2019-05-31

Ryska stridspiloter talar inte kinesiska

USA och Sovjet möttes aldrig i fält – officiellt. I verkligheten känner vi dock till åtminstone några gånger då det ändå hände.

Ett av dem inträffade under Koreakriget (1950-"pågående"). Koreanska och kinesiska piloter var inte tillräckligt bra på MiG-15 för att planet skulle komma till sin rätt. Så småningom gick Stalin med på att skicka sovjetiska piloter för att flyga de sovjetiska planen. Detta fick inte komma ut, på några som helst villkor – ingen ville ha ett tredje världskrig. Piloterna belades med en rad restriktioner och förbud gällande var och hur de opererade. De fick koreanska eller kinesiska uniformer, pseudonymer och ID-handlingar. Men det hårdaste kravet gällde ändå kommunikationerna: De fick inte tala ryska i radio. All kommunikation skulle ske på koreanska eller, om man tyckte att det var för enkelt, kinesiska.

Kravet var inte bara hårt utan orimligt. Även om ryssarna pluggade hårt och försågs med kort med standardfraser à la reseparlörer så var påbudet omöjligt att upprätthålla i strid (det hade varit nog så besvärligt även under fredligast tänkbara flygförhållanden). Men i praktiken visade sig risken inte vara så stor ändå, om man ska tro denna uppgift:
Speaking a foreign language was nearly impossible for Soviet pilots and was the one order they usually violated. The UN air personnel could not, however, tell the Russian language from Chinese or Korean.
- Lester H. Brune (red), The Korean War: Handbook of the Literature and Research (Greenwood Press, 1996), s 215

En annan möjlighet är att de på FN-sidan som hörde fienden tala ryska ignorerade det med flit, med tanke på de storpolitiska konsekvenserna. Ingen ville ha ett tredje världskrig, som sagt. I vilket fall som helst hävdes så småningom förbudet mot ryska i etern.

2019-05-30

Före ististiden

En gång i urtiden kom vattnet på jordklotet i häftig rörelse. Vågen slet på sin väg från norr till söder loss bergens ytskikt, slog styckena till småsten och grus, som i sin tur slet loss mer sten i en apokalyptisk ström av grus och sten. Och vi kan se spåren av den än idag.
Rullstensfloden, så kalla de naturkunnige denna tilldragelse, har sönderslagit och bortfört flera delar af öfvergångsbildningen och i allmänhet gifvit de Svenska bergen sin egen form: de äro nemligen alla på nordöstra sidan rundade, afslipade och försedda med tydliga räfflor och fåror, då deremot den sydvestra förblifvit kantig, skarp och tvärt afbruten. Då hastigheten af rullstensfloden begynte afstanna, bildade sig på flera ställen, der floden funnit motstånd, högar och åsar af stenarna och gruset, och dessa åsar utsträckte sig småningom ganska vidt omkring.
- Gustaf Henrik Mellin: Lärobok i fäderneslandets historia (1845), sid 3

Boken gavs ut samma år som Nils Gabriel Sefström avled. Det var han som tänkt ut teorin om rullstensfloden. Han slapp därmed att se den undanträngd av teorier där en mycket tjock och mycket långsam is tog den fruktansvärda stenflodens roll.

Men under sin glans dagar samlade den åtskilliga anhängare, särskilt i Sverige. Den togs med i böcker som ett odiskutabelt faktum. Och likt många andra vetenskapliga idéer gjorde den nytta, trots att den så småningom visade sig oriktig. Den bidrog till ett intresse för att studera den sortens formationer. När geologerna skulle undersöka hur istiden format Skandinavien hade de god nytta av det material som Sefström och hans folk samlat in. Och det är uppfriskande att se hur en teori med snabb, dramatisk geologi vann acceptans, trots att detta var en tid då sådant som regel associerades med bibliska idéer och därför sågs illa i vetenskapliga kretsar.

2019-05-29

Death recorded

- Originalhandling från www.oldbaileyonline.org (som rekommenderas varmt)

Om man går igenom lite äldre brittiska domar kan man hitta termen death recorded. Vad är det? Vad tror du spontant att det är?

Begreppet myntades 1823. Det var en sorts juridiskt "hack" för att få en oföränderlig lag att fungera i en föränderlig värld. För samtidigt som lagen tydligt angav att en rad brott skulle bestraffas med döden, hade royal pardon blivit normen för brott man omsider börjat betrakta som mindre grova. Death recorded innebar att den dömde fick ett dödsstraff på papperet, men inte i verkligheten. På så sätt kunde man följa lagens bokstav och ändå vara moderna 1800-talsmänniskor som inte avrättade varann för att exempelvis ha knyckt en näsduk. Så höll man på fram till 1861, då ett antal dödsstraff för förseelser gallrades bort.

Nu över till författarinnan Naomi Wolf. Hennes senaste bok – utgiven i Storbritannien, planerad utgivning inom kort (eller hur det nu blir) i USA – heter Outrages: Sex, Censorship, and the Criminalization of Love. Där nämner hon uppgifter hon hittat om flera dussin britter, inklusive minderåriga, som avrättats för sodomi.


"Actually executed" – "death recorded". Wolf hade missuppfattat begreppet death recorded och trott att det var ett faktiskt dödsstraff. Vilket är nog så lätt hänt. Men tråkigt när man skrivit en hel bok (som i sin tur bygger på hennes doktorsavhandling) där de många "dödsstraffen" är en viktig del, om än inte fundamental. Och av alla sätt att få den beska sanningen levererad så måste direktsänd radio vara bland de sämsta. Det är jobbigt bara att lyssna på det (klipp finns på länken nedan).
When she went on BBC radio on Thursday, Wolf, the author of Vagina and the forthcoming Outrages: Sex, Censorship, and the Criminalization of Love, probably expected to discuss the historical revelations she’d uncovered her book. But during the interview, broadcaster Matthew Sweet read to Wolf the definition of “death recorded,” a 19th-century English legal term. “Death recorded” means that a convict was pardoned for his crimes rather than given the death sentence. There’s a shocking silence on-air after Sweet says he doesn’t think Wolf is right about the executions Outrages delves into.
- Yelena Dzhanova: Here’s an Actual Nightmare: Naomi Wolf Learning On-Air That Her Book Is Wrong, New York Intelligencer 24 maj 2019

Vad gör man sedan? Det enda en seriös skribent kan göra är att utan förbehåll erkänna att man haft fel, se till att korrigera och vid behov makulera (det hjälper att ha ett seriöst och förstående förlag, vilket Wolf verkar ha).
... She said she is correcting parts of her book as a result of the discussion. And she and Mr. Sweet inadvertently offered a lesson on how to gracefully handle these sorts of situations on social media. Mr. Sweet explained the errors in Ms. Wolf’s book in a lengthy Twitter thread, while Ms. Wolf thanked him for calling her attention to the misunderstanding.
- Concepción de León, After an On-Air Correction, Naomi Wolf Addresses Errors in Her New Book, New York Times 24 maj 2019

Detta är inte första gången Wolf uppmärksammats för fel. Men oavsett hur noggrann eller slarvig hon brukar vara så känner jag starkt för death recorded-missen, eftersom jag är tämligen spiksäker på att jag hade kunnat göra precis samma fel. Det står ju klart och tydligt "Guilty – death recorded"! Inget att sträcka sig efter Wikipedia för, än mindre kontakta någon expert på rättsskipning i 1800-talets Storbritannien. Det hade varit en helt annan sak om domstolen skrivit något på latin, eller en tillkrånglad fras som lekmannen direkt inser behöver tolkas. De lurigaste felen är de vi gör utan att för ett ögonblick misstänka att vi gör dem.

