2020-04-02

Ålands och Ölands vapen


Historien om landskapsvapnen för Åland och Öland är komplicerad. Det skulle inte förvåna mig det minsta om jag fått något fel någonstans.

Vapenskölden ovan formgavs en gång i tiden för Öland. Av misstag kom den från slutet av 1500-talet istället att föras av Åland, som ju länge var en del av Sverige. Istället fick Öland ett vapen med två hjortar och nio rosor. Det hade formgetts för Åland, där de nio rosorna var den tydligaste ledtråden: Samma blomma i samma antal finns på Finlands statsvapen. Men nu hamnade de på Öland.


Först 1944 fick Öland, efter långt om länge, tillbaka den ensamma hjorten. Man passade dock på att färglägga den lite för att skilja det från Ålands: Horn och klövar blev röda, och så försågs hjorten även med ett rött halsband som symboliserar den kungliga jakten på ön.

Wikipedia: Ålands landskapsvapen; Ölands landskapsvapen

2020-04-01

Varför luktar det pyton?

Faktafrågan först: Luktar ormar illa?

Tja. En del har en försvarsmekanism där de utsöndrar en illaluktande vätska. De kan också kräkas, vilket bidrar till luktbilden.

Vad som kan vara viktigare i språkliga sammanhang är att uppfattningen att alla ormar luktar illa förekommit, spridd även av den biologiske auktoriteten nr 1.
Alla ormar lukta illa, vilken lukt kommer av tvenne körtlar, som sitta vid genitalierna.
- Linnés föreläsningar över djurriket

Jag hittar inget om att just pytonormar skulle försöka stinka bort fiender, vilket inte är så konstigt eftersom de kan försvara sig på andra sätt. Hur kommer det sig då att just de fått stå för odörer i svenskan?
py'ton adverb – mycket dåligt (vard.) Exempel: det luktade pyton i kylskåpet; hon mår alltid pyton på sjön Hist.: sedan 1968; trol. till 1pyton [dvs ormen]
- Svensk Ordbok

SAOB:s artikel 1pyton trycktes 1955. Då hade betydelsen ännu inte spritt sig från den zoologiska till den vardagliga, varför orsakssambandet inte reds ut där.

För det första kan man – som vanligt, är jag frestad att tillägga – hitta äldre belägg än det som anges i SO.
Resultat: Soldaterna luktar pyton.
Aftonbladet 24 oktober 1963
– Är det sant att karlar luktar pyton, röt ett av Q:na [kvinnorna] på tidningen.
- DN 19 mars 1965
Eftersom slamlagret på botten är ca 3,5 meter djupt krävs mycket arbete bara att få rent kring platsen. Som regel står dykarna till midjan i slammet, fastgjorda vid en lina i dykarbåten så att de inte ska sjunka ytterligare. 
– De luktar stekt pyton, när de kommer upp, kommenterar dykarbasen Edvin Fälting.
- "Huvudlös Nero och död nors fynd kring Vasas vrakplats", SvD 3 augusti 1965

Av dessa belägg och andra framgår att ordet var etablerat kring mitten av 1960-talet. Hade det funnits som slangord i språkets undervegetation för att så småningom blomma ut i tidningsspalter?

Jag hittar retsamt få tidigare belägg för "lukta orm", otillräckligt för att kunna peka ut det som en föregångare.

2020-03-31

Om coronavirus


Asterix och det stora loppet (2017) har fått en hel del uppmärksamhet på sistone. Eller åtminstone en av dess figurer, den fuskande romerske elitföraren ... Coronavirus.

Jag har inte sett någon som på allvar trott att det är frågan om någon profetia. De flesta vet att coronavirus inte är ett nytt begrepp, även om det coronavirus som just nu uppfyller tillvaron är nytt. Vilket samtidigt är anledningen till att "coronavirus" är ett dåligt namn på detsamma, eftersom det är en hel grupp med virus.
Coronviruses were first discovered in the 1930s when an acute respiratory infection of domesticated chickens was shown to be caused by infectious bronchitis virus (IBV). In the 1940s, two more animal coronaviruses, mouse hepatitis virus (MHV) and transmissible gastroenteritis virus (TGEV), were isolated. [...] The name "coronavirus" is derived from Latin corona, meaning "crown" or "wreath", itself a borrowing from Greek κορώνη korṓnē, "garland, wreath". The name refers to the characteristic appearance of virions (the infective form of the virus) by electron microscopy, which have a fringe of large, bulbous surface projections creating an image reminiscent of a crown or of a solar corona. This morphology is created by the viral spike peplomers, which are proteins on the surface of the virus.
- Wikipedia: Coronavirus

Nog är solens corona intressantare att jämföra med än en (kunga)krona?


