2014-08-27

Pyramider på Mars

Pyramiderna på Mars. Är de bekanta?

Det var 1976 som Viking-sonderna började skicka hem mängder av bilder, från såväl ytan som omloppsbanan, som var de överlägset bästa någon sett från den röda planeten. Bland alla andra formationer kan man se ett förrädiskt tydligt ansikte, som snart blev en kändis. Tanken att ansiktet inte var en händelse, ett berg som i ett visst ljus kunde uppvisa ansiktslika drag (vilket visade sig vara fallet) utan en skulptur i gigantiskt format (1,5 km brett) fick en sorts stöd av andra "strukturer" i närheten, som också kunde förefalla artificiella.


En del tänkare har sett någon sorts paralleller mellan å ena sidan pyramiderna och sfinxen i Gizeh, å andra sidan "pyramiderna" och "ansiktet" i Cydonia på Mars. En av de mest frenetiska heter Richard C. Hoagland, som har byggt en sorts karriär på sådana idéer och liknande. Det var han som kallade den största "pyramiden" (som jag tror är den nere till höger på bilden) för D&M-pyramiden efter "upptäckarna" DiPietro och Molenaar som verkar ha varit de första att driva pyramid-idén.

Vad få verkar ha noterat är att pyramider på Mars fanns i åtminstone ett litet hörn av det allmänna medvetandet redan innan Viking-sondernas ankomst.

Hur långt innan vet jag inte. Kanske det fanns någon särskilt omtalad och märkvärdig pyramid på Burroughs Barsoom? Kanske Flammarion spekulerade om något i den stilen? (Däremot knappast Percival Lowell, vars fantasier inte var i närheten lika vilda som en del fått för sig.)


Men här är ett odiskutabelt exempel, textat på nederländska för våra holländska vänner: Det första avsnittet av Pyramids on Mars, säsong 13 av den brittiska sf-klassikern Doctor Who. Det sändes i oktober 1975. Då hade båda Viking-sonderna skjutits upp och Mars skulle snart bli hett -- kanske man tänkte. Men hur man kom på tanken att kombinera ett egyptiskt tema med planeten Mars, det vet jag inte.


Bad Archaeology: Alien archaeology on Mars?

2014-08-26

Fars i Iran: "US run by Nazi aliens"

Ännu en sån där "nyhet" som man redan visste:
Former National Security Agency (NSA) contractor Edward Snowden revealed documents providing incontrovertible proof that an alien/extraterrestrial intelligence agenda is driving US domestic and international policy, and has been doing so since at least 1945, some media reports said.
- Snowden Documents Proving "US-Alien-Hitler" Link Stun Russia, Fars News Agency, 12 januari 2014

Fars är en iransk nyhetsbyrå som av dem själva beskrivs som landets ledande, som "semi-official" av internationella kolleger. Det är alltså ingen liten spelare som går ut med den obeskrivliga nyheten om en amerikansk skuggregering som styrs av samma utomjordingar som hjälpte Hitler osv.

"Some media reports", som sagt; de angav åtminstone källan från början:
En mycket snabb titt på whatdoesitmean.com indikerar att detta är en "källa" som kan tas på många sätt, men inte på allvar. Redan logotypen säger mer än tusen ord:


Eller som RationalWiki (en alldeles förträfflig wiki, med en bitande skeptisk sälta) formulerar det: "such quality that even other conspiracy nutters don't think much of it" - RationalWiki: Sorcha Faal.

Det dröjde heller inte många dagar innan Fars lade in ett förtydligande där de friskrev sig från allt ansvar:
This report has been wired from Whatdoesitmean.com. As you can see, we have both mentioned and hyperlinked the source of this report and also released it in the wire section of our website to notify our viewers that all responsibility for the veracity, authenticity and reliability of this report lies with its original source, whatdoesitmean.com.
Det kan inte vara vanligt att nyhetsbyråer förklarar att de faktiskt har noll koll på återgivet material. I just Fars fall (namnet ter sig sällsamt passande) är dock varningen ovanligt lämplig. Som när de 2012 uppgav att amerikanska väljare på landsbygden tyckte bättre om Irans president än Obama.
"Unfortunately an incorrect item was released on our website on Friday which included a fake opinion poll on popularity rate of Iranian President Mahmoud Ahmadinejad and US President Barack Obama. The news item was extracted from the Satirical Magazine, The Onion, by mistake and it was taken down from our outlook in less two hours," Editor-in-chief of FNA's English Service said.
- FNA Apologizes for Recent Mistake, 28 september 2012 (hittat på archive.org)

Artikeln utplånades mycket snabbt, men lär ha varit en närmast ordagrann återgivelse av originalet: Gallup Poll: Rural Whites Prefer Ahmadinejad To Obama, The Onion, 24 september 2012.

Ännu en "nyhet", som jag inte följt, var den om den iranska tidsmaskinen. Den drogs också tillbaka.

