2017-10-20

Äkta kopierade mynt

Olof Skötkonung var den förste kungen över något som kan kallas Sverige. Han var också den förste som lät ge ut mynt, vilket knappast var en slump; att prägla mynt var ett av få sätt som fanns att berätta vem som var landets kung.

Men myntslagning var det inga inhemska förmågor som behärskade. Expertisen importerades från England. Vi vet till och med vad de heter: Ælfric, Godwine, Leofman, Snelling och Ulfketill. De tillbringade några år i Sigtuna med att slå mynt.
Efter 1000 hade alla engelska myntmästare lämnat Sverige och de som därefter präglade mynten var uppenbarligen analfabeter. Inskrifterna på mynten blev alltmer förvirrade, för att inte säga obegripliga, och vikten kom att variera på ett sätt som stred mot själva idén med att prägla mynt. De svenska myntmästarna försökte så gott de kunde att härma de engelska förlagorna, men då de var analfabeter fick det högst oönskade konsekvenser. Till exempel finns det flera inskrifter där Olof beskrivs som REX (= kung) över ANCLO, ANCO eller AIO. Troligen hade myntmästarna försökt härma titeln REX ANGLO som betyder "kung av England".
- Tacitus.nu: Myntpräglingen i Sigtuna

I Maja Hagerman och Claes Gabrielsons Tusenårsresan (Prisma 1999) hittade jag en fin jämförelse mellan det engelska respektive svenska hantverket.

Originalet ...

... Och kopian. "Texten" går inte att läsa utan är ett försök att efterlikna bokstäver.

Å andra sidan behöver man inte vara analfabet för att man inte kan latinska bokstäver. Runor användes inte bara på monumentala stenar utan även till vardags och de svenska myntmästarna kan mycket väl ha behärskat dem.

2017-10-19

Källkritik som generationsfråga

Internetstiftelsen i Sverige (iis.se) undersöker regelbundet hur svenska folket använder nätet. En av de många aspekterna man studerar är förhållandet till källkritik.
– Vi ser en ganska stor skillnad i mellan hur unga och gamla värderar sin egen kunskap när det gäller källkritik och hur man ska bedöma vad som är sant eller falskt på internet, säger Måns Jonasson.
Ja, det där har man ju hört förr. Men:
– Där ser vi tydligt att de unga har fått information via skolan kring hur man värderar information och de äldre säger att de inte fått den informationen, samtidigt ser vi att det är de äldre som absolut är flitigast i att dela vidare saker på internet.
- Yngre är mer källkritiska på nätet, SVT 19 oktober 2017

Det finns en spridd bild av att ungdomen skulle ha svårare för källkritik på nätet, vara mer lättlurad och så vidare än äldre generationer. Vi som växte upp med bibliotek med utvalda böcker, riktiga tidningar där riktiga journalister skrev riktiga artiklar och statsmedia som man kunde lita på har, enligt samma något dimmiga uppfattning, därmed fått åtminstone en lätt dos vaccin mot förvanskningar, dumheter och lurendrejeri. I själva verket är det tvärtom: För den som vuxit upp med internet är det självklart att man inte kan ta något för givet. Om det nu beror på skolans lektioner i källkritik, egna erfarenheter eller så bara insikten att på nätet kan vem som helst påstå vad som helst.

2017-10-18

Norges evige kung

Norges skyddshelgon Sankt Olof. Och ingen annan. Jo, faktiskt.

Inte nog med att Sankt Olofs porträtt pryder Stockholms stad mest överallt (läs om förväxlingen i bloggposten Sankt Erik: Mannen, myten, faktoiden). Han är även Norges evige konung.

Jo, för i en medeltida norsk historia står det att en viss Harald Grenske ("grönländaren") ...
... made a very choice match with Ásta, daughter of Guðbrandr kúla, and she bore him Óláfr, perpetual king. 
[Fotnot] At his coronation in 1163/64 Magnús Erlingsson received Norway to rule on behalf of her perpetual king in heaven, St Óláfr.
- Historia Norvegiæ

Så dagens Harald V, liksom alla regenter före honom, har härskat på delegation. Lite som i Nordkorea, med deras evige president Kim Il Sung. Åtminstone under förutsättning att tjänsten Rex Perpetuus Norvegiae tas på allvar, vilket kanske inte är fallet.

2017-10-17

Inget Allah i vikingatida band

Forskare vid Uppsala universitet har upptäckt att vävda sidenband från vikingatida gravar har arabiska tecken som åkallar både Allah och Ali.
- Islam och tanken om Paradiset inspirerade vikingarnas gravskick, forskning.se 27 september 2017

Att nordbor under järnålder och vikingatid hade kontakter med såväl kristna som muslimer har alltid varit välkänt. Att man tog till sig impulser och återgav dem i egna verk är heller ingen nyhet, se till exempel bloggposten Engelsk arabiska för ett särskilt fint prov från 700-talet. Men det blev ändå en världsnyhet när forskare nyligen påstod sig ha hittat "Allah" och "Ali" i tyg från vikingatiden.
“My opinion is that those who wore the fabrics must have understood the symbolism,” said Dr. Larsson. “But certainly, the person who wove the fabrics could read and write and knew what the characters meant.”
Dr. Larsson also said: “There are so many puzzle pieces here that together they represent an idea. I’m not saying that these are Muslims. But they are partaking in a worldview shared by people living in Central Asia.”
- 'Allah' Is Found on Viking Funeral Clothes, New York Times 14 oktober 2017

Helt utan kunskap om vare sig kufiska eller avancerade textilier från vilken period som helst så var det ändå svårt att bli övertygad av "fyndet". Skulle inte det där lika gärna kunna vara ren dekoration? Kanske det har lika lite med Allah att göra som svastikan i mönstret med NSDAP?

Pilarna pekar ut rekonstruerad text, säger bitar som krävs för att annars godtyckliga mönster ska bli (spegelvänd) kufiska

En som inte övertygats är Carolyn Priest-Dorman. Hon påpekar det uppenbara, att mönstret bara blir kufiska om man utökar det.
Larsson's "discovery" is predicated on unfounded extensions of pattern, not on existing pattern.
- A String Geek's Stash: Viking Age Tablet Weaving: Kufic or Not? 12 oktober 2017

En annan och betydligt tyngre tvivlare är Stephennie Mulder, professor i muslimsk konst på universitetet i Austin. Hon har skrivit en detaljerad redogörelse i form av sextio tweets.

Dear Entire World: #Viking ‘Allah’ textile actually doesn't have Allah on it. Vikings had rich contacts w/Arab world. This textile? No.
- @stephenniem 16 oktober 2017

Här är ett utvalt renskrivet stycke som jag bedömt vara argumentationens höjdpunkt: Den påstådda kufiskan är inte bara extrapolerad och spegelvänd utan även anakronistisk.
As an Islamic art historian & archaeologist, I was immediately suspicious about style of Arabic epigraphy. It’s really so simple that I spent five days thinking, it couldn’t be that Larsson would make so fundamental and obvious a mistake. The issue is a serious problem of dating. Birka Viking textile is 10th c. Style of epigraphy in Larsson’s drawing is 500 years later.
- Tweet 6-8

Uppdaterat:
P4 Uppland har pratat med forskaren bakom resultaten [Annika Larsson] och hon säger att kritiken är för oseriös för att hon ska vilja kommentera saken.
Men Uppsala universitet säger nu att man tydligare borde ha angett att forskningsresultaten var preliminära och att de inte granskats av andra forskare.
– Vi var nog inte tillräckligt tydliga om att det här handlade om en delstudie i en pågående forskning som presenterades vid en utställning, säger Anneli Waara, presschef vid Uppsala universitet.
– Det är forskning som senare kommer att publiceras och peer reviewas.
- Kritik mot arabiskt forskarfynd i vikingagrav, SR P4 Uppland 18 oktober 2017

