2018-04-25

Ett (1) tips för källkritik på nätet

Igår listade jag 9 tips för källkritik på nätet. Jag hämtade dem från en föreläsning jag har om källkritik, dess historia, grunder och tillämpning.


Efter att ha gått igenom de nio följer jag upp med one rule to rule them all, en grov men enkel tumregel: Ju mer det kliar i dela-nerven, desto viktigare är det att kontrollera.

Hur många gånger har jag brutit mot den tro? När jag ställs inför påståenden som jag bryr mig om lite grann eller inte alls, när folk jag inte brukar hålla med delar dumheter som jag därför utgår ifrån är osanna ... Då är det inte svårt att vara kylig och källkritisk. Men när det dyker upp något jättebra kalasroligt hyperengagerande som jag bara måste ... Det är då källkritiken prövas "på fältet".

2018-04-24

9 tips för källkritik på nätet

Häromdagen höll jag åter en föreläsning om källkritik. En av bilderna utgörs av nio konkreta tips.

1. Vem står bakom sajten?
Vad står det på sajtens "Om"-sida? Om ingen sådan finns så är redan det en varningssignal. Vad står det om sajten på Wikipedia? Vem har registrerat domänen?

2. Vem står bakom nyheten?Är en artikel i själva verket ett pressmeddelande? Som på sin höjd fått en lätt rewrite när redaktionen stuvat om texten en smula? Om ett omotiverat företagsnamn förekommer, som till exempel i klassikern "enligt en undersökning från [företag]...", så kan man vara säker på det. En intressant observation är att namnet tenderar att vara med någonstans vid det fjärde stycket. Precis i början vore lite väl uppenbart (givet att avsändaren inte vill att pressmeddelandet ska se ut som ett pressmeddelande), och i slutet riskerar det att redigeras bort.

3. Vad står det, egentligen?Undersökningar visar att väldigt många väldigt ofta delar artiklar utan att ha läst mer än rubriken. Ett hett tips för den blivande källkritikern: Läs mer än rubriken.

4. Går påståendet att kontrollera?Har någon mer skrivit om samma sak? Kanske med en annan vinkling? Leder slagningar till samma källa?

5. Vad visar kontrollen?Denna punkt kan ses som en logisk fortsättning av punkt 3: Om en artikel beskriver en vetenskaplig studie, läs studien. Det är mycket vanligt att en studie beskrivs av en journalist som missförstått studiden. När sedan artikeln får en rubrik av en rubriksättare som missförstått artikeln är förvirringen total.

6. Hur "märkvärdigt" är påståendet?Det finns en klassisk regel som formulerats av många personer genom tiderna, som Laplace, Thomas Jefferson m.fl., men vars mest berömda formulering kommer från Carl Sagan: "extraordinary claims require extraordinary evidence". Denna punkt är ofta svårare än den ser ut. Många gånger kräver det lite eftertanke för att inse hur osannolik ett påstående är, särskilt när det så att säga rimmar med den egna världsbilden.

7. Vilken uppmärksamhet får påståendet?Folk har oerhört lätt för att tappa fokus och diskutera något annat än det påstående de tror att de diskuterar.

8. När skapades källan?Är nyheten du delar publicerad en dag eller en vecka gammal? Eller en månad, ett år eller ett decennium? Detta låter inte som någon tyngre fråga men felet är väldigt vanligt, särskilt som många sajter av någon anledning gärna gömmer undan publiceringsdatum (den sista tiden har en del blivit bättre på detta). En del artiklar är folk väldigt glada att dela år efter år, trots att de vederlagts gång på gång ... Se även bloggposten Kolla datum!

9. Bildgoogla!Utgörs nyheten/påståendet av en bild? Föreställer den verkligen vad som påstås? När har den tagits, var, och i vilket sammanhang? Ofta kan man snabbt och lätt få facit eller åtminstone goda hintar medelst en lika snabb som enkel bildgoogling.

2018-04-23

Lördagsfråga 511: FHQ

  1. Storkbo på klippa utanför Algarve, Portugal.
  2. Varg (bakom granen) på Skansen.
  3. Bruno Liljefors, Havsörnsbo.
  4. Lucas Cranach d. ä. återger angrepp av förmodad varulv (1512).
Klippnäste, vargskans, örnbo och varulv blir på tyska Felsennest, Wolfsschanze, Adlerhorst och Werwolf. Det är händelsevis fyra av Hitlers så kallade Führerhögkvarter som han använde som stabsplatser under kriget. Den satte Löjliga familjen.

2018-04-22

Leonardos fejkade cykel

Leonardo da Vinci uppfann, eller föreslog åtminstone, en rad konstruktioner av olika slag. Och till den raden lades 1974 cykeln. Det året upptäckte man nämligen en mycket enkel men dock skiss av vad som uppenbarligen var en häpnadsväckande modern tvåhjuling.

Modellen ovan är en rekonstruktion som gjordes 1993 inför en utställning i Malmö. Den har sedan visats upp på en del Leonardo-utställningar.

Här är själva skissen. Vad man ska säga? Mer än att det inte ser ut som en da Vinci?

För det är det inte. Att det är fejk reddes ut av Hans-Erhard Lessing 1997 i en noggrann utredning som finns på nätet: The Leonardo da Vinci Bicycle Hoax.

Vem som kladdade i det ovärderliga manuskriptet är osäkert. Lessing beskriver en italiensk Marinoni som förefaller att vara den ende som vidhåller att teckningen är äkta. En ovetenskaplig poäng med det skulle vara att den allra första cykeln uppfanns (typ) i Italien, vilket förresten inte är första gången som just cykeln tillskrivts ett oriktigt ursprung. Vad Lessing inte påstår är att Marinoni också gjorde teckningen. Det är heller inte nödvändigt; det finns många exempel på att aldrig så lärda personer med enkla medel lurats att få för sig saker som de sedan tror blint på resten av livet.

2018-04-20

Hur anbringa flygplanets masker

Häromdagen råkade ett plan från New York till Dallas ut för problem. En motor exploderade, delar från den slog emot planets sida och ett fönster gick sönder. En passagerare drogs halvvägs ut genom hålet och dog senare. Den tragiska och ovanliga händelsen ska jag inte ta upp här.

Vad jag ska ta upp är en bild som Marty Martinez tog inne i planet efter olyckan. De där maskerna som finns inbyggda i planet löses ju automatiskt ut när trycket faller, så som alla som flugit X gånger i linjeplan hört X gånger. Och vare sig du flugit 1, 10, 100, 1000 eller fler gånger så har du hört ramsan lika många gånger: Placera masken över näsa och mun. Så varför gör folk inte det?

Bilden uppmärksammades av reseexperten Bobby Laurie som uppmanar folk att verkligen ta del av den där säkerhetsgenomgången, vare sig det är 1:a, 10:e, 100:e (...) gången du gör det.

Jag är inte helt säker på att det skulle hjälpa. Kanske en pedagogisk utformning av masken skulle göra större skillnad, med en tydlig utbuktning som visar var näsan skall passa in?

Jag hörde en gång någon berätta varför han alltid lyssnade på säkerhetsgenomgångarna. Han kunde dem visserligen utantill men poängen var att de försatte honom i en sorts nödläge, om så bara i bakhuvudet. Om något skulle hända så skulle han inte vara 100 % förvånad. Det är fortfarande den bästa motiveringen jag hört, och den jag tillämpar. Huruvida jag i ett akutläge skulle sätta på masken rätt eller fel vet jag inte.

2018-04-19

Överraskande om källkritik på vetenskapsfestivalen

Ingen lördags- eller ens torsdagsfråga, men väl en av bilderna ur min föreläsning om källkritik. På vilka sätt har dessa bilder bäring på ämnet? Diskutera.
I tider av fake news, sociala medier och en aldrig sinande ström av privata bloggar sägs det att det är viktigt att anlägga ett källkritiskt perspektiv när man letar information. Men vad är källkritik egentligen? Hur vet man om den information man hittar är korrekt? Peter Olausson, ordförande i Vetenskap och Folkbildning, kommer att presentera ämnet källkritik och berätta varför det är viktigt att tänka sig för innan man trycker på "Dela"-knappen.
- Vetenskapsfestivalen: Vikten av att vara källkritisk

Att källkritik tas upp på Sveriges överlägset största vetenskapsfestival är inte förvånande, tvärtom. Överraskningen ligger i att jag i morse inte visste om att jag nu kl 17 ska prata på Pedagogen (Grönsakstorget), sal AK2 136 (en trappa ner från entrén). Men ibland får ordinarie föreläsare förhinder och när jag händelsevis hade möjlighet så var det ju bara att plocka fram en dragning jag har liggande.

2018-04-18

Fusk och slarv på vetenskapsfestivalen

Just nu pågår vetenskapsfestivalen i Göteborg, den tillställning som fortfarande är den överlägset största av sitt slag i det här landet. Och även i år ska undertecknad vara med.
Peter Olausson diskuterar fusk och slarv inom arkeologi, historia och paleontologi. Några kända och mindre kända exempel tas upp, som Piltdown-människan eller de band från vikingatiden som påstods ha "Allah" invävt. Hur lätt eller svårt är det att få genomslag för fusk eller slarv?
- Vetenskapsfestivalen: Forskningsfusk och slarv inom arkeologin

Söndagen den 22 april kl 13.30, Pedagogen (vid Grönsakstorget), sal AK2 137 (en trappa ner, görlätt att hitta).

