2017-12-18

Lördagsfråga 493: Syrien

  1. Caravaggios version av undret på väg till Damaskus, då Saul "som ännu rasade av mordlust mot Herrens lärjungar" fick en hårdhänt syn.
  2. Krak des Chevaliers uppfördes under första korståget och användes länge i sammanhanget. Den ligger för övrigt i provinsen Homs.
  3. Damaskenerstål tillverkades i Damaskus fram till 1700-talet. Sedan glömdes tekniken bort. Många försök har gjorts att återskapa den. Det damaskenerstål som oftast ses idag är en sorts simulering, där den speciella ådringen fås genom att smida ihop väldigt många mycket tunna lager av olika stålsorter.
  4. Israel Aharoni var en israelisk zoolog. Han är mest känd för att han 1930 hittade en guldhamsterhona med ungar i Aleppo. Från den kullen härstammar alla tama guldhamstrar. (På 1990-talet hittade man ytterligare djur.)
Tomas knep den.

2017-12-17

Sju förbjudna ord?

Policy analysts at the Centers for Disease Control and Prevention in Atlanta were told of the list of forbidden terms at a meeting Thursday with senior CDC officials who oversee the budget, according to an analyst who took part in the 90-minute briefing. The forbidden terms are vulnerable, entitlement, diversity, transgender, fetus, evidence-based and science-based.
- CDC gets list of forbidden words: Fetus, transgender, diversity, Washington Post 15 december 2017

Centers for Disease Control and Prevention, CDC, är USA:s Folkhälsomyndighet (ungefär) och bevakar frågor som smittskydd, aktuella epidemier och vaccineringar. Häromdagen kom uppgiften att de förbjudits att använda nämnda sju ord i underlag till den kommande budgeten. Det väckte förklarlig harm och misstro världen över. Hur kan någon komma på idén att ge en så oblyg, stendum och omöjlig order? Har trumpifieringen verkligen gått så långt?

CDC sorterar under Department of Health and Human Services, HHS. När de tillfrågats om det påstådda förbudet förefaller de att hittills ha svarar märkvärdigt lamt.
"The assertion that H.H.S. has 'banned words' is a complete mischaracterization of discussions regarding the budget formulation process," an agency spokesman, Matt Lloyd, said in an email. "H.H.S. will continue to use the best scientific evidence available to improve the health of all Americans. H.H.S. also strongly encourages the use of outcome and evidence data in program evaluations and budget decisions."

Mr. Lloyd did not respond to other questions about the news report, which was published late Friday by The Washington Post.
- Uproar Over Purported Ban at C.D.C. of Words Like ‘Fetus’, New York Times 16 december 2017

Det ska bli intressant att se vad som kommer fram i denna fråga. Är det en jätteanka? Eller den tydligaste 1984-parallellen hittills från Trumps folk?

2017-12-15

Hur bra är Patriot?

For years, we've heard that antimissile defenses won't work, that shooting down a ballistic missile is impossible – like trying to "hit a bullet with a bullet." Some people called it impossible; you called it your job. 
They were wrong, and you were right. Thank God you were right.
- President George Bush d.ä. besöker Raytheon den 15 februari 1991
Försvarsmakten har förordat Patriot som nytt luftvärnsystem eftersom det är ett beprövat system med god leveranssäkerhet och förmåga att bekämpa ballistiska robotar.
- Regeringen bemyndigar FMV att inleda förhandlingar med USA om köp av nytt medelräckviddigt luftvärnsystem, regeringen.se 7 november 2017

En robot (även kallad missil) som är ballistisk färdas i en kastbana, som en mycket avancerad kanonkula. (Den andra sorten är kryssningsrobotar som flyger som flygplan.) Den kommer nerfallandes från hög höjd med mycket hög fart vilket gör den rejält svår att skjuta ner – som att träffa en kula med en annan kula. Hur bra är då MIM-104 Patriot på sitt jobb?