2019-05-28

Retcons

Lördagsfråga 565 hade retcons som röd tråd. Här är de fyra exempel som fick illustrera företeelsen.

Retcon står för för retroactive continuity, retroaktiv kontinuitet/handling: Man ändrar i det som har varit. De flesta tv-serier, filmserier och serie-serier som passerar förbi är för kortvariga för att fenomenet ska bli aktuellt. Men driver man en "miljö" tillräckligt länge, så man får allt mer bakgrundsmaterial, medverkande med mera, så närmar sig sannolikheten för retcons efterhand 1.

Man ser sällan det uppenbart riskabla greppet i breda sammanhang. Ett undantag är Sherlock Holmes död. Conan Doyle var less på detektiven, som han tyckte höll honom borta från viktigare ting. I Det sista problemet (1893) skickade han Holmes och Moriarty brottandes mot en säker död; världen blev av med en superskurk till kostnaden av en superdetektiv. Det togs inte väl emot, måste man säga. The Strand Magazine, som haft berättelserna som sitt stora dragplåster, tappade prenumeranter i drivor. Även Doyles mor var upprörd. (Att folk skulle ha gått med sorgband pga Holmes död är kanske hittepå.) Så småningom insåg han att de ting han fann viktigare än Holmes inte värderades i närheten lika högt av omvärlden. Till slut gav han upp, skrev först Baskervilles hund (som visserligen hade ägt rum före brottningsmatchen i Schweiz) och sedan Det tomma rummet (1903) där Holmes återvänder. Han hade inte alls dött men funnit det praktiskt att omvärlden fått den uppfattningen.

Den omtagningen fick viss uppmärksamhet på sin tid. Men det var inte i närheten av den som inträffade 80 år senre.


Senaste nytt från Dallas: Bobby Ewing återuppstår från de döda!
- Dagens Nyheter 3 maj 1986

Den kanske första gången i modern tid som en bredare allmänhet kom i kontakt med en riktigt klumpig retcon var i tv-serien Dallas. I det sista avsnittet av säsong 8 blev Bobby Ewing ihjälkörd. I säsong 9 kom sedan avsnitt efter avsnitt där det hände saker ... Fram till slutet av det det sista avsnittet, där Bobbys dittillsvarande änka Pamela får se sin make i duschen, livs levande. I säsongen därefter "förklarades" det hela med att Pamela drömt att han dog. Men allt annat som hänt i säsong 9 hade verkligen hänt.

Vad som verkligen hänt hade naturligtvis inte med någon påhittad Ewing att göra. Patrick Duffy, som spelade Bobby, hade tröttnat på Dallas och ville göra något annat ("viktigare ting"). Det gick uselt, för såväl Duffy som seriens tittarsiffror, varför båda parter snart blev rörande överens om att Bobby skulle tillbaka, på ena eller andra sättet. Och då gjorde man som man gjorde. Det imponerade inte precis på kritikerna, som visserligen ändå aldrig varit imponerade av Dallas. Tittarna hade redan börjat tröttna, och serien fortsatte att sjunka i listorna tills den efter ytterligare ett par säsonger lades ner. Jag vet inte hur reaktionen blev i Sverige några år senare; kanske var man så svältfödda på glamorös såpa att man trots allt tog det med jämnmod.

I superhjälteserier är retcons långt vanligare; inte direkt rutin, men inte långt ifrån. (Det finns en tumregel som säger att om någon inte alltför oviktig hjälte/skurk dör men ingen kropp kan visas upp så är densamme förmodligen inte alls död, utan kan förväntas dyka upp förr eller senare.) De namnkunniga serierna har tuffat på i generationer, och att hålla varenda episod, figur och händelse motsägelsefri givet den ansamlade mängden episoder, figurer och händelser sedan mellankrigstiden (för att ta Stålmannen som exempel) är inte bara omöjligt utan även ointressant. Så hade man åtminstone resonerat på DC Comics. När de allt oftare fick frågor från felfinnare hittade de på en nödlösning som är som gjord för att inte tas på allvar.
När fansen upptäckte gamla historier där kontinuiteten sade emot sig själv kunde redaktionen förklara saken med att DC hade ett multiversum där ett äventyr hade hänt Superman på "Jord 2", ett annat på "Jord 3" och så vidare.
I mitten av 1980-talet tröttnade man:
"Crisis on Infinite Earths" (som betyder "Kris på oräkneligt antal jordar") resulterade i att DC därefter inte längre skulle ha ett multiversum utan dess serieuniversum skulle bara ha en dimension.
- Seriewikin: Crisis on Infinite Earths

The Simpsons fick också sin Bobby Ewing i säsong 9. Rektor Seymour Skinner hade hängt med från början och blivit en väl utmejslad karaktär. Nu avslöjades han som en bluff. Egentligen hette han Armin Tamzarian. Han hade varit en småbuse utan mening eller mål i livet. Sedan alla trott att den riktige Skinner dött i Vietnamkriget hade han tagit dennes plats; han och Agnes Skinner låtsades båda att han var hennes son, han blev rektor för en grundskola (som den riktige Seymour drömt om), och antog dessutom en pedantisk och genomtråkig personlighet.
... Suddenly, arbitrarily revealed to be an impostor, and his entire life to date had been a lie. Come again? A major character in a long-running series gets unmasked as a fraud? It was cheap, idle storytelling.
- Ian Jones: Rise and fall of a comic genius, The Guardian 12 juli 2007

2019-05-27

Lördagsfråga 565: Retcon

  1. Reichenbachfallen i Schweiz. Här dog Sherlock Holmes, ett dödsfall som dock gick över.
  2. Efter att ha varit död i en säsong av Dallas står Bobby Ewing i duschen som om ingenting hänt.
  3. Crisis on Infinite Earths var en rejäl omtagning där praktiskt taget alla DC Comics figurer fick en ny historia.
  4. Rektor Skinner i The Simpsons. Eller om han egentligen är Armin Tamzarian, som avslöjades/påstods i ett avsnitt.
Fyra fall av retcons, retroactive continuity, vilket innebar att handlingen ändrar sådant som redan hänt. Det satte Spito (på riktigt, i den oredigerade verkligheten).

