2016-12-10

Lördagsfråga 442

(Ber om ursäkt för en av ledtrådarna. Kunde inte låta bli.)


2016-12-09

Förbättrad alternativmedicin

Argument nr 1 för alternativ medicin, "integrativ" medicin, för att inte säga kvacksalveri: Det fungerar för mig.

Om man inte lämnar diskussionen omedelbart så får man den obligatoriska berättelsen om hur personen ifråga lidit länge av en åkomma eller flera, gått i den etablerade sjukvården utan resultat, för att därefter prova diverse alternativ. För att så småningom, sällan omedelbart men desto oftare efter långt letande, hitta Boten. Nyckelfrasen här: Jag prövade allt.
Jag prövade allt för att slippa opereras: bl.a. akupunktur och kinesiologi, men ingenting hjälpte.
- Reklam för qigong
Jag provade allt på hälsokosten i smörjväg, åt höga doser med jättenattljusolja, fiskolja osv, men ingenting hjälpte.
- Reklam för homeopati
Jag prövade allt. Allt från B6-vitamin till hypnos. Allt från naturläkemedel med nattljusolja till en huskur med myror. Rå ingefära gav små små förbättringar och naturmedicin med nypon lindrade smärtan lite. Men att veta att jag bara skulle bli sämre gjorde ondast.
- Reklam för osteopati
Jag prövade allt inom såväl skolmedicin som alternativ vård men läkarna kunde inte hjälpa mig.
- Reklam för raw food

Om de här personerna verkligen blivit av med sina besvär är det ju bra, vare sig det beror på qigong, homeopati (den tror vi minst på), osteopati eller raw food.

Men det är ju rätt tråkigt om alla som lider av något måste gå igenom samma procedur och "pröva allt". Finns det ingen genväg? Om man till exempel provade en rad medel på en rad personer med en rad åkommor, beaktade faktorer som ålder, vikt, kön, sjukdomsbild i övrigt osv., och utifrån sådana undersökningar kom fram till vilka medel som fungerar bäst för en given person med givna symptom?

Den metoden finns. Den kallas vetenskap. Det är med hjälp av den metoden som man kunnat skilja agnarna från vetet och avgöra vad som inte bara råkar fungera, utan vad som har en högre sannolikhet än slumpen att fungera. Den skulle alternativmedicinarna kunna ta till för att avgöra om det är raw food, osteopati, homeopati eller qigong de behöver, eller något helt annat.

Fast här blir det lite tråkig stämning. För vetenskapen har visat att de uppräknade metoderna inte hör till de som någon behöver över huvud taget, åtminstone inte för att bli frisk. En alternativmedicin som tog till sig den vetenskapliga metoden på allvar skulle sannerligen bli förbättrad, på så vis att den inte längre skulle vara alternativmedicin.

2016-12-08

Access Consciousness

Det här är ingen vanlig slogan utan en trollformel: All of Life comes to me with Ease and Joy and Glory. Upprepa den tio gånger varje morgon och tio gånger varje kväll. Sen så ska du få se på fan – enligt uppgift ...
If you could have anything you desire as your life, what would it be? What areas of your life would you like to have change? What’s OK in your life right now, maybe even good, that you would like to be even better?
Since you’re [sic] found this page and you’re reading this, you’re probably someone who likes change now [eller kanske är olycklig eller har det svårt på något sätt], so here’s your first tool for all of that change: All of life comes to me with ease and joy and glory.
- Dr [?] Dain Heer, medgrundare av AC: All of Life comes to me with Ease, Joy & Glory

Access Consciousness är ännu en sekt som förvirrar och förvillar, utnyttjar och förstör. Att vi är många som aldrig hört talas om den betyder ingenting, för det finns nästan hur många som helst, och det dyker oavbrutet upp nya, med grundare som hoppas att just den ska bli nästa Stora Grej i sektvärlden.

Beträffande storleken är det svårt eller omöjligt att ta reda på hur många mer eller mindre aktiva utövare sådana här läror har. En sak kan man lita på, och det är att de själva överdriver uppgifterna rejält. Intressant nog har AC ingen artikel på någon Wikipedia, om det nu betyder något.

Sekters livscykler är ibland mycket korta, ibland desto längre, men så fort en börjar tappa fart finns det tjugo som mer än gärna tar över. I det här fallet är arvet särskilt tydligt, för huvudgrundaren Gary Douglas är gammal scientolog. Scientologin är något av en skola för sekter, det finns flera med den bakgrunden som startat eget sedan de lärt sig grunderna i manipulation och förvillande.