När Bush besökte tillverkaren Raytheon så nämnde han att av 42 inkomna Scud-robotar hade 41 skjutits ner av deras "Scudbusters". Detta var händelsevis i slutet av Gulfkriget. En president under pågående krig kan naturligtvis inte göra annat än att prisa egen materiel och personal. Ingen hade förebrått honom om uppgiften varit friserad. Men den här uppgiften var inte bara friserad utan fabricerad.
A later report by the General Accounting Office concluded that Patriot missiles destroyed only 9 percent of the Scuds they tried to engage. The Israeli Defense Force calculated they'd destroyed just 2 percent. William Cohen, Bill Clinton's secretary of defense, admitted upon leaving office in January 2001, "The Patriot didn't work."
- Fred Kaplan: Patriot Games, Slate 24 mars 2003

Den främsta orsaken till att förmågan är omdiskuterad verkar inte vara hemligstämplar, nationell stolthet eller liknande, utan att det inte är så lätt som man kan tro att avgöra
Is a kill the hitting of a warhead or the hitting of a missile? If the warhead falls into the desert because a Patriot hit its Scud, is it a success? What if it hits a populated suburb? What if all four of the engaging Patriot missiles hit [man tillämpade "standardsalvor" på fyra Patrioter mot varje inkommande Scud], but the warhead falls anyway because the Scud broke up?
- Wikipedia: MIM-104 Patriot#Operational history

2017-12-14

När Röda Stjärnan blev Blå

Sjukstall tillhörigt Svenska Röda Stjärnan, från Svenska Blå Stjärnan: Historia.

Idag är Blå Stjärnan välkänt, åtminstone djursjukhuset. Färre vet att det drivs av vad som började som en frivillig försvarsorganisation.
Röda stjärnan (fr. L’Étoile rouge), ett 1914 i Genève bildadt internationellt förbund af föreningar till bistånd åt djuren på slagfälten, kan sägas vara Röda korsets motsvarighet för de sårade och sjuka krigsdjuren. Förbundets emblem är en röd femuddig stjärna med inskrift: Inter arma misericordia (lat., "Barmhärtighet under striden").
- Nordisk Familjebok (1926)

Röda Stjärnan kom till Sverige 1917 och blev snabbt etablerad. I synnerhet hästar var ett självklart "krigsdjur" i det svenska försvaret vid den här tiden, och skulle vara länge än. Eftersom manfolket var inkallade så använde föreningen "hufvudsakligen kvinnliga krafter", även kallade stjärnsystrar. Män kunde faktiskt inte ens bli medlemmar förrän 1989 vilket låter något anakronistiskt.

Framåt andra världskriget behövdes stjärnsystrarna i Finland. Där funkade inte den där Röda Stjärnan riktigt – milt uttryckt – så istället blev stjärnan blå. Och så har den förblivit.

Idag är Röda Stjärnan i Sverige en butikskedja som säljer airsoft, överskottsmaterial och slikt. Gissningvis Givetvis åsyftas den kommunistiska symbolen snarare än en frivillig försvarsorganisation 1917-41 för svenska kvinnor.

2017-12-13

DN förvillar om #metoo i riksdagen

Alla talar om Metoo men när riksdagen debatterade rörelsen var det glest i bänkraderna. Antalet ledamöter är 349 men bara 18 personer deltog eller lyssnade, inklusive jämställdhetsminister Åsa Regnér (S). Av de närvarande var endast tre män.
- Hans Rosén: Tre manliga politiker på plats när riksdagen debatterade Metoo, DN 11 december 2017

Eftersom det finns 197 män och 152 kvinnor i riksdagen så var den manliga närvaron 1,5 % och den kvinnliga 10 %. Innebär det att ointresset bara var aningen mindre kompakt bland de senare än bland de förra? Nej.

Här är en snabb replik med förklaring från en ledamot vars frånvaro ingalunda berodde på ointresse:
  1. Det här är en sk "Aktuell debatt" som partier kan begära. Den följer en särskild form, så inga replikskiften tillåts. Dessutom får bara en från varje parti delta.
  2. Den här debatten lades med kort varsel på en måndag. På en måndag har ledamöterna sedan länge saker inplanerade i sina valkretsar, då måndag inte är en dag då riksdagen vanligen har verksamhet i kammaren.
  3. Oftast är det de ledamöter i det utskott som debatterar som är på plats i kammaren. I aktuella debatter och i andra debatter. Ledamöterna skulle inte hinna med uppdraget om det vore så att man tittade på alla debatter i kammren som vissa dagar kan vara 9-23.
  4. Allt spelas in och kan ses i efterhand. Så gör jag ofta med debatter som jag är intresserad av.
  5. I dag har jag kommunfullmäktigemöte [i Gävle] och kan inte klona mig för att också lyssna på en, om än viktig, debatt i kammaren.
- Elin Lundgren (S) på Facebook, 11 december 2017