Närmare bestämt ska jag utöver Piltdown-människan och det vikingatida band där det inte alls stod "Allah" ta upp den guldförande grus-människan från Calaveras, min favorit Drakes plåt och att Stockholm är tapetserat med Norges nationalhelgon.

2018-04-17

Vill du bli kryssad?

Framåt sommaren lär vi få se många, många politiker som vill bli kryssade. Undras hur många av dem som är bekanta med en annan betydelse av "kryssad"?
Här ser ni gamla 5:5. Det innebar att man blev straffri – eller kryssad, som man sade förr. 5-5 i stryktipset är ju ett kryss. Det var de som kom till sjukhus.
- Professor Lars Lidberg i justitieutskottets utfrågning om psykiskt störda lagöverträdare den 9 mars 1993

"Femfemma" kommer från 1864 års strafflag, där 5 kap. 5 § definierar brottslingar som inte kan ställas till svars eftersom de inte begriper vad de gjort. Lagen avskaffades 1965, uttrycket har levt kvar längre än så.

2018-04-16

Lördagsfråga 510: Stort och smått

  1. Från 1982 hade leksakskedjan Stor & Liten särskilda avdelninger med datorer och TV-spel, där man dessutom kunde prova på dem. De hette Framtiden och var för målgruppen det häftigaste som tänkas kunde. Jag är särskilt förtjust i TT-bilderna hos Nivelleringslikaren för att de dokumenterar något som många av oss har i högst levande minne men praktiskt taget aldrig ser på bild: Glopar som står och hänger framför affärens dataspel.
  2. Dustin Hoffman, 33, hårdsminkas till Jack Crabb, 121, titelrollen i Little Big Man (1970).
  3. Karakteristiska långhöghus i stadsdelen Groß Klein, Rostock.
  4. Sic bo, Tai sai eller Dai siu; det kinesiska tärningsspelet kallas lite olika saker men den detaljerade spelplanen och tre tärningar under glas gör det lätt igenkännligt. Dai siu betyder "stor [eller] liten", syftande på två av dess spelkombinationer.
Stort och smått satte Pölsa Dum snabbt och lätt.


2018-04-15

Cigaretter utan tobak

The Dukes tasted of almost nothing, but they were at least better than Vanguards, the new "tobaccoless" from America that despite its health-protecting qualities, filled the room with a faint "burning leaves" smell that made visitors to his office inquire whether "something was on fire somewhere"
- Ian Fleming, Thunderball (1961)
Vanguard – a discovery that eliminates the 3 agents in cigarettes linked to Cancer and Heart diseases: NO Tobacco Tars ... NO Nicotine, and more important NO Arsenic!
- Annons för Vanguard, Advertising Week, 2 oktober 1959

Vanguard var inget hittepå-märke utan en faktisk produkt: Den tobakslösa cigaretten. Eller bara tobaccoless, eftersom ordet cigarette inte fick användas.

Den bestod av en sorts fibermassa kallad Fibrila. Exakt vad den utgjordes av verkar ha varit en företagshemlighet. Kunderna "varnades" för att inte förvänta sig tobaksdoft ("Don't expect a tobacco smell"), så Flemings brända löv var nog inte långt från verkligheten. Huruvida health-protecting qualities verkligen utlovades har jag inte hittat belägg för men det skulle inte förvåna det minsta, i en tid då exempelvis utformningen av filter på vanliga cigaretter kunde beskrivas som levererandes renare luft än den där sunkiga som icke-rökare andades in hela dagarna.
For the first time in your life, smoke without fear
- Annonsen för Vanguard (1959)

Slagordet ovan borde folket på företaget Bantop, som tillverkade Vanguard, ha filat på. För vid den tiden var jorden full av människor som rökte och aldrig bekymrat sig det minsta över det.

Vanguard lanserades hösten 1959 och stötte omedelbart på problem. Rökandets eventuella negativa effekter på hälsan hade börjat diskuteras så smått, till tobaksbolagens irritation. En cigarettliknande produkt som inte medförde de eventuella riskerna hos tobak och dess beståndsdelar? Om det nu var tjära, nikotin eller rentav arsenik man bekymrade sig för mest. Bantop fann att tidningar inte ville ta in deras annonser – vad det nu berodde på. Och vare sig det berodde på brist på marknadsföring eller att deras tobaccoless luktade eldsvåda så fick Vanguard ett kort liv.

Måhända Thunderball är det enda populärhistoriska verk där märket nämns. Men eftersom det var i en Bond-roman det nämndes så fick det därigenom en plats i historien, om än aldrig så liten.

Källa: Fleming's Bond: Vanguard Tobaccoless Cigarette






2018-04-13

"Omgiven av idioter" är pseudovetenskapligt skräp

Dagens bloggpost blir ett uppmärksammande av Jonas Hjalmar Bloms bloggpost med den något längre rubriken Vad du bör vara medveten om när du läser Omgiven Av Idioter och kategoriserar människor i fyra färger. Den handlar om Thomas Eriksons bok från 2014. Den har inte bara blivit en storsäljare på senare år, utan är en av de mest framgångsrika böcker inom den psykologiska genren detta land har sett.

Då är det desto tråkigare att boken är pseudovetenskap och skräp.

Blom inleder föredömligt men en sammanfattning, ett abstract eller too long, didn't read som det också kallas:
TLDR: Att läsa Omgiven Av Idioter är underhållande, på samma sätt som det är underhållande att läsa horoskop. Däremot är den lika usel som horoskop när det handlar om att förstå andra människor, eller att använda i rekrytering och personlig utveckling, där det finns andra test som är avsevärt bättre.
- Jonas Hjalmar Blom: Vad du bör vara medveten om när du läser Omgiven Av Idioter och kategoriserar människor i fyra färger, 11 april 2018

Låt den bli en aptitretare. För artikeln är väl värd att läsa i sin helhet. Även den som aldrig hört talas om Erikson eller den enfaldiga fyrfärgs-klassificeringen kan njuta av en sågning av denna kaliber.
Alltså, författaren till Omgiven Av Idioter har förstått några saker fel:
  • Vetenskap innebär inte att handplocka exempel ur historien för att underbygga sitt eget budskap.
  • Vetenskap innebär inte att säga ”forskningen visar” och sedan inte berätta vilken forskning man menar.
  • Vetenskap innebär inte att hänvisa till en 90 år gammal bok, som handlar om något annat än det man försöker att presentera och som senare vederlagts.
  • Vetenskap innebär inte att hitta belägg för sina teorier, utan om att falsifiera dem.
  

2018-04-12

Visst kan man lämna Svenska Akademien

För ett tag sedan tog jag upp en fråga som då blivit aktuell och konstaterade att Visst kan man bli utesluten ur Svenska akademien. Och nu är en relaterad fråga aktuell. Inte minst som även deras beskyddare fått fel för sig.
Det är min bestämda uppfattning att Monarken disponerar över de stadgar för Svenska Akademien som min företrädare Gustav III fastställde. Jag kommer, i ljuset av utvecklingen, att överväga behovet av kompletteringar av stadgarna, bland annat vad avser rätten till utträde.
- Uttalande av H.M. Konungen, kungahusets hemsida 11 april 2018

Men som professorn i juridik konstaterar (i en mycket bra artikel som tar upp en rad missuppfattningar rörande akademien) så råder föreningsfrihet i landet, och gäller även ledamöter:
... Det är oförenligt med dagens föreningsrättsliga principer att en person tvingas vara kvar i en sammanslutning. Denna så kallade negativa föreningsrätt är förankrad i FN:s rättighetsförklaring, Europakonventionen och EU:s rättighetsstadga. De båda senare är inte bara bindande för Sverige, de är svensk rätt, som går före Akademiens stadgar, vare sig dessa ändras eller inte.
- Claes Sandgren: Nej, Akademiens ledamöter står inte över svensk lag, DN 9 april 2018

Föreningsfriheten står inskriven i grundlagen. Jag är inte säker på om den negativa rätten ingår i friheten som den nämns här.
Var och en är gentemot det allmänna tillförsäkrad [...] föreningsfrihet: frihet att sammansluta sig med andra för allmänna eller enskilda syften
- Regeringsformen (1974:152) 2 kap. 1 §

2018-04-11

Faktiskt och faktiskt inte

Faktiskt.se
planerad svensk webbsajt för faktagranskning av nyheter. Sajten öppnas i april 2018 och är ett samarbete mellan bland andra Sveriges Television, Sveriges Radio Ekot, Svenska Dagbladet, Dagens Nyheter och Mittmedia. Faktiskt.se ska inte ha en gemensam redaktion, utan de deltagande redaktionerna ska faktagranska var för sig.
- IDG: Faktiskt.se

Redan innan sajten öppnat lades en fejkad kopia ut. Samma namn men en annan toppdomän, snarlik logga – allt för att folk ska ta fel. Jag gjorde det själv, innan jag blev upplyst om att sajten hänvisar till källor som Michael Zazzio (jfr bloggposten om kolloidala silver-duon, Storkvackarna Sultan och Zazzio) och InfoWars, att den ju var lite väl ryssvänlig, med mera.

Hur tar man reda på om en sida är "äkta"? Eller åtminstone vilka som ligger bakom dem?


