2014-10-30

Ässet och den franska revolutionen

Kortlekens äss har ju värdet 1 och är därmed det lägsta kortet i sviten. Samtidigt kan det också vara det högsta. Ibland får man höra att detta har en historisk koppling: Det "höga ässet" infördes efter franska revolutionen för att, så att säga, spegla tidsandan.

Fascinerande! Är det sant?

Spelhistorikerna verkar inte tillhöra de spiksäkra. En sak är säker och det är att höga äss förekom långt tidigare.

... Tib, the Ace is fifteen in Hand ...
- Charles Cotton, The Compleat Gamester (första upplagan 1674, här från 1725, och Cotton byggde på Cotgrave (1662) och Willughby (1660-70))

Om höga äss blev vanligare efter 1789 vet jag inte. Svårast att avgöra måtte vara hur folk i så fall har tänkt. Inspirerades man av revolutionens omvälvningar? Eller fann man det helt enkelt vara en spelteknisk finess som gjorde spelen intressantare?

Som i Black Jack, där man ju kan välja om ett äss ska räknas som 1 eller 11. Det är förresten ytterligare ett exempel på ett kortspel där högt äss förekom långt före revolutionen. Det vet vi tack vare en ovanligt förnäm källa:
Och, om ers nåd är kunnig i spelet, den ser vilken fördel han har som med säkerhet vet att det första kortet är ett äss, som kan ge honom en poäng eller elva; och med denna fördel, där veintiuna [tjugoett] har utmanats, stannar pengarna hemma.
- Miguel de Cervantes, Rinconete and Cortadillo (1613, efter engelsk översättning av Mariano J. Lorente, Boston 1917), sid 63

2014-10-29

Sjusovare

Glis glis, en art i familjen sovmöss. Om den ska denna bloggpost inte handla. Men jag får åtminstone tillfälle att berätta vilket fint namn den har på engelska: Edible dormouse.

Vad är en sjusovare? Är det någon som sover ända till klockan sju?

Men "sju" syftar inte på klockslag utan på antal. De sju sovarna var, enligt legenden, tidiga kristna som förföljdes för sin tro. De gömde sig i en grotta där de föll i en djup, magisk sömn. När de vaknade trodde de först att det bara hade gått en natt. När de insåg att flera hundra år passerat, och att deras religion (kanske rentav av "rätt" sort) under tiden slagit igenom å det grövsta, prisade de Gud och föll sedan döda ner.

Inom kristendomen blev de sju sovarna mycket populära under medeltiden (liksom längre fram, men det är en annan historia). Den fick ett särskilt klintbergskt drag när folk lite varstans identifierade berg som det med de sju sovarna. Ibland gjorde man historien ännu lite bättre genom att låta dem fortfarande ligga och snarka i en igenmurad grotta någonstans. Här blev den påtagligt lik sägnen om "kungen i berget", där Barbarossa, Holger Danske eller någon annan hjälte sägs sova i något krypin för att vid en kommande yttersta kris vakna och rädda landet.

Inom islam har de sju sovarna en ännu högre status eftersom de nämns i Koranen:
När dessa unga män tog sin tillflykt till grottan bad de: "Herre! Förbarma Dig över oss och visa oss den rätta vägen ut ur våra [svårigheter]!" Därpå tillslöt Vi deras öron i grottan under många år, och så till sist väckte Vi dem. [Allt detta skedde] för att det skulle stå klart, vilken av de två uppfattningarna som visade störst förståelse för frågan hur länge de blev kvar [i grottan].
- Sura 18. Al-Kahf (Grottan), vers 10-12 (Bernström)

2014-10-28

ASPR: Parapsykologi nära döden

Har du varit med om någonting exceptionellt i parapsykologisk väg? Har du haft en nära döden-upplevelse, en NDU? Då är ASPR, amerikanska sällskapet för parapyskologisk forskning, intresserat av din berättelse. De är faktiskt intresserade även om du inte upplevt något särskilt: "all responses are important" (vilket låter som en ovanlig form av parapsykologisk forskning). Svaren skickas till William Roll, State University of West Georgia.