Se även Faktoider: Persiska slag i luften.

2014-08-25

Lördagsfråga 323: Matriarker

  1. Léa Seydoux i La vie d'Adéle (2013), eller Blue is the Warmest Colour som den fick heta på internationalesiska. Denna ledtråd blev bra mycket lättare i färg.
  2. Sarah Jane Smith, populär följeslagerska i Doctor Who.
  3. En Rakel-telefon, en mycket omdiskuterad ersättare till komradio i blåljus-branschen.
  4. Ur Hitchcocks Rebecca (1940).
Leah, Sara, Rakel och Rebecka: Det är de fyra matriarkerna, den något mindre kända pendangen till gamla testamentets patriarker (Abraham, Isak och Jakob). Dem satte Sven-Åke E utan dröjsmål.

2014-08-24

Ska militärer dricka Bollinger?

Champagne och krig? Men västfronten gick tvärs över vinområdet. Där fanns det mycket länge gott om rejäla spår av kriget - finns nog än, om man letar. Utan tvivel även krigsgravar.

Och då kommer vi in på själva frågan: Ska militärer dricka Bollinger?
Jag var på Guernsey och höll en föreläsning om Royal Guernsey Light Infantry och deras roll i det stora kriget. Efteråt fick jag en flaska champagne. En i publiken sade "Jag hoppas att det inte är Bollinger" - när jag frågade varför så sade han att ingen f.d. soldat någonsin skulle dricka Bollinger eftersom familjen efter kriget hade insisterat på att alla krigsgravar skulle flyttas från deras mark.
Är det någon som vet om detta stämmer?
- Eddie Parks, The British & Commonwealth Military Badge Forum: Bollinger and War Graves, 24 maj 2014

Det låter mytiskt och jag hittar absolut ingenting i frågan. Så tills vidare håller jag det för att vara en tvärmyt.

Inte för att den verkar särdeles utbredd. Jag hittar varken bakgrund, avfärdanden eller ens ytterligare exempel på folk som tror på uppgiften, eller så mycket som hört talas om den. Kan det här vara ett exempel på en en-mans-myt, en faktoid som förekommer inom en grupp som är föga större än en enda person? De är inte så intressanta för forskningen, av förklarliga skäl, men nog så irriterande för den som råkar hysa dem. Och där talar jag av egen erfarenhet ... :-)

2014-08-22

Cricket-aska

Här håller Englands lagkapten Andrew Strauss upp en miniatyr av vad som även i original måtte vara världens minsta internationella trofé. Året är 2009, då England inte bara knep The Ashes med 2-1 utan Strauss även satte hela 474 runs.
He fretted as he heard it explained that the Ashes were about to be presented to the Captain of the English team out there on the pitch, fumed when told that this was because they had now won them for the nth time, positively barked with annoyance at the information that the Ashes were the remains of a cricket stump, and when, further to this, he was asked to contend with the fact that the cricket stump in question had been burnt in Melbourne, Australia, in 1882, to signify the "death of English cricket" ...
- Douglas Adams beskriver utomjordingen Ford Prefects reaktioner på att få trofén beskriven, Life, the Universe and Everything

The Ashes är en av cricketvärldens största händelser. Det är en turnering på fem s.k. Tests (matcher som var och en varar i fem dagar -- och det är helt sant) mellan England och Australien. Namnet myntades 1882 sedan Australien för första gången vunnit över moderlandet på engelsk mark. En sporttidning publicerade en dödsruna: Engelsk cricket har gått hädan, dess kropp ska kremeras och askan föras till Australien.

Därefter spelade man matcher i Australien. Sedan England vunnit två av de tre så överlämnade en grupp kvinnor en liten urna till lagkaptenen. Enligt uppgift innehöll den askan efter en bail, det är en av tvärpinnarna som utgör den översta delen av den wicket som kanske även icke-cricket-publik sett åtminstone någon gång. Det var, sade de (måhända med en viss glimt i ögat), askan efter australiensisk cricket.


Urnan från Melbourne var en personlig gåva till kapten Bligh (släktskap med den berömde? vet ej). Efter hans död gav hans änka en liten urna i terrakotta till Marylebone Cricket Club, cricketklubben #1 som svarar för att formulera och revidera sportens lagar (de heter faktiskt laws, inte rules). Huruvida det verkligen är samma urna som överlämnades 1882 verkar inte fullkomligt klarlagt. Genom åren framställdes ett antal askhögar för att representera den symboliska askan.

Däremot verkar de pokaler som glada spelare håller upp att samtliga vara kopior. "Originalet", eller vad det är, är alldeles för bräckligt för att hivas runt av glädjerusiga spelare. Den finns inom glas på MCC:s hemmaarena Lord's i London, och har bara lämnat lokalen ett fåtal gånger för att visas upp.

Lord's är för övrigt den arena där Adams Life... börjar och slutar.