Jag gissar att den tyngsta punkten är nr 2. Problemet med måndagar + kort varsel är inget som vanliga medborgare utan koll på riksdagslivet kan förväntas känna till. Däremot kan man förvänta sig att DN:s journalister känner till det, eller tar reda på genom att ställa förutsättningslösa frågor. Och man kan definitivt kräva att DN:s politiska kommentator Ewa Stenberg känner till det. Men av någon anledning antyder hon inte ens den tänkbara förklaringen när hon intervjuar sig själv:
Varför var det så få?
- Ja, det kan man undra, det finns faktiskt ett nätverk att manliga politiker bildat för att stötta Metoorörelsen. Men det verkar inte vara stort i riksdagshuset, att döma av denna förmiddag. Det finns en kontrast mellan hur partiföreträdarna beskrev kampanjens sprängkraft och den glest befolkade kammaren. I vardagliga riksdagsdebatter är det många ledamöter som sitter på sina rum och lyssnar, men när det är något särskilt brukar de vilja visa sitt intresse och sitt stöd genom att gå till kammaren. Så var det inte i detta fall.
- Ewa Stenberg: Manliga Metoo-nätverket verkar inte vara stort i riksdagen, DN 11 december 2017

Det förefaller som om DN gjort ett billigt och lätt genomskådat försök att spä på politikerföraktet och därigenom få uppmärksamhet, klick och prenumeranter. Om det finns någon bättre förklaring så vore det intressant att ta del av den. Man ska ju inte dra förhastade slutsatser, oavsett hur frestande det kan vara.

2017-12-12

Bluffakuten om gulliga hus

Typiskt bluffinlägg vars svajiga svenska tyder på danskt påbrå.

Bluffakuten är en bra sida på Facebook som tipsar om sidor och kampanjer i den kanalen. Här är ett typiskt exempel på en "dela ett inlägg och vinn en oproportioneligt dyrbar vinst"-bluff. Så kallade tiny houses är en grej som verkar reta delnings-nerven extra mycket. De supergulliga husen brukar, om man köper dem nya färdigbyggda, ligga på sisådär en halv till en miljon. Huset på just denna bild kommer från California Tiny House och förefaller att ligga i den högre delen av det prisintervallet. För övrigt är alla deras hus unika så här lovar bluffarna bort någon annans hus.

Vad är grejen med att lura folk att dela på bilder? När den delats tillräckligt många gånger så lägger man till en länk i beskrivningen, och hoppas att tillräckligt många ska klicka på den. I typfallet går den till en sida hos ett företag som toleadoo GmbH eller någon av dess otaliga skumma karbonkopior till kolleger. Hos dem ska man fylla i ett formulär med namn, adress, epost och så vidare. Dessa kontaktuppgifter säljs sedan till spammare. Det är allt som händer. Några vinster – om man nu lockat med hus, presentkort eller något annat – delas naturligtvis aldrig ut eftersom de var rent påhitt från början.

2017-12-11

Lördagsfråga 492: Stolthet

  1. Ordet "flock" översätts i engelskan till pride – just när det gäller lejon.
  2. Pride and Prejudice hade blivit väl lätt. Bridget Jones dagbok är lagom lurig, då boken är en pastich på Austens bok.
  3. I vanlig stil finns det lite olika idéer om exakt vilka de sju dödssynderna är. Men stolthet brukar finnas med. Här brutalt exemplifierad i Seven (1995).
  4. Gilbert Baker framför hans första version av Pride-flaggan, så som den visades upp i San Francisco 1978. Notera (vilket är lättare med en färgbild) att den hade åtta färger. Av tekniska skäl försvann först rosa, sedan indigo.
Den relativt enkla tog Christian snabbt.

2017-12-10

Visst kan man bli utesluten ur Svenska akademien

Beträdes Ledamot med något som emot heder och ära går, varde han för altid utesluten.
- Svenska akademiens stadgar, XIX. §. ("nittonde paragrafen")

Det finns en uppfattning om att akademiens ledamöter inte kan uteslutas. Så är inte fallet. Det händer verkligen inte ofta – hittills har det skett en enda gång, när Gustaf Mauritz Armfelt uteslöts 1794. Men i stadgarna står det tydligt angivet när det kan bli aktuellt med uteslutning, liksom hur det går till:
Tå fråga är om Ledamots uteslutande, böra altid Tolf Ledamöter vara närvarande, hvilke sig utlåta igenom svarta kulor som utesluta, och hvita som bibehålla.
- Svenska akademiens stadgar, XX. §.