I senaste numret av Fortean Times redogör Guy Lyon Playfair för ASPR:s historia. Föreningen grundades 1885 (1884 enl. WP?) och fick en energisk start. Sedan följde några år av kräftgång. Ledningen blev så betuttad i det föregivna mediet Margery att man inte bara satte stopp för varje ifrågasättande av henne (något som förekom även bland öppensinnade), utan lade ner all verksamhet som inte utgjordes av Margery-prisande.

Ektoplasma ur örat: Margery i aktion.

Några tröttnade och bildade en utbrytargrupp; under några år såg de sig som det egentliga ASPR. Sedan Margery dött (och inte kommit tillbaka, kan tilläggas) återgick verksamheterna till det (para)normala. Tiden fram till 1980-talet beskrivs som en andra höjdpunkt i föreningens historia då mycket forskning, enligt uppgift, ska ha gjorts.

Det kan påpekas att Playfair tror på parapsykologi. Men även en skeptiker, som är aldrig så lite lagd åt det historiska hållet, kan finna det vara under all kritik att en samling med över tiotusen böcker, brev, filmer, ljudinspelningar med mycket mer - mycket gammalt, mycket säkert värdefullt på flera sätt - står oanvänd, otillgänglig och måhända i allt sämre skick.
For the past 20 years or so, information on the Society’s current activities has been hard to come by. My own request for it was not answered or acknowledged. There have been no Journal or Proceedings since 2004, although the ASPR website remains, inviting those with personal experiences to report to send them to William Roll (although he died in January 2012). Veteran parapsychologist George Hansen estimated in 2007 after a trawl through the society’s tax returns, that membership had fallen from 591 in 1988 to just 23 in 2005. He also noted that its current executive director still enjoys a six-figure salary.
- Guy Lyon Playfair, "An American institution in low spirits", Fortean Times #320

Just det: William G. Roll, han som tar emot rapporter om NDU:er med mera, avled 2012. En illa uppdaterad hemsida blir ett stycke passande ironisk galghumor.

Hur en förening utan medlemmar eller verksamhet ändå kan avlöna sin ordförande så frikostigt är en öppen fråga.

Under sina flitigare perioder fick den en hel del stöd från olika håll. Som till exempel Chester Carlson; mannen som uppfann kopieringsapparaten var även mycket intresserad av parapsykologi och donerade miljoner (i dåtida dollar) till olika verksamheter. Bland annat köpte han huset på 73:e gatan i New York som ASPR fortfarande använder.

Parapsykologer och deras anhängare gnäller ständigt över hur lite medel de får för att bedriva sin så kallade forskning. Men här och var finns det uppenbarligen pengar.


Se även:
Michael Prescotts blogg: Decline and fall, 19 oktober 2014.
The Paranormal Trickster Blog: A Salary in Parapsychology: Patrice Keane (ASPR), 13 augusti 2007

2014-10-27

Lördagsfråga 331: Kamikaze

  1. Detalj ur en avbildning av "den gudomliga stormen", kamikaze, som 1274 och 1281 omintetgjorde mongolernas försök att invadera Japan.
  2. Om man knyter en trumpetstek och skär av den mittersta delen får man något som kallas "kamikaze-knop": Så länge den är belastad håller den, när belastningen upphör öppnar den sig. Vilket kan vara käckt, om än absolut livsfarligt, vid bergsklättring om man verkligen inte vill lämna linan efter sig.
  3. Astro Invader (1980), ett dataspel i färg! som först släpptes i Japan under namnet Kamikaze.
  4. Kamikaze Girls (2002) började som bok för att sedan bli såväl manga som otecknad film.
Det var ju #1 som fick bli det patriotiska namnet på självmordsuppdragen. De första togs förresten i bruk för 70 år sedan, under slaget vid Leytebukten i slutet av oktober 1944. Det visste säkert Otto Osmos, det med.

2014-10-26

Älvor med vingar

En enkel slagning på fairies visar tydligt hur vi tänker oss dem: Väna, kvinnliga naturväsen med vingar.