För mig är beviset det som sker med människor. Många kommer till mig som är olyckliga och har det svårt på många olika sätt. Efter några Bars-behandlingar förändras hela deras liv. Så för mig är beviset människorna, inte något som måste vara vetenskapligt bevisat.
- Gary Douglas intervjuas av Philip Naskret i Mirakelmetoden, SVT Dold

"Access Bars" är den metod som nämns oftast i programmet. Den metoden förefaller att vara en sorts akupressur (man trycker med fingrarna istället för att använda nålar) mot 32 punkter på huvudet. Följden blir, enligt de övertygade, en "mental storstädning", frigörelse från rädsla, oro och begränsande tankemönster. Och så vidare.

Men Access Consciousness är betydligt mer. Redan några snabba stickprov gav rik fångst; här finns underligheter, trams och galenskaper i överflöd.

"Lycka är bara ett val": Det mantrat hade funkat i bra många sekter, irrläror och pseudovetenskaper, men det var AC-gänget som knep domänen.

Här är en grundläggande tes i AC: Människan är inte en art, utan två. Vi är humans respektive humanoids.

"Människorna" är vegeterande, liknöjda och fantasilösa varelser som aldrig ifrågasätter eller tänker en ny tanke. "Humanoiderna" är aktiva, kreativa och fantasifulla, ifrågasättande och påhittiga.

Gissa vem man vill vara..?

AC-folket berättar även att förhållandet mellan "människor" och "humanoider" är nästan 50/50, med en lätt övervikt för de förra.

För deprimerande läsning, se (med försiktighet) Access Consciousness: Alla kurser. Där finns en lång lista med kurser i Skandinavien under de kommande månaderna. Den domineras av Access Bars® (®-märket verkar vara en hyfsat god markör för sekter & trams), andra ämnen har kryptiska beteckningar som The Foundation, A Taste of Access och Access Energetic Facelift. Vi tar en snabbtitt på dem.

Först A Taste of Access:
Din kursledare kommer att gå igenom några av de grundläggande verktygen, teknikerna och verbala processerna i Access som ger dig tillgång till större medvetenhet om vad som är möjligt för dig.
En introduktionskurs som ska göra eleverna sugna på att lära sig mer. Gissar att man stöter på entusiastiska och hypersympatiska lärare och klasskamrater, får höra ett och annat buzzword (men inte för många), och måhända få se ett och annat trick à la kinesiologi (se YouTube: Applied Kinesiology - How it's done).
The Foundation class is designed to empower you to change anything and everything you’d like to change in your life
... Ser ut att vara den enda kurs man egentligen behöver..? Men jag gissar att det bara är början på en lång och kostsam utbildning à la scientologi.
The Access Facelift™ [obs ™!] is a wonderful way to rejuvenate the face and reverse the appearance of aging; the technique can create similar effects throughout the body. [Kursbeskrivningen är på dansk:] Access Energetic Facelift giver forskønnelse og et yngre udseende helt uden botox, cremer og plastikkirurgi. Du lære over 20 forskellige energier at kende, som du kan benytte til at ændre på kroppens udseende , men også indvendig.
Här kan jag tänka mig att Faceliften är avsedd att erbjudas i skönhetssalonger o.dyl., som ett enkelt och till synes oskyldigt sätt att ragga nya medlemmar.

Ja, det här var några smakprov ur den bisarra värld som är Access Consciousness. Få se om det kommer att ges anledning att besöka den fler gånger; förhoppningsvis inte.


2016-12-07

Jehovas Vittnen (och deras Orden) drar ner

Visste du att Jehovas Vittnen lämnade Sverige för flera år sedan? Jag gjorde det inte.

Ja, inte så att varenda vittne i varenda församling drog vidare. Men högkvarteret i Arboga, byggt med gemensamma, frivilliga och oavlönade krafter (som vanligt) i början av 80-talet, såldes 2014. Numer håller man sig med ett skandinaviskt högkvarter, i Holbæk norr om Köpenhamn.

Varför man lämnade Sverige? Min första tanke var att JV, likt mången annan sekt som sett sitt bäst före-datum passera (snarare än någon emotsedd Armageddon), blivit tvingad att skära ner på grund av färre medlemmar och därmed ekonomiskt underlag. Fast så fick jag syn på den här grejen som också var ny för mig:
Jehovas vittnens flytt från sitt svenska högkvarter sammanfaller med en lång strid mot svenska myndigheter, om rätten att slippa betala skatt. För ändamålet använder organisationen en Orden, som vanliga medlemmar inte känner till, men som är världsvid och slåss mot domstolar runt hela jorden.