2017-10-16

Lördagsfråga 484: Sparvar

  1. En ung Édith Giovanna Gassion. Senare skulle hon börja uppträda, varvid hennes scenskräck och ringa längd renderade henne artistnamnet piaf, "sparven".
  2. Hans Sperling och Martin Beck, spelade av Dieter Pfaff och Peter Haber. De tyska Sperlingfilmerna verkar vara nästan lika många som de svenska Beckfilmerna. I ett par av de senare träffades de två.
  3. Den klassiska Disney-attraktionen Pirates of the Caribbean på Shanghai Disneyland. Den första PotC öppnade på original-Disneyland 1967. Långt senare fick man idén att göra en film av något så udda som en attraktion på ett nöjesfält... I dagens tappningar har givetvis en lätt igenkännlig Jack Sparrow en framträdande roll.
  4. Olga Korbut, "sparven från Minsk": Före henne var elitgymnastik mest elegans. Från och med henne var elitgymnastik mycket mer teknik.
En fransk, tysk, amerikansk och vitrysk sparv. Den knep Pölsa Dum med en så subtil ledtråd att undertecknad så när missade den.

2017-10-15

Ansgar kristnade inte Sverige

Ansgarskorset på Björkö restes 1834 till tusenårsminnet av munkens ankomst till Birka. Det är historielöst och högst ironiskt att man valde ett keltiskt kors som för tankarna till brittiska öarna. För under lång tid utgjorde de nordiska länderna ett sorts fromt slagfält där missionärer från det som idag är England respektive Tyskland stred om själarna. Så småningom skulle de senare utgå med segern. Och Ansgar spelade för det laget.

När har det påståtts att Ansgar kristnade Sverige? Inte i folkmun, men från källor som man kan förvänta sig något av? I vilka skolböcker? Inte ens i Rimberts Vita Anskarii, "Ansgars liv", påstås att missionären lyckades att bestående omvända svear och götar eller någon kombination därav, och då ska man veta att den sortens skildringar av heliga män och kvinnors liv aldrig satt sanningen före prisandet.

Grejen med Ansgar är att han är den förste missionären som vi har namnet på som besökte det som idag är Sverige. Vi vet att han inte var den förste, men de som kom före vet vi inte namnet på. Han var heller inte den siste. Vad han gjorde var att omkring år 830 bilda en församling i Birka. Den var på väg utför när han tjugo år senare åter besökte staden, och någon gång därefter upplöstes den. Ansgars mest bestående gärning förefaller att ha varit bildandet av Birka stift som förekom i rullorna ganska långt fram i tiden.

Eftersom facit är känt så har påståendet motarbetats så länge det cirkulerat, hur länge det nu kan ha varit.
Genom de arkeologiska gräfningarna, framför allt på Björkön (Birka), undersökningarna af kyrkoruinerna i Sigtuna i jämförelse med kyrkan å gamla Upsala, talrika ruinstenar [ruiner? runstenar?] och graffynd samt framför allt de under sistlidna sommar gjorda kyrkobyggnadsfynden i Clemensruinen i Visby sökte talaren uppvisa att kristendomen redan på 900-talet och tidigare var långt mera känd och omfattad i Sverige än man hittills antagit. Redan före Ansgar var kristendomen sannolikt ganska mycket känd här i landet.
- Dr Emil Eckhoff talar inför religionsvetenskapliga sällskapet, Östgötaposten 30 oktober 1908



2017-10-13

Fredag den 13

VoF Göteborgs officiella maskot med saltkar under stege (hopsnickrad av Stefan Jonsson) intill öl från lokalavdelningens stamhak Haket. Skrock-tidningen Free kom visst med också.

Idag är det den där dagen. Då arrangerar VoF Stockholm Skeptikerpub – Skrockversionen i källaren på The Londoner, Karlavägen 52-54 från kl 18. Och från kl 16 och nån timme framåt står VoF Göteborg med stege (som folk får gå under om de vågar) vid Kopparmärra, och predikar skepticismens lov i allmänhet.

2017-10-12

2038-problemet

Idag är AOL inte så känt. Men som America Online var de ett av de första företagen som erbjöd privatpersoner att koppla upp sig, först till BBS:er, senare till internet.

En vårdag för några år sedan började deras webbservrar att krascha. Samtidigt. Och hårt – felet låg djupt inne i programvaran. Men var?

Efter långt om länge (att leta efter den här sortens fel är vansinnigt tidsödande, tröttsamt och frustrerande) så hittade man felet. Det ska åtminstone sägas att det var ett intressant fel ...

Webbservrarna använde en databas, så klart. Databasen hade en bugg som man löste, eller snarare kringgick, genom att lägga in en "evig" databasförfrågan. Normalt vill man få ett felmeddelande om en förfrågan inte får något svar inom si eller så många sekunder t.ex., men i det här fallet ville man inte få det. Eftersom man inte kunde sätta någon parameter TimeOut = Never eller liknande så satte man timeout till en tidpunkt jättelångt in i framtiden. Närmare bestämt 1 000 000 000 sekunder, eller drygt 31 år. Det borde verkligen räcka, kan man tycka.

Det gjorde det också. Men istället uppstod ett helt annat problem. I efterhand inser man att de borde ha insett det – tänk så mycket lättare (och roligare!) det är att inse saker i efterhand. För den 12 maj 2006 var det drygt 31 år kvar till den 19 januari 2038.

Hur så? Den 19 januari 2038 är 2 147 483 648 sekunder efter den 1 januari 1970. (Nu brister de nördigare delarna av publiken (som inte redan kände till det hela) ut i ett "aah".)

Hur så? Datorer som använder Unix, Linux eller besläktade system har en tideräkning som utgår ifrån nyår 1970 och räknar i sekunder. Eftersom man regelmässigt använt 32 bitar (i praktiken 31) så innebär det att tideräkningen slår om till noll efter 2 147 483 648 sekunder. Den sekunden infaller natten till den 19 januari 2038.

Så när AOL:s webbservrar den 12 maj 2006 snackade med sina databaser, och som vanligt lade in en "evig" förfrågan med timeout en miljard sekunder i framtiden, så innebar det plötsligt att tidpunkten inte låg drygt 31 år i framtiden – utan drygt 36 år i det förflutna. Eftersom den tidpunkten avgjort passerats så avslutades förfrågan, varpå servern kraschade. Hårt.

Lösningen blev att sätta timeout-värdet till lägre än en miljard sekunder. Den fungerade för AOL just då och lär hålla ett tag till (om det nu är aktuellt elva år senare). Men även om få av oss behöver bekymra oss för fulknep som buggar ut i AOL:s webbservrar så är vi desto mer beroende av att en massa andra datorer fungerar. Därför kommer "2038-buggen" att bli allt angelägnare ju närmare vi kommer den 19 januari 2038 (ett betydligt intressantare datum än 29 augusti 2017 någonsin var). Lösningen på det problemet är att ersätta en tideräkning på 32 bitar med en tideräkning på 64 bitar. Det har gjorts på många ställen och arbetet fortsätter.

Wikipedia: Year 2038 problem
Justin Mason: Year 2038 Bug Strikes Early, taint.org 20 juli 2006

2017-10-11

Om arkeologiska falsarier i Populär Arkeologi

Populär Arkeologi är en trevlig tidning, även när jag inte skriver i den. Men nu är det gjort. I nr 4/2017 har jag med en artikel om arkeologiska falsarier: Piltdown-människan, Kensingtonstenen, Calaverasmänniskan och Drakes plåt. Två arkeologiska falsarier och två paleontologiska, två välkända och två betydligt mindre kända. Finns ute nu.