Ämnet är alldeles för intressant för att sammanfattas i ett kort måndagssvar. Imorgon får det en egen bloggpost.

2019-05-26

Felstavade vägnamn

Gamla läkarbostaden i Lilldal, vid "Signuelvägen" (Google Maps)

Det är något särskilt med fel & faktoider från hembygden ... På min gamla hemö Tjörn finns en väg som oftast kallas Signuelvägen, ibland Signuellvägen. Men båda stavningarna är fel.

... Hvarjemte Tjörns härad genom testamente af numera aflidne fabrikören E. F. Signeul och dennes likaledes aflidna hustru E. R. Ljungman bekommit ett belopp af 17 500 kr. för anskaffande af ett passande boställe "med så centralt läge som möjligt på Tjörn" åt en blifvande läkare och apotekare därstädes.
- Stockholms Dagblad, 25 juli 1891

Vägens namn var avsett att hedra fabrikör Signeul med maka. Någonstans på vägen (hö hö) blev stavningen fel. Vilket inte är en katastrof någonstans. Men rätt ska väl vara rätt. Och kanske det finns signeuler lite varstans som inte har en aning om att man borta på västkusten åtminstone försökt att hedra deras släktingar.

"Direktör Siegneul": Fredrik Signeul (1810-1890), färgerifabrikör och barnhusdirektör i Uddevalla (foto Moritz Fürst, källa Bohusläns museum)

Det finns naturligtvis åtskilliga felstavade gator och vägar i landet, även om man bortser från petitesser som felstavade skyltar utan håller sig till vad som står i registren. Det är en klassisk genre av lokaltidningsbesvikelser, där man kan intervjua såväl boende på gatan som de som engagerat sig för personen ifråga. De mest långlivade ärendena kan följas i åratal på insändarsidor, tills felfinnarna tröttnar eller kommunens kvarnar malt färdigt (för det är kommunerna som svarar för de mindre gator och vägar det praktiskt taget alltid är frågan om).

2019-05-24

När vi fick rösträtt

Idag kan man läsa att kvinnlig rösträtt i Sverige fyller 100 år. Gör den det?

Först två grundläggande begrepp: Allmän och lika rösträtt. Allmän rösträtt innebär att myndiga personer har rösträtt, oberoende av kön, inkomst, yrke ... Lika rösträtt innebär en person = en röst.

Svenskarnas rösträtt från 1860-talets politiska reformer fram till 1921 var inte bara orättvis utan även komplicerad. Det är ett faktum som lätt kommer bort när milstolpar ska uppmärksammas. Den skiljde sig från kommunalval (och även stad/landet) och riksdagsval, det fanns en rad krav för att avgöra vem som fick rösta alls, och olika graderingar för att avgöra vem som skulle ha fler eller färre röster. Även de som inte alls ville släppa in de otvättade massorna i vallokalerna fick medge att godtyckligheten stack i ögonen.
För hvarje krona bevilling, som man betalar i skatt, har man i stad en röst, högst 100 röster, och för hvarje 10 öre i bevilling får man på landet en fyrkröst, högst 5,000 röster.
- Hvilka svenska kvinnor äga kommunal rösträtt? (1907)

Vägen från denna röra till något så enkelt som 1 medborgare = 1 röst togs inte i ett steg utan flera.
  • Den 17 december 1918 beslutade en extrainkallad riksdag att allmän och lika rösträtt skulle införas.
  • Den 24 maj 1919 fattade riksdagen det första av de två beslut som krävdes för att ändra grundlagen. Många ansåg och anser att saken därmed var oåterkallelig och klar.
  • I september 1920 hölls ett val till riksdagens andra kammare. Det var det sista där enbart män hade rösträtt.
  • Den 26 januari 1921 fattade riksdagen det andra och slutgiltiga beslutet. Därmed ändrades grundlagen, och kvinnor hade rösträtt.
  • I september 1921 hölls ett extraval till riksdagens andra kammare. Det var det första där allmän och lika rösträtt tillämpades.
Hur allmän var egentligen rösträtten? Länge hängde en rad förbehåll med. För en senare tid kan de te sig mycket märkliga.
  • Fram till 1922 skulle män ha fullgjort värnplikten. (Att den som tvingas riskera livet för sitt land även skulle ha något att säga till om hur det styrdes var ett tidigt och litet steg på vägen till allmän rösträtt.)
  • Fram till 1937 fick du inte ha suttit i fängelse.
  • Fram till 1945 fick du inte vara beroende av fattigunderstöd (socialbidrag).
  • Fram till 1959 måste du ha en fast adress. Det uteslöt många romer, samer och andra.
  • Fram till 1989 fick du inte vara omyndigförklarad. Då togs själva begreppet bort ur svensk lagstiftning. Idag får den som på grund av t ex psykisk eller annan sjukdom inte kan ta hand om sig så kallat förvaltarskap, men rösträtten rörs inte.
Faktorer som tillkommer är skillnaderna mellan kommunal och statlig rösträtt, ålderskravet (27 år 1918), eller vilka som varit valbara vid vilka tidpunkter. Det finns säkert fler om man ändå tycker att det hela är för överskådligt.

Wikipedia: Rösträttens utveckling i Sverige
Demokrati100.se: Den allmänna rösträtten - när infördes den?

2019-05-23

F-19

På 1960-talet började USA:s stridsplan om från 1 med FJ-1 Fury. Sedan kom FJ-2, FJ-3 och så vidare, fram till F-35 eller vad som nu är det senaste. Två nummer i serien har hoppats över. Att F-13 inte använts är begripligt (krigsmakt och flyg är dubbelt bördig mark för vidskeplighet). Men vad hände med F-19? Det borde ha dykt upp i början av 1980-talet. När istället F-20 Tigershark kom så gick ryktesmaskinen igång. Och den kunde vara nog så effektiv även före webben.

Den idé som flest tände på var att beteckningen användes på en verklig maskin, så topphemlig att dess existens inte ens fick antydas. Snart dök en given kandidat upp. Här ett citat från decenniets senare år. Då hade planet länge varit en offentlig hemlighet, även om alla detaljer fortfarande var tvärhemliga.
In an effort to limit detection by radar, the fighter, which aerospace experts call the F-19, or the Stealth fighter, is believed to use some designs and materials similar to those believed used by the Stealth bomber being developed by the Northrop Corporation.
- New York Times, 18 september 1988

Man kan tycka att ett plan med mycket liten radarsignatur inte är så värst spännande som leksak eller dataspel. Måhända det var hemlighetsmakeriet, dess annorlunda utseende och just det faktum att det var ett mycket avancerat plan (oavsett hur), som bidrog till att F-19 lanserades som modellplan och dataspel.