Ett coronavirus är sisådär 140 nanometer i diameter, solen 1,4 miljoner km. Hur mycket större är coronan t h än den t v?


I SvD 21 november 1970 fanns ett tidigt omnämnande av "coronavirus" i svensk dagspress. Artikeln är intressant nog i sig, då den handlar om dubble nobelpristagaren Linus Pauling, och hans märkliga faiblesse för jättestora doser C-vitamin som universalkur. (Faktoider: Galna snillen #2: Linus Pauling)

2020-03-30

Lördagsfråga 601: 100-400



  1. Cornwall indelat i hundare, en indelning som alltså finns utanför Uppland och dess Attundaland (åtta hundare) och allt vad de heter. Begreppets historia är gammal och osäker, även om man är hyfsat säkra på att ordet "hundra" finns med.
  2. En Packard 200 från tidigt 1950-tal.
  3. Leonidas mask från Frank Millers 300, en tecknad serie och film om slaget vid Thermopyle.
  4. Lady Astor stod för listan The Four Hundred. Under lång tid utgjorde den listan – som var bokstavlig, inte bildlig – definitionen av New Yorks verkliga grädda, utan riff-raff eller new money.

100-400 tog Tricky snabbt.



2020-03-29

Miraculix och klorokinet


Didier Raoult är en uppburen och känd läkare och mikrobiolog. Han förestår forskningsenheten för infektionssjukdomar och nya tropiska sjukdomar, Unité de Recherche sur les Maladies Infectieuses et Tropicales Emergentes (URMITE). Hans stil med långt, vitt hår har fått folk att jämföra med Miraculix. Och så har han på nolltid fått världens uppmärksamhet för en enkel och billig mirakelkur. Hur lyckas man med det? Genom att fokusera på det virus som är det enda som världen intresserar sig för just nu, att trixa och lirka med rätt folk, samt att inte dra sig för att spetsa till studierna när verkligheten inte vill hänga med.

Raoult hade tidigt bestämt sig för att klorokin är undermedlet mot coronaviruset. (Ämnet är analogt med kinin, billigt och utan patent.) För att bevisa det så behandlade han 26 patienter med ämnet, ensamt eller med antibiotikan – som alltså angriper bakterier, inte virus – azitromycin. Det är en liten studie, inte minst med medicinska mått mätt. Vidare ska en vetenskaplig studie, som vi vet, vara randomiserad och kontrollerad; denna studie var varken randomiserad eller kontrollerad, och den fick etiskt godkännande först sedan den börjat.

Sedan resultatet justerats – patienter och data som visade åt "fel" håll plockades bort – publicerades arbetet i en tidskrift. Den har visserligen peer review, fattas bara, men också täta band till studien och Raoult; det kan förklara att peer review-biten ordnades på mindre än ett dygn. Sedan fick en advokat som Raoult känner berätta för Fox News om mirakelkuren. Fox News är huvudkanalen för en viss president. Därför dröjde det inte länge förrän världen kunde läsa följande:



Världen såg sedan en tillfällig klorokin-rush. En del dog när de självmedicinerade; klorokin är, likt alla andra läkemedel med någorlunda effekt, inte helt riskfritt. Däremot är det inte alls så effektivt mot corona som Raoult trodde, och som hans studie hade fått justeras för att visa.

Nu är Didier Raoult ingen udda figur i någon alternativmedicinsk marginal utan oerhört etablerad och respekterad i skolmedicinen. Han har en mängd anställda och producerar vetenskapliga papers i en strid ström – och inte helt utan vank, som stickprov kommit fram till. Han har gjort sig känd för en dominerande stil, hård mot de som tycker annorlund (visserligen inget ovanligt i den akademiska världen) och mot underlydande som kommer fram till "fel" slutsatser i sina studier. Då kan det lätt bli så, att studenter och doktorander lättare kommer fram till "rätt" slutsatser, på ena eller andra sättet. Så uppmuntras dålig vetenskap. Vilket är illa nog till vardags, men katastrofalt under en pandemi då hela världen söker efter ett motmedel.
Now consider this. Raoult’s past papers show falsified data, which even resulted in his ban by ASM [American Society for Microbiology] for one year, to which Raoult responded with threats of lawsuit. He is a patriarchal control freak and a misogynous bully who violently punishes all disagreement and uses threats against whistleblowers and victims to achieve compliance. He is pathologically resistant to criticism and believes to be infallible and omniscient: Raoult denied anthropogenic climate change in 2013 and before that, the microbiologist even denied evolution in his 2011 book “Beyond Darwin“. Raoult’s new study on chloroquine as the cure for COVID19 is obviously flawed, at best.
- Leonid Schneider: Chloroquine genius Didier Raoult to save the world from COVID-19, For Better Science 26 mars 2020

2020-03-27

Gröngölingsböckerna 2 & 3


Skrev om Gröngölingsboken häromdagen – här är uppföljaren från 1975. Den enda egentliga skillnaden skulle kunna vara att målgruppen verkar vara några år äldre. Men annars är det en lika varierad och intressant blandning som i första boken: Släktforskning, origami, etymologi (första gången jag läste om sanskrit), brandsäkerhet, så här gör du en fågelholk (pussel, kodmaskin, flygande tefat, sprattelgubbe, låddrake ...), olika verktyg, elektronmikroskop... Och så längre avsnitt om första hjälpen, hur man gör en klasstidning, utomhus-material à la känna igen fåglar, övernatta, fjällvett etc.