2017-10-10

Kroppsvätskor som inte finns

Vad är dessa vätskor? Hur konstigt det än låter så beskrev Hippokrates och Galenos, och alla läkare som följde dem under sexton sekler, kroppsvätskor som de aldrig sett, och som ingen någonsin kommer att se, för de finns inte. Det var blod, gul galla, svart galla och slem. Blod och galla finns förvisso; men var är den svarta galla som ger melankoli? Och detta extraordinära slem eller sekret från hypofysen – denna märkliga vätska, som ger upphov till tumörer, blodbrist, reumatism och cacochymi [en förmedicinsk slaskdiagnos om lite av varje] – var är den? Vem kommer någonsin att se den? Vem har någonsin sett den? Vad kan vi säga om denna fantastiska klassifikation av kroppsvätskor i fyra grupper, av vilka två är rent påhitt?
Talaren heter Charles Richet. Han talar inför en internationell läkarkongress i Wien om ämnet Gammal humoralpatologi och ny humorapatologi. Året är 1910; tre år senare skulle Richet få Nobelpriset i medicin. (En del av det han arbetade med, inklusive upptäckten av anafylaxin som han fick priset för, påminner vagt om humoralpatologin; men likheterna är, som han påpekar i talet, illusoriska.)

Man pratar ofta om humoralpatologin som en typisk pseudovetenskap, en grundlös irrlära som tog livet av tallösa hjälplösa patienter och långt in i medeltiden hindrade utvecklingen av vetenskaplig medicin. Men även om humoralpatologin sannerligen inte fick mycket rätt så var den ändå ett steg i rätt riktning jämfört med den rena magi som den ersatte. Sjukor och symptom berodde inte längre på förbannelser, demoner eller gudomliga straff, utan på något påtagligt i våra kroppar.

Inte många rätt, som sagt ... Och av allt som var fel i humoralpatologin så är detta något som uppmärksammas sällan: Att av de fyra berömda kroppsvätskorna så var det bara två som fanns.

2017-10-09

Lördagsfråga 483: Valross

  1. Kartan som R. L. Stevensons Skattkammarön börjar med. Skatten hade kapten Flint rövat ihop som befälhavare på Walrus.
  2. Barry White, som fick det osannolika smeknamnet Walrus of love – nog låter det ännu fånigare på svenska. (Och jag hade missat att Barry bara var 58 när han dog.)
  3. En Supermarine Walrus katapulteras iväg från ett hangarfartyg HMS Bermuda, en s.k. light cruiser. Flygplanstillverkarens namn "Supermarine" kommer från att de var specialiserade på amfibieplan. Å andra sidan är det inte dem som gjort märket berömt, utan deras första plan som inte var ett amfibieplan: Supermarine Spitfire.
  4. Beatles framför "I am the Walrus" i Magical Mystery Tour. Filmen hade premiär på annandagen 1967 och floppade hårt.
Fyra valrossar betade Pölsa Dum av snabbt och lätt.

2017-10-08

En fransk Andrée?

Från Bryssel skrifves till en fransk tidning: Man har här haft ett samtal med hr Emili Pagan angående hans plan att nå 90:de graden nordlig latitud med tillhjelp av en luftballong.
- Blekingsposten 5 november 1878

90:e breddgraden = nordpolen. Att Arktis skulle utgöras av ett öppet hav var en slitstark idé som 1878 var tämligen död i någorlunda insatta kretsar. Men hur gick det med E. Pagan? Jag har inte lyckats hitta minsta uppgift om honom, ens stavad "Emile" som jag antar är korrekt. En annan detalj är att ange gasmängder i meter; men det är naturligtvis inte i närheten lika spännande som Frankrikes Andrée-aspirant och hans ballong-släd-kanot.
Visserligen är planen djerf och full af fara, men, säger brefskrifaren, det synes nog praktiskt för att skaffa denne fransman, som önskar plantera trikoloren i dessa hyperboreiska [arktiska] trakter, medel att företaga sin farliga expedition.

2017-10-06

Finns en allergi-hysteri?

Typiskt exempel, valt på måfå: Nötförbud i lokaler på grund av påstådd risk för luftburna allergener. Liknande finns i väldigt många av landets övriga 289 kommuner. Hur stor är risken, egentligen?

I DN publicerades häromåret en granskning av påståendet. Läkaren, professorn och allergiforskaren Magnus Wickman hade undersökt rapporter om påstådda luftburna allergener och konstaterat att de var överdrivna och grundlösa.
Vid Sachsska barnsjukhuset har professor Wickman och hans kolleger utfört blindtest på drygt 50 så svårt nötallergiska att föräldrarna hävdat att barnet inte kan besöka lokaler där nötter nyligen funnits utan att reagera allergiskt. En sköterska vispar omkring med handen i en skål som antingen innehåller kaffebönor eller nötter ovanför barnens huvuden. Två av barnen uppvisade lätta reaktioner, som rinnande näsa, när det var nötter i skålen. Resten reagerade inte alls.
- Hanne Kjöller: Skilj på hysteri och allergi, Dagens Nyheter 26 mars 2015

I en uppföljande artikel håller Wickmans kollega Alf Tunsäter med om några av hans påståenden. Däremot är han tveksam till det uppgivna säkerhetsavståndet en meter, som enligt Wickman ska räcka för att även den känsligaste allergiker ska vara säker:
– Någon sådan forskning har jag aldrig sett. Det är väl en bedömning som han gör men jag kan inte verifiera en exakt sträcka. Jag har haft flera patienter som beskrivit kraftiga reaktioner av en jordnötspåse som öppnats i samma rum som de befunnit sig i, säger Alf Tunsäter.
- Blodprov avgör tillförlitligt risken med nötallergi, Dagens Nyheter 27 mars 2015

Frågan är känslig på så sätt att nötallergiker upplever att de misstros, som om de anklagades för att ljuga om sin allergi. Men det är inte alls det saken gäller. Förvisso kan man ha fel om sin kropp och symptom på otaliga sätt, inklusive hur känslig eller inte man är mot det ena eller andra ämnet. Oavsett hur det verkligen ligger till finns det ingenting som hindrar att förbud mot nötter i lokaler, i flygplan m.m. skulle kunna vara en hysteri. På samma sätt som vi vet att en mycket stor del av allt prat om gluten och laktos saknar grund i verkligheten.

2017-10-05

Förstärkt vin

Här har vi fyra sorters "vin": MD 20/20 med smak av apelsin ("Get zesty with fresh citrus flavors of juicy orange"), jordgubb/kiwi ("A savory sipper with tropical tangs"), kiwi/citron och Banana Red ("Sweet and tangy with all the smells and tastes of real banana").

Vad är fortified wine? Ordagrant "spetsat vin", vin med tillsatt sprit. På svenska syftar starkvin på drycker som portvin, sherry och madeira, med status, anor och pris. Till "spetsade viner" hör även vermouth, liksom lite mindre kända sorter som marsala och cypriotisk Commandaria.

Men de kulörta varorna på bilden hör till en grupp av drycker som, såvitt jag vet, aldrig saluförts på bolaget, och som måhända inte har någon beteckning på svenska. Man börjar med ett vin, av enklast tänkbara sort. Därefter tillsätts alkohol så man kommer upp i sisådär 13-20 %, typisk starkvinshalt. Sedan kan man tillsätta sötning och smaker, kanske färgämnen, koffein ... Resultatet blir en vinbaserad dryck som inte verkar påminna om något annat. Det är så opretentös det kan bli, smakar därefter, och kostar lite.