Det senare var med om ett sammanträffande som är så osannolikt att det måste ha varit en slump:
F-19 [PC-versionen av spelet] was released in November 1988, on the same day the Pentagon admitted the existence of the real Stealth fighter. The timing was coincidental.
- Compute! Magazine, juli 1989

Det riktiga smygplanet fick beteckningen F-117 Nighthawk. Det hade aldrig kallats F-19.

Men vad hade då hänt med F-19? En förklaring var att man ville undvika förväxlingar med MiG-19. Det har inte hindrat att man använt andra nummer som även funnits på MiG-modeller. Kanske någon sorts talmagiskt tänk låg bakom när F-20 fick sitt nummer, en lite mer avancerad variant av vidskepelse.

Se även bloggposten Stealth-design för skillnader mellan F-117 och B-2, och vad de beror på.

2019-05-22

Invalider är inte värdelösa

- "Inga invalider i Sverige" – Nerikes Allehanda, 24 oktober 1876

Vad betyder ett ord "egentligen"? Frågan ställs ibland, men oftast verkar talaren ha hittat en betydelse som tänks vara den "egentliga". En förutsättning för en sådan vanföreställning är att man inte känner till eller ens funderar på hur ord, alla ord, får sina betydelser. Den som har lite mer koll på läget vet att ord visserligen ständigt justeras och lånas fram och tillbaka mellan brukare och språk genom åren, men att ett ords "egentliga" betydelse är just det som dess brukare vid ett givet tillfälle är överens om att det betyder. Ordets äldre historia är en annan sak, ofta nog så intressant, men irrelevant.

Ett påstående dök upp: Invalid betyder värdelös, eftersom invalid betyder "värdelös" på engelska. Eller snarare "ogiltig" – men det är inte det största problemet. (En snabb slagning visade att uppfattningen inte är ny och har åtminstone en viss spridning.) Var ska man börja?

I svenskan har ordet invalid använts sedan 1700-talet. Det lånades inte in från engelskan utan från franskan. Betydelsen var densamma som invalide har i franskan än idag: En militär som av skada eller ålder inte längre kan tjänstgöra som förr. Det var sådana invalider som tog slut i Sverige 1874. Kanske det var det som fick betydelsen att förskjutas från det militära till det civila och allmänna.

Ett mycket påtagligt exempel på hur ordet används i franskan är Hôtel des Invalides, det ståtliga komplex som påbörjades under 1600-talet. "Hotellet" är ännu ett exempel på hur ords betydelser kan förskjutas, för "invalidhotellet" skulle snarare översättas till "sjuk- och ålderdomshem för veteraner". Dess mest kände permanente gäst är förresten Napoleon.

På 1800-talet fanns ett svenskt "invalidhotell" i Ulriksdals slott. På kongl. invalidinrättningen fanns invalider av många slag, inklusive officersinvalider som givetvis behandlades så som det anstod dem. Dem hade ingen ostraffat kallat "värdelösa".

Längre tillbaka kommer ordet från latinets invalidus, "ej frisk, ej stark". Det ordet lånades på 1600-talet in direkt i engelskan (alltså inte via franskan eller något annat språk) med den juridiska betydelsen "ogiltig".

Den som fått för sig att det svenska ordet "egentligen" betyder samma sak som ett engelskt ord som tagit andra språkliga vägar är helt fel ute. Även om det är ett intressant fel.

SAOB: invalid
Etymology online: invalid

2019-05-21

Voynichmanuskripet fortfarande oknäckt

Voynich-manuskriptet torde vara bekant; det är nog världens mest kända mystiska, ännu ej dechiffrerade text.
- Newbold knäcker Voynich, Faktoider-bloggen 17 oktober 2018

Bloggposten handlar om ett tidigt försök att knäcka gåtan. Närmare bestämt handlar den om ett tidigt exempel på hur någon trodde sig ha lyckats – eller åtminstone verkar ha trott. Men William Newbold var bara den förste i en lång rad kodknäckare som ropat hej långt innan de kommit över bäcken.

Det senaste (men förvisso inte sista) försöket gjordes av Gerard Cheshire. Han är ingen amatör utan knuten till universitetet i Bristol. Och när det gäller kodknäckande så ligger han i en klass helt för sig, om man ska tro vad som skrivs.
A University of Bristol academic has succeeded where countless cryptographers, linguistics scholars and computer programs have failed - by cracking the code of the 'world's most mysterious text', the Voynich manuscript.
Although the purpose and meaning of the manuscript had eluded scholars for over a century, it took Research Associate Dr. Gerard Cheshire two weeks, using a combination of lateral thinking and ingenuity, to identify the language and writing system of the famously inscrutable document.
- Bristol academic cracks Voynich code, solving century-old mystery of medieval text [arkiverad], University of Bristol 15 maj 2019

Kan det vara möjligt? Fullständigt omöjligt är det ju inte. Men väldigt, väldigt osannolikt. Tillräckligt osannolikt för att tända en hel julgran med varningslampor. Och det blir inte bättre när man tar del av det som Cheshire menar sig ha funnit.

Cheshire hävdar att Voynichmanuskriptet är skrivet på proto-romanska. Det är ett omdiskuterat led mellan så kallad vulgärlatin och de romanska språken (italienska, franska, spanska m fl). Ett sådant belägg hade varit en sensation, eftersom skrivkunniga höll sig till latin vid den tiden. Som visserligen inträffade långt innan 1400-talet, då manuskriptet skrevs. Att det tidiga ledet fortfarande skulle funnits som en språklig kvastfening på den tiden hade varit ännu en sensation, och är därmed ännu en varningslampa.

Hur ser Cheshires tolkningar ut? Här en mening, enligt hans transkribering: la naza éo eme ona oma nor nais t. Med inspiration från inte mindre än sex olika språk översätter han den till "The baby it's to acquire good growth as for normal birth" (sic). Som hjälp på vägen inspireras Cheshire av bilderna och andra tolkningar, som bekräftas av att de liknar de tolkningar de inspirerat till. Vad kan gå fel?
“As with most would-be Voynich interpreters, the logic of this proposal is circular and aspirational: he starts with a theory about what a particular series of glyphs might mean, usually because of the word’s proximity to an image that he believes he can interpret. He then investigates any number of medieval Romance-language dictionaries until he finds a word that seems to suit his theory. Then he argues that because he has found a Romance-language word that fits his hypothesis, his hypothesis must be right. His “translations” from what is essentially gibberish, an amalgam of multiple languages, are themselves aspirational rather than being actual translations.”
- Lisa Fagin Davis i No, someone hasn’t cracked the code of the mysterious Voynich manuscript, Ars Technica 15 maj 2019

Förvisso är det inget nytt att folk får idéer i den här stilen. Men att få dem publicerade i en journal med peer-review, i det här fallet Romance Studies, ska vara något helt annat. Vad som hänt här verkar ännu inte vara klarlagt.

