2018-10-19

Karate utan Kina

Med förbehåll för att min kanji inte är vad den borde vara ...

Japanska karate betyder "tom hand". Det är lätt att ta reda på och lätt att komma ihåg: Stridskonst utan vapen. Men ordet har en liten historia.

Som många andra företeelser som främst förknippas med ett visst land kom karaten ursprungligen från ett annat land. I detta fallet är det, som mycket annat asiatiskt, en import från Kina. Och när läran kom till Japan kallades den ursprungligen 唐手 "kinesisk hand" (eller knöligare "Tangdynastins hand", då de kan använda dynastin 618-907 som beteckning för hela landet). Det justerades så småningom, av lätt insedda skäl, till 空手 utan någon kinesisk koppling. Det gick desto lättare som 唐 och uttalas likadant. Så ursprungliga karate 唐手 "kinesisk hand" övergick smärtfritt till karate 空手 "tom hand".

Wikipedia: Karate#Etymology

2018-10-18

Facebook putsar statistiken

“We’re entering this new golden age of video,” Zuckerberg told BuzzFeed News. “I wouldn’t be surprised if you fast-forward five years and most of the content that people see on Facebook and are sharing on a day-to-day basis is video.”
- Why Facebook And Mark Zuckerberg Went All In On Live Video, BuzzFeed 6 april 2016
Video är framtiden. [...] Att Facebooks grundare och vd Mark Zuckerberg hävdar att 90 procent av allt digitalt innehåll om ett par år kommer att vara rörligt har fått många företag att satsa på rörligt innehåll i sociala medier – på Facebook i synnerhet.
- Analys av video på Facebook, reklam ... eller jag menar contentbyrån chiffer.se 25 augusti 2017

När en man som Zuckerberg kungör att video är framtiden så är det inte vem som helst som påstår vad som helst. Under mottot pivot to video, "omsvängning till video [från text och bild]" började de progressivare delarna av reklam- och mediabranschen att lägga om sitt arbete. Miljoner och miljarder flyttades från produktion och marknadsföring av text och bild till video. Skribenter kickades, filmare anställdes. Mer film, eftersom det var det som folk ville ha.

Problemet? Att folk inte alls var så intresserade som Zuckerberg påstod och statistiken från Facebook visade. Bara några månader efter "golden age"-citatet ovan publicerades nedanstående:
For the past two years Facebook only counted video views of more than three seconds when calculating its “Average Duration of Video Viewed” metric. Video views of under three seconds were not factored in, thereby inflating the average. Facebook’s new metric, “Average Watch Time,” will reflect video views of any duration. That will replace the earlier metric.
- Facebook Overestimated Key Video Metric for Two Years, Wall Street Journal, 22 september 2016

Men den nya statistiken var fortfarande vilseledande. Videosnuttar framställdes fortfarande som betydligt populärare bland användarna än vad som var fallet. Det har nu lett till en stämningsansökan från företag som menar att Facebook medvetet har lurat dem.
... Over the course of the last two years, the plaintiffs in the case have gotten access to tens of thousands of internal Facebook documents, which they say suggest the numbers were actually inflated between 150 to 900 percent. And, they write in one court record filed Tuesday, they "discovered that Facebook's inflation of average view times was far from an honest mistake." The suit quotes one Facebook record about a decision to "obfuscate the fact that we screwed up the math."
- A New Facebook Lawsuit Makes 'Pivot to Video' Seem Even More Shortsighted, Wired 17 oktober 2018

Detta hade man kunnat ta med ro om det bara varit reklamkonton som tagit skada. Men trixandet med statistik har påverkat folk och seriösa medier.
"A lot of friends lost their jobs over this bullshit," tweeted Benjamin Bailey, a writer for Nerdist. "Facebook outright lied and pushed this whole 'pivot to video' narrative. It's all a big house of cards."
- Wired

2018-10-17

Newbold knäcker Voynich

Voynich-manuskriptet torde vara bekant; det är nog världens mest kända mystiska, ännu ej dechiffrerade text.

En av de första som försökte sig på att knäcka den hette William Newbold. Hans idé var att tecknen i sig inte var betydelsebärande, utan mycket små detaljer i dem. Utifrån denna "information" lyckades han, med komplicerade metoder som inte är helt lätta att sätta sig in i, få fram fantastiska ting. Som att teckningen till vänster är en detaljerad avbild av Andromedagalaxen. Nu är så detaljerade bilder av galaxen något som man först lyckades med i slutet av 1800-talet (se Isaac Roberts fina foto från 1888 i bloggposten 100 000 gånger fel), eller långt efter Voynich-manuskriptets tillkomst. Lösningen? Jo, enligt Newbold hade manuskriptet skrivits av Roger Bacon på 1200-talet, och själva galaxen var ett bevis på att han hade uppfunnit teleskopet. En bild på en cell bevisade att han även hade uppfunnit mikroskopet. Och så vidare.

Newbold var säker på att han knäckt gåtan, och Wilfrid Voynich övertygades. Newbolds detaljerade beskrivning av det hela gavs dock inte ut förrän efter hans död. Den visade sig bitvis vara lika svårtydbar som manuskriptet. En som tog sig tid att granska det hela hette John Matthews Manly. Han fann att de små detaljerna i skriften, själva grunden för Newbolds tolkning, utgjordes av naturliga sprickor i bläcket. De var heller inte tydligare än att en kollega till Newbold bara nätt och jämnt lyckades urskilja dem, ens med mikroskop; de var, menade Manly, "creatures of Professor Newbold's imagination". Tanken leder till kanalerna på Mars.