– Det finns ett antal kloster i Sverige som är skattebefriade och vi menar att vi tillhör den kategorin, kanske mer än andra, säger Lars-Erik Eriksson, talesperson för Jehovas vittnen i Sverige.

Medlemmarna av Orden visar sig vara det dryga hundratal personer som bodde och arbetade på det svenska högkvarteret i Arboga. De fick ingen ordinär lön, men fri bostad, fria måltider och ett månatligt kontantbelopp på max tusen kronor per person, enligt den ansökan om förhandsbesked hos Skatterättsnämnden, som en blivande ordensmedlem gjorde 2009.

Genom att använda Orden och argumentet att de som bor och jobbar på högkvarteret är munkar och nunnor i ett kloster försöker Jehovas Vittnen undkomma arbetsgivaravgifter och inkomstskatt.
 - Hanna Eklund: Därför lämnade Jehovas vittnen Sverige, SVT Västmanland 28 augusti 2014

Här kändes ämnet för stort för en enkel bloggpost ... Men åter till neddragningar bland Jehovas vittnen. De stammar ju från USA, hur är läget där?

Jehovas vittnens högkvarter i denna världen, i vad som måste vara en av denna världens hetaste lägen.
Men varför Brooklyn? [Grundaren, pyramid-mätaren m.m. Charles Taze] Russell skrev: "Vi kom helt och hållet till den slutsatsen, efter att ha sökt Guds vägledning, att Brooklyn i New York, med sin stora ... befolkning och känd som 'kyrkornas stad', av dessa skäl skulle vara vårt mest lämpliga centrum för skördearbetet." Resultatet talar för sig självt. Inom kort publicerades Russells predikningar i 2000 tidningar. 
Det fanns ytterligare en orsak till att välja New York. Fram till 1909 hade avdelningskontor upprättats i Storbritannien, Tyskland och Australien, och det skulle snart bli fler. Följaktligen var det logiskt att huvudkontoret skulle ligga i en hamnstad som hade ett bra vägnät och goda järnvägsförbindelser.
- Betel i Brooklyn 1909-2009, Jehovas vittnen 1 maj 2009

På byggnadens andra sida fanns en rejäl ljusskylt vars WATCHTOWER var omöjligt att missa från Brooklyn Bridge, eller en bra bit av New York förresten ... "Fanns"? Jo, för bara några år efter att ovanstående skrevs hade Gud tydligen kommit på andra tankar.

... the organization, which plans to move its headquarters to Warwick, New York, has spent years selling off the many properties it owns in Brooklyn Heights and Dumbo, and listed the Watchtower building late last year.
 - Jehovah's Wittnesses' [...], Curbed 4 augusti 2016

Jag vet inte hur många kyrkor det finns i Warwick, NY, men det ligger en bra bit från havet och hade 2010 drygt 32 000 invånare. Något som talar för sig självt?


Läget i februari 2016. Anläggningen uppförs, som vanligt, med gemensamma, frivilliga och oavlönade krafter: "They do this willingly, industriously, without pay, and they view their contribution as a gift to God", enligt JV (World Headquarters – History Is Being Written).
Residents all have taken a vow to be members of a religious order, according to [talesmannen Richard] Devine, and as they accomplish their ministerial work in connection with the headquarters, the order in turn provides housing, meals, health care, and a small allowance each month to cover incidental expenses, like toothpaste and socks.
- Erika Norton: Jehova's Witnesses new world HQ nearly complete, Warwick Advertiser 9 juni 2016

Det där med "religious order" kanske inte ser mer udda ut än många andra hyss sådana sekter har för sig; men det hamnar i ett annat ljus när man betänker pratet om JV:s högkvarter som skattebefriat kloster.
And as far as children, Devine said that even though Jehovah's Witnesses in general are very family-oriented, the world headquarters staff is made up of only single or married adults. If any couples decide to have children, they would leave and settle down to a more traditional home life elsewhere. There is no stigma attached to deciding to have children and no longer living at the headquarters, he said, and it is considered to be a personal decision.
Sammanfattningsvis: Jehovas vittnen är inte bara en sekt utan en sekt/klosterorden med ekonomiska problem. Om de inte slår sig in i öl- och likörbranschen, där månget annat kloster förbättrat såväl anseende som ekonomi, så kan de lika gärna sikta in sig på livet som mikrosekt.