Sistnämnda är poängen: Det här är lågprisfylla, rent ut sagt. Ordet wino "fyllbult" lär komma från de drycker som ofta förekommer i sammanhanget. Huruvida det är sant som sägs, att bransch eller återförsäljare bedriver marknadsföring specifikt inriktad på hemlösa, är en helt annan fråga, men det indikerar en av de viktigaste målgrupperna.

MD på bilden tolkas ofta Mad Dog. Egentligen står det för Mogen David, "Davids sköld"; det började som ett kosher-vin som snabbt fann icke-judiska konsumenter. Andra etablerade märken i genren är Wild Irish Rose, Thunderbird, Cisco (ingen koppling till nätverksföretaget) och Night Train Express. Dessa är alla amerikanska. Ett brittiskt bidrag är Buckfast Tonic Wine. Det togs fram av franska benediktinmunkar på 1800-talet, som sedan lämnade religionsbråk bakom sig och flyttade till Devon. Att det tillverkas på licens från ett kloster kan ge bilder av klosterlikör och annat fint, men "bucky" verkar ha lika dåligt rykte på sin sida Atlanten som Thunderbird m.fl. på sin.

2017-10-04

Varning för schack

Vuxna brukar oroa sig över barnens spel. 1859 varnade tidskriften Scientific American för ett förföriskt spel som var "ren underhållning av ett väldigt lågt slag" och som distraherade barnen från studier och kroppsaktiviteter. Spelet var schack.
- Johan Norberg: Alla experter har fel om unga nu för tiden, Aftonbladet, 26 september 2017

Har Norberg rätt? Nästan. Det stämmer att SciAm 1859 publicerade en artikel som kritiserade schack. Anledningen var den schack-våg som brutit ut i landet sedan den unge Paul Morphy, en av de främsta schackspelarna någonsin, turnerat i Europa och besegrat allt den gamla världen kunde visa upp. Schack var helt enkelt inne i USA.
... Chess is a mere amusement of a very inferior character, which robs the mind of valuable time that might be devoted to nobler acquirements, while at the same time it affords no benefit whatever to the body. [...] Persons engaged in sedentary occupations should never practice this cheerless game; they require out-door exercises for recreation - not the sort of mental gladiatorship.
Vad Norberg diskuterar 2017 är synen på barn, men sådana tas inte upp i artikeln från 1859. De presumtiva schackspelarna är persons, en omnämnd är a young gentleman, och det är allt.

Huruvida artikeln har några poänger i övrigt, eller om den kanske rentav är ett sorts trollande, är en annan fråga. Här är den i sin helhet; varsågoda.

The achievements of our young contryman, Paul Morphy, in vanquishing the most distinguished chess-players of Europe, have excited in our people a very pardonable degree of national pride; hence they have exhibited a strong exultant feeling in welcoming him back to his native land as the Chess Champion of the World. He has been received with high demonstrations in several cities, and public testimonials of great value have been presented to him; while at the same time poets have sund, and sages have delivered orations in his praise. At some of these exhibitions there was a considerable display of "Buncombe," especially at the one held in Boston, where some of our scientific friends rather overdid the thing by their adulations; yet all this might be overlooked if such influences extended no further that the time and place when and where these effusions were uttered. But we regret to state that this is not the case, for a pernicious excitement to learn and play chess has spread all over the country, and numerous clubs for practicing this game have been formed in cities and villages. Why should we regret this? it may be asked. We answer, chess is a mere amusement of a very inferior character, which robs the mind of valuable time that might be devoted to nobler acquirements, while at the same time it affords no benefit whatever to the body. 
Chess has acquired a high reputation as being a means to discipline the mind, because it requires a strong memory and peculiar powers of combination. It is also generally believed that skill in playing it affords evidence of a superior intellect. These opinions, we believe, are exceedingly erroneous. Napoleon the Great, who had a great passion for playing chess, was often beaten by a rough grocer in St. Helena. Neither Shakespeare, Milton, Newton, nor any of the great ones of the earth, acquired proficiency in chess-playing. Those who become the most renowned players seem to have been endowed with a peculiar intuitive faculty for making the right moves, while at the same time they seem to have possessed very ordinary faculties for other purposes. A game of chess does not add a single new fact to the mind; it does not excite a single beautiful thought; nor does it serve a single purpose for polishing and improving the nobler faculties. 
Persons engaged in sedentary occupations should never practice this cheerless game; they require out-door exercises for recreation?—?not the sort of mental gladiatorship. Those who are engaged in mental pursuits should avoid a chess-board as they would an adder’s nest, because chess misdirects and exhausts their intellectual energies. Rather let them dance, sing, play ball, perform gymnastics, roam in the woods or by the seashore, than play chess. It is a game which no man who depends on his trade, business or profession can afford to waste time in practicing; it is an amusement?—?and a very unprofitable one?—?which the independently wealthy alone can afford time to lose in its pursuit. As there can be no great proficiency in this intricate game without long-continued practice, which demands a great deal of time, no young man who designs to be useful in the world can prosecute it without danger to his best interests. A young gentleman of our acquaintance, who had become a somewhat skillful player, recently pushed the chest-board from him at the end of the game, declaring, “I have wasted too much time upon it already; I cannot afford to do this any longer; this is my last game.” We recommend his resolution to all those who have been foolishly led away by the present chess-excitement, as skill in this game is neither a useful nor graceful accomplishment.
- "Chess-Playing Excitement", The Scientific American, 2 juli 1859

2017-10-03

Helhet Energi Balans

Helhet, Energi & Balans utvecklar din fulla potential och ger dig tillgång till den sanna livskraften. Den sanna livskraften skapar helare människor vilka automatiskt skapar en helare värld.
- Helhet Energi Balans

Ett av "fynden" på bokmässan utgjordes av HEB, Helhet Energi Balans. Om det inte är en sekt så försöker de åtminstone.

Hur vet man att det är en sekt? Sådant framgår sällan av deras egna beskrivningar. I detta fallet är det idel standardtexter som kunde varit hämtade från vilken new age-grej som helst. Men ett tecken är den grad av hängivenhet som man förväntar sig av de lite mer engagerade anhängarna:
Om du vill utbilda dig inom HEB-metoden så är det 4-5 års heltidsstudier som behöver vara utspridda under cirka 10 års tid
- Om HEB

Ett annat tecken är det fokus som ligger på ledaren. Grundaren och gurun Laila Tyfting nämns stup i kvarten; hade det inte varit för några namngivna lärjungar i Linköping, och att man har faktiska aktiviteter på flera andra orter, hade det lika gärna kunnat vara ett enmansföretag.

Kurserna som annonseras på hemsidan ligger på 3000-7500 kronor. För att rekrytera medlemmar håller man gratisträffar på stadsbiblioteket i Linköping, vilket måhända strider mot någon policy för lokalbokning (religiösa/andliga samfund brukar annars få hålla sig med egna lokaler).

Det ska sägas att konkurrensen i den vidskepliga branschen är stenhård. Det är många, många fler som vill driva företag och sällskap än det finns efterfrågan. Det ska bli intressant att se om HEB finns kvar om ett, tre eller fem år.

2017-10-02

Tre fejkade bilder

Här har vi en klassiker från 2015. Den ser ut som ett perfekt exempel på hur samma bild kan användas i helt olika sammanhang.

Bild 1 från ukrainska 5 Kanal: "Ryssland bombar".

Bild 2 från ryska Rossija 24: "Ukrainare bombade sina egna medborgare som bestraffning".

Bild 3 från Al-Jazira: "Israel beskjuter Gaza".

Facit: Bilden lades ut i september 2014 av Andrew Zaharov, ukrainsk soldat. Den visar ett ukrainskt fordon som träffats av en BM-27 Uragan (orkan). Därmed skulle bild 1 komma närmast sanningen ...