Ett utförligt söndersmulande av Cheshires idéer återfinns på en blogg som inte ägnar sig åt annat än Voynichmanuskriptet. Posterna är mycket läsvärda om än väl detaljerade om man inte har ett specialintresse, så jag väljer att bara citera den fina slutklämmen:
The human mind is designed to construct meaning from small clues, to fill in the gaps, so it’s easy to read meaning into almost any collection of semi-related words, but it’s very difficult to confirm anything that doesn’t quite hold together in normal ways.
- J. K. Petersen: Cheshire reprised, 16 maj 2019; Cheshire reCAST, 7 maj 2019, The Voynich Portal

Redan dagen efter universitetets första muntra pressmeddelande tog de tillbaka fullständigt:
Yesterday the University of Bristol published a story about research on the Voynich manuscript by an honorary research associate. This research was entirely the author's own work and is not affiliated with the University of Bristol, the Faculty of Arts or the Centre for Medieval Studies.
- Statement re: Voynich research paper, University of Bristol 16 maj 2019

Det kan tilläggas att Gerard Cheshire nyligen doktorerat på Bristols universitet. Men inte inom något språkrelaterat, utan inom biologi. Hans avhandling handlar om "an adaptive theory for human belief systems" vilket väcker funderingar på om hans övningar med MS408 i själva verket är ett experiment.

2019-05-20

Lördagsfråga 564: Jr

  1. John F. Kennedy Jr., tre år, gör honnör inför pappas kista.
  2. IBM PCjr var det jättestora datorföretagets försök att knô sig in på hemdatormarknaden. Man tog den mycket framgångsrika kontorsdatorn IBM PC, skalade ner det kontorsmässiga och skalade upp det hemdatormässiga, och sålde den (lite) billigare. Det blev en hejdundrande flopp, trots IBM:s namn och intensiv Chaplin-reklam. (Poängen med att trava disketter var att visa hur många program som fanns till PCjr, men inte hjälpte det.)
  3. Larry Hagman som J. R. Ewing Jr., säger John Ross Ewing Junior, son till John Ross Ewing Senior. När han kallas "J R" syftar det på initialerna.
  4. Fraggle Rock var inte bara ännu en omgång Sesam/muppar, utan ett genomtänkt försök att från början nå en internationell publik. Scenerna med en mänsklig deltagare kunde återges i original (vilket gjordes i Sverige), eller spelas in för den egna publiken (vilket gjordes i Storbritannien, Tyskland och Frankrike).
Jonathan angav rätt svar snabbt och lite väl rakt, varför jag såg mig föranledd att fimpa svarskommentaren (annars är det kutym att ge svar i förtäckt form, där alla som känner till svaret förstår sammanhanget men inga andra).

2019-05-19

Bibelkost

Halvgodis efter Guds recept: Bible Bar!

Bibeldiet #1 är naturligtvis den judiska, den som utifrån detaljerade regelverk i 3 och 5 Mosebok dömer mat som kosher "rätt" eller terefa "förbjuden". Men även om det där inte gäller för kristna (bortsett från undantagen, som vanligt) så finns det de som hittat kostanvisningar som inte går ut på att göra dig salig men väl frisk och stark.

Ett lättviktigt men närmast genialiskt exempel är halvgodiset Bible Bars som inspirerats av en beskrivning av det heliga landet, mina markeringar:
När Herren, din Gud, för dig in i ett rikt land med bäckar, källor och vattenådror som springer fram ur berg och dalar – ett land med vete och korn, med vinstockar, fikonträd och granatträd, med dignande olivträd och med honung, ett land där du inte skall behöva äta torftigt eller lida brist på någonting, ett land där stenarna innehåller järn och där du kan bryta koppar ur bergen – och du då äter dig mätt, skall du prisa Herren, din Gud, för det rika land han har gett dig.
- 5 Mos 8:7-10
Apparently, there’s some deeper significance to these seven foods in order for God to have singled them out as part of the goodness of the Promised Land. Our research strongly indicates that God cites these seven foods both for their spiritual as well as nutritional benefits.
- Logia Foods beskriver sina Bible Bars

De träffar jag får upp är rätt gamla. Kan verkligen en så briljant idé som Bible Bars ha floppat? Att innehållsförteckningen tar upp fler än sju ingredienser är helt typiskt, och tillverkarna försöker att undvika teologin när de ska förklara varför de behöver lägga till salt, konsistensgivare och annat för att få en produkt som inte bara är biblisk utan även välsmakande och hanterlig.

Sylvester Graham (1794-1851) var aktiv inom den presbyterianska rörelsen. Han verkar ha varit en skicklig predikant med många egna idéer; idag hade han säkert startat eget. Han konstaterade att Adam och Eva kört strikt veganskt i Edens lustgård ("Jag ger er alla fröbärande örter på hela jorden och alla träd med frö i sin frukt; detta skall ni ha att äta." – 1 Mos 1:29), och såg det som en förebild/anvisning även för oss efter syndafall, syndaflod och förlösning. På samma grund förespråkade han nykterhet och mjöl som malts hemma (en baktanke verkar ha varit att kvinnorna skulle hålla sig hemma vid spis, barn och kvarn istället för att ränna ute och hitta på bus). Ett levande minne av Graham är grahamsmjölet. Det skapades inte av honom men begåvades med mjölprofetens kända och måhända säljande namn, för de som gillade det grövre mjölet och mycket väl kunde tänka sig att köpa det i butik.

Sjundedagsadventisterna skulle kunna sammanfattas som protestanter som följer flera gammaltestamentliga regler, inte sällan i ännu hårdare tolkningar än inom klassisk judendom. Många av dem avhåller sig från kött, alkohol, tobak och koffein. En av de mest namnkunniga adventisterna var John Harvey Kellogg, som hade så starka idéer om inte minst matvaror att han blev utslängd. Han lanserade flera rätter, av vilka i synnerhet en fick ett genomslag utöver det vanliga.

(Det här är också ett exempel på folkrörelsernas sammanflätade rotverk: Nykterhetsrörelsen kommer från frikyrkorna. Så även i Sverige, där de extremaste tolkningarna dock samlade för få för att bli mycket mer än kuriösa inslag i en historisk utveckling.)

Vad sägs om Hesekiel-dieten? Vatten och bröd, utförligt beskriven. Ändå har den aldrig slagit igenom. Inte ens sedan Herren efter profeten Hesekiels protester godkände kospillning som bränsle.
Tag vete och korn, bönor och linser, hirs och emmer, blanda det i ett kärl och baka bröd av det. Det skall du ha som föda under den tid du ligger på sidan, 390 dagar. [Se källan för förklaring av sidliggandet.] Den mat du äter måste vägas: 20 siklar om dagen [viktenheten varierade en hel del men de högsta jag hittar är 17 gram = 3,5 hekto bröd/dag], det är vad du får äta under ett dygn. Det vatten du skall dricka måste mätas upp: en sjättedels hin [= 1 liter] är vad du får dricka under ett dygn. Ät maten i form av kornkakor. Baka dem i allas åsyn, med människoträck som bränsle.
- Hesekiel 4:9-12

Till sist en idé med sällsam sprängkraft på sina håll: Vego-Jesus.