Det där med vänheten är ett modernt påfund:
På romantiska tavlor har äldre konstnärer målat undersköna älvor som trånande dansar omkring i dimmorna på ängen. Så väna och ljuvliga har älvorna aldrig varit i folktron.
- Ebbe Schön citeras på www.faktoider.nu: Älvor

En annan detalj är vingarna:
Wings, while common in Victorian and later artwork of fairies, are very rare in the folklore; even very small fairies flew with magic, sometimes flying on ragwort stems or the backs of birds. Nowadays, fairies are often depicted with ordinary insect wings or butterfly wings.
- Wikipedia: Fairy

Detta hade kunnat vara en rent konsthistorisk fråga, om det inte varit för alla observationer av älvor som gjorts -- sägs ha gjorts. Och när sådana observationer gjorts före 1800-talet så är vingarna inte där; när de gjorts från viktoriansk tid och senare, så är vingarna där. (En noggrannare undersökning skulle kunna visa hur vingarna spridits geografiskt, om ursprunget nu är England eller någon annanstans.)

Har älvorna evolverat? Eller kan det vara så, att det som folk ser beror mer på vad de förväntar sig att se än vad de faktiskt har framför sig? Vilket i sin tur problematiserar hela älvafrågan: Om man inbillar sig (vilket är ett luddigt och ofta missvisande ord för det faktum att vi i sådana här fall är helt i våra hjärnors våld) en väsentlig detalj på en observerad älva, hur kan man då vara så säker på att hela älvan inte är en sorts fantasi?

(Denna bloggpost handlar bara delvis om älvor, desto mer om allt som vi tycker oss se, tror oss se, är helt pang bom spiksäkra på att vi observerat men vars existens av en eller annan anledning inte låter sig påvisas på något annat sätt än den personliga vittnesbörden.)

Relaterade bloggposter: Hur man trollar fram älvor (inklusive Cottingley Fairies); Älv-föreningen

2014-10-24

Julikrisen på 400 sekunder

På tisdag kl 19.30 är det dags för Pecha Kucha på nöjespalatset Park Lane, Avenyn i Göteborg. Det är det här konceptet, jag förklarade det häromåret, där en person står och pratar till ett bildspel med 20 bilder, varken mer eller mindre, som var och en visas i 20 sekunder, varken mer eller mindre. I detta rigida och kraftigt begränsade format kan vad som helst avhandlas.

Själv ska jag berätta om hur det gick till när skotten i Sarajevo blev ett världskrig. Om man stryker utvikningarna blir det ganska lagom.

Entrén är fri så det är bara att ramla in. Eller knô sig in; de som jag varit på har dragit rejält med publik så det är en idé att komma i god tid.

Här är förresten hela gänget (kan komma att ändras, ej i slutgiltig ordning). Kanske där syns några andra namn eller ämnen som förefaller intressanta, på ena eller andra sättet?
* Peter Olausson – Hur första världskriget bröt ut
* Freija Frändberg & Maria Johansson – Bobygget
* Janne Björge – Vikten av att minska glappet
* Magnus Eriksson – Heta linjen
* Maurice Westerlund – Dr Space
* Monique Wernhamn – The sustainable woman
* Jakob Wenzer – ADHD & kreativitet
* Hanna Norlin – Ett land som heter Afrika
* Linda Spåman – Äkta spåman tarot
Facebook: Pecha Kucha GBG

2014-10-23

Silver i mat

Ifall någon missat det så är kolloidalt silver det hetaste heta i alt-med-branschen just nu. Det finns ingenting som denna tungmetall, mycket finfördelad i destillerat vatten, sägs kunna bota eller förebygga: allergier, reumatism, böldpest, cancer, HIV, ebola ... Ni fattar.

Bland andra argument för denna klassiska snake oil finns två som jag tycker är lite extra intressanta eftersom de är historiska.

1) Förr i tiden lade man ofta ett silvermynt i mjölken. Då höll den sig bättre.

Någon som känner till detta föregivna husmorsknep?

2) De som hade råd höll sig med bestick, bägare och rentav tallrikar i silver. Det var detta silvertillskott som gjorde att fint folk höll sig friska. Kanske det även är därifrån beteckningen "blåblodig" kommer? Eftersom ackumulerat silver gör dig till en smurf.