När det gäller ogenerade varumärkesstölder så skyltar skojarna naturligtvis inte med sina uppgifter på den annars obligatoriska Om-sidan. En enkel metod som fungerade här var att göra en s.k. whois-slagning på eurid.eu. Den sajten håller reda på alla .eu-domäner, vilka som registrerat dem, när osv.

Huruvida Faktiskt.se kommer att leverera när den väl öppnar är naturligtvis en helt annan sak.

2018-04-10

Det forna, nuvarande och påhittade Sverige

Suecia antiqua et hodierna, "Det forna och nuvarande Sverige", är ett prakt-, skryt- och propagandaverk från stormaktstiden. 353 påkostade planscher visar det bästa, största och mest ärevördiga landet har att erbjuda.

... Och lite till. För syftet var inte att visa hur det verkligen såg ut. Det är en sak när redaktören och illustratören Erik Dahlbergh tog med planerade byggnader som kanske, kanske inte förverkligades.


Det är en annan när befintliga byggnader överdrevs, som när Göteborgs Gustavi och Christinæ kyrkor (domkyrkan resp tyska kyrkan) höjer sig ännu mycket mer över omgivningen än de verkligen gjorde.


Men det blir parodiskt med exempel som Linköping, vars domkyrka och Ars Regia kungliga slott är så ofantliga att de skulle kunna rymma resten av staden flera gånger om.

Men sådana uppenbara fel är ändå lättare att hantera än de mer subtila. Det är ett generellt tips: Ska man ljuga ska man göra det lite lagom.

SAEH har en egen sajt hos Kungliga Biblioteket som naturligtvis rekommenderas: suecia.kb.se

2018-04-09

Lördagsfråga 509: Ytterligare fyra nyanser av grått

  1. I originalet heter traktorn Travis. Jag vet inte om det syftar på något annat än att vara allitererande. Då lyckades de svenska översättarna mycket bättre när de kallade honom Grålle, efter den enda traktor jag känner till som haft ett populärt smeknamn: Ferguson TE 20.
  2. Riddarholmskyrkan började livet 1300 som klosterkyrka åt ett gråbrödrakloster (franciskaner). Klostret gav även namn åt hela holmen vilket är anledningen till att man än idag hittar namnet Gråmunkeholmen här och var.
  3. Jag vågar inte lova att denna bild av paraderande Wehrmacht i Paris inte är kolorerad i efterhand. Men jag vågar lova att uniformernas kulör i vilket fall är korrekt, på någon procent när: Feldgrau "fältgrått".
  4. José Victoriano var mer känd under artistnamnet Juan Gris. Likt världens mest kände kubist kom han från Spanien. Enligt en kryptisk kommentar från Alice B. Toklas, som kände båda två väl, var Gris "den ende person som Picasso ignorerade".
Det är tre år sen jag körde detta tema som lördagsfråga (347) vilket inte verkar ha förvirrat åtminstone Magistern.

2018-04-08

Swedenborgs flygmaskin

Koncept till flygmaskin (sedd från ovan), ur Swedenborgs anteckningar
Konsten att flyga är knappt född. Den kommer att bringas till perfektion och en dag kommer folk att flyga till månen. Låtsas vi att vi har upptäckt allt, eller att vi bringat vår kunskap till en punkt där vi inte kan tillägga något? För Guds skull, låt oss komma överens om att det fortfarande finns något kvar för kommande tider!
- Emanuel Swedenborg till Christopher Polhem (1714)

Jag har inte sett citatet i original. Detta är återöversatt från engelska (artikeln nämner även en Bernard le Bovier de Fontenelle som tydligen citeras i sin tur). Sammanhanget är att Swedenborg försöker övertyga den skeptiske Polhem om att det går att bygga en flygmaskin, om inte just vid tillfället så åtminstone någon gång i framtiden.

Wikipedia: Swedenborg 1714 Flying Machine

2018-04-06

Tom Lehrer, 90


There's antimony, arsenic, aluminum, selenium,
And hydrogen and oxygen and nitrogen and rhenium,
And nickel, neodymium, neptunium, germanium,
And iron, americium, ruthenium, uranium ...
- Tom Lehrer: "The Elements", mel. Gilbert & Sullivan (Generalmajorens sång från The Pirates of Penzance)

Av den briljante Tom Lehrers låtar måtte grundämneslåten vara den mest kända och sjungna. Tom var låtskrivare och satiriker på 1950- och 1960-talen; han kanske fortfarande är det, men han har inte framträtt offentligt sedan 1972 [uppdaterat: Fel! Se kommentarer för länk!]. Men det kanske överraskar en och annan att han fortfarande lever. På måndag fyller han förresten 90 år.

Ett påstående jag kände igen var att han skulle ha gett upp karriären sedan verkligheten så att säga hunnit ikapp satiren. Men det stämmer inte:
There is an urban legend that Lehrer gave up political satire when the Nobel Peace Prize was awarded to Henry Kissinger in 1973. He did comment that awarding the prize to Kissinger made political satire obsolete, but has denied that he stopped creating satire as a form of protest, asserting that he had stopped several years prior.
- Wikipedia: Tom Lehrer
These are the only ones of which the news has come to Harvard,
And there may be many others but they haven't been discovered.
På spelningen i Köpenhamn nämner han att lawrencium upptäckts sedan låten skrevs. Det var en sanning med modifikation; man hade ledtrådar som pekade åt det hållet men det var först 1971 som man fick fram ovedersägliga belägg för att det verkligen var ämne 103 man lyckats tillverka.

2018-04-05

Misstänkt misstänkt


Den pressetiskt centrala frågan i detta ärende är användningen av order "misstänkt". Ordet är både ett allmänt uttryck för att man tror att något förhåller sig på ett visst sätt, samtidigt som det är ett juridiskt begrepp som används i samband med polisutredningar.
- PO: "Göteborgs-Posten klandras: Pekade felaktigt ut politiker som misstänkt för brott," Göteborgs-Posten 5 april 2018

När GP nu klandras är det för att man återgett material från en annan tidning där en lokalpolitiker "misstänks" för ett specificerat brott. Men ordet "misstänkt" kan tolkas på vitt skilda sätt. Man kan till exempel "misstänka" att caféets kaffe inte är nybryggt, något som förhoppningsvis aldrig leder vidare. Man kan också "misstänka" att ett brott begåtts. Den kan leda till en polisanmälan och en förundersökning som kan finna stöd för misstanken. Då kommer man in på "misstänkt" i ordets juridiska betydelse, vilket naturligtvis är betydligt starkare än dess vanliga, vardagliga betydelse.
Det är inte ovanligt att tidningar använder ordet misstanke, som om personen faktiskt delgivits misstanke om brott, när det i själva verket handlar om den allmänna betydelsen.
- PO som ovan

2018-04-04

Gustav III:s tvillingexperiment

Kaffe har förbjudits flera gånger i Sveriges historia. Vanligtvis har skälet varit att man tyckte att svenskarna lade för mycket pengar på den lyxartikeln och andra, pengar som dessutom försvann ur landet.

Gustav III lär även ha hört att kaffe var skadligt och förkortade livet. För att bevisa detta ska han ha iscensatt ett experiment. Två enäggstvillingar hade lyckats dra på sig varsin dödsdom. Kungen omvandlade straffet till livstids fängelse. Båda fångarna behandlades exakt likadant, med en enda skillnad: Den ene fick dricka tre kannor kaffe om dagen, den andre samma mängd te. Resultatet tog tid på sig och såväl kungen som de två läkare som övervakade det hela hann dö bort. Men när tvillingarna uppnått den särskilt för tiden mogna åldern av 83 år lär tedrickaren ha varit den förste att avlida.

"Lär"... Detta experiment finns omnämnt lite varstans, inte minst på Uppsala universitets hemsida. Där har man lagt in en mycket liten och blek reservation:
The authenticity of the story has been questioned.
- Uppsala universitet, Linné online: Coffee – rat poison or miracle medicine?

Mytmästaren avfärdade 2009 historien:
"Om den varit sann hade jag känt till den. Det här låter som en historia av sent ursprung, högst några decennier gammal. Från början kan den förresten ha handlat om någon annan än Gustav III och något annat än kaffe och te som prövades på tvillingarna", säger han.
- Bengt af Klintberg citerad i "Kungligt tvillingexperiment – sant eller falskt?" UNT 28 mars 2009

Om historien varit sann borde den finnas dokumenterad någonstans, det var ju själva poängen. Vad hette tvillingarna? Vad var de dömda för? Var satt de fängslade? Och borde inte samtiden, såväl allmänhet som forskare, ha uppmärksammat vad som beskrivits som Sveriges första kliniska försök?

Den äldsta beskrivningen jag hittills hittat är från 1937:
Digging into the 18th century records of the reign of King Gustav III of Sweden, Dr. B. E. Dahlgren, chief curator of botany of the Field Museum in Chicago, found that King Gustav used a pair of convict twins as guinea pigs to settle, in quite 20th century scientific fashion, a controversy of the day.
- Science News vol 31-32 (1937)

Den svenskfödde Bror Eric Dahlgren gav året därpå ut ett trevligt populärvetenskapligt häfte där kaffets botanik, historia med mera beskrivs utförligt. Det borde innehålla episoden om Gustav III, men gör det inte. Längre har jag inte kommit.