Liksom i otaliga andra icke-teologiska frågor har Nya testamentet inte mycket att säga om Jesu kostvanor. Den kan tolkas som att han åt som folk i allmänhet: bröd och vin, grönsaker och frukt, en del fisk, samt vid högtidliga tillfällen kött. Utöver det ena bespisningsundret (för det fanns ju två) med bröden och fiskarna så nämns det vid ett tillfälle uttryckligen att den återuppståndne Kristus åt stekt fisk (Luk 24:42). Det är en av otaliga bibliska fjädrar på vilka omfattande hönshus till litteratur byggts, när folk angripit eller försvarat vego-Jesus enbart utifrån några få ord. Men istället för de månghundraåriga gubbar man brukar få se i sammanhanget har vi här betydligt modernare aktörer från andra håll. De som gillar vego-Jesus och tar honom i försvar verkar dock inte vara de allra mest bibelsprängda, och heller inte särskilt intresserade av den sortens argumentation.
We may never know for certain whether or not Jesus ate fish, but there are two things that we do know for sure: 1) In today’s world of endless choices, it’s simply unnecessary for most of us to kill animals in order to survive, and 2) today’s vast and cruel animal agriculture industry looks nothing like the fishing and farming practices of first-century Palestine.
- PETA Lambs: Did Jesus Eat Fish?

Mot vilket man kan invända att den som inte kan eller vill föra en teologisk diskussion inte ska ta till teologiska argument.

PETA Lambs www.petalambs.com är en hel sajt där PETA (People for the Ethical Treatment of Animals, världens största djurrättsorganisation) försöker att använda valda bibelord som argument för vegetarianism, etisk hantering av djur, och andra hjärtefrågor. Vilket är en problematisk ansats på flera sätt.

2019-05-17

Ören, röda och fem

Röda kopparmynt: 2 öre präglat 1866 och 1 öre präglat 1742. Foto: Peter Segemark, Nordiska museet.

Vi har räknat i kronor sedan 1873, då tidigare riksdaler riksmynt fick ett nytt namn (längre tillbaka blir det ännu mer komplicerat). Öret är som synes äldre än kronan. Redan Gustav Vasa lät slå ören i silver. Dagens öre kommer från 1855 då riksdalern delades upp i hundra delar.

- Nerikes Allehanda, 15 juni 1889

Småmynten (relativt sett) tillverkades tidvis i såväl järn och brons som koppar. Den sistnämnda metallen gav upphov till uttrycket ett rött öre. Om detta kan man läsa lite varstans. Även om det naturligtvis hade räckt med "inte ett öre", så är "rött" en sorts förstärkningsord som folk uppenbarligen gillat, såväl 1889 som 2019.

- Göteborgs Aftonblad, 19 december 1891

Ett betydligt mindre dokumenterat uttryck är för fem öre. Varför säger vi så? Länge var femöringen det minsta myntet, men när det på 1800-talet började användas som liknelse var så inte fallet. Kanske det användes som begrepp liknande vårt "inte en krona", som ju användes även när det fanns mindre mynt? Eller har det en käckare satsmelodi än "för ett öre" eller "för två öre"?

Ordet öre kommer för övrigt från det romerska guldmyntet aureus. De som Caesar lät prägla vägde 8 gram; det på bilden är från 193 e.Kr. och något lättare än så. Sedan har inflationen fortsatt, ända fram till våra dagars räknemynt. De enda ören som idag används som fysiska mynt är de danska.

2019-05-16

Gamla Testamentets deckar-Daniel

Kyros II, persernas mäktige kung, sade till Daniel: "Tror du inte att Bel är en levande gud? Ser du inte hur mycket han äter och dricker varje dag?" Daniel svarade leende att "guden" var en staty av lera överdragen med brons, och sålunda ur stånd att äta eller dricka.

Kungen surnade till. Han sammankallade sjuttio präster som skulle visa hur mycket Bel kunde sätta i sig. De tog fram en väl tilltagen offermåltid och lämnade platsen. Kungen lät ställa in maten i templet. Om allt var kvar i orört skick nästa dag skulle Daniel leva, om inte skulle han få sona sina hädiska ord med livet.

Men Daniel hade ett knep för att försäkra sig om att det verkligen var Bel som tog itu med festmåltiden: Han strödde ut fin aska överallt. (Återgivet ovan på bilden från 1565.) Sedan lämnade de templet, stängde till det och förseglade dörren med kungens sigill.

Dagen därpå stod kungen och Daniel inför templets port. Sigillet var obrutet. De gick in och fann maten uppäten, vinet uppdrucket. Kungen lovprisade Bel med hög röst – men så pekade Daniel ("leende", nämns det igen) på golvet. I askan syntes tydligt en mängd alltför mänskliga fotspår. Den rasande kungen lät gripa prästerna och krävde en förklaring. De erkände att det fanns en hemlig gång in till templet. De hade tagit sig in den vägen tillsammans med sina familjer, och gemensamt festat upp offermåltiden. Men nu avrättdes de, allihop: präster, hustrur och barn. Daniel fick lov att förstöra templet och framställningarna av Bel, som han bevisat inte var en levande gud.

Notera hur en av den störtade gudens delar skändas å det grövsta. Den detaljen finns inte i källan.

Episoden kan läsas i Tillägg till Daniel. Det är en text som underkänts helt av rabbinerna, fått ett halvt godkännande som apokryf i den protestantiska kyrkan, men finns med som vilken gammaltestamentlig bok som helst i katolska och ortodoxa kyrkor.

En annan episod i samma tillägg torde vara någorlunda välkänd även bland mindre bibelkunniga: Susanna i badet. Dess berömmelse torde ha mindre med handlingen att göra än motivet. För när man genom seklerna valt vilka antika, hedniska eller bibliska berättelser som ska återges i bild så har de med lite hud haft en sällsam förmåga att hamna högt på listan.

I den rätt korta text som Stycken af Daniel utgör återfinns därmed två klassiska grepp inom detektivlitteraturen för, såvitt jag vet, första gången: Det slutna rummet och de två gärningsmännen som inte pratat sig samman tillräckligt.

Wikisource: Bibeln (Fjellstedts förklaringar)/Stycken af Daniel

2019-05-15

Radioknappar

Är detta bortglömd kunskap? Det beror väl, som allt annat, på vilka man frågar. Men en sak är säker, och det är att slagningar på radio buttons ger väldigt många fler träffar, bilder som texter, som illustrerar konceptet ovan än det nedan.

För webbens radioknappar fick ju heta vad de heter eftersom de fungerar likadant som knapparna på radioapparater: När man trycker ner en, åker de övriga i gruppen upp. Så man kan välja antingen lång-, mellan- eller kortvåg, men inte två eller tre.

