2019-08-16

Varför man missionerar

Quora är en webbplats där folk ställer och besvarar varandras frågor. I december 2018 ställde en frustrerad missionär, gissningvis från någon icke namngiven sekt, följande fråga:
Varför blir folk arga när jag försöker att dela Guds ord med dem? Jag gör det bara för att jag bryr mig om dem och inte vill att de ska hamna i helvetet. Det känns som om en del undviker mig på grund av detta. Finns det något sätt att nå fram till dem?
Ett svar kom från den flitige Quora-deltagaren Doug Robertson. Svaret har blivit omdiskuterat och mestadels hyllat. Det hade varit intressant att se en kommentar från någon med djupare kunskap om sekter. (Min översättning, säkert inte utan vank.)
Det handlar inte om det du tror.

Missionerandet är utformat för att vara obekvämt för den andra personen eftersom det inte handlar om att konvertera dem till din religion. Det handlar om att manipulera dig så att du inte lämnar den.

Om syftet var att få folk att konvertera vore det ett fullkomligt misslyckande. Nästan inga rekryteras som inte var villiga från början. Det vore effektivare att sälja kakor.

Å andra sidan är metoden extremt effektiv för att skapa en djup samhörighet mellan medlemmarna.

Faktum är att motarbetandet är viktigare än de få som man lyckas konvertera. Motarbetandet får dem att känna obehag bland de som de ska försöka tala med. Dessa blir "de andra". Det obehaget försvinner när de kommer tillbaka till sin församling, "stammen" [the tribe].

Om du studerar processen noggrannt blir det ganska tydligt. Vanligtvis utgår religiösa människor från sin egen grupp, som är uppmuntrande och stödjande. De skickas ut i den hårda världen där folk ständigt motarbetar och avfärdar dem. Oftast för att de har tränats i att vara så påfrestande.

Sedan återvänder dessa modiga vittnen från den grymma omvärlden till sin församling där de behandlas som hjältar. Nu är de säkra. De berättar för varandra om hur de försökt att nå ut med sanningen till de gudlösa. De knyts närmare varandra när de utbyter erfarenheter om världen utanför församlingen.

Återigen lär de sig att den enda plats där de accepteras är hos dem som tänker som dem. Det är farligt att lämna gruppen. Världen är din fiende, men vi älskar dig.

Det här är en straff- och belöningscykel som är en vanlig teknik för hjärntvätt. Deltagarna blir mer och mer beroende av sin "stam" eftersom de vet att "de andra" avfärdar dem.

Blanda in lite ritualer och monotont mässande, en skvätt rädsla för att dömas av en osynlig men allsmäktig varelse som älskar dig om du gör som du blir tillsagd, och du får en rätt så kraftfull mix.

Ledsen, men jag tänker inte medverka i någons hjärntvättningsritual.
- Doug Robertson på Quora: Why do people get angry when I try to share the word of God with them?

2019-08-15

Rista blodörn

Vad pågår här? Bildsten från Lärbro, norra Gotland, 700-talet.
Det finns ingen mer än han som kan äta kräftor i Sverige, och när han ser någon annan råka äta kräftor säger han: Du kan inte äta kräftor. Först gör han ett snitt omkring kräftans huvud, och sedan han fått hålet för mun, suger han. 
- Det är det finaste, säger han. Sedan lossar han thorax från underredet, ristar blodörn som han kallar det, sätter tänderna i skrovet och suger i djupa drag; därpå släpar han de små benen som sparris. Därpå äter han en nypa dill, dricker en mun öl och biter i smörgåsen.
- August Strindberg: Giftas

När det gäller att uppfinna ruskiga metoder för att plåga och ha ihjäl folk har det aldrig funnits någon brist på fantasi, det är det ingen som ifrågasätter. Däremot har det ofta funnits brist på källkritik när folk tagit påståenden för fakta. Det mest kända tortyrredskapet som hittats på i efterhand är nog järnjungfrun (se bloggposten Iron Maiden). Var blodörnen ligger på den skalan är inte självklart. Fast 1878 var familjebokens författare säkra på sin sak:
Att rista blodörn var ett af våra hedniske förfäder användt grymt sätt att döda, hvilket bestod deri att man genom delinqventens rygg bröt ut hans refben, hvarigenom dessa fingo likhet med blodiga vingar, strödde salt i såren och utslet de inre delarna.
- Nordisk Familjebok: Blodörn