Men! Vid närmare påseende förefaller det som om alla tre tv-bilderna är fejkade. Notera t.ex. att de är identiska, även på pixelnivå och i färgtoner. Det talar för att de snarare kommit från samma Photoshop-session än från sändningar hos 5 Kanal, Rossija 24 eller Al-Jazira. Så det perfekta exemplet på hur bilder kan missbrukas, vilket förvisso är ett mycket vanligt fenomen, visade sig vara lite för perfekt.

Källa: What is the origin of this photo of an unexploded bomb?, skeptics StackExchange

2017-10-01

VoF på bokmässan 2017, dag 4

Bilden från 2016 fungerar eftersom montern D04:33 är oförändrad. Likaså är undertecknad och aktivitetsansvarig Karin (t.v.) på plats. I år fick Sofies medverkan inskränkas till ett besök med Hedvig. I bakgrunden Staffan, som utöver att vara personalansvarig även såg till att uppträdanden i montern filmades och lades ut.

Som till exempel fredagens samtal mellan Lena Andersson och Magnus Norell (del 1 av 3). Vi hade även besök av Clas Svahn, Paula Dahlberg, Dan Katz och Lars Lönnroth. Varje dag trollade P J Råsmark och blandade Anders Tryggvesson homeopati, två av våra slitstarkaste standardnummer. Sist men inte minst avrundades mässan med Agnes Wold och Cecilia Chrapkowska som berättade om deras nya bok Praktika för blivande föräldrar.

Roligast? Kanske att få självaste @Muralgranskaren att muralgranska senaste numret av Folkvett? (Som levererades så färskt som det går till mässan.)

Nej, allra roligast var vår senaste hedersmedlem. Här skriver han upp sig med en tröja "Jag är skeptisk" ... Känns han igen?


Att fredags-ferneten serverades av en ödla berodde på Dan Katz bok Ödlan i huvudet - KBT i bilder som såldes i montern.

2017-09-30

VoF på bokmässan 2017, dag 3

Bokmässans lördag präglades naturligtvis av små gröna män som förekom utanför. Nu vet vi att det gick så bra som man hade kunnat hoppas. Besvikelsen är desto större i kommentarsfälten på Nordfront, där kritiken censureras så snabbt att man nästan inte hinner läsa den. Början på slutet för denna högerextrema våg?

I D04:33 hölls den skeptiska fanan högt. Undertecknad höll ett samtal med Paula Dahlberg om identitetspolitik inom högerextremism och pseudovetenskap, det minglades friskt och knöts kontakter. En dag kvar ...

2017-09-29

VoF på bokmässan 2017, dag 2

Fredagen hade vi Lena Andersson och Magnus Norell på samtal i montern. Mest imponerade publiken; det är en sak att samla folk, en helt annan att samla folk som står kvar i uppemot en halvtimme.

Fynd ur bilaga från Aftonbladet 1907.

Traditionell Fernet-fredag, denna gång med en ödla som stod för serveringen.

2017-09-28

VoF på bokmässan 2017, dag 1

Bokmässetorsdagen 2017 var intensiv, men kanske inte fullt lika intensivt som vanligt. Var det aningen färre besökare?

Finaste besöket vars Lars Lönnroth, som berättade om germansk diktning (utiftån hans nya bok, som det plägar vara på bokmässan).

Roligaste detaljen var den placering en omtalad tidning ute på högerkanten fick. Nämligen ute på högerkanten.

2017-09-27

Kolloidalt silver i Illustrerad Vetenskap

Reklam för kollodialt silver i senaste numret av Illustrerad Vetenskap. Vad ska man säga?
- Inlägg på IV:s Facebook-sida

Ja, vad ska man säga?

Illustrerad Vetenskap är Skandinaviens överlägset största tidning med inriktning mot populärvetenskap (upplagan är över 100 000 bara i Sverige). Den är ökänt svajig; felstegen är många, även om de flesta tack och lov är mindre än det parapsykologiska haveri jag tog upp i bloggposten Illustrerad Ovetenskap.

Men nu är det dags igen. Sedan flera nummer tillbaka har de haft annonser från Ion Silver som marknadsför kolloidalt silver och annat kvack. I annonstexten utlovas varken bot mot cancer eller ebola, men det görs desto oftare i andra sammanhang. Det är, kort sagt, ingen annons som en vetenskaplig tidning vill ta in.

Påpekanden som det ovan genererar en flod av kommentarer från anhängare av kvacksalveri, pseudovetenskap och förvillande i allmänhet och KS i synnerhet. Däremot verkar hittills ingen ha fått någon kommentar från redaktionen, i någon kanal.
Att ni inte skäms?!?!

Hur är det möjligt att en tidning som ska stå för vetenskapligt ställningstagande har detta i sin tidning?

Har nu totalt tappat allt förtroende för er och kommer se till att även vänner och familj slutar prenumerera på er!
- Tuvalie Mellin på IV:s Facebook-sida

2017-09-26

Röka tobak är ett bruk

Röka tobak är ett bruk,
som från Indien vi lärde
- Läsebok för folkskolan (1842)

Tobaken fick vi inte från Indien utan Amerika. Är det västindien som avses? Hade kunnat vara ... Men så här står det i "originalet":
Röka Tobak är et bruk,
Indianerne oss lärde;
- Fredrik Boije af Gennäs, Prinsessans ABC-bok (1835, faksimil Rediviva 1977)

Om indier = indian så blir det rätt och riktigt.

"Röka tobak"-citatet tillskrivs ofta Falstaff, fakir. Det är helt oriktigt Axel Wallengren föddes f.ö. 1865.

Ett annat fynd från den fina bilderboken tog jag upp i bloggposten Kvacksalvare 1835.

2017-09-25

Lördagsfråga 482: Orkaner

  1. Harvey Keitel som fixaren Winston Wolfe i Pulp Fiction (1994).
  2. Irma Grese, ökänd KZ-vakt. Avrättades efter kriget.
  3. Kvinnan heter Ana Gonzalez Rubio och hade ärvt ett destilleri i Tequila, Mexico. Här är hon ca 1900 med hennes nye man: José Maeia Cuervo Labastida. Under hans tid fick deras tequila namnet Jose Cuervo.
  4. Maria Theresia av Österrike hade en habsburgiskt lång rad titlar, blev indirekt anledning till ett krig när hon var 23, fick sexton barn varav tio överlevde till vuxen ålder (den mest kända hette Marie Antoinette), med mycket mer.
Harvey, Irma, Jose och Maria är de (hittills!) namnkunnigaste i 2017 års atlantiska orkansäsong. Den lätte satte David Snusgrop snabbt som vinden.

2017-09-24

555 jajaja

Vad händer i denna konversation?
A: [lustighet]
B: 555
Vadå femmor? Vad betyder de?

Förklaringen är att åtminstone B är thailändare. På thai uttalas siffran fem "ha". Så 555 på thai = "ha ha ha".

Ett annat exempel på transkriberat skratt är det "jajaja" man kan se i spanskspråkiga sammanhang. Även rudimentära kunskaper i språket räcker för att inse att gensvaret är betydligt gladare än om det lästs på svenska.