2019-05-14

Rotten boroughs

Old Sarum 1831: Tre hushåll, två ledamöter.
Manchester 1831: 142 000 invånare, noll ledamöter.

Sedan Vilhelm Erövrarens tid har England haft ett antal boroughs: orter med stadsprivilegier och rätt att sända representanter till parlamentet. Efterhand växte byar till städer, städer krympte till byar. Platser som en gång hyst massor av folk och verksamheter blev öde. På andra platser, som på medeltiden varit landsbygd, dök det upp byar, städer och intensiva storstäder.

Under flera hundra år anpassades den geografiska uppdelningen av boroughs inte det minsta för att reflektera dessa utvecklingar. Det innebar att en plats som Old Sarum ännu i början av 1800-talet representerades av två ledamöter i parlamentet, trots att befolkningen redan på 1200-talet flyttat till New Sarum/Salisbury. Och Manchester, ett av den industriella revolutionens epicentra som vid sekelskiftet 1800 växte explosionsartat, hade ingen egen representant i parlamentet.

Att platser med mycket små befolkningar valde parlamentsledamöter inbjöd till korruption. Den mäktigaste herrn i respektive trakt kunde tvinga eller muta folk att rösta som han ville – röstningsförfarandet var inte anonymt. Det gav upphov till begreppet rotten boroughs, efter den ruttna "demokratin", eller pocket boroughs, syftande på att herrn ifråga bildligt talat hade valkretsen i sin ficka.

Det problemet hade länge varit uppenbart men var inget folk gick man ur huse för att protestera mot. Läget blev annorlunda när den industriella revolutionen flyttade runt folk som aldrig förr. Det protesterades på många håll, inte minst i Manchester. Den 16 augusti 1819 samlades ca 60-80 000 personer, eller en god del av hela befolkningen, för att begära representation. Demonstrationen slogs ner hårt; hundratals skadades och uppskattningsvis 18 dödades i den så kallade Peterloomassakern (syftandes på slaget vid Waterloo).

Peterloo blev vändpunkten. 1832 genomdrevs Reform Act. Då upplöste nästan alla rotten boroughs, och även samhällen som vuxit upp efter Vilhelms tid fick representation i parlamentet.

Wikipedia: Rotten and pocket boroughs

2019-05-13

Lördagsfråga 563: Plutos mindre månar

  1. Styx: The Grand Illusion. Deras sjunde album släpptes den 7 juli 1977.
  2. Toni Ko fick 1999 låna en kvarts miljon (dollar) av morsan och startade kosmetikföretaget Nyx, döpt efter nattens gudinna. Femton år senare sålde hon det till L'Oréal för 500 miljoner (dollar).
  3. När stjärnbilden Herkules skulle avbilda lät man honom länge hålla i något. I en version fick det bli en trehövdad orm som icke desto mindre kallades Cerberus, minnande om ett av stordåden; även om alla var överens om att Cerberus var en trehövdad hund och inget annat. I en annan version blev föremålet en trädgren. Och i en sällsam kombination, återgiven ovan, blev de tu ett: Cerberus et Ramus, "Cerberus och gren".
  4. Amiral Andreas Miaoulis var flottans chef under det grekiska frihetskriget. Han står här staty på sin födelseö Hydra (vars namn inte syftar på något monster utan på vattnet från de källor som i forntiden försåg ön med vatten). Det är lite ironiskt med tanke på att hydrioterna inte stod i första ledet för att ta upp kampen mot turken.
Styx, Nyx, Kerberos och Hydra är Plutos mindre månar, efter den betydligt större Charon. Den satte Leander Liljekvist.

2019-05-12

Quiz: Sanningen och skrönan

 - En variant på "quiz-sagan", återgiven i GHT 11 juli 1861

Många ord har två etymologier, en faktisk och en påhittad. Det känns särskilt lämpligt att det inlånade ord, som på senare år börjat tränga undan det äldre "frågesport" i åtminstone vissa sektorer, hör till dem.

För att börja med den faktiska etymologin så är den, som så ofta, osäker, särskilt i början.
A Quiz, in the common acceptation of the word, signifies one who thinks, speaks, or acts differently from the rest of the world in general.
- The London Magazine, november 1783

Var det detta slangaktiga ord som i mitten av 1800-talet fått den nya betydelsen, "utfrågning, examination"? Eller kom den från latinets qui es, "vem är du"? Det var hur som helst i skolmiljö som ordet i dess moderna betydelse kan anas.

Den påhittade etymologin är, som så ofta, mycket klarare, roligare och lättare att komma ihåg. Den brukar gå ungefär så här: En man i Dublin slog vad med några vänner om att han skulle hitta på ett helt nytt ord och få det att bli en del av språket inom 24 timmar. Sedan såg han till att ordet quiz, som alltså skulle ha varit ett ur luften taget nonsensord, under natten skrevs med krita på väggar och dörrar över hela staden. När morgonen kom blev det mystiska ordet naturligtvis dagens samtalsämne. Eftersom ingen visste vad det betydde associerades det snabbt med test eller mysterium.

Historien är, tyvärr, en skröna. Om året anges så är 1791 vanligt förekommande, då slangordet redan betecknats som common. Huvudpersonen anges oftast till en teaterdirektör Daly eller Daley. I GHT är han skribenten, politikern, irländaren och teaterdirektören (i London) Richard Brinsley Sheridan (1751-1816). Att quiz skulle ha irländskt påbrå är en återkommande detalj som skulle kunna betyda något.

2019-05-10

Kritaperiodens inflytande på valresultatet i Alabama

Ingen faktoid idag. Däremot ett av de finaste exemplen jag sett på ett samband som först ser fullkomligt osannolikt ut, för att efter en närmare granskning te sig självklart.

Flödet hos twitterkontot @TerribleMaps brukar variera från rena skämt (Europa med alla romerska flygbaser på 100-talet e.Kr. utmärkta) till kuriosa (världens rundaste länder) till intressanta ting (Antarktis utan is). Och då och då lägger de ut riktigt intressanta ting. Som jämförelsen mellan Alabamas kustlinje under kritaperioden och resultaten i det senaste presidentvalet (rött är republikaner, blått demokrater). Kan det vara en slump? Men om det finns en koppling, hur skulle den se ut?

Man skulle kunna sammanfatta med att geologi påverkar ekonomi och samhällsbildning, som i sin tur påverkar politik. I detta fallet har forntidens hav lämnat efter sig stora mängder krita. Den har i sin tur gett upphov till bördig jord och därmed ett rikt jordbruk. Området kallas Black Belt. Ursprungligen avsågs den svarta jorden. Senare syftade det även på de många slavar som togs till bomullsplantagerna, och ännu senare ättlingarna, av vilka många lever kvar i samma trakter. Och de tenderar att rösta längre till vänster än folk i resten av delstaten.
Since the black population gained the renewed ability to exercise their franchise after 1965 under the Voting Rights Act, they have largely supported Democratic Party candidates. This is in contrast to the majority-white areas of the state, where since the late 20th century, conservatives have largely shifted from the Democratic to the Republican Party.
- Wikipedia: Black Belt (region of Alabama)

@TerribleMaps gick också ut med en "rättelse": Kartparet var sannerligen inte terrible utan tvärtom riktigt intressant.