Problemet är, som så ofta i sammanhanget, att källorna är få, sentida, och inte sällan har ytterligare källkritiska problem dessutom. Vi känner till exempel bara till summa två personer som ska ha avlivats med metoden: Kung Ella av Northumbrien och Halvdan högben, son till Harald Hårfagre.
Forskarvärlden är delad i frågan om huruvida blodörnsristande verkligen har ägt rum. Vissa har hävdat att avrättningsmetoden är alldeles för säregen och specifikt grym för att vara ett fantasifoster. De stöder sig på att scener som påminner om blodörnsristande återfinns på gotländska bildstenar. Åsikten har framförts att det rörde sig om en typ av människoffer till Oden. Några bevis finns dock inte, och andra forskare har bestämt hävdat att allt är ett påhitt av skandinaver på medeltiden – eller rentav resultatet av missförstånd.
- Dick Harrison: Att rista blodörn, Historiebloggen i SvD, 29 juni 2014

Wikipedia (eng.): Blood eagle – för övrigt långt överlägsen svenska Wikipedias lilla stub

2019-08-14

Det svarta kortet

American Express Centurion Card: En myt som blev verklighet. Skärmdump från Amex svenska hemsida.
These are the happy few that automatically qualify for services like the new American Express "Black Card", the ultra VIP credit card that has a credit line of $500,000 and offers services such as private planes, bodyguards and access to Fifth Avenue stores in the wee hours of the morning for "solo shopping". Obviously at this level the key function of the card is not credit, but identity: "Do you know me? I may look like a twit, but I own Paraguay."
- The New Republic, 14 april 1986

American Express har olika kort i olika färger: Grönt för de otvättade massorna, därefter guldkortet med fler förmåner och högre avgift, och så vidare.

På 1980-talet började det ryktas om att American Express hade ett svart kort. Det var, om man ska tro ryktena, inget som företaget gjorde reklam för eller ens erkände (vad det nu skulle vara bra för). Kortet sades vara reserverat för de allra, allra rikaste kunderna, som inte brydde sig om ifall årsavgiften var si eller så men som ville kunna köpa pärlor och diamanter, sportbilar och jetplan utan krångel när andan föll på. Och som kanske ville ha ett fysiskt bevis på sin förmögenhet och status.

En intressant omständighet är att de där ryktena tydligen inte höll sig till tidens motsvarigheter till Flashback elller Reddit utan även dök upp i etablerade media, som Wall Street Journal och The New Republic här ovan. Jag gissar och tror att något sådant skulle vara åtminstone lite svårare idag.

Så småningom bestämde sig American Express för att det envetna ryktet kanske tydde på ett faktiskt behov.
“There had been rumors going around that we had this ultra-exclusive black card for elite customers,” says Doug Smith, director of American Express Europe. “It wasn’t true, but we decided to capitalize on the idea anyway."
- Snopes.com: Black American Express Card