2017-09-22

Kolijox och eter

- Dalpilen 5 januari 1912

Husföreståndarinnan Hildur Bock, av Karlsson kallad husbocken, lagade en kryddig stuvning.
Det är min egen uppfinning ... "Hildur Bocks goda kolijox" har jag kallat det.
- Astrid Lindgren, Karlsson på taket flyger igen (1962)

Ordet "kolijox" är inte Lindgrens uppfinning. Det finns i SAOB med äldsta belägg angivet till 1908 och en intressant etymologi:
(starkt vard., föga br.) benämning på ss. berusningsmedel använd eau-de-cologne
Begreppet användes även om andra sorters "fulsprit" som kringgick reglerna, i synnerhet om prisbilligare sådana än eau de cologne. Som när farmaceutiska föreningen 1908 diskuterade "kolijoxarne i Helsingland", avseende mindre nogräknade apotekare som sålde sprithaltiga preparat receptfritt för invärtes bruk. Ett omtalat sådant är Hoffmanns droppar, en fruktansvärd brygd som bestod av tre delar koncentrerad sprit och en del eter. Dietyleter (C2H5)2O som berusningsmedel har, såvitt jag vet, fallit ur bruk de senaste generationerna; det lär vara ännu kraftigare än alkohol och ha ännu kraftigare biverkningar.

2017-09-21

Kanonkulor i väggar

Kanonkulor i Bergens domkyrka, Kalmar slott, Gamla Stan samt Nya Älvsborgs fästning

Bloggposten om Ruth Ellis och de fejkade kulhålen kommenterade Kurt med en fantastiskt fin faktoid. Den är spridd, den är välkänd, och dessutom har jag (sånt här är personligt) känt till den länge, aldrig någonsin ifrågasatt den, men inser direkt hur underlig den är.

Det finns många gamla byggnader där kanonkulor i väggarna minner om den ena eller andra drabbningen ... Men beter sig verkligen kanonkulor på det sättet? En metallkula som träffar sten eller tegel gör en grop. Hur skulle den kunna fastna?

Kulorna ovan är från Sverige och Norge. För att få en uppfattning om hur vanlig företeelsen är räcker det med en enkel bildgoogling:

En del kulor är placerade i prydliga, cirkelrunda nischer som uppenbarligen inte är resultatet av en träff – åtminstone om man tänker efter. Men det är ju det man inte gör ...
– Kula kom inn, slo i veggen og fall ned. Ei jernkule kan ikkje treffa kleberstein [täljsten] og bli ståande i veggen, seier [geologen Øystein James] Jansen, som har særleg interesse for nettopp kleberstein.
- Even Norheim Johansen: Knuser myten om kanonkula i domkyrkjeveggen, NRK 22 juni 2017 (en geolog med täljsten som specialintresse!)

Den mest kända svenska väggkulan kan beskådas på Stortorget i Gamla stan. Den har bättrats på ytterligare med en skröna om att den skulle vara ett spår efter Gustav Vasas belägring av staden 1521, och att den rentav skulle ha varit riktad mot Kristian II (han som aldrig kallades den gode). När man ser den är det svårt att förstå hur någon kan få för sig något annat än att den satts upp som en dekoration. Men så är det: Huset byggdes 1795 åt en möbelhandlare Grevesmühl, och då satte man dit kulan som minne av belägringen och hur Gösta befriade oss från dansken.

Utan att ha forskat i ämnet gissar jag att det en gång i tiden var modernt att mura in kanonkulor, från faktiska beskjutningar eller till minne av sådana. Eller kanske bara som en kul grej?

2017-09-20

Ryssugnar

På svenska Wikipedia finns en artikel om ett intressant fenomen. Ja, själva artefakterna vet jag inte hur intressanta de är:
Ryssugn är en enkel, kallmurad stenugn för utomhusbruk. Ordet används specifikt för stenugnar som påträffas i havsbandet.
- Wikipedia: Ryssugn

Men beteckningen och det påstådda ursprunget däremot:
Traditionellt anses dessa ugnar vara anlagda av ryssar i samband med kriget i 1700-talets början.
Saker som "traditionellt anses", vad tror vi om dem? Har någon forskat på ämnet, eller så bara grävt lite extra?

Det som enligt artikeln "avslöjar" att ugnarna byggts av den ryska invasionstyrkan är
  1. att de följer ryska arméns rörelser under rysshärjningarna 1719
  2. att de kallas just ryssugnar och
  3. att inget annat användningsområde är känt.
Men dessa punkter "avslöjar" ingenting. För
  1. ugnarnas utbredning följer rysshärjningarna endast om man bortser från undantagen ("påträffas också på andra ställen längs Sveriges och Finlands kuster")
  2. att ryssugnar byggts av ryssar eftersom de kallas ryssugnar är ett cirkelresonemang
  3. även om förslag hade saknats, vilket de inte gör, så hade det inte inneburit att man lett något i bevis.
En egen hypotes är att kopplingen till ryssarna är grundlös (ett s.k. påhitt) men satt sig eftersom den är fascinerande.

2017-09-19

Är du en voffare?

Ordet har ännu inte kvalat in i SAOL. Men det torde bara vara en tidsfråga.
För ett tag sedan fick jag en kommentar på bloggen från en kvinna som ansåg att homeopati var effektivt mot barnlöshet. Jag svarade att detta i så fall enbart handlar om placeboeffekt eftersom homeopatiska förklaringsmodeller strider mot naturlagarna. Vi debatterade lite och det sista hon skrev till mig var:

- Fy fan, du är en voffare.

Vad är en voffare undrar kanske ni? Jo, voffare kallas medlemmar i VoF (Föreningen Vetenskap och Folkbildning), en förening vars syfte bland annat är att sprida just den typen av kunskap som utvärderades i denna studie.
- Emma Frans: Folkbilning gör människor mer rationella, 19 augusti 2013

Nu kände Emma redan till VoF. Men det är inte helt ovanligt att folk får reda på att VoF finns genom att få epitetet kastat mot sig. Företeelsen är ovanlig men inte unik: en förolämpning som egentligen är en hedersbetygelse.

För om du tycker att skillnaden mellan sant och falskt är värd att hålla reda på, om du inte nöjer dig med "så är det för det vet man" som förklaring, och om du inte håller med om dumheter bara för att ingen ska bli upprörd; då är du en potentiell voffare. (Beskrivningen stämmer även in på folk som inte alls platsar som voffare men det är en annan sak.)

Steget från att bli kallad voffare till att faktiskt vara det är kort och enkelt. 250 spänn på plusgiro 635 91-2, och så lite detaljer som du kan läsa här: Bli medlem (vof.se)


Potentiella bindningar eller jävsförhållanden: Undertecknad är ordförande VoF.

2017-09-18

Lördagsfråga 481: Harry Dean Stanton

  1. Jones, skeppskatt på Nostromo, bevittnar hur Brett (spelad av Stanton) blir alienerad. – Alien (1979)
  2. Maria Magdalena och Jesus pratar med Saul/Paulus (spelad av Stanton) utanför bild. – Kristi sista frestelse (1988)
  3. Hertigen av New York körs upp framför Brain (spelad av Stanton), Snake och Maggie. – Flykten från New York (1981)
  4. Michael Corleone viskar något till Frank Pentangeli under ett förhör. En bit bort sitter en FBI-agent spelad av Stanton. – Gudfadern II (1974)
Harry Dean Stanton (1926-2017) har spelat många fina roller. Roger associerade rätt bland ledtrådarna. Vad Joakim var inne på vet jag inte men är nyfiken.

2017-09-17

Homeopati 10 23: Det finns inget

När homeopati kritiseras dyker talen 10 och 23 upp i olika konstellationer. Övningar som det klassiska självmordsförsöket förläggs till kl 10:23, till den 23 oktober, och så vidare. Vad är grejen?

Talen syftar på Avogadros tal, som är lite drygt 6 x 1023. Det är antalet atomer eller molekyler i en mol materia, kemins grundläggande enhet. Det finns väldigt väldigt många molekyler ... Men inte hur många som helst. Om man späder ut något tillräckligt mycket så finns det till slut bara en molekyl kvar; och om man "späder ut" den, så är den borta. Detta inträffar vid utspädning i storleksordningen 10 upphöjt till 23 vilket otroligt nog inte är ett dugg märkvärdigt i den förunderliga homeopatin. Talen ska helt enkelt påminna om underrubriken ovan, "There's nothing in it": Homeopatiska medel är inte bara väldigt utspädda, utan så utspädda att det bokstavligt talat inte finns något kvar av det man spätt ut.