Så småningom slets även denna bok ut till oigenkännlighet.


Några år senare anlände denna. Den är betydligt sämre än föregångarna. Stilen är pratig, för att inte säga pladdrig. En hel del av själva informationen är utmärkt: hur man packar en ryggsäck, olika moln, användbara örter och giftiga växter, att tillverka och använda en koklåda, hur man bygger en igloo  ... Men där finns också en del som redaktörerna av 1:an och 2:an förhoppningsvis inte skulle ha släppt igenom. Några av dem är pseudovetenskapliga klassiker, vilket jag skulle inse långt senare. När jag först tog del av dem var jag tyvärr inte lika skeptisk.

  • Man ska dricka ett glas om vatten per dag för varje sju kilo man väger. Detta är en seg faktoid som i olika varianter varit med länge. Fakta i målet: Drick om du är törstig, annars inte. Om det är ordentligt varmt kan man behöva kolla vätskebalansen lite extra. Annars gör ytterligare vätska i rimliga mängder ingen skada, men heller ingen nytta. Det enda som händer är att man får springa på toa oftare.
  • Slagruta: "Det är just med grenar av det här slaget som slagrutemän letar efter (och hittar!) vatten. [...] Tror jag – andra skrattar åt det."
  • Astrologi, i form av ungefärliga karaktärsteckningar för ditt soltecken. Att det finns mer i ämnet antyds ("uppgående och nedgående tecken" nämns), liksom att det hela är blaj ("kom ihåg – det är bara på skoj!").
  • Boken Det tredje ögat (1956) av tibetanen T. Lobsang Rampa nämns. I själva verket skrevs den av en rörmokare från Devon som hette Cyril Hoskin och som aldrig varit i närheten av Tibet. Den innehåller mängder av underliga påståenden om tibetansk kultur.
  • Det är inte pseudovetenskap men uppslaget om hur man får vackrare ben är besynnerlig läsning. Informationen är endast för gröngölingsflickor, står det, och dessa får reda på att idealmåtten är 17 cm runt vristen, 22 cm runt vaden.

De tidigare böckerna är helt anonyma. Några namn får man inte här heller, men åtminstone en originaltitel: Manuale del Gran Mogol, en påminnelse om ett annat land där Kalle Anka är stor.

2020-03-26

Kinas kvack mot corona

Smoking, wearing multiple face masks, taking antibiotics or traditional herbal remedies are not effective against COVID-19 and can be harmful, the WHO said in a statement last month. 
However, China’s president Xi Jinping encouraged health workers in China to use traditional therapies in their fight against the novel coronavirus. On March 7th, China’s health authority issued new guidelines to fight the virus. The guidelines state that traditional Chinese medicine should be used and encouraged. 
- WHO backtracks on herbal remedies against COVID-19, Sveriges Radio 24 mars 2020

Den 7 mars är ju en evighet sedan. Jag vet inte varför denna nyhet inte fått mer uppmärksamhet än den fått. För att Kina inte bara inofficiellt utan officiellt, från högsta ort, rekommenderar det nygamla kvack som kallas traditionell kinesisk medicin (TCM) är riktigt, riktigt dåliga nyheter.

Det blir inte bättre av att WHO som vanligt ger efter för Kinas påtryckningar för TCM:
On the same day, the WHO changed the recommendations on its English-language website and the following day on other websites, too.
Men officiella siffror visar ju att antalet smittade och insjuknade gått ner kraftigt i Kina och Wuhan? Ja, de officiella siffrorna. Att i en sån här situation lita på sådana från Kina är otänkbart. Tvärtom indikerar idiotåtgärder som den ovan att Kina kommer att få en andra runda, om de inte redan fått den.

2020-03-25

Informationskrig pågår

Några ord om företeelsen informationskrig:

Informationskriget går inte ut på att ha rätt. Det går ut på att sprida påståenden – sanna, falska eller mittimellan – i mängd för att tränga undan fakta.

Informationskriget går ut på att förvirra och göra det svårt att ta ställning.

Och kom ihåg: Den som delar, deltar.