B. E. Dahlgren: Coffee (Chicago 1938)
Wikipedia: Gustav III of Sweden's coffee experiment

2018-04-03

Akseptera inte asseptera

Uttalet [asepte´ra] är inte ovanligt men måste anses felaktigt.
- Svensk Ordbok: acceptera

Man märker att man är något på spåren när akademiens SO (den som varken är SAOL eller SAOB men ett excellent mellanting) lägger upp en ruta som ovan. Acceptera kommer ytterst från lat acceptare som uttalades ungefär atcheptare. Uttalet akseptera eller axeptera är det korrekta.

Varifrån kommer då uttalet med ss? Det enda andra acc-ord som kan ha motsvarande uttal är accessoar, och där verkar det rentav vara i så klar majoritet att det enligt språkets demokratiska regler skulle vara det korrekta. Hur blev det så? Något besked i den frågan har jag ännu inte hittat.

2018-04-02

Lördagsfråga 508: Ägg

  1. Fästningen de la Taille i Bondaroy. Här rinner floden Œuf innan den byter namn till Essonne och rinner ut i Seine.
  2. Erika Bertschinger från Egg, nära Zürich. Under artistnamnet Uriella grundade hon sekten Fiat Lux 1980. Den flyttade omsider till byn Ibach där den under rätt lång tid genomsyrade samhället. Sedan 2011 har ingen verksamhet förekommit. Idag är sekten i praktiken upplöst.
  3. Här tas ett elektrogastrogram EGG, den mindre kända motsvarigheten till hjärtats elektrokardiogram EKG.
  4. Extreme ironing EI uppfanns 1997. Det är helt enkelt en extremsport som går ut på att stryka kläder på omöjliga platser och i omöjliga situationer, ju omöjligare desto bättre.
Ägg på franska, engelska, engelska igen och tyska gav påskfrågan. Den knäcktes snabbt o lätt av eneriske Måns V.

2018-04-01

Ännu en 1 april

Dagarna är räknade för aprilskämten. I alla fall för skämten i tidningarna, enligt medieforskaren Bengt Johansson.
Aprilskämten lever farligt, SVT 1 april 2018

Professorn i journalistik och medier förklarar i några punkter varför aprilskämtens storhetstid är över:
  • När källkritik, fake news och liknande hamnat på dagordningen på ett nytt sätt så vill man inte riskera sin dyrbara ömtåliga trovärdighet genom att med flit publicera hittepå.
  • Det klassiska aprilskämtet har två steg: Först blir man lurad, sedan berättar tidningen (tv-/radioprogrammet) att det var ett skämt. När kanalerna blivit digitala så är det inte alls självklart att läsarna är med i båda stegen.
  • Klickklimatet uppmuntrar spektakulära nyheter året runt, och "det finns flera nyheter som verkar osanna även om det är sanna".
Till det sista kan man bara lägga att osanna nyheter visserligen alltid saluförts året runt, men numer med en ej tidigare skådad frenesi. Annorlunda uttryckt: Aprilskämten är på väg ut eftersom alla dagar är 1 april.

2018-03-30

Att flytta till ett land som inte tar emot invandrare

Det har använts som skämt och diskuterats om det sagts på allvar. Jag tog upp det 2012 i
Ett land utan invandrare där jag och några läsare spårade det till 1990-talet, uppmuntrat (men inte mer) av uttalanden från Brigitte Bardot.

Men nu har verkligheten hunnit ikapp. Kent Ekeroth (SD) förklarar varför han flyttar till Ungern:
– Till att börja med så har de ingen invandring.
- Ekeroth: ”Flyttar för att slippa idiotierna i dårhuset Sverige”, SvD 28 mars 2018

Huruvida det uppgivna skälet räckte för asyl framgår inte.

2018-03-29

Myten om Cadburys påsk-censur

- Cadbury Easter Egg Hunt 2018
Intervention appears to ignore fact the word 'Easter' still appears on promotional material for the event and on the National Trust's website
- Theresa May wades into 'Easter egg hunt' row despite apparently thin grasp of story, The Independent 4 april 2017

Cadbury är en stor och anrik engelsk godisfirma. Som sina kolleger har de ett uppsving i försäljning och uppmärksamhet vid påsk. Cadbury verkar ha investerat extra mycket i påsken, bland annat har de sålt chokladägg sedan 1875 och är kända för sin "äggjakt" (som f.ö. verkar vara ett riktigt trevligt initiativ som någon här gärna får ta efter).

För några påskar sedan dök det upp ett rykte att Cadbury skulle ha tagit bort ordet easter från sina påskrelaterade produkter. Poängen? Att godiset därmed skulle bli mer lättsmält för icke-kristna kunder ... Och det var inte ateister man tänkte på.

Klart för en svärm av alt-korkade twittrare och alla de lyckades lura att fylla på med indignerade anti-PK-kommentarer och se till att de som råddar Cadburys sociala medier får arbeta för sin lön. Och 2017 fick trollen jackpot när ärkebiskopen av York (ej att förväxla med ärkebiskopen av Canterbury) kommenterade det påhittade tilltaget:
"[Grundaren John Cadbury] built houses for all his workers, he built a Church, he made provision for schools. It is obvious that for him Jesus and justice were two sides of the one coin. To drop Easter from Cadbury’s Easter Egg Hunt in my book is tantamount to spitting on the grave of Cadbury,” he added.
- Cadbury and National Trust accused of 'airbrushing faith' by Church of England for dropping 'Easter' from egg hunt, The Independent 4 april 2017

Vilket väl bara kan jämföras med att premiärminister May också nappde ...

Men det är en tvärmyt. Visserligen är det många godistillverkare som aldrig skrivit ut "påsk" överallt, men de förekomster som blivit inarbetade fortsätter man med. Oavsett vad folk inbillar sig.
As Cadbury has been patiently pointing out for a while now [skrivet 2016], the word ‘Easter’ still appears on the back of all its chocolate egg, bunny, bilby and similar products. That is, when it's not slapped on the front of them.
- Alex McKinnon: No, Cadbury Didn’t Take The Word “Easter” Off All Their Easter Eggs To Be Politically Correct, bloggen Junkee 29 mars 2016

Sedan är det en helt annan sak att John Cadbury var kväkare och därför inte firade påsk.

2018-03-28

Blå måne

Begreppet "blå måne" används mycket sällan på svenska men är vanligt på engelska, Blue moon, där det ofta används i uttrycket once in a blue moon vilket betyder mycket sällan.
- Wikipedia: Blå måne

Ett begrepp som är vanligt på engelska tenderar att bli vanligt även på svenska. Det gäller inte minst företeelser som inte tidigare hetat någonting alls. För såvitt jag vet har företeelsen med två fullmånar i en kalendermåne aldrig kallats någonting alls på svenska; det är ett fenomen som inte verkat intressera någon, som man därför aldrig pratat om, och som därför inte hetat något.

Lustigt nog verkar inte begreppet vara särskilt gammalt ens på engelska. Engelska Wikipedia nämner ett radioprogram 1980 och den berömda faktoid-spridaren Trivial Pursuit från 1986.
The March 1946 Sky and Telescope article "Once in a Blue Moon" by James Hugh Pruett misinterpreted the 1937 Maine Farmers' Almanac. "Seven times in 19 years there were – and still are – 13 full moons in a year. This gives 11 months with one full moon each and one with two. This second in a month, so I interpret it, was called Blue Moon." Widespread adoption of the definition of a "blue moon" as the second full moon in a month followed its use on the popular radio program StarDate on January 31, 1980 and in a question in the Trivial Pursuit game in 1986.
- Wikipedia: Blue moon

Just 2018 är ett särskilt sällsynt år eftersom det uppvisar två dubbelmånar, i januari och nu i mars, den 2:a och 31:e i respektive månad. Åtminstone i Sverige; det är ofta så tajt att månens föregivna kulör beror på var på jorden man observerar den. Är man tillräckligt långt österut är 2018 helt blå-mån-löst.

2018-03-27

Fängelse på vatten och bröd

Fängelse "på vatten och bröd" är väl fortfarande ett känt begrepp. Det är inte en tom term utan avsåg ett högst verkligt straff som dessutom var långt värre än man kan tro. För vatten och bröd är inte bara en klen och tråkig kost utan kan efter bara några dagar bli direkt livsfarlig.

Dels innebär undernäring alltid en risk, särskilt i den synnerligen ohygieniska och påfrestande miljö som fängelser länge utgjorde. Dels fick man inte något salt, mer än det lilla som fanns i brödet. Saltbrist, kallad hyponatremi i det medicinska, har en rad otäcka symptom och leder i förlängningen till döden. Sådana konsekvenser skulle heller inte behandlas utan ingick i straffet.

Fängelse på vatten och bröd fick man från 4 dagar upp till högst 28 för män, 14 för kvinnor. Det skulle ha varit den framforskade maximala tid som en frisk välnärd människa kunde uthärda straffet. Eftersom målgruppen sällan var varken det ena eller det andra var strafformen i praktiken ett utdraget, plågsamt dödsstraff.

Straffet avskaffades helt 1884.