Det hela låter något långsökt. Särskilt om man ska förklara det för någon som inte är bekant med mol. Men även om förklaringen går hem, och "there's nothing in it" är ett sant och bra slagord mot homeopati, så är det inte särskilt relevant. Vad spelar det för roll om det finns en miljard, en miljon eller noll "kaffemolekyler" i det homeopatiska sömnmedlet?

2017-09-15

Ig Nobel-prisen 2017

Ur M. A. Fardin, "On the rheology of cats", Rheology Bulletin juli 2014

Det är inte en av årets viktigaste vetenskapliga höjdpunkter. Men det är en av de intressantaste och roligaste: Utdelningen av Ig Nobel-prisen, parodin på Nobelpris som på något sätt lyckats bli mer spännande än originalet.

Här är årets priser som delades ut den 14 september:
  • Kan en katt vara både fast och flytande? Om katters reologi = vetenskapen om hur materia, fast eller flytande, deformeras, om vätskors viskositet m.m.
  • Att spela didgeridoo hjälper mot snarkning. (Stjärna för att upptäckten fick fredspriset.)
  • En undersökning av hur reptile-induced arousal, hur det nu ska tolkas, ökar försökspersonernas vilja att spela om pengar.
  • Varför har äldre män stora öron?
  • Upptäckten av en insekt i släktet Neotrogla (en sorts sländor) där honan har manliga könsorgan och omvänt. (Tacktalet hade filmats i en grotta där insekten hittats.)
  • Hur spiller man kaffe när man går baklänges?
  • En undersökning av fladdermusen med det fina namnet hårig vampyr Diphylla ecaudata och vilken roll mänskligt blod har i deras kost.
  • En tomografisk undersökning av hur hjärnan reagerar vid motvilja mot ost.
  • Upptäckten att många tvillingar inte kan skilja på varandra.
  • Mänskliga foster påverkas starkare av musik som spelas upp i mammans vagina än på hennes mage.
Improbable Research: The 27th First Annual Ig® Nobel Prize Ceremony & Lectures

2017-09-14

Maratonlöparen som (inte) avrättades

Den senaste upplagan av de olympiska spelen inleddes ju i Aten 1896 (men se även Faktoider: Olympiska spel 1850 för exempel på mindre kända moderna OS). Spelens höjdpunkt var maratonloppet, särskilt som det vanns av hemmasonen Spyridon Louis som omedelbart blev superkändis.

Året därpå angrep Grekland Osmanska riket. Det så kallade 30-dagarskriget avslutades med en osmansk seger. Och så dök det upp ett kuriöst rykte enligt vilket Spyridon skulle ha använt sina utmärkta löparben för att avlägsna sig från fronten, och belönats med krigsrätt och arkebusering ...

Det var naturligtvis en skröna. Men också ett fint exempel på hur aktuella personer och händelser kan vävas in i varandra.

2017-09-13

Körsbärsplockning

Den som googlar på körsbärsplockning får upp två sorters träffar med bokstavliga respektive bildliga körsbär. Den senare betydelsen kommer från engelskans cherry picking och avser ett mycket vanligt argumentationsfel: När man använder argument, belägg och studier som stödjer en viss tes och ignorerar resten. Liknelsen syftar på någon som ser resultatet av bärplockning och konstaterar att eftersom alla bären i korgen är mogna och fina så är alla bären på träden mogna och fina; men urvalet är ju inte representativt utan beror på att plockarna låtit bli att plocka de omogna bären.

Begreppet har ännu inte slagit igenom i svenskan men får gärna göra det. Det är heller inte riktigt jämförbart med ett uttryck som "plocka russinen ur kakan" som har en allmännare betydelse.

2017-09-12

Absolut nykter

... absolut nykterhet (d. v. s. äfven afsäga sig bruket af öl, porter och vin) ...
- Göteborgs Weckoblad, 23 februari 1877

Det som idag är en sort bland många var under lång tid inte bara den enda spriten utan den enda alkoholen man bekymrade sig för. Visst fanns det andra destillerade drycker men de var importerade, mycket dyrare och inget som gemene man konsumerade i nämnvärd utsträckning, eller kom i kontakt med över huvud taget. Vin, åtminstone den äkta varan snarare än tveksamma blanddrycker, var lika exklusivt; det känns otroligt idag men det var först 1966 som Systemet sålde mer vin än brännvin. Av andra jästa drycker var i synnerhet öl nog så vanligt, men inte i närheten lika stigmatiserat.

För övrigt var frågan om nykteristers nykterhet den rörelsens främsta stridsäpple. Måttlighet eller total avhållsamhet? Sådant grälades om i generationer, och görs kanske än idag.

2017-09-11

Lördagsfråga 480: Cricket

  1. William Gilbert "W G" Grace, återgiven av Monty Python i Holy Grail (1975) vars svenska s.k. titel inte en käft minns så jag ska hålla inne den. WG var hur som helst en av de främsta cricket-spelarna någonsin.
  2. Buddy Holly och Jerry Allison var två av de ursprungliga medlemmarna i The Crickets, eller The "Chirping" Crickets enligt omslaget.
  3. Life, the Universe and Everything (1982) var den tredje delen av Douglas Adams Liftar-triologi. Storyn tänktes först ut för tv-serien Doctor Who. Att den bygger på cricket gör den klart mindre tillgänglig för folk utanför samväldet; bara en sån grej som "planeten Krikkits herrar" eller på engelska "Lords of Krikkit" syftandes på cricket-arenan #1 i London Lord's ... Etc.
  4. Benjamin Syrsa heter hos Disney Jiminy Cricket, vilket lär ha varit en inte helt ovanlig omskrivning av "Jesus Christ!". I Carlo Collodis original (för han kommer ju från Pinocchio) hette han ingenting.
Ergo cricket, den förmodligen ädlaste sporten mänskligheten tänkt ut. Den knep Tomas.

2017-09-10

Hasse in memoriam

Gösta Ekman turnerade en del med Hasse & Tage. Det blev en och annan kilometer i turnébussen, om man säger så. Tiden fylldes ut med prat och, givetvis, sång.

Vid ett tillfälle sjöng Gösta Härjavisan. Även den som inte känner igen titeln, eller ens vet att melodin är efter Gärdebylåten, torde känna igen den efter några stavelser och rentav kunna sjunga med i ytterligare några, ty det är en av Sveriges mest kända sånger i genren fyllevisor:
Ja, nu ska vi ut och härja, supa och slåss och svärja,
bränna röda stugor, slå små barn och säga fula ord.
Med blod ska vi stäppen färga; nu änteligen lär jag
kunna dra nån riktig nytta av min Hermodskurs i mord.
Efteråt rättade Hasse honom på någon punkt. Gösta agerade förorättad artist mot den åtta år äldre Hasse och sade att du ska inte rätta mig för jag har kunnat den här sången sedan jag var en liten pilt. På vilket Hasse svarade att jaha, men jag skrev den sången när du var en liten pilt.


En inspelning från 1956 (enl. uppg.) där Hasse själv sjunger ett av hans mest kända alster.

Hasse & Tage har gjort mycket var för sig och än mer tillsammans. Att Hasse skrev Härjavisan i Lundaspexet Djinghis Khan 1954 (då han var 24 år) hör inte till hans mest kända bedrifter, men den sången torde leva längre än åtminstone några av de övriga.