Och konstigheterna slutade inte där. Sedan Newbold fått fram sin mikrotext lät han den genomgå inte mindre än fem ytterligare steg. Det var oerhört tidsödande, men förunderligt effektivt: Ur tre korta rader lyckades Newbold extrahera 190 ord.
Each shorthand character was assumed to have multiple interpretations, with no reliable way to determine which was intended for any given case. Newbold's method also required rearranging letters at will until intelligible Latin was produced. These factors alone ensure the system enough flexibility that nearly anything at all could be discerned from the microscopic markings.
- Wikipedia: Voynich manuscript#William Romaine Newbold

Det är möjligt att Newbolds tolkning bidrog till att ge Voynich-knäckandet ett löjets skimmer. Det skulle i så fall ha varit hans enda bidrag, om än negativt, till frågan.

2018-10-16

Frysföreningar

"Protokoll fört vid möte å Medborgarhuset den 13/4 1956 för bildande av frysfackförening i Getinge"
På 1960-talet slog frysboxarna igenom. Från denna tid kunde man äta i princip vad som helst när som helst.
- Sveriges historia (Ordalaget 2018), s 231

En besvärlig men intressant grej med att skriva en hel bok är de myriader passager som man skulle vilja utveckla men inte gör eftersom det skulle bli för långt och/eller plottrigt. Uppgiften ovan är ett exempel.

För det som slog igenom på 1960-talet var just frysboxar, sådana man har hemma. Men frysar och fryst mat hade mången svensk vid det laget nyttjat i åratal.
Året var 1953 när kylan kom till Ränneslöv, i form av det lilla andelsfryshuset på Kristineborgsvägen. Som medlem i frysföreningen förfogade man över ett eller flera fack inne i huset, där man kunde stoppa in slaktköttet, resultatet från jakt- och fiskelyckan eller bärskörden.
- Frusen epok varade i 60 år, Hallandsposten 16 januari 2014

Frysföreningar dök upp mest överallt på 1950-talet. Det låter som en trevlig form av bygemenskap. Och praktisk därtill, givet att man inte hade för lång eller obekväm väg till fryshuset. Behövde man mer utrymme under kortare eller längre tid var det bara att hyra ännu ett fack, i en anläggning med helt annan kapacitet än små hemfrysar kunde man snabbfrysa varor på ett annat sätt, och avfrostandet sköttes regelbundet under gemensamma former.

Från 1970-talet började frysföreningarna att läggas ner. Flera levde kvar oväntat länge, som den i Ränneslöv. Måhända det än idag finns någon aktiv frysförening?

2018-10-15

Lördagsfråga 536: Vikingar

  1. Viking Eggeling, Diagonalsymfoni (1924). Han dog några veckor efter symfonins urpremiär.
  2. Tidningen Hälsa grundades av Are Waerland 1940 och hette ursprungligen Solvikingen.
  3. En liten bit av Utopia Planitia, fotograferad 1976 av Viking 2.
  4. Designer Epic är en av de häftigare symaskinerna som säljs under namnet Husqvarna Viking. Jag har inte hittat närmare upplysningar om dubbelnamnet men förmodar att det är resultatet av ett uppköp.
De vikingarna satte Magistern.

2018-10-14

Indisk pseudohistoria

Ganesha (t.v.) och Narendra Modi
We worship Lord Ganesha. There must have been some plastic surgeon at that time who got an elephant’s head on the body of a human being and began the practice of plastic surgery.
- Indiens premiärminister Narendra Modi den 25 oktober 2014

Modi talade i samband med återinvigningen av ett stort och modernt sjukhus i Mumbai. Det står alltså en hel del vårdpersonal och får höra talas om forntida avancerade transplantationer (snarare än plastikkirurgi, men det känns inte relevant att angripa det felet). Han nämner även en av hjältarna i eposet Mahabharata. I boken berättas hur Karnas mor inte fick honom på det vanliga sättet utan som en gåva från gudarna. Modi utvecklar:
If we think a little more [!], we realise that the Mahabharata says Karna was not born from his mother’s womb. This means that genetic science was present at that time. That is why Karna could be born outside his mother’s womb.
Att Indien har en tradition av undergörare, guruer och charlataner är välkänt. Flera av deras läror och sekter har i mer eller mindre anpassad form fått stora framgångar i västerlandet. Mindre känt är den tradition av patetiskt patriotisk pseudohistoria som citaten ovan är exempel på. När regeringschefen för världens näst folkrikaste nation ogenerat kläcker ur sig sådant så kan man ana vidden och djupet av de galenskaper som frodas bland undersåtarna.




2018-10-12

Boktips: The Colour of Time

Postdaterat inlägg (varken första eller sista gången) p g a fantastisk bok som anlände: Dan Jones & Marina Amaral, The Colour of Time (Head of Zeus (heter faktiskt förlaget) 2018).

Jag har tagit upp Marinas arbete förut, i bloggposten Historia med färg. Som väntat var det förstklassigt. Det var dessutom en särskild upplevelse på papper; jag inser att jag hittills sett det mesta av hennes verk på datorn, eller rentav mobilen, vilket funkar men inte är fullt i klass med att se dem i tryck.

Därtill kommer historikern Jones texter, som är lysande; på litet utrymme tas ting upp som zuluernas besegrande, Kinas boxaruppror och förödmjukelse, Great Eastern ... Därtill kommer urvalet: Det är inte bara de självklara stora världshändelserna som tas upp, utan det är en utomordentlig blandning av stor och liten historia.

Slutbetyg: Köp. Detta kommer att bli en klassiker.