Jag föredrar definitivt den versionen framför pressreleasens "in response to customer research"-blaj.
NEW YORK, October 14, 1999 -- American Express today announced the introduction of the Centurion Card. The Centurion Card will be offered by invitation only to selected Platinum Card members. 
The black-colored Centurion Card offers customized personal service to help ease the busy and demanding lifestyles of cardmembers. It has been designed for individuals who travel frequently, entertain often and value single points of contact for service. 
“We created the Centurion Card in response to customer research that identified a small but affluent group of cardmembers for whom individual attention and access to previously unavailable elite travel benefits was of great interest,” said James Bush, senior vice president of Consumer Marketing at American Express.
Och jag tror mer på vilken som helst av dem än att Jerry Seinfeldt skulle ligga bakom kortets förverkligande. Han var f ö reklamperson för American Express vid tillfället vilket skulle kunna motivera anekdoten.
[Jerry:] I was waiting for [the crew] to move some cameras, and the crew guy comes up me, he says, 'You got the Black Card?' And I go 'No, what’s the Black Card?' He says, 'There’s only three in the world. The Sultan of Brunei has one, the president of American Express has one, and I thought you would have the third one.' Next morning I call the president of American Express. I go, 'Is there a Black Card?' He says, 'It’s just a rumor. It doesn’t exist.' He said, 'But you know what? It’s not a bad idea.' And so they developed it, and they gave me the first one.
- Alyssa Cerchiai: Is Jerry Seinfeld the Reason That the Amex Black Card Exists?, The Points Guy, 12 juli 2018

Nu när kortet inte längre är en "hemlighet" utan ligger utlagt bland alla andra så förlorar det naturligtvis mycket av sin magi. Det hjälper bara lite att det fortfarande inte går att ansöka om, har en årsavgift på 30 000 m m.

2019-08-13

Bättre krig på film

Slaget vid Omdurman den 2 september 1898, som tavla och som fotografi.

Få av ni som läser detta har varit med i krig. Och även i länder och tider som genomsyrats av krig på ett helt annat sätt än dagens Sverige så är det relativt få civilister som sett ett slagfält med egna ögon. Därför kommer bilden av kriget främst genom konsten, som stilla bilder eller rörliga. För även när kameror gjorde det möjligt att dokumentera på plats så upptäckte man snabbt hur oerhört svårt det var att fånga förloppet på ett engagerande eller ens begripligt sätt. Hellre då artists impression som Harry Paynes kavallerichock ovan.

En som upptäckte det den hårda vägen var Frederic Villiers. När det grek-turkiska kriget 1897 bröt ut begav han sig till Grekland för att dokumentera det på plats. Bland annat lyckades han att filma slaget vid Domokos. Resultatet finns inte bevarat vilket kan ha att göra med att filmaren själv blev besviken. Tillbaka i England var ingen intresserad av hans material, som gissningsvis påminde en hel del om bilden från Omdurman. Och varför skulle man nöja sig med sådant när man kunde ta del av långt häftigare action som den nedan?


Villiers var ganska så tvärsäker på att han varit ensam filmare på plats. Därför blev han först överraskad när han fick höra om materialet från den franske filmaren Georges Méliès material. Men snart insåg han att Méliès inte hade varit i närheten av kriget. Den dramatiska sjöstriden hade utspelats i Méliès trädgård. Och det var nog lika så bra, för i det grek-turkiska kriget 1897 förekom inga nämnvärda bataljer mellan örlogsfartyg. För övrigt spelas officeren av Méliès själv. (Några år senare skulle han bli känd för en film om en resa till månen, som bara var lite mer fantasi än sjöslaget 1897.)

The Battle of the Somme var en riktig kioskvältare 1916. Nu kunde hemmafronten med egna ögon se hur deras gossar hade det. Men även om allt material är filmat på plats, som till exempel den väldiga sprängningen vid 1:25, så är allt inte precis lika äkta. När soldaterna beger sig over the top så är det, givetvis, arrangerat; om tyska kulsprutor och kanoner varit i aktion på andra sidan så hade ju filmaren befunnit sig i livsfara. Det är inte den enda anledningen till att verkliga krig är svåra att fånga på film, men en som gäller än idag, all utveckling till trots.