2017-09-08

Ruth Ellis och de fejkade kulhålen

1955 sköt Ruth Ellis ner sin älskare utanför en pub i London och överlämnade sig direkt till polisen. Hon fälldes givetvis, och dömdes – vilket var långt ifrån lika självklart – till döden. Hon blev den sista kvinnan som avrättades i Storbritannien. Fallet och avrättningen är omtalade än idag. Och givetvis var puben (den stängde 2016) en given turistattraktion, i den makabra genre som är mycket populär i det landet.

Och det bidrog rejält att The Magdala (uppkallad efter ett slag 1868) hade ett fysiskt spår från det berömda mordet. Under ett fönster syns några tydliga märken från 1955 års skottlossning ...

... Eller?
Around the early 1990s, the operators of the "Murder Coach" tours, (usually visiting the Kray brothers’ Blind Beggar pub and the Jack the Ripper alleys of the East End,) decided to include The Magdala.
On the night before their first visit, landlady Mary Watson was presiding over a late-night lock in. About 2am, she announced: "Do you know something? Them tourists have got nothing to look at when they do get here!"
Accompanied by a few imbibers, she went outside the bar and started drilling holes in the wall. "There we are, much more interesting," she explained as we returned inside.
- Neil Titley, Murder and the Magdala, bloggen Friends of the Magdala 

Svårare är det inte att levla upp ett turistmål! Särskilt som det är så lätt att komma undan. Var det verkligen ingen som tänkte på att det gått över 35 år sedan mordet? Och att noll reklam gjorts för dem i mellantiden? Jodå, den lokala publiken visste såklart, och det går att hitta tvivlare – men inte så många. Och de flesta brydde sig inte; men hade ändå inget emot att samlas vid puben och studera kulhålen.
The bullet holes can still supposedly be seen in the tiled wall outside, though spoilers suggest that the titles were actually replaced soon after the shooting and these are ... genuine fake bulletholes. No matter.
- Cool Places: The Magdala

En särskilt intressant omständighet är de som försökt att bedriva avancerat deckararbete utifrån hålen:
The authors [Muriel Jakubait (spökskriven av Monica Weller), Ruth Ellis: My Sister's Secret Life (2005)] maintain that, once outside the pub, Ruth only 'appeared' to fire at David when he emerged and that it was actually Desmond [hennes nya karl], concealed in some bushes opposite the Magdala, who fired the fatal bullets. [...] The authors then ask a very pertinent question in relation to the bullet holes: why were they not photographed by police in 1955?
The answer is very simple: the 'bullet holes' were not there in 1955.
- Carol Ann Lee, A Fine Day for a Hanging: The Real Ruth Ellis Story (2012)

Lees berättelse om hur hålen gjordes skiljer sig något från Titleys men inte mer än att de kan ha samma upphov. Jag tänker mig att det var känt bland de insatta i fallet att turist-kulhålen var fejk, en kunskap som på något sätt inte blivit mer allmänt känd förrän nu. Eller så har berättelsen luftats om och om igen genom åren, utan att få fäste.

Men "There we are, much more interesting" är det finaste, rakaste citat jag hört i förfalsknings-sammanhang.

2017-09-07

Fuck cancer-kvack

... Hon hittade en klinik i Mexiko som har andra patienter med glioblastom. Men för att genomgå behandling där krävs en stor summa pengar ...
- ”I sämsta fall köper jag mig mer tid”, GT/Expressen 25 augusti 2017

Det framgår inte vilken klinik i Mexiko det är frågan om. Kanske det är en förträfflig institution? Som bedriver kvalificerad vård enligt vetenskap och beprövad erfarenhet? Kanske det – men sådana behöver man inte åka till Mexiko för att hitta. Allt talar för att Erica hittat en av de många representanterna för den mexikanska kvack-industrin, som sedan decennier dragit till sig förtvivlade hoppfulla och deras pengar. Upprörande, men varken nytt eller märkligt.

Vad som sticker ut i just detta fallet är att insamlingen växlades upp något osannolikt tack vare Julia Mjörnstedt Karlsten. Hon var 2010 med om att grunda organisationen Ung Cancer som ska "förbättra unga vuxna cancerdrabbades levnadsvillkor genom att skapa mötesplatser, debattera samt informera och utbilda", för att citera deras syftesparagraf. Alltså inte att bedriva eller finansiera forskning. Vilket kanske är lika bra, om kunskapen om bondfångarna i branschen inte är större.

Men jag kanske har helt fel? Erica kanske har hittat en riktigt bra klinik? Som verkligen hjälper patienter att överleva, eller åtminstone leva längre. I så fall är det ju en fruktansvärd orättvisa att bara de med pengar, kontakter eller tur ska kunna få den välgörande terapin. Då borde kliniken visa belägg för vad de går för, så svenska patienter kan skickas dit på det allmännas bekostnad. För så fungerar det: Svenska patienter skickas rutinmässigt till andra länder för att få behandlingar som de inte kan få här hemma. Utan att behöva förlita sig på egna förmögenhetet eller insamlingar som ytterst sällan ger två miljoner på 24 timmar. Det enda som krävs är belägg från den mexikanska kliniken för att de inte tillhör landets blomstrande kvack-industri.

Se även bloggposterna Den mexikanska kvack-industrin och Om tveksamma insamlingar för barn med cancer.

2017-09-06

Konferens i kunskapsresistens

Idag inleds en rejält tilltagen konferens i Stockholm på det ständigt aktuella temat kunskapsresistens: Vad det är och vad man kan göra åt det.

Bland deltagarna märks namn som Eugenie C. Scott, antropolog och enveten kritiker av kreationismen (hon har kallats "ardent atheistic humanist" av Answers in Genesis, vilket i det lägret tolkas som kritik), Christopher Chabris (han och en kollega skapade det fina experimentet med "den osynliga gorillan"), Jason Reifler (som studerar missuppfattningar och aggressiv okunskap i ämnen som utrikespolitik, amerikanska valrörelser och vacciner) och Ellen Peters (som studerar numeracy, grundläggande matematisk färdighet som kan ha stor påverkan på hur vi uppfattar data och tar beslut). Bland deltagarna märks namn som undertecknad, inbjuden i egenskap av ordförande VoF.

2017-09-05

Baconar

Bacon är samma ord som bak. Och det är bara början
early 14c., "meat from the back and sides of a hog" (originally either fresh or cured, but especially cured), from Old French bacon, from Proto-Germanic *bakkon "back meat" (source also of Old High German bahho, Old Dutch baken "bacon").
- Online Etymology Dictionary: bacon

Vad är märkligast: Tanken på färsk, orimmad "bacon", eller "bacon" som inte är sidfläsk? Men åtminstone det senare är vitt spridd än idag. Bilden ovan visas som synes kanadensisk bacon. Den kan också kallas kotlettbacon efter styckdelen, och ligger därmed närmare ursprungets *bakkon.

2017-09-04

Lördagsfråga 479: Xanadu

  1. Några fragment är vad som återstår av Shangdu, Kublai Khans första huvudstad (den andra hette Beijing och finns fortfarande). Skrivet Xanadu har den, tack vare Coleridge, fått en sällsam lyster.
  2. Xanadu (1980) med Olivia Newton-John. Titeln syftar på en nattklubb vars exteriör utgörs av ett uppiffat Pan-Pacific Auditorium. Det var en på sin tid berömd art deco-byggnad som brann ner 1989.
  3. Xanadu, tidernas mesta vaporware, har jag skrivit om i 1970-talets webb.
  4. Xanadu 2.0 är det udda namnet på Bill Gates villa, som skymtar mellan träden. Namnet torde snarare syfta på Coleridges opiumdröm än det oändliga mjukvaruprojektet, kalkonfilmen eller ens verklighetens Shangdu.
Den satte pazuzu.