Wikipedia: Vatten och bröd
Hans Högman: Att dömas till fängelse på vatten och bröd

2018-03-26

Lördagsfråga 507: Sjukt

  1. Feodosia på den tiden staden hette Kaffa. Bilden visar en kosack-flotta som intar staden på 1600-talet. Det påminner om när en här österifrån på 1300-talet katapulterade in lik i den genuesiska köpstaden på Krim, och därmed såg till att digerdöden vann mark västerut.
  2. Clawdia Chauchat (Marie-France Pisier) fångar uppmärksamheten i Bergtagen (1982).
  3. William Hogarths bildsviter från 1700-talets England är berömda. Detta är den näst sista i En glädjeflickas historia, där vi har kommit fram till M. Hackabouts död i syfilis.
  4. En på flera sätt historisk bild från 1800-talets England: Läkaren John Snow kartlägger antalet kolerafall i Soho och visar pedgagogiskt och övertygande att hushåll som har nära till en viss pump på Broad Street har betydligt fler fall än de som nog hämtar vatten från någon annan pump. (Kartan), och kopplar därmed sjukdomen till vattenförsörjning.
Pest, tuberkulos (då ju Bergtagen utspelas på sanatoriet Berghof), syfilis och kolera ger ett sjukt tema. Sjukt svårt eller sjukt enkelt? Christian H var åtminstone tidigt inne på rätt spår.


2018-03-25

Inbyggda krockkuddar

Denna skröna var jag övertygad om att jag skrivit om för längesedan. Det hade jag också, på sätt och vis – men inte på bloggen eftersom det var så ofantligt längesedan att Faktoider-bloggen inte fanns. Jag hade mailat den till kollegan Mats Orveland som lagt ut det på hans sida Forum för felfinnare. Så nu lägger jag ut den på min egen blogg, tolv år senare.
En 24-årig kvinna i Bulgarien hade ingen krockkudde i bilen när hon brakade in i en annan bil. Men hon klarade sig ändå – tack vare sina silikonbröst." (TT-AFP)
- Göteborgs-Posten, 2 oktober 2006

Vad tror vi om det? :-)

Jag skrev en glatt nyfiken rad till GP à la "gick ni på den?" och fick ett sorts svar: "Vad kan jag säga. Det var en liten klackspark som kanske missade målet..." Jag skrev även till TT som också blev generade över sin miss beträffande såväl källkritik som sunt förnuft (eftersom även mycket rundligt tilltagna "kuddar" vid en krock inte skulle hindra kvinnan från att bryta nacken).

Men det bästa av allt var att någon vecka senare dök samma notis åter upp i samma tidning, utvald av en annan redaktör. Nu hade kvinnan fått ett namn, en annan källa uppgavs, men episodens fnissiga men omöjliga kärna var oförändrad.

2018-03-23

Luft, vatten och andra gundämnen

– Det finns faktiskt invandrare vi har stor glädje av här i Sverige. Men Migrationsverket håller hårt på sina regler. Och att försöka få dem att göra undantag är ungefär som att omvandla en atom luft till en atom vatten. Med andra ord väldigt svårt, säger advokat Jöran Gundmark.
- Fyrbarnsfamilj utvisas på grund av missad semesterlön, Aftonbladet 23 mars 2018

Jag vägrar att ens tänka tanken att detta skulle vara en utbredd uppfattning om sakernas tillstånd. Men det är intressant att en välutbildad människa kan demonstrera så fundamentala luckor i elementär naturvetenskap. Tyvärr tror jag heller inte att advokaten är anhängare av elementarläran, som sedan antiken lärt att verkligheten är uppbyggd av de fyra elementen/"grundämnena" vatten, luft, eld och jord.

Kort: Vattenmolekyler består av två väteatomer och en syreatom; H2O torde vara den mest kända kemiska formeln. Luft är en blandning av grundämnena kväve och syre samt små mängder av andra ämnen.

2018-03-22

Facebook för närvarande

Det har sagts om och om igen: Gör inte skojiga tester på Facebook. För när du klickar in dig för att få reda på vilken Game of Thrones-karaktär du är, hur du ser ut om 50 år, "9 av 10 kan inte lösa detta [busenkla] problem" osv. så ger du de som ligger bakom rätt att använda de uppgifter som Facebook har om dig – och om dina vänner.

Måtte det sista börja sjunka in nu. Tillsammans med en hel del annat, som är för stort och komplext för en enkel bloggpost, så har det inneburit det största avbräcket hittills för världens viktigaste företag. Och det syftar inte på att de tappat en halv biljon (över 500 miljarder kronor) i börsvärde på ett par dagar utan förtroende.

Den bästa sammanfattningen jag hittills sett är, inte helt oväntat, den på Wikipedia:
In 2018, whistleblowers revealed that personal information from over 50 million Facebook users was sold to Cambridge Analytica, a political data analysis firm that worked for Donald Trump's presidential campaign. The data was collected using an app created by Global Science Research. While approximate 270,000 people volunteered to use the app, Facebook's API also permitted data collection from the friends of app users. When the information was first reported Facebook tried to downplay the significance of the breach, and attempted to suggest that the stolen data was no longer available to Cambridge Analytica. However, with increasing scrutiny, Facebook issued a statement expressing alarm and suspended Cambridge Analytica, while review of documents and interviews with former Facebook employees suggested that Cambridge Analytica was still in possession of the data.
Appen ifråga "harvested Facebook data using a personality app under the guise of academic research". Kanske någon billig hittepå-psykologi à la Thomas Erikson?

Därtill har Facebook inte betett sig särskilt vuxet, för att uttrycka det milt:
According to The Guardian reporter Carole Cadwalladr who broke the story, both Facebook and Cambridge Analytica threatened to sue the newspaper if it published the story and continually tried to prevent its publication. After the story was published anyway, Facebook claimed that it had been "lied to". Cadwalladr said that Facebook was trying to shift the blame onto a third party. Nick Thompson of Wired and CBS News pointed out that Cambridge Analytica obtained all the personal data without to having "breach" Facebook, and that "It didn't work because somebody hacked in and broke stuff, it worked because Facebook has built the craziest most invasive advertising model in the history of the world and someone took advantage of it."
 - Wikipedia: Facebook#Cambridge Analytica breach (mina markeringar)

Gissningsvis kommer detta inte att innebära något större tapp räknat i användare. Men det är ju inte dem som Facebook tjänar pengar på. Måhända de kommer att få något svårare att få uppmärksamhet från annonsörer i den seriösare delen av det spektrat. Och ännu svårare att sälja in prylar som den så kallade Facebook-pixeln, "ett analysverktyg som hjälper dig mäta hur effektiva dina annonser är genom att tolka åtgärderna personer utför på din webbplats".




2018-03-21

Wikipedior i såsig strid

Det genuina originalet. På vilket sätt skiljer sig denna worcestershiresås från kopior?
Historien berättar att en Lord Sandys, tidigare brittisk guvernör i Bengalen, 1835 anlitade kemisterna John Wheeley Lea och William Henry Perrins för att tillverka en sås enligt ett recept han hittat i Bengalen.
- Wikipedia (sv.): Worcestershiresås

Så det berättar "historien". Är det nämnvärt mycket solidare än "det sägs att"?

Växlar man till en annan språkversion av samma artikel, till exempel den engelska (som inte bara är tillgängligare för de flesta av oss utan även har överlägset flest sidvisningar, medverkande och uppdateringar) så finner man att den bengaliska historien, inklusive lorden, avfärdas:
The packaging originally stated that the sauce came "from the recipe of a nobleman in the county". The company has also claimed that "Lord Marcus Sandys, ex-Governor of Bengal" encountered it while in India with the East India Company in the 1830s, and commissioned the local apothecaries to recreate it. However, author Brian Keogh concluded in his privately published history of the Lea & Perrins firm on the 100th anniversary of the Midland Road plant, that "No Lord Sandys was ever a governor of Bengal, or as far as any records show, ever in India."
- Wikipedia (eng.): Worcestershire sauce

Att dubbelkolla olika wikipedior är ett källkritiskt grepp som kan rekommenderas, särskilt som det är så enkelt. Ett annat är att kasta ett öga på den diskussionssida som alla artiklar är försedda med, och där man ibland kan hitta ledtrådar som rentav är intressantare än det som står i själva artikeln (se t ex bloggposten om Det mystiska fjärde försöket).

2018-03-20

Är du driven?

Kort fråga: Skulle du beskriva dig själv som "driven"?

Följdfråga, vare sig du svarade ja, nej eller vet inte: Vilken betydelse lägger du i ordet? Det kan bero på när du är född.
Är du född före cirka 1970 förknippar du antagligen driven med någon som är rutinerad, någon som genom lång erfarenhet har upparbetat skicklighet i sitt arbete. Man kan vara en driven skribent eller en driven debattör. 
Om du är född efter cirka 1980 förknippar du i stället antagligen ordet med drivkraft och menar att det betyder ungefär ’företagsam, driftig, drivande’. En driven projektledare är någon som får saker att hända, alldeles oavsett erfarenhet. 
För oss födda däremellan kan båda användningarna vara aktuella, men det verkar finnas en tendens att vi tolkar ordet olika beroende på vilket ord som kommer efteråt. En driven skribent är skicklig och erfaren medan en driven projektledare är driftig och målinriktad.
- Lena Lind Palicki: Vanliga ordet som kan ge problem vid jobbintervjun, SvD 14 mars 2018

Det finns många ord som är tids- och därmed generationsberoende. Ibland blir skillnaderna uppenbara i sammanhanget, ibland inte, och märkvärdigt ofta kan ett ord ha motsatt betydelse för olika talare vilket på något lika märkvärdigt sätt gör det svårare att upptäcka betydelseskillnaden i vanligt tal. Som talträngd (pratar mycket eller lite?), björntjänst (bra eller dåligt?) och krokodiltårar (ymniga eller falska?).