2019-08-12

Lördagsfråga 576: Franska revolutionen

  1. Ur reklam för prestigestövlar från Dubarry (tittar man noga ser man de karakteristiska horisontella läderbanden på skaften). Vad namnvalet beträffar citerar jag företagets hemsida: "In 1937, the owners of a newly formed footwear company were looking to differentiate themselves from other Irish brands, the owners of the newly formed company decided they needed a continental European flavour for the enterprise, and after some research decided upon the name Dubarry, after Madame du Barry."
  2. Skådespelaren m.m. Ray Dalton, här med frun Julie Adams (mest känd från Monstret i Svarta lagunen).
  3. Den feniciska hamnstaden Amrit/Marathos/Marat (på arabiska/grekiska/feniciska) plundrades och övergavs 148 f.Kr. för att aldrig mer bebyggas, till glädje för senare tiders arkeologer.
  4. Denna grumliga bild hade lätt kunnat bli en egen bloggpost ... Robespierre-monumentet i Moskva uppfördes på order av ingen mindre än Lenin, och avtäcktes den 3 november 1918. Tre dagar senare hade hade den förvandlats till grus. En del skyllde på banditer, andra på bristfällig konstruktion (pga krig, revolution etc gjordes den i betong); ingen dålig profetia för den blivande Sovjetunionen.
du Barry, Dalton, Marat och Robespierre ger givetvis franska revolutionen, som Pölsa Dum svarade och förklarade.


2019-08-11

Kärleksbarn

Kronprinsessans första grossess genererade många rubriker. Här ett intressant exemplar från Aftonbladet 17 augusti 2011.

"Kärleksbarn" började som en eufemism men fick så småningom ett eget liv. Få av de som använder det idag vet vad det ursprungligen betydde. Och det är väl lika bra det.

Istället för att dra till med en torr definition ur SAOB (dit ni ju ändå hittar) så får ni här ett stycke ur en följetong:
- Kärleksbarn – så är det. Kan du säga mig, hvad det är för ett slags barn?
Flickan slog upp ett gapskratt.
- Du är då verkligen riktigt dum, det må jag säga – sade hon. - Åh, det är ju ett barn, som ej har någon far.
- Hvad menar du? Har inte hvarje barn en far?
- Jo; men alla fäder vilja inte erkänna sina barn.
- Hvarför inte?
- Jo, när fadren och modren inte äro gifta, så är det liksom fadrens barn ej tillhörde honom – det vill säga, om han är af högre stånd, förstår du.
- Äro då inte fadren och modren alltid gifta?
- Bevara mig väl, nej, visst inte!
- Men är det inte mycket styggt att inte vara gift?
- Jo, fasligt!
- Herre Gud! – suckade den lilla Eola.
- Ur Cripney Grey, "Eola eller Zigenerskas dotter", Nyare Kristianstadsbladet, 10 juli 1867

I Greys engelska original stod det för övrigt love child med samma betydelse.

2019-08-09

Alla dessa jobb som inte finns än

- En tidigare form av faktoiden, ur filmsnutten Shift Happens 3.0 från 2016, med gammal info trots "updated"

Hur ska en riktigt fet och fin faktoid se ut? Det kan vara ett påstående som:
  • valsar från källa till källa
  • muterar då och då
  • tas på största allvar av såväl avsändare som mottagare
  • därmed har möjlighet att påverka samhället
  • ingen vet hur det först framfördes eller togs fram
  • är uppenbart osant.
Alla punkterna passar på det som i sin senaste form kan formuleras så här: Av dagens elever kommer 65 % att arbeta inom yrken som ännu inte finns.
It is not obvious how one would go about debunking the 60 % or 65 % statistic because it is not obvious how anyone could ever have believed it was true.
- Andrew Old: A Myth for Teachers: Jobs That Don’t Exist Yet, bloggen Scenes From The Battleground 27 maj 2015
Det uppskattas bland annat att hela 65 procent av dagens universitetsstudenter kommer att arbeta med jobb som inte ens finns i dag, och att 85 procent av de jobb som kommer finnas år 2030 ännu inte existerar.
- Framtidens arbetsliv är här!, Trygghetsrådet (2019)
By one popular estimate, 65 % of children entering primary school today will ultimately end up working in completely new job types that don’t yet exist.
- The Future of Jobs Report, World Economic Forum (2016)

Notera skillnaden mellan faktoiden hos WEF (en spelare som verkligen borde veta bättre än att sprida sådana här dumheter) och Trygghetsrådet: Hos de förra avser profetian elever som börjar grundskolan, hos de senare studenter på universitetet. Det var knappast någon på TRR som reflekterade över den revolutionära omvälvning som under några få år skulle ske inom en förvisso smalare del av arbetsmarknaden. I så fall hade uppgiften knappast lagts in som ett slött "det uppskattas". (Att 1) ta en uppgift på allvar och 2) reflektera över vad det innebär att den är sann är två olika ting som inte alls behöver följas åt.)