2019-05-09

Medvetna Trossamfundet: Glutenfritt, antivax och svart magi

Flower of Life är en populär new age-symbol, först beskriven som sådan i boken The Ancient Secret of the Flower of Life (1999).
På senare tid har medier och måltidschefer uppmärksammat att föräldrar har börjat kräva specialkost till sina barn utan läkarintyg eftersom de bekänner sig till religionen Medvetna Trossamfundet. Det kan handla om glutenfri kost eller vegankost, eller mat lagad på närodlade råvaror. "Är detta verkligen på riktigt?" frågar sig vissa. Vi bollade frågan vidare till Medvetna Trossamfundets grundare Eleonor Marklund.
- Eva Kvanta intervjuar Eleonor "Amora" Marklund i Magasin Måltid 2/2019, branschtidning för storkök*
Medvetna Trossamfundet ser Smaragdtavlorna** som några av sina heliga skrifter, där Medvetna Trossamfundet är av åsikten att de fysiska mänskliga kropparna har sitt ursprung utanför vårt solsystem. [...] Medvetna Trossamfundet anser att våra själar har kontakt med ett Allvetande vars visdom inte kan ifrågasättas.
- Medvetna Trossamfundets sida på Facebook

MT har säkert några medlemmar som främst är med på grund av grejen med auror, frekvenser, ljus & kärlek etc. Men sådant finns överallt. Av samfundets presentationer framgår tydligt deras unique selling point: Är du medlem kan du beställa vilken skolmat som helst åt dina barn, utan krångel med läkarintyg. Så framställer de åtminstone saken.
Enligt svensk lag kan du gå till kostchefen och visa din frekvensskanning så kan du få igenom det. Detta är ju vad vi tror på och i Sverige har vi religionsfrihet.
- Intervjun i Magasin Måltid

Behöver det sägas att någon sådan lag inte finns? Någon sådan lag finns inte. Det innebär att MT istället får försöka trötta ut medelst anmälningar.
Föräldrarna som anser att de inte fått sitt barns religiösa stadgar tillgodosedda på förskolan har nu enligt Therese Jarl [vice ordförande i MT] också anmält kommunen till Diskrimineringsombudsmannen och Skolinspektionen.
- Religiöst samfund rasar över skolmaten: "Vi vill äta veganskt", Lokaltidningen Hässleholm 31 januari 2019

Lokaltidningen tog upp vegansk kost. Men det finns ju otaliga mer eller mindre trendiga kostinriktningar. Hur hanterar MT mångfalden? Några klipp ur intervjun, mina markeringar:
Många av medlemmarna ingår i gruppen "Alfa" och de äter paleokost vilket är lätt att översätta till kostcheferna. [...] De äter även rent smör och ren grädde samt icke-homogeniserad mjölk.*** 
"Beta" är en annan gruppering, de äter samma sak som "Alfa" fast glutenfritt och mjölken måste komma från de ursprungliga raserna.
Vi har en grupp som heter "Zeta" som i samråd med våra anunas, alltså prästerna, har gjort frekvensskanningar där man ser vad man kan äta eller inte, beroende på auran, engergierna och frekvenserna svarar på olika sorters mat. [Osäker på vilken inriktning man täckt in här]
"Theta" är en striktare variant som ganska många tillhör, de ser att allas frekvens påverkas av platsen man fötts på, och frekvenserna höjs av närproducerad mat vilket är bra. 
"Meta" kan förklaras som veganer.
Årsavgiften är 1200 kr för vuxna, 120 kr för barn. Med 200 stora och 400 små blir det 288 000 kr på intäktsidan, med reservation för att den som har det knapert kan ansöka om att slippa avgiften. Eftersom det är ett bolag finns det med på sajter som allabolag.se eller merinfo.se. Men av de öppna uppgifterna framgår inte mycket mer än att de inte är registrerade för F-skatt eller moms. På ett ställe står det rentav angivet som "Ej verksam", vad det nu innebär.

Magasin Måltid fokuserar naturligtvis på samfundet som verkligt eller inbillat kryphål i kostsammanhang. Men man tar även upp några andra hjärtefrågor.
- Stämmer det att ni är emot vacciner?
- Vi är för säkra vacciner.
Det där är en omskrivning för att de är antivax så det smäller. Det var också i det sammanhanget samfundet först lät höra tala om sig. Sommaren 2017 uppmanade de till "mässlingspartyn": Föräldrar skulle med flit låta sina ovaccinerade barn smittas med mässling. Sedan de uppmärksammats på att sådant inte bara är oerhört farligt utan även straffbart kontrade Eleonor med följande kostbara tirad:

DESSUTOM vill jag starkt understryka att det är synnerligen olämpligt att ge sig på att bli ovän med en HÄXA som UTBILDAR i svart magi och medialt självförsvar. För vet ni, jag behöver inte ens veta era NAMN för att göra det - bara följa era energispår!
Frågor på det innan ni fortsätter, idiotjävlar?
Kan tillägga att skärmdumpen verkligen är äkta. För egen del hade jag inte ens kunnat fejka ett sådant utbrott av ljus & kärlek.
Ovanstående bild har rört upp en mindre storm i det svenska new age-communityt, där samfundsledaren inte menas vara seriös och tillräckligt harmonisk eftersom hon använder svart magi. Samfundsledaren har då slagit tillbaka och menat att det bara handlade om ilska – att alla som trodde det fanns svart magi egentligen är okunniga – och att det sades i en sluten Facebookgrupp, som organisk respons på att ”spioner” läckte information. Andra gånger har samfundsledaren skrivit: ”fascinerad över att folk törs jävlas med de som utbildar i medialt självförsvar/.../Be warned”.
- Trossamfundet som vill smitta Sverige med mässlingen – och hota med häxkonst, Emanuel Karlsten 13 juni 2017

Det förefaller som om Kvanta (ett lustigt namn i new age-sammanhang) kollat upp tillräckligt mycket bakgrund för att ha stött på bland annat häxeriet, men föredrar att antyda snarare än skriva ut i klartext. Kanske läsarna förväntas inse att de har med en skogstokig människa att göra?
- Du kallar dig "The unfuckwithable" på nätet och dina kurser heter saker som "Dragonriders of the galaxy" och "Starwarrior". Du verkar gilla att väcka uppmärksamhet?
MT är även emot "mobilstrålning" och fluor. De är för hemförlossningar, och erbjuder "holistiska jordemödrar" med 1 års utbildning som kan kommunicera med barns själar, hantera eteriska oljor med mera. Och så håller det på.

Kort sagt: Att undvika inbillade risker och utsätta sig för verkliga är Medvetna Trossