2015-04-24

Ett sådant liv ska man ha

Idag är det begravning för Carl-Olof Olausson (1922-2015). Det är sannerligen inte många som får ett så långt och aktivt liv.

2015-04-23

Vem tror på chemtrails - egentligen?

Ja, nu blir det såna där chemtrails igen. De är inte särdeles roliga i längden, men värda att bevakas eftersom de just nu är världens förmodligen mest spridda konspirationsteori.

...Eller?

Här har vi en av de finaste rubrikerna på senare år:
Global Hegemony Threatened as Tens of People Hold "Chemtrail" Protests
Suppose you gave a global march and nobody came? Last Saturday's [27 september 2014] worldwide marches against the weather-slash-population control conspiracy theory known as "chemtrails" were sure to shake The Man's global power structure to the core...until nobody showed up.
The groups that sprang up on Facebook promised thousands upon thousands of attendees to these protests, but as it turns out, clicking a "join" button on social media is easier than actually leaving your home to put your money where your mouth is.
- Dennis Mersereau, The Vane/Gawker 29 september 2014

Sådana marscher, demonstrationer och andra protester AFK hålls lite då och då. De är som regel stort upplagda arrangemang som förläggs till tjogtals städer över hela världen, generar många och mestadels förvirrade diskussioner på nätet, men påfallande lite verksamhet i den fysiska verkligheten.
A gentleman named Bob asked a popular conspiracy page a pressing question: "why was i the only one to show up at todays protest in rhode island?"
- Ibid (= samma källa som ovan)

Hur kommer detta sig?

Om man verkligen tror på chemtrails, att något ohälsosamt sprejas ut över oss (även om idéerna varierar kraftigt om vad det hela går ut på) så borde det väl vara självklart att resa på arslet en dag om året och göra något mer än att dela moln på fejan?

Eller kan det vara så här: Den usla uppslutningen beror på att de som säger sig tro på chemtrails egentligen inte gör det. De är konspirationsteoriernas motsvarighet till skolavslutningskristna.

På lördag är det förresten dags igen. Det ska bli spännande att se om stockholmarna mot chemtrails lyckas samla ett tvåsiffrigt antal deltagare.

2015-04-22

Falskt frimärke

Maya Angelou (1928-2014) var en amerikansk mångsysslare som blivit mest känd för sitt arbete i medborgarrättsrörelsen och sin förmåga att formulera sig. Härom veckan hamnade hon på frimärke. Tillsammans med ett citat som hon inte myntade.
En fågel sjunger inte för att den har ett svar, den sjunger för att den har en sång.
- Joan Walsh Anglund, A Cup of Sun (1967)

Citatet har tillskrivits Angelou vid många tillfällen, inte minst av president Obama.

Det anknyter dessutom till Angelous bok I Know Why The Caged Bird Sings (1969) men där verkar citatet inte finnas med. Däremot utspelas boken i Stamps, Arizona. Hur ironiskt kan det bli?


CNN: Oops: Quote on Maya Angelou stamp isn't hers, 8 april 2015

2015-04-21

Frenologhomeopaten från Göteborg

I tidningen Kalmar kunde man den 15 juni 1912 läsa om en kombination i kvackarbranschen som jag varken sett förr eller senare: Frenologihomeopati. Tja, varför inte?

Här är hela artikeln, klickas fram:

Det enda vi får veta om "frenologhomeopatens" person är att han kallas Andersson och kommer från Göteborg. Han hade läst och föreläst om frenologi i Sverige, liksom även studerat homeopati och så kallad ögondiagnos. Det sistnämnda kvacket är idag mest känt som irisdiagnostik: oregelbundenheter i iris sägs indikera problematisk sköldkörtel, lever, "livsimpuls" etc. Det förekommer fortfarande som en del i homeopatin; då som nu har kvackare gärna kombinerat, vilket underlättas när lärorna är lika värdelösa.

Andersson var på tillfälligt besök i Helsingfors då han upptäckte vilken fantastisk marknad där fanns. Att han inte hade tillstånd att bedriva medicinsk verksamhet, eller vilken näringsverksamhet som helst, bekymrade honom inte. Finländarna (ej att förväxla med finnarna) stod i kö för att betala 15 eller så mycket som 25 mark för konsultationerna. Som jämförelse grävde jag fram en uppgift (här) om att en arbetarlön kunde vara 2 mark per dag så man kan förstå att Andersson stannade.