Nej, de som sprider faktoider tenderar att inte reflektera över dem – det är inte så det går till. Istället tar man till sig och vidarebefordrar påståenden som känns passande, bra och relevanta. Och vad som känns passande, bra och relevant varierar.

Jag ska här inte redogöra för faktoidens historia eftersom det redan gjorts så utförligt som man kan begära. Se Andrew Olds nämnda A Myth for Teachers: Jobs That Don't Exist Yet och Michael Bermans The Undead Factoid: Who Decided 65% of the Jobs of the Near Future Don't Exist Today?, bloggen The Edtech Curmudgeon den 6 juli 2017. De redogörelserna innehåller allt som krävs för att man ska kunna avföra denna faktoid från dagordningen – om det nu behövdes.

Även "självklara" faktoider som denna kan erbjuda intressanta exempel på hur de fungerar. Som att Andrew Old, som var ute tidigare, först kom i kontakt med den äldre varianten "10 % av toppjobben 2010 fanns inte 2004". Det var detta uppenbart osanna påstående som sedan det passerat sitt bäst-före-datum muterade till "65 %". Eller de återkommande källkritiska problemen med dels folk som inte minns var de såg påståendet, dels hänvisningar till källor där påståendet inte finns. Den senare sorten är den avgjort lurigaste. Det ser, för att ta ett exempel från Old, fint ut att ta med en artikel i New York Times i en fotnot. Det ser mindre fint ut när den som tar sig besväret att ta fram och läsa igenom artikeln finner att dess källa är en bloggpost som vid närmare granskning inte tar upp påståendet över huvud taget (den handlar om mammaledighet). Det påminner om en regel vid källkritik: Att inte ta hänvisningar för givna utan faktiskt ta reda på vad en påstådd källa faktiskt säger.

Här är förresten Sveriges för tillfället vanligaste yrken (SCB, senast uppdaterad 7 mars 2019):
  • Undersköterskor, hemtjänst, hemsjukvård och äldreboende
  • Grundskollärare
  • Butikssäljare, fackhandel
  • Företagssäljare
  • Barnskötare
  • Butikssäljare, dagligvaror
  • Lager- och terminalpersonal
  • Vårdbiträden
  • Övriga kontorsassistenter och sekreterare
  • Mjukvaru- och systemutvecklare m.fl.
Och här är några yrken som bedöms vara bland de mest efterfrågade de närmaste fem åren (Arbetsförmedlingen, 7 februari 2019):
  • Barnmorskor
  • Civilingenjörer, ingenjörer och tekniker
  • Förskollärare
  • Läkare och tandläkare
  • Läraryrken
  • Anläggningsarbetare och anläggningsmaskinförare
  • Betongarbetare, murare och målare
  • Buss- spårvagns- och lastbilsförare
  • Elektrikeryrken
  • Kockar
Dessa yrken kan jämföras med Trygghetsrådets förslag på heta framtidsyrken:
  • Distansare [inte ett yrke utan en arbetsform]
  • Gig-manager
  • Robotpersonlighetsdesigner [skojar inte]
  • Kulturflätare
  • Klimatrevisor
  • Vertikalodlare
  • Etikutvecklare
  • Molnvakt [IT-säkerhet]
  • DNA-coach [pseudovetenskapliga vibbar här]
  • Oldfluencer
Den som kan ta en sådan lista på allvar är förmodligen i mentalt skick för att även ta påståendet "65 % av dagens studenter kommer att arbeta med jobb som inte finns än" på allvar.