av skilda slag. Rapporter kommer att läggas ut på föreningens blogg, www.vof.se/blogg.