För övrigt har den korta artikeln en härligt avfärdande inställning till ögondiagnostik, homeopati och andra hälsobedrägerier. Man var inte dummare på den tiden; å andra sidan var man heller inte ett spår smartare. Kan ingressens "I Finland tar polisen hand om kvacksalvarna" läsas som en kritik mot en mer öppensinnad hållning i Sverige?

Om frenologhomeopatens vidare öden, i Finland eller var som helst, har jag inte hittat några uppgifter.

2015-04-20

Lördagsfråga 356: Smått

  1. Ilha do Pico, Azorerna.
  2. Nano, en modell från det indiska bilmärket Tata.
  3. Den australiensiska hemdatorn MicroBee rönte en viss framgång på 80-talet, åtminstone hemmavid. Bilden ur en reklamfilm med den bredaste australiensiska jag någonsin hört: The Evolutionary Computers.
  4. Sedan Milli Vanilli avslöjats som fejk gjorde Rob Pilatus och Fabrice Morvan ett försök under namnet Rob & Fab.
Pico, nano, mikro och milli. Den serien satte Ingvar P. Söderholm snabbt och till synes lätt.

2015-04-19

Ödmjukhet, parapsykologi och kvantfysik

Vetenskapsfestivalen i Göteborg inleddes med en parapsykolog på scenen, som jag nämnde i bloggposten Vetenskapsfestival med VoF. På söndagen kunde man åter uppleva det blandade nöje en diskussion med en övertygad parapsykolog innebär. Near Death Experiences - Can we research what happens when we die? var rubriken på samtalet som fördes på engelska. Moderator var journalisten Agneta Lagercrantz, sedan följer Peter Fenwick, Adrian Parker och VoF:s Dan Larhammar.

Om Larhammar stod för rationalism och logik och Parker för motsatserna, fanns Fenwick mittemellan: En sund, som det lät, inställning till forskning och vilka slutsatser som kan dras ur vilket material, som på slutet bröts av på ett märkligt sätt när man kom till den oundvikliga frågan om vad det innebär om NDU:er (nära döden-upplevelser) är verkliga.

Fast den som utmärkte sig mest var Adrian Parker. Liksom på den förra uppvisningen lyckades han nämna kvantfysik och strängteori åtminstone två gånger, och påpeka den tydligen skriande bristen på medel till parapsykologisk forskning åtminstone tre.

Ett par uttalanden förtjänar att uppmärksammas eftersom de är typiska för den förvillade branschen.

Ordet ödmjukhet förekommer ofta när pseudovetenskap ska förklaras. Vem vet vilka upptäckter och genombrott som framtiden kommer att bära med sig? Vilka är vi att döma ut företeelser som ESP och annan parapsykologi? Sällar vi oss inte till de som avfärdade relativitetsteorin, kontinentaldriften, kvantfysiken med mera? Men sådana uppmaningar till ödmjukhet följs ofta av teoribyggen som är allt annat än ödmjuka, då de bryter mot inte bara en utan flera välgrundade föreställningar om hur världen är funtade.

Kvantfysik är en så sliten trollformel inom parapsykologin att det har ett icke ringa humoristiskt värde. Det används så ofta att man skulle kunna tro att parapsykologerna kan något om ämnet.
Quantum woo is an attempt to piggy-back on the success and legitimacy of science by claiming quack ideas are rooted in accepted concepts in physics, combined with utter misunderstanding of these concepts and a sense of wonder at the amazing magic these misunderstandings would imply if true. A quick way to tell if a claim about quantum physics has scientific validity is to ask for the mathematics. If there isn't any, it's rubbish.
- RationalWiki: Quantum woo

2015-04-17

Solsystemet på 50 år

Minns du vad du gjorde i januari 2006?