2016-12-06

"Försvunnen" forskning?

Först ännu en deppig miljönyhet:
Fisk och andra djur kan få i sig plastpartiklarna, som är mindre än fem millimeter [fast det jag läser beskriver mycket mindre partiklar än så], i tron att de är mat. De innehåller dock ingen näring och kan orsaka mag- och tarmproblem. Forskare misstänker också att de kan knyta till sig miljögifter, och läcka kemikalier.
- Oro över höga halter mikroplast i svenska sjöar, Ny Teknik 21 september 2016

Ur studiens abstract:
Here we show that exposure to environmentally relevant concentrations of microplastic polystyrene particles (90 micrometers) inhibits hatching, decreases growth rates, and alters feeding preferences and innate behaviors of European perch (Perca fluviatilis) larvae. Furthermore, individuals exposed to microplastics do not respond to olfactory threat cues, which greatly increases predator-induced mortality rates. Our results demonstrate that microplastic particles operate both chemically and physically on larval fish performance and development.
- Oona M. Lönnstedt och Peter Eklöv, Environmentally relevant concentrations of microplastic particles influence larval fish ecology, Science 3 juni 2016

Studien fick stor uppmärksamhet, fattas bara. Den ifrågasattes också, vilket i sig egentligen inte betyder någonting. All forskning kan ifrågasättas, det hör till den vetenskapliga metoden. Att särskilt uppmärksammade studier granskas särskilt mycket är självklart, och därmed kan kolleger hitta desto mer att ha synpunkter på; smått som stort, detaljer eller grundläggande orsakssamband.

Exakt var på skalan de aktuella ifrågasättandena ligger saknar jag kompetens att bedöma. Men de är tillräckligt grava för att kollegerna bad forskarna om deras rådata.

Då hände något som är mer ovanligt, om än långt ifrån (som vi ska se) unikt:
The authors have notified Science of the theft of the computer on which the raw data for the paper were stored. These data were not backed up on any other device nor deposited in an appropriate repository. Science is publishing this Editorial Expression of Concern to alert our readers to the fact that no further data can be made available, beyond those already presented in the paper and its supplement, to enable readers to understand, assess, reproduce or extend the conclusions of the paper.
- Editorial expression of concern, Science 1 december 2016

Notera att varken Science eller Ny Teknik tar ställning till huruvida stölden av datorn ägt rum; den dator, vars icke säkerhetskopierade hårddisk rymde det enda exemplaret av forskning på vilken åtskilliga skattekronor lagts ner, ur vilken ytterst viktiga slutsatser dragits som forskarna ifråga fått publicerade i självaste Science, som innebär en milsten i deras karriärer ... Eller skulle innebära, om den inte är alltför fel ute.
– Det här är hyfsat banbrytande resultat och att det inte finns någon back up är märkligt. Vi har frågat forskarna om det finns kopior, men hittills har vi inte fått något tillfredsställande svar, säger han.
- Forskning om plast i fisk ifrågasatt, Ny Teknik 5 december 2016

En tänkbar slutsats är den följande:
– Det vanligaste försvaret i fall som handlar om forskningsfusk är att originaldata finns på en hårddisk som har blivit stulen, försvunnit eller brunnit upp, säger Hans Wigzell, forskare i immunologi och tidigare rektor för Karolinska institutet.
- Databas ska stoppa forskarfusk, Forskning & Framsteg 2 januari 2013

2016-12-05

Lördagsfråga 441: Nobelt

  1. Julieta (2016) av Pedro Almodóvar efter tre noveller av Alice Munro.
  2. Lacombe, Lucien (1974). Manus: Patrick Modiano.
  3. La supplication (2016) efter Svetlana Aleksiejevitjs Bön från Tjernobyl.
  4. Subterranean Homesick Blues (1965) med Bob Dylan som just gått ut ur bild.
Litteraturpristagarna 2013, 2014, 2015 och 2016. Den lätte var Christian först på.

2016-12-04

Wikipedia som källa

Många har en avfärdande inställning till Wikipedia. Efter en lång tids flitigt bruk och kritisk granskning finner jag den i stort sett orättvis – under förutsättning att man vet vad det är man har att göra med.

Wikipedia i sig är ingen källa. Det är en samling av påståenden, som ofta är korrekta men inte behöver vara det. Det känns särskilt svårt att vara fullkomligt negativ när facklitteratur och Wikipedia anger olika uppgifter – och det är den senare som, vid ordentlig kontroll, visar sig stämma. Men det bästa är att man inte behöver bli, eller ska behöva bli, påmind om vad det är man läser, något som även den bäste annars kan glömma bort.