För driven är förvirringen inte fullt så stor (än). En särskild omständighet med detta ord är att det fortfarande används flitigt i det underbara rekryteringsspråket där det inte så sällan verkar mindre noga exakt vad som avses än att kommunicera en allmän känsla av kvalité, energi och, tja, "driv".

2018-03-19

Lördagsfråga 506: Gustav & söner

  1. Primeval (2007) skulle först heta Gustave efter den jättekrokodil som man är på jakt efter. Krokodilen finns eller har åtminstone funnits i Burundi och ska enligt diverse rykten ha haft ihjäl massor med folk.
  2. Fantomen på Stora Operan heter faktiskt Erik.
  3. En av serietecknaren Pierre Cullifords första figurer var den medeltide väpnaren Johan. Så småningom fick han en kompis kallad Pirlouit, på svenka Pellevin; de blev ganska populära. Men det var ingenting mot de små blå figurer de stötte på djupt ute i skogen, och som Culliford/Peyo skulle leva mycket gott på.
  4. Mycket tidig och opublicerad Karl från 1950, redan innan serien L'il folks bytt namn till Peanuts, och långt innan någon i Sverige hört talas om Snobben.
Gustav, Erik, Johan och Karl ger givetvis en av Sveriges kungligaste familjer. Den satte Tomas snabbt och lätt.

2018-03-18

Vad är OK

Okej (okay, okey, OK, O K ...) sägs vara världens mest använda ord. Även om det torde vara omöjligt att ta reda på den saken med säkerhet så verkar det högst sannolikt. Då är det desto mer ironiskt, eller kanske typiskt, att osäkerheten är så stor om varifrån uttrycket kommer. Wikipedia har naturligtvis en lista över föreslagna etymologier för OK som i skrivande stund rymmer 38 förslag. Flera är varianter av varandra, andra är desto mer originella. Vad som mer antyds än anges är vilken status de många förslagen har bland språkvetarna. Den första jag hörde och länge trodde på är den där soldater som varit ute på uppdrag och återvänt med noll egna förluster rapporterade zero killed förkortat till "0 K".

Den förklaring som anses mest sannolik är följande: År 1838-39 var det mode i New York att ta standarduttryck, stava fel med flit, och sedan använda förkortningarna. Exempel:
  • no go blev know go blev K G
  • enough said blev nuff ced blev N C
  • no use blev know yuse blev K Y
  • all correct blev oll korrect blev O K
Av dessa lustifikationer försvann samtliga ur bruk, snabbt och definitivt. Utom en.

Därmed inte sagt att ett uttryck bara kan ha en förklaring. En annan, som pålitliga Etymology Online tar upp, är president Martin Van Burens smeknamn Old Kinderhook efter hans födelseort. När han försökte bli återvald 1840 togs det upp som beteckning på hans anhängare: O. K. Club. Detta kan ha förstärkt det redan då gamla modeordet och hindrat att det gick in i glömskan.

2018-03-16

Isabella, den mystiska

Att vara isabellfärgad verkar numer vara ett privilegium för hästar, åtminstone på svenska. En sådan bildgoogling ger idel pållar, medan en engelsk även har med hundar och kläder. Men varför heter färgen isabell? Det finns en kort och fin berättelse om detta; många av er har säkert hört den.

... säges ha fått sitt namn efter spanska prinsessan Isabella, Filip II :s dotter, som, då hennes gemål, ärkehertig Albrekt af Österrike, belägrade Ostende, skall ha lofvat att icke ömsa linne, förrän staden intagits. Då belägringen varade tre år (1601-04), antog linnet under tiden den färg, som sedermera betecknas som isabellfärg. Samma historia berättas om drottning Isabella I af Spanien vid Granadas belägring.
- Nordisk Familjebok (1884)

Den sista upplysningen gör hela skillnaden. Om berättelsen gäller den ena, varför nämna den andra? Att båda nämns indikerar att man har lika lite belägg för någon av dem. Det är också något som antyds i SAOB: "sättes av traditionen i förbindelse med olika furstinnor med namnet Isabella, i främsta rummet konung Ferdinand V:s av Spanien gemål" i enlighet med min faktoida attraktionslag.

Här vore rätt plats att avfärda sagorna med facit. Men något sådant har vi inte. Det finns flera förslag, där viljan att förknippa ordet med en person varit en uppenbar drivkraft, men hittills har inget av dem avgått med segern.

Wikipedia: Isabelline (colour)


2018-03-15

Att inte säga flaska

En man ligger för döden. Hans fru försöker att få honom att säga något. "Kan du inte säga soffa..? Kan du inte säga dragkista..? Kan du inte säga flaska..?" Då tar mannen till sina sista krafter och frågar: "Ä de nå i'na?"

Denna enkla episod var nog roligare 1906. Det var då den trycktes i Albert Engströms skämttidning Strix och gav svenskan ett uttryck som är bevingat än idag: Att inte kunna säga flaska.

Från samma årgång av samma tidskrift kommer ett annat uttryck, som åtminstone varit bevingat. I Uppsala agiterade en man mot tobaken. Cigaretter hade ännu inte slagit igenom och fint folk snusade inte, så han varnade (de företrädesvis manliga) studenterna för "den farliga cigarren som för med sig glaset och skökan". Varvid en vanvördig student hov upp sin röst och frågade "Var finnes denna goda cigarr?"

2018-03-14

Stephen Hawking citerad..?

Stephen Hawking (1942-2018) har länge varit en av vår tids mesta citatmagneter, en person som tillskrivs diverse citat som man tycker passar densamme. När han nu gått bort, 55 år sedan han fick två år kvar att leva av läkarna, lär antalet slentrian-tillskrivningar öka. Liksom cirkulationen av äkta varor; för förvisso kläckte han flera väl formulerade och uttänkta ting som gärna låter sig citeras.

Goda citat-kollaren Quote Investigator har för tillfället bara två SH-taggade inlägg men båda är fina:

The Greatest Obstacle to Discovery Is Not Ignorance — It Is the Illusion of Knowledge

Nej: QI har funnit citatet tillskrivet Hawking sedan 2001, har ej funnit belägg för att Hawking använt det, funnit belägg för att en viss Daniel J. Boorstin använt det 1984 och flera andra tillfällen.

The Best Evidence That Time Travel Is Not Possible Is That We Have Not Been Invaded By Hordes of Tourists from the Future

Ja: QI har funnit belägg för att Hawking använde citatet 1991, ej funnit tidigare belägg.

2018-03-13

Amelia Earhart och källkritik

Amelia Earhart föddes 1897. Hon skaffade flygcertifikat 1922. Så småningom blev hon känd för en rad flygningar, mer eller mindre dramatiska; hon var den första kvinnan som flögs (korrekt passiv form då hon var en ren passagerare) över Atlanten liksom i synnerhet 1932 den första kvinnan som flög ensam över Atlanten. Hennes sista expedition var ett försök att flyga jorden runt 1937. Den 2 juli närmade sig planet Howland Island där det skulle landa. Det gjorde det aldrig.

Folk som försvinner är alltid spännande, och när det gäller karismatiska personer som sticker ut på något sätt så blir de snabbt legendariska mysterier. Förslagen som lagts fram har i stort sett varit av fyra slag:
  1. De flög fel, fick slut på bränsle, kraschade i havet och dog.
  2. Japan och spioneri var involverat på ett eller annat sätt.
  3. Den gifta Earhart rymde med navigatören Fred Noonan.
  4. De flög fel, landade på en öde ö och levde kanske en längre eller kortare tid därefter.
Nr 1 är enklast, tråkigast och i synnerhet sannolikast. De avgjort mest spännande 2 och 3 bygger på fantasier istället för belägg. Och nr 4 lyfts då och då fram av folk som brinner för idén.

Det luriga här är att media inte känner till att Earhart är föremål för en entusiasm som lätt kan övergå till aktivt förvillande. När det dyker upp antydningar om nya sensationella rön rörande Palmemordet, Estonia eller 9/11 så vet varje redaktion värd namnet att vara försiktig. När det dyker upp antydningar om nya sensationella rön rörande Amelia Earhart så finns det inget sådant immunförsvar.
Den kvinnliga piloten Amelia Earhart störtade i Stilla havet och dog ensam på en öde ö. Den teorin presenteras i en ny forskningsstudie publicerad av University of Florida.
- Nya teorin om pilotens mystiska försvinnande, Expressen 9 mars 2018

För det allra första är teorin inte ny.
Samtliga artiklar, valda på måfå, rör samma ö och kommer från sällskapet TIGHAR. De har letat efter Amelia på ön Nikumaroro i 30 år. Den ligger 650 km från Howland (motsvarande avståndet mellan Stockholm och Köpenhamn) vilket redan det är ett problem för idén.
the radio transmissions sent and received by the Itasca, including their own direction finders, make it virtually impossible (for all practical purposes) that Earhart and Noonan were 650 kilometers away from the Itasca’s immediate vicinity
- Brian Dunning: More Amelia Earhart Nonsense, Skeptoid 20 mars 2012

Vidare har Nikumaroro inte varit mer öde än att folk såväl före som efter 1937 haft tillfälle att lämna olika spår efter sig. TIGHAR har besökt platsen vid ett flertal tillfällen (åtminstone ibland bekostat av Discovery Channel eller History Channel) och hittat saker som varje gång utlysts som sensationella nya rön rörande Amelia Earhart. Den här gången rörde det inga nya fynd men väl ben som hittades 1940 och analyserades men sedemera gick förlorade. Hittills har inget fynd varit lika intressant vid närmare undersökningar som det först har framställts. Det hade förvisso varit spännande att få fel den här gången, men ...

