2020-01-27

Lördagsfråga 592: Råttans år



  1. Kvarnen De Rat, "råttan", en pump-kvarn vid det svåruttalbara IJlst, Holland. Byggdes på 1600-talet.
  2. Hitler gillade stora och tunga prylar. Stridsvagnen Der Maus, "musen", är med sina ca 180 ton den än idag tyngsta som någonsin gjorts; konceptvagnen finns bevarad i ett enda exemplar. Men den var en lättviktare jämfört med Landkreuzer P. 1000 Ratte, "landkryssaren råttan", som skulle ligga på 1000 ton eller mer. Den förverkligades tyvärr aldrig; "tyvärr" eftersom dess faktiska effekt, allt hopräknat, torde ha blivit att minska Tredje rikets slagkraft. Mer om schabraket i Faktoider: Hitlers råtta.
  3. Boomtown Rats med en nätt och jämnt igenkännbar Bob Geldof vid mikrofonen.
  4. Fawlty Towers, avsnittet Basil the Rat.

Christian Henriksson satte temat, och även att lördagen händelsevis sammanträffade med det kinesiska nyåret, då man skålar in Råttans år.

2020-01-26

Hur homeopati fungerade

Runt sekelskiftet 1800 lanserade Samuel Hahnemann homeopatin. Hur den är tänkt att fungera bör tillhöra allmänbildningen; jag förväntar mig att alla som följer denna blogg känner till sockerpillren och de evinnerliga utspädningarna (här är en snabbkurs i homeopati för den som behöver friska upp minnet).

Att folk tror på och utövar homeopati idag är ett mysterium. Deras sockerpiller är ju själva definitionen av placebo. Men att den samlade patienter när den lanserades är faktiskt inte konstigt.

En homeopatisk behandling utgörs som sagt av placebo, vilket inte är detsamma som en verkningslös kur. Den utgörs även av vila, vilket kan vara nog så välgörande och i många fall är fullt tillräckligt. Dessutom får patienten avhålla sig från alkohol, tobak, kaffe, starka kryddor samt mynta/mint; i synnerhet de två förstnämnda punkterna var mycket förutseende för sin tid (den sista punkten ger upphov till homeopatisk huvudvärk än idag, när folk får hitta tandkräm utan mint etc). Till det kommer det detaljerade patientsamtalet. Det är en smärre utredning, som kan ta ett par timmar och beröra långt mycket mer än den aktuella sjukdomen. Man kan ta upp såväl tidigare sjukdomar som detaljer i patientens dagliga liv, vilken mat som gillas och ogillas, fobier, personlighet, känsloliv, äldre släktingars sjukdomar, och så vidare. Dess terapeutiska effekt torde kunna vara avsevärd.

Allt detta ska jämföras med de mestadels ineffektiva, ofta obehagliga och inte sällan direkt farliga behandlingar den etablerade medicinen kunde erbjuda vid samma tid. Sammantaget var homeopatin vid sekelskiftet 1800 inte bara angenämare utan i de flesta fall även betydligt effektivare än skolmedicinen, liksom många andra alternativa läror som lanserades vid samma tid. Det är därför inte underligt att patienterna flockades kring homeopatin. Varför de gör det idag – ja, det är en annan fråga.

2020-01-24

Sorgkanter

- Svenska Dagbladet den 24 januari 1919. Här har vi rejäla sorgkanter. (Notera även bruket att enbart ta med förnamn i dödsannonser.)

Vad är "sorgkanter"? Idag syftar man sällan på något annat än smuts under naglarna. Men en gång i tiden var tidningarna fulla med sorgkanter i den ursprungliga betydelsen: Breda svarta kanter som inramade dödsannonserna. De förekom även i sorgbrev (Wikipedia: Sorgbrev) där dödsfall tillkännagavs per korrespondens, kondoleansbrev och liknande.

- Svenska Dagbladet den 30 oktober 1950 + 1 mars 1986

Så småningom började sorgkanterna magra ner från centimetertjocka balkar till millimetertunna streck. Vid särskilda tillfällen tog man i. Som synes är exemplet från 1986 icke desto mindre betydligt tunnare än det från 1950.

- Svenska dagbladet 24 januari 1970

Ännu i det jämnt 50 år gamla provet får vanliga dödliga något mer markerade kanter runt sina annonser. Idag är det ingen större skillnad mellan döds- och andra annonser, eller ingen skillnad alls.

2020-01-23

Den helande marshmallow-blomman

Läkemalva och marshmallow; marshmallow och marshmallow

Marshmallow, det är väl ett svenskt ord? Det har använts om skumgodiset sen åtminstone 1976 (enligt SO) och i brist på alternativ blivit rejält etablerat.

Det är lite lustigt eftersom ordet marshmallow, träskmalva, inte är särskilt aptitligt i sig. Det syftar på växten Althaea officinalis, läkemalva på svenska. (Ordet officinalis syftar på klostrens apotek och användes som artnamn av Linné på växter som var väletablerade i farmakopén.) Likt många andra apoteksörter användes det även till godis. Jag vet inte om blomman bidrog med smak, konsistens eller både och, men så småningom ersattes den med gelatin. Så det finns ingen mallow i dagens marshmallows.