Ska man utnyttja Wikipedia på vetenskapligt allvar, får man se till att dubbelkolla uppgifterna; alla uppgifter.

Att kontrollera den diskussionssida som alla artiklar är försedda med är också att rekommendera. Ofta får man avslöjande uppgifter där, ibland rentav intressantare än de som finns i själva artikeln. Referenserna är, med tanke på ovanstående "samling av påståenden", ibland det värdefullaste i Wikipedia; om de alls finns, och om de utgörs av pålitliga källor (att idka källkritik utmed kedjor av källor är en tidkrävande syssla). I synnerhet omstridda och infekterade frågor har den fördelen att de är bevakade av folk från många sidor. Jag tar hellre del av en sådan artikel än någon om ett bortglömt ämne, där stolliga uppgifter kan ligga kvar i åratal utan att någon reagerar.

Det finns direkt undermåliga artiklar. De är inte många, men de finns. Det finns också direkt undermåliga avsnitt, stycken och meningar i för övrigt utmärkta eller hyfsade artiklar. Sådana har den fördelen att man som läsare blir påmind om vad det är man läser, ifall det nu skulle behövas.

Ju fler granskande ögon och bidragsgivare, desto bättre – som regel. Därför använder jag mig i första hand av engelska Wikipedia, därefter tyska, därefter svenska m.fl. (Om det inte gäller snabba, enkla småuppgifter som födslar, dödslar m.m.) Inte sällan ger jämförelser mellan artiklar intressanta uppslag.

[Denna text fanns med i min Tredje rikets myter (Forum 2011)]

2016-12-02

YouGov ställer en spännande fråga

YouGov: När du tänker på flyktingar som kommer till Sverige, vad tycker du personligen ska göras för att hindra flyktingar från att komma hit, om något behöver göras?
Opinionsinstitutet YouGov har fått uppmärksamhet för att de i mätning efter mätning gett Sverigedemokraterna höga siffror, som när de i flera mätningar under 2016 förklarat dem varande Sveriges största parti. Undersökningarna har beställts av och publicerats i Metro.
Undersökningen är genomförd av Yougov under perioden 12-16 augusti 2016. Sammanlagt har 1 523 intervjuer genomförts via Yougovs onlinepanel med män och kvinnor 18-74 år. Urvalet är representativt för den svenska befolkningen vad gäller kön, ålder, region och röstfördelning vid riksdagsvalet i september 2014. Den maximala osäkerheten i undersökningen är +/- 2,5% (procentenheter).
Yougov: Miljöpartiet under spärren – fjärde mätningen i rad, Metro 19 augusti 2016 [SD fick 24,8 % och blev åter största partiet]

Linda Strand Lundberg (ordförande VoF) blev nyfiken och gick med i onlinepanelen. Häromdagen fick hon frågan ovan, som den andra av två i en mycket liten undersökning. Vad var det där?

YouGovs första svar gavs på Twitter: Det var en "global org mot fattigdom" som beställt undersökningen, och den var "här utom kontext".

Henrik Torehammar på Sveriges Radio fick syn på meningsutbytet. Han tog kontakt med YouGov och fick tag på Lars Gylling, "Nordic Communications Manager". Dennes svar redovisas 32 min in i podden:
Det här var en reaktiveringsfråga ... Den här personen hade haft ett konto som inte varit med på någon undersökning på länge, och då hade de kastat ut en fråga. Det är inte research-avdelningen som ställer de här frågorna utan det är IT-teknikerna som bara kastar in något – det här verkar vara en spännande fråga, det här kanske får igång folket. [...] De här frågorna används aldrig i själva undersökningen, det är bara ett sätt att "åh, kan du vara sugen på att vara med oss". [...]
- "Husförhör efter Gahrtons bibelstudier", poddcasten Det politiska spelet 1 december 2016, Sveriges Radio

Troll-frågan ställdes tydligen med anledning av en undersökning som beställts av en biståndsorganisation som är särskilt intresserad av hur opinionen om bistånd utvecklas i Skandinavien, om det finns någon risk för att vår biståndsvilja går ner eller så. Det närmare förhållandet mellan den undersökningen och "vad tycker du personligen ska göras för att hindra flyktingar från att komma hit" framgick inte, inte heller vad biståndsorganisationen ifråga kan tänkas tycka om att få panelen triggad av en sådan fråga.