Jantz studie publicerades av den nystartade publikationen Forensic Anthropology och kan läsas i sin helhet här: Amelia Earhart and the Nikumaroro Bones: A 1941 Analysis versus Modern Quantitative Techniques.

2018-03-12

Lördagsfråga 505: A0-D3

  1. Niels Bohrs största insats var att han påbörjade en modell över atomen. Ett nyckelvärde i den är det mest sannolika avståndet från kärnan till en elektron i sitt lägsta energitillstånd. Det kallas Bohrradie och betecknas a0.
  2. Michael Ventris som knäckte det minoiska skriftspråket linear B.
  3. Creative Commons är en organisation som formulerar licenser som kombinerar upphovsrätt med frihet och öppenhet. Låter nog så tråkigt men är på vissa sätt en nästan lika viktig hörnsten i dagens internet som jpeg och html.
  4. Lonewolf knallar omkring uppepå ofantliga gallerian D-Cube City i Seoul.
A 0, linjärt (första graden) B, C² och kuben av D gav veckans lördagsfråga. En lite knepigare sådan hade efterfrågats och det krävdes en del samarbete och några timmars extra betänketid för att Gulbeningen till slut skulle knäcka den.

2018-03-11

Med Lawson uppför Mount Herkules, jordens högsta berg

Jordens högsta berg lär wara "Herkules" på Nya Guinea, som når en höjd af 32,786 fot [9993 m], under det Everest på Himalaya blott är 29,002 fot [8839 m; nuvarande "snöhöjd" är 8848 m].
- Lindesbergs allehanda, 11 augusti 1880

Man lär sig något nytt varje dag! En lärdom som den ovan leder givetvis direkt till Wikipedias List of highest mountains of New Guinea. Det är nog så fascinerande att läsa om en ö-kontinent vars illa utforskade berg (flera av dem har osäkra namn, eller inga alls) så totalt dominerar Oceaniens bergsliga; Hawaiis Mauna Kea på 4207 m skulle hamna på plats 19, Nya Zeelands Aoraki på 3724 m någonstans nedanför 50:e plats. Det allra högsta berget i den listan heter Puncak Jaya, eller det ovanligt nog intressantare koloniala namnet Carstensz Pyramid, på 4884 m eller 16 024 fot (snarare än de 5030 m som en tidigare uträkning kom fram till och som fortfarande lär förekomma på många officiella kartor). Men det är ju inte i närheten av Mount Hercules, på majestätiska och nästan avrundade 9996 m!

Varifrån kommer då Herkules-berget? Från kapten J. A. Lawson och hans Wanderings in the Interior of New Guinea (1875). Där berättar kaptenen om hans äventyrliga expedition in i det djupaste av den bergiga djungelön, över en flod han kallade Gladstone, och upp för det väldiga berg han räknade ut var världens högsta.
All the forenoon was occupied in making preparations for the ascent of the mountain, whose summit was still enveloped in clouds. But nevertheless, I could form some idea of its vast dimensions and height, from the broadness of its base, and the distant views I had of it. I calculated that it was 30,000 feet [9144 m] high: it proved to be 32,783 feet [9992 m] above the sea level, or 30,901 feet [9419 m] above the surrounding country. It is by far the highest mountain known. High mountains as a rule, rise from elevated or table land, and they are often less than one half as high as their maximum height above the sea; but it is not so with Mount Hercules, as I named it. For the plains in its neighbourhood are less than two thousand feet above the sea, and many of the valleys are several hundred feet lower than the plains; so that it rises in the full grandeur of its height, dwarfing the chains of mountains that run along its southern side, and frowning over the level country to the northward, like the watch-tower of some huge giant. A thick forest runs round the eastern and northern sides of its base, and a short distance up the slopes. On the south it is attached to the central chains.
Kaptenen gör ett försök att nå toppen:
The thermometer had sunk to twenty-two degrees below the freezing-point [-12 C], and the air was so rarified that we were gasping rather than breathing. Our staves fell from our grasp, and we could not pick them up again, so benumbed were our arms and hands. It was now one o'clock and the greatest elevation we had attained was twenty-five thousand three hundred and fourteen feet [7716 m]. It took us three hours to descend to the limit of the snow; but after that point we pushed forward more rapidly. As soon as I had recovered the use of my hands sufficiently to hold the flask, I served out a little brandy, which put new life into us.
Den tappra expeditionen mötte ett grymt öde. För samtliga deltagare utom kapten Lawson dog eller försvann på annat sätt. Vilket innebar att kaptenens skildring av de många äventyren var den enda som fanns. Eftervärlden hade inga andra att jämföra med.

En viss John Moresby, som torde ha varit den vite man som hade överlägset bäst koll på geografin i området, granskade Lawsons uppgifter. När han konstaterat att en by som spelat en viktig roll för Lawson hade en position mitt i Torres sund så fann han inte mycket att tillägga.

En annan förmåga, nog så välkänd från andra sammanhang, inledde en recension som följer:
It is not often that a work of fiction calls for notice in the pages of Nature; but we have here an exceptional case. This book has been favourably noticed in some of the daily and weekly papers as a genuine narrative of travel and an addition to our knowledge of an almost unknown region, and it therefore becomes a duty to inform our readers that it is wholly fictitious.
- Alfred R. Wallace, recension av "Wanderings in the Interior of New Guinea", Nature 12, 83-84

(Wallace var en blandad förmåga; han formulerade evolutionsteori på egen hand och var nära att publicera den före Darwin. Samtidigt trodde han på spiritism och frenologi ... Däremot inte vaccin. Se bloggposten För evolution, mot vaccin.)

I efterhand är det uppenbart att "kapten" J. A. Lawson var en spjuver. Det finns inga som helst belägg för att han varit söder om ekvatorn, eller för den delen söder om Land's End. Icke desto mindre dök hans fantasier upp även i svenska landsortstidningar åratal efteråt.


2018-03-09

Chronicling America, ett riktigt bra tidningsarkiv

- Library of Congress: Chronicling America

Arkiv med gamla tidningar kan man gräva i vare sig man är ute efter något särskilt eller nöjesläser reklam. Och få tidningsarkiv slår Chronicling America hos Library of Congress. Där kan jag rota runt precis hur länge som helst.

Chronicling America började 2005 som ett arkiv med inscannade amerikanska dagstidningar från 1900-talets första decennium. Sedan dess har man ökat omfånget, och ökat, och ökat ... Under lång tid täckte den perioden 1836-1922, så länge att jag vant mig vid det. Men så häromdagen noterade jag att de utan minsta fanfar hade utökat igen.

I skrivande stund finns här nästan 13 miljoner sidor från över 2500 dagstidningar från perioden 1789-1963. Alla delstater är representerade. Här finns dagstidningar på nitton språk, från cherokee och hawaiiska till finska och svenska.

Jomen: Här finns drygt 1500 sidor från Minnesota Posten och sex andra svenskspråkiga tidningar utgivna 1857-1918, samtliga i Minnesota.

Tänk om Sverige kunnat få något ens nästan lika bra? Istället för det begränsade utbudet på Kungliga bibliotekets Digitaliserade svenska tidningar, eller nya tidningar.kb.se som är mycket snyggare men mindre användbart och där exempelvis DN är låst så tidigt som 1903.

2018-03-08

Bondesveriges spikade drinkar

- Å ta allri en karamell av en pôjk! För dom kan lägga någe i du, som kan göra flickerna alldeles tosiga. Vet du hur dom gör? 
Förfärad huvudskakning från min sida. 
- Joodu, ja vet'et ja. Dom tar en svettdroppe som rinner mitt på näsan, precis mitt på näsan ska de vara, å så lägger dom den på karamellen, å om en jänta äter den sen, så blir hon så kär i pôjken, så hon vånnar ingenting. 
- Ä, fnyser jag föraktfullt och skrattar.
Den wallraffande Ester Blenda Nordström återger i En piga bland pigor ett tips som hon delgavs av pig-kollegan Anna i maj 1914. Även om denna date rape drug torde ha varit mindre effektiv än många andra, då som nu, så hindrar det inte att man kan ha varit lika rädd för den.