Det var då som rymdsonden New Horizons sköts upp. Den är fortfarande på väg, nio år senare. Nu börjar den äntligen att närma sig sitt mål:
New Horizons is intended to pass within 10,000 km (6,200 mi) of Pluto, with this closest approach date estimated to occur on July 14, 2015 at 11:50 UTC.
Wikipedia: New Horizons

Genom en slump, så osannolik att den ser ut som en tanke, inträffar detta på dagen 50 år efter mänsklighetens första närmare titt på en främmande planet:
The spacecraft flew by Mars on July 14 and July 15, 1965.
Wikipedia: Mariner 4

Under ett halvt sekel har vi utforskat solsystemets åtta planeter, samt den dvärgplanet som man inte behöver skämmas för att tänka på som planet.

Detta är den allra första bilden från Mars tagen på nära håll.

Denna bild är fullkomligt obetalbar.

När man planerade Mariners förbiflygning, de ytterst dyrbara sekunder då de historiska bilderna skulle tas, använde man sig av en Mars-karta från US Air Force. Som synes är kanalerna med, de som Giovanni Schiaparelli "upptäckte" 1877 och Percival Lowell gjorde till sitt livsverk. När kartan ritades 1962 hade de avfärdats sedan länge, ingen astronom trodde på dem, men de hängde som synes kvar lite här och var.

Emily Lakdawalla: Blast from the past: Mariner 4's images of Mars

Och det finns mer...

Lowells andra livsverk var nämligen Planet X. Det var den tänkta planet bortom Neptunus som han och många andra trodde sig kunna spåra via anomalier i Uranus omloppsbana, sådana som inte förklarades av Neptunus inverkan. Efter många års träget letande hittade den nu avlidne Lowells assistent Clyde Tombaugh till slut en prick som var både rörlig och transneptunsk. Pluto!

Fast Pluto hade inget med Planet X att göra, Lowells eller någon annans. Det var den alldeles för liten för; till att börja med tänkte man sig Pluto ungefär lika stor som Jorden, snarare än den femtedels procent som är facit. Anomalierna i Uranus omloppsbana visade sig, vid noggrannare mätningar, vara en chimär — precis som kanalerna på Mars.


Jag har skrivit om såväl kanalerna på Mars (vad såg de? vad trodde de sig se? vad trodde andra?) som Pluto ("Planeten som krympte och försvann") i boken Blindspår (Leopard 2012). Här på bloggen har jag bl.a. gjort en jämförande karta: Mars 1888-2011.

2015-04-16

Vetenskapsfestival med VoF

Obs bilden något retuscherad

Den stora vetenskapsfestivalen i Göteborg pågår just nu. Det är landets överlägset största arrangemang i sitt slag, där hundratals föreläsningar, uppvisningar, experiment och workshops får tiotusentals besökare. Lite som ett Tom Tits i jätteformat.

VoF brukar vara med på ett hörn. I år är vi med och samarrangerar några programpunkter på lördagen:
  • 14.30-15.30 Viralgranskaren; Bältespännarparken
  • 15.30-16.30 Christine Öberg om djurförsök i forskningen, en f.d. aktivist berättar; Pedagogen
  • 16.30-17.30 Dan Larhammar och Hanna Brus om kvacksalveri; Bio Roy, Avenyn
  • 18.00-19.00 Marie Rådbo om livet i solsystemet och ev utanför; Bältespännarparken
Dessutom hålls föreningens årsmöte i stan nu på lördag, mitt under festivalen.

Allt är nu inte rosor... På onsdagens invigning hölls en paneldebatt på ämnet liv och död (festivalens tema). Fr.v. samtalsledare Torgny Nordin, GP; Lars Johan Erkell, förträfflig biolog på GU; Yvonne Leffler, litteraturvetare på GU; och så sist och avgjort minst Adrian Parker, universitetets meste parapsykolog.

Vad har en pseudovetare här att göra? Vetenskapsfestivalen har några få namn att lyfta fram under denna kväll, och så väljer man en parapsykolog vars forskning bygger på önsketänkande och att hitta samband i slump. Det ger en viss bismak åt festivalen, men samtidigt motivation: Förvillande förekommer mest överallt.

Inte för att det är första gången. Den första vetenskapsfestivalen invigdes 1997 av Thor Heyerdahl, en sann pseudovetare.