Wikipedia: The Ashes

2014-08-21

Den tjuvaktiga skatan

Här har Rossinis opera fått pryda ett italienskt 10-euro-mynt i silver. Det är extra lämpligt med tanke på handlingen, måhända mindre så med tanke på djurets faktiska beteende. För uppfattningen att skator skulle ha en särskild förkärlek för blanka föremål, som den plockar med sig och lägger i boet, verkar vara falsk. Det är åtminstone vad en studie från universitetet i Exeter indikerar. Den utfördes med fullvuxna fåglar (om det nu påverkar resultatet) i fältet.

I studien hade man olika högar med föremål, blanka respektive matt blåa. Intill dessa lade man ut nötter. Sedan studerade man hur fåglarna reagerade. Den tydligaste reaktionen var att de åt fler nötter om det inte fanns några andra föremål i närheten. Vid två tillfällen under de 64 försöken plockade en skata upp ett blankt föremål, för att genast släppa det. Mer blev det inte.
Vi föreslår att folk märker när skator då och då plockar upp blanka föremål eftersom man tror att fåglarna finner dem attraktiva, medan man inte lägger märke till när de hanterar mindre iögonenfallande föremål. Det verkar därför troligt att folkloren som omger dem beror på kulturell generalisering och anekdoter snarare än belägg.
- Toni Shephard som ledde studien

Forskarna var visserligen zoologer, inte etnologer. Månne frågan kan sägas ha bytt område? Eller finns det folk därute som har hårda belägg för skattfynd i skatbon?

New study takes the shine off magpie folklore, University of Exeter, 16 augusti 2014



2014-08-20

Om spiritistprofessorn på Karolinska

Robert Hahn är professor i anestesiologi och intensivvård vid Karolinska Institutet (Södersjukhuset). Tillsammans med sin hustru Marie-Louise har han skrivit de tre böckerna Klara svar från andevärlden. Ett dokument över andliga upplysningar (1997), Själars samband. Andevärldens väg till själslig befrielse (2000) och Den rena källan (2004). Böckerna handlar, som väl framgår av titlarna, om kontakter med andevärlden. Baksidestexten på alla tre böckerna hänvisar mycket tydligt till Hahns tjänst som professor och läkare. I böckerna talar han ofta om sin verksamhet som forskare, och framhåller ibland en koppling mellan yrkesrollen och budskapen från andevärlden. Detta reser givetvis frågor om de båda verksamheternas förenlighet. För att bedöma den saken behövs först och främst en noggrann läsning av de tre böckerna. Det är en sådan som här ska redovisas.
- Sven Ove Hansson, Spiritistprofessorn på Karolinska, Folkvett 4/2004

Böckerna är inte vilka böcker som helst: Professor Hahn intervjuar den helige ande genom sin fru. De diskuterar Hahns tidigare liv, att jordbävningar är det karmiska resultatet av miljöförstöring, att himlen intog "katastrofberedskap" den 11 september 2001, att AIDS och cancer är bra för den personliga utvecklingen och plötslig spädbarnsdöd gör oss ödmjuka. Med mycket mer. Allt enligt den helige ande. (Jesus tittade också förbi och gav tummen upp.)

Att få dessa galenskaper uppmärksammade för en vanvördig publik föll tydligen inte spiritistprofessorn i smaken. Sedan man numer har möjlighet att få sina sökresultat hos Google friserade har han begärt just det.
Efter en begäran i enlighet med europeisk dataskyddslagstiftning kan vi inte lägre visa en eller flera sidor på din webbplats i våra sökresultat. Detta gäller sökfrågor för namn och andra personliga identifikatorer. Det här påverkar endast resultat i europeiska versioner av Google. Du behöver inte vidta några åtgärder.
De här sidorna har inte blockerats helt från våra sökresultat och kommer även framöver att visas vid andra sökfrågor än de som anges av de individer som har skickat in begäranden under europeisk dataskyddslagstiftning. På grund av individsekretessen kan vi inte ange vilka sökfrågor detta gäller.
- Googles automatiska meddelande till vof.se angående sidan Spiritistprofessorn på Karolinska Institutet om professor Robert Hahn

2014-08-19

10 procent av hjärnan-myten

It is estimated most human beings only use ten percent of the brain's capacity. Imagine if we could access one hundred percent.
I trailern till filmen Lucy är det professor Norman, spelad av Morgan Freeman, som levererar filmens "tagline". I filmen innebär aktiverande av mer hjärna att man gradvis får en rad övermänskliga eller rentav övernaturliga förmågor: telepati, telekinesi, mental time travel, att välja att inte känna smärta, med mycket mer. Och då behöver man inte ens vara i närheten av 100 %.

Givetvis kan, får och ska man hitta på allt möjligt när man gör film. När det gäller frågor där folk har dokumenterade problem med att skilja sant från falskt så är klargöranden som detta på sin plats: Att vi använder 10 % av hjärnan är en myt.

Faktoider: Vi använder 10 % av hjärnan


Tipstack till Niklas C.