Därefter kommer ett fint exempel på en historia som många av oss hört förr. Men jag har inte sett den som klintbergare tidigare: dels med "Amandas bekant" och Svalberga (om det nu är en existerande ort i Sörmland eller likt "Anna" ett fejkat namn), dels att Anna tar den på allvar. Åtminstone som det verkar ...
- Ä, säjer du ja. Men vänta du, ska du få höra någe som du inte säjer ä åt. Å d'ä sant för d'ä en bekant flicka te Amanda i Rasarna som de hände. Jo du, de va en pôjk oppe i Bergsboda som va så förtjust i en jänta, som hette Ameli förresten, men hon ville inte ve'n alls. Och så en gång förra sommarn så va dom på en vattdans på Svalberga loge och där bjöd han 'na på ett äpple, ett stort rött, grant äpple du. Men hon trodde att de va någe fasenskap i äpplet, så hon åt inte opp'et utan tog'et me sej hem, å där slängde hon'et i skulspannen [slaskhinken]. Å så gav hon grisara å sugga feck äpplet du — å kan du tänka dig, att sugga blev så vimsen, så hon bröt sig ur stia å tog rätt på pôjken å va så kär i'n så hon följde'n vart han gick se'n. 
Det sista stöttes fram i crescendo, medan jag ligger på huvudet i gräset för att inte visa mitt ansikte. Men om en stund sätter jag upp det med alla dragen i ordning och vi stirra sorgset och tyst på varann i fulla två minuter, varefter jag överraskat, men fattat säger: 
- Tänk! 
Anna är nöjd med mitt allvar och tittar triumferande och med gillande på mig. 
- Nu tar du väl ingen karamell mer om dom bjuder dej? 
- Näej! Va skulle Bernhard säga?
Där Bernhard är Esters för uppdraget påhittade fästman.

2018-03-07

De irrelevanta tyska renhetslagarna

För halvannat år sedan utkom i Tyskland en lag, som är mycket sträng äfwen i fråga om oskadliga förfalskningar. Denna lag har gifwit anledning till mycken twist derom, hur långt man skulle få gå, innan en tillsats till ett födoämne kan anses innebära en förfalskning. 
Man har en hel literatur endast om öl; den ena sidan will, att ölet skall bestå enbart af humle och malt, medan man från annat håll förswarar, att nästan hwarje bryggare söker gifwa sitt öl en särskild smak och att afnämarne [kunderna] wilja få hawfa det. En annan twistepunkt har warit chokolad. I Tyskland hafwa fabrikanter pliktfälts [bötfällts], derför att fabrikatet innehållit 1 á 1½ proc. stärkelse eller hwetemjöl.
- Tidningen Kalmar 18 juni 1881

Debatten om ölets renhet utgår ifrån den bayerska (ofta men oegentligt kallade tyska) renhetslagen från 1516. Den lagen, eller lagarna eftersom den senare kompletterades, syftar inte på hygien utan på ölets ingredienser.
Den 23 april 1516 skrev en grupp bayerska bryggherrar under vad som skulle komma att bli den tyska Reinheitsgebot, Renhetslagen. Denna lag föreskrev strängt och bestämt att öl bara fick bryggas av malt, humle och vatten. Syftet var helt enkelt att kvalitetssäkra ölproduktionen från onödiga tillsatser.
- Spendrups: Tyska renhetslagen

Spendrups anger ingen källa. Men syftet bakom sådana lagar är sällan något så flummigt som "onödiga tillsatser"; varför skulle tillsatser användas om de var onödiga? Anledningen var något långt mer påtagligt.

Längre norrut bryggdes öl som smaksattes med pors. Sådant öl bryggdes inte i Bayern eftersom pors inte växer där. Så bajrare som tyckte om den speciella porssmaken fick importera? Nej det gick inte, eftersom porsölet var förbjudet hos dem, trots att det var helt fritt från "onödiga tillsatser". De fick hålla sig till okryddad öl. Och sådan behövde ju inte tas in utifrån eftersom den fanns i Bayern...

Renhetslagarna var, kort sagt, ett handelshinder.

Renhetslagarna används än idag som ett argument för kvalité trots att deras föreskrivna "renhet" är något helt annat. De föreskriver inte att man ska tillämpa god hygien vilket är oerhört viktigt vid ölbryggning. Däremot föreskriver de att man inte får blanda i kryddor, bär eller andra smaksättningar som inte har ett dugg med kvalitén att göra. Debatten om 1516 års renhetslagar förvirras av att den inte skyddar konsumenten utan begränsar utbudet – vilket var dess ursprungliga syfte.

2018-03-06

Varför äldre svälter

Äldrevården i Sverige har så stora problem att liv är i fara. Det menar Yngve Gustafson, professor i geriatrik.
– Vi vet att mer än hälften av de gamla på svenska äldreboenden är undernärda. Det betyder att 15.000 personer i äldrevården svälter ihjäl.
- Expert: 15.000 äldre riskerar svälta ihjäl, SVT 20 augusti 2014
- Många ringer mig om att deras anhöriga svälter ihjäl. Vissa av de drabbade har bara några veckor kvar i livet och är intorkade av undernäring. [säger Yngve Gustafson, professor i geriatrik]
- Professor larmar: 75 000 svenskar svälter, Aftonbladet 18 november 2016
I Sverige finns idag cirka 253 000 äldre över 65 år med hemtjänst, korttidsboende eller särskilt boende, enligt Socialstyrelsens statistikdatabas som berör all äldreomsorg i hela landet. Av dessa är i genomsnitt 15,6 procent undernärda, vilket motsvarar 39 500 äldre. Ytterligare 117 500 (46,4%) riskerar att bli undernärda.
- 40 000 undernärda inom äldreomsorgen, SvD 17 april 2017

Nu är detta en komplex fråga som avgjort ligger utanför undertecknads kompetens (varför jag, som vanligt, är mer än tacksam för korrigeringar och klargöranden). Men den inkompetensen delar jag med bra många som när de sprider nyheter som dessa är tvärsäkra på att svälten inom äldreomsorgen skulle bero på resursbrist: Att de äldre får för lite mat, punkt slut. Och det är helt enkelt fel.

Några snabbkollar bland folk som kan ämnet ger bland annat vid handen att
  • Ju äldre vi blir, desto sämre aptit får vi.
  • Sjukdomar (cancer, demens...) och smärta kan försämra aptiten ytterligare.
  • Läkemedel försämrar den ännu mer igen.
  • Det blir svårare att tugga och svälja.
  • Smak och lukt (som ju hänger intimt ihop) försämras; att maten var godare förr är ett mycket vanligt klagomål hos äldre som i och för sig är sant för deras del, eftersom de kände smaken bättre när de var yngre.
En punkt förtjänar att lyftas extra, nämligen den som har en direkt koppling till återkommande rubriker där anhöriga ska ha "svultit ihjäl"; för hur ofta förväxlas orsak och verkan?
Nedsatt aptit är mycket vanligt hos döende människor.
- Läkemedelsboken: Palliativ vård [vård i livets slutskede], Läkemedelsverket

Problemet är ett faktum. Men insatta debattörer förefaller att vara överens om att det inte beror på hur mycket mat som serveras, utan på vilken mat som serveras:
Äldre personer behöver smakrikare mat för att äta tillräckligt mycket. Det räcker inte med att krydda extra, utan det är de rena smakerna som är viktiga. Man kan till exempel hacka eller riva maten för att få fram smak och lukt bättre – för då äter vi mer.
- Karin Wendin, professor i mat- och måltidskunskap vid Högskolan Kristianstad: Därför tappar äldre aptiten, Forskning & Framsteg 11 juni 2005

Tillägg:  Den viktigaste resursen över huvud taget utgörs förvisso av tid, tid för personalen att ta hand om brukarna, såväl i samband med måltider som allt annat. Inte tu tal om den saken. Den psykosociala biten har också betydelse på så sätt att många äter bättre i sällskap än ensamma och sådant kan också kopplas till resurser som hemtjänst eller äldreboende.

2018-03-05

Lördagsfråga 504: vice Mount Rushmore

  1. John Adams, founding father och vicepresident åt George Washington.
  2. George Clinton, vicepresident nr 2 åt Thomas Jefferson.
  3. Charles W. Fairbanks, vicepresident åt Theodore Roosevelt.
  4. Hannibal Hamlin, vicepresident åt Abraham Lincoln.
Inte vilka vicepresidenter som helst utan vicepresidenterna åt presidenterna som huggits ut ur Mount Rushmore. Den satte Pölsan.

2018-03-04

Gustav Vasa åkte inte skidor

En faktoid som kan luftas årligen är att Gustav Eriksson (Vasa) genomförde det allra första vasaloppet på skidor.

För det första åkte han inte skidor. Skidåkning idkades enbart av proffs som hade användning för det i sitt yrke. En bredare allmänhet som åker skidor på fritiden är något som började komma i senare delen av 1800-talet.
Det normala för en herreman på den här tiden var att han åkte häst. Och de enda som uttalar sig om hans resesätt i Dalarna, de talar om snöskor, säger Dick Harrison, professor i historia vid Lunds universitet.
- SR P4 Dalarna: Så skapade Gustav Vasa berättelsen om Vasaloppet (med reservation för att Gustav inte gjorde en grej av just den detaljen)

För det andra är "det första vasaloppet" mer rättvisande om man syftar på den snabba tur som Lasse Jakobsson från Kättilbo och Engelbrekt Jonsson från Myckelåsen genomförde (namnen från Peder Swarts opålitliga krönika har stämts av med kyrkböcker). Sedan Gustav förgäves försökt övertyga folket i Mora att resa sig mot den förfärlige dansken hade han lämnat staden. Lite senare nåddes man av nyheterna om Stockholms blodbad och insåg att Gustav talat sanning. Då skickade man två av sina snabbaste skidlöpare efter honom; för de åkte skidor, från Mora till Sälen. Sedan vändes rutten, om jag minns rätt av praktiska skäl för att få målgången i det större samhället.