Etymologin bakom "blåblodig" har definitivt en annan historia; sangre azul användes om den spanska aristokratin, vars germanska rötter och ljusare hy gjorde att ådrorna framträdde tydligare än hos den inhemskare underklassen. Att ädlingar hade bättre överlevnadschanser är ett faktum, även under de återkommande epidemierna (för de var många fler än den välbekanta digerdöden), men det berodde på silver i mynt, inte i mat:
Metoden var den förutsägbara: kungarna flydde och gjorde sitt bästa för att isolera sig och sina hov. Men det lyckades inte alltid. Några av våra bästa exempel på kungarnas lyckade och misslyckade försök att sätta sig i säkerhet kommer från nuvarande Spanien.
- Dick Harrison, Dog någon kung i digerdöden? SvD 9 april 2010


VoF Skeptisk ordbok: Kolloidalt silver

2014-10-22

Marianne Utterdahl, Ghostbuster

Marianne Utterdahl är ordförande för Sjukvårdspartiet i Värmland. Hon är också ett av nio så kallade landstingsråd, en heltidsarvoderad politikertjänst, i Värmlands landsting. Hon har, kort sagt, en hel del att säga till om i den skattefinansierade värmländska sjukvården.

Nyligen drog hon uppmärksamhet till sig sedan hon postat en egendomlig videosnutt på Facebook:


I "Quantum Healing of Tumour thru the Power of Thought & Feeling" får vi se new age-gurun Gregg Braden (som en gång gjorde karriär på 2012-profetior) resonera kring en videosnutt där healing ska förekomma. Denna snutt visar i sin tur, enligt uppgift, hur en grupp utövare lyckas förinta en tumör enbart med hjälp av den kinesiska metoden "Chi Lel Chi Kung". Det är en mäkta användbar metod, som enligt vittnesmål (som man är noga med att inte ta ställning till på hemsidan men ändå väljer att lägga ut) kan användas mot såväl tandvärk och förkylning som diabetes, MS, cancer och HIV.

Chi-Lel Qigong: Healing Good News

Oförfalskat kvack, helt enkelt. Landstingsrådet lade heller inte ut detta som ett varnande exempel -- eller?
Men landstingsrådet Marianne Utterdahl tycker inte att hon gjort något fel och menar att hon är felciterad.
- Jag har sagt att jag är skeptisk, men vi är intresserade av en öppen och respektfylld dialog mellan olika synsätt och ett lärande mellan olika synsätt och att sjukvården ska drivas av vetenskap och beprövad erfarenhet.
Vad har du fått för reaktioner efter att ditt inlägg har uppmärksammats?
- Jag är överväldigad över att jag fått så mycket positiva reaktioner. Människor som är glada över att vi äntligen vågar prata om det här och lyfta att det kan finnas ett samband mellan kropp och själ, säger Marianne Utterdahl (SIV).
- Ny hård kritik mot Utterdahl, SVT Värmlandsnytt 20 oktober 2014

Ett lärande mellan olika synsätt. Vad gjorde hon då innan hon blev politiker?
De senaste åren innan jag gick in på heltidsuppdrag inom politiken har jag arbetat som egen företagare och terapeut inom det komplementärmedicinska området.
- Sjukvårdspartiet i Värmland: Marianne Utterdahl

Hur såg denna komplementärmedicinska företagsamhet ut? Ja, den hade åtminstone inte mycket med vetenskap och beprövad erfarenhet att göra.

Så här såg hemsidan för Utterdahls Hälso Källa (sic) ut, framfiskad ur archive.org:


Här finns terapier som Xin Ping, medicinsk Qigong, öronakupunktur, öronljus (stearinljus i öronen, just så) och medialt arbete; så är hon också diplomerad "medial undersökare" av skojaren Terry Evans.

I det sistnämnda ingår något så här spännande (därav bildbeviset):

Upplever Du oförklarliga fenomen/närvaro i Ditt hem är Du välkommen att boka en Medial Undersökning & rening, sk "Ghostbusting".
Metoden låter visserligen inte så mycket Ghostbusters (1984) som Poltergeist (1982):
Välkommen att kontakta mig för en medial undersökning och rening. Vid ett sådant hembesök hos Dig så undersöker jag vad som pågår i Ditt hem. [...] En ande däremot, som är "fast" - och behöver hjälp över till "ljuset" kan vara så av olika anledningar. Mitt jobb är då att kommunicera med denne och försöka coacha denne till att gå över till "rätt sida".
För övrigt fick Sjukvårdspartiet i Värmland 11381 röster i det senaste valet, eller 6,35 %.