2020-01-22

Dödlig akupunktur

En nål misstänks ha skadat mannens hjärta så att han senare avled
- Man dog efter akupunktur, SVT 21 januari 2020

Finns det några risker med akupunktur? För det första ska nålarna givetvis vara sterila. För det andra finns det tillfällen då nålarna sticks in mer än några enstaka centimeter. Då gäller det att man vet vad man gör. Det finns exempel på att patienter fått kraftiga blödningar, punkterade lungor eller skador på hjärtat av akupunktur. En studie från 2010 hittade anekdotiska (eftersom behandlingarna ofta inte ingår i den offentliga vården) uppgifter om 90 dödsfall i samband med akupunktur.
Thus, acupuncture has been associated with more deaths than most other ‘alternative’ therapies except herbal medicine. This does not, of course, necessarily mean that the frequency of such events is higher. More likely is the reflection of the widespread use of acupuncture.
- Edzard Ernst: Acupuncture – a treatment to die for? Journal of the Royal Society of Medicine oktober 2010

2020-01-21

Detoxa med fötterna

Detox kan inte ha undgått någon – världens för närvarande mest spridda kvacksalveri, som går ut på att rensa kroppen från icke närmare beskrivna "gifter" genom fasta och liknande. Att fasta är riskfritt och nyttigt för de allra flesta av oss är ett faktum (undantag finns, som alltid) men det har inte ett skvatt med "utrensande" att göra. Sådant fixar njurar och lever åt oss.

Detoxande fotbad är mindre känt. De heter saker som Aqua Detox, ser ut som vanliga fotbad med speciella elektroder, och används på samma sätt som vanliga fotbad. En skillnad är att vattnet i de "detoxande" fotbaden efter förrättat verk är ganska eller rejält lortigt. "Gifter!" påstår kvackarna. Facit: Elektroderna bildar rost i vattnet, vare sig några fötter finns i eller inte. Enkel kemi. Kostar några hundra per bad på anings- eller samvetslösa span, eller för hemmabruk för typ 25 000:- (sic!).

Detoxande foot pads var en nyhet för mig. De ser ut som inläggssulor och placeras på fotsulorna medan man sover. När man vaknar är de mörkare, lortiga eller rejält lortiga, precis som fotbadet ovan. "Gifter!" påstår kvackarna. Facit: Lorten bildas av vatten, vare sig det kommer från dina svettiga fotsulor eller droppas på i undersökningar.

Wikipedia: Detoxification foot bathsDetoxification foot pads

2020-01-20

Lördagsfråga 591: Tjörnbroras

  1. En firma som kör kryssningar "utöver det vanliga", nämligen med skutor som den på bilden. Låter hur bra som helst – lite sugen blir man – men jag måste verkligen ifrågasätta namnvalet Star Clipper, på firman och fartyget på bilden. Det namnet är för evigt förknippat med den Liberiaregistrerade skorv som 1980 seglade snett.
  2. Pappa var ute 1959 eller kanske 1958 och plåtade de pågående brobyggena. Utöver huvudattraktionen Almöbron (sällan kallad annat än Tjörnbron) krävdes ytterligare två broar för en komplett Tjörnbroled. Den som här byggs är Stenungsbron, närmast fastlandet.
  3. Dagens snedkabelbro har fyra torn, så kallade pyloner. Så här ser nordvästra pylonen ut inuti. Fotograferad av undertecknad som varit uppe och kikat en enda gång.
  4. Husmödrarnas semesterhem på Almö-Lindö. Inte Bohuslän men väl utanför Västerås. Den lilla ön saknar såväl bro som 100 % uppkoppling till elnätet (enl WP).
De ledtrådarna ger Tjörnbron, som den 18 januari 1980 (prick 40 år före lördagsfråga 591) rasade efter att ha blivit påkörd av Star Clipper. Den satte HJ.

Jag var 8 vid tillfället. Det var en bra ålder, då jag ännu inte hade koll på de vuxnas värld och inte berördes särskilt mycket. Men man förstod ju att de var upprörda. Samhället var inte större än att även den som inte kände någon som dött, definitivt kände någon som kände någon. Och tanken på bron som bara tog slut mitt i natten spökade mycket länge.

2020-01-19

Svarta (sic) Rudolf

Se, svarta Rudolf dansar
och böjer sin nacke och ler.
Han tänker på stormande nätter
i Amsterdams glädjekvarter.
- Erik Axel Karlfeldt (1909)

Vänta vänta nu. "Svarta" Rudolf? Det ska väl ändå vara "Svarte"?

Svenskan är inte den enhetliga monolitiska enhet många arbetat för och många tänker sig. De stora skillnaderna är nog så tydliga, som när kroppkakor får heta palt eller omvänt. Mindre skillnader kan gälla sådant som Stora torg i Halmstad, som påminner om att dubbel bestämdhet, där den bestämda formen slår igenom på båda orden (stora torget), finns i svenskan men inte i den danska som länge var det halländska normspråket. Och att dalmasen Karlfeldt kan komma med ett "svarta Rudolf" är egentligen mindre spännande, eftersom det först är relativt nyligen som folk fick för sig att adjektiv tvunget måste böjas med e när de syftar på manspersoner. Det är en grundregel, men undantagen är många, såväl i rikssvenska som i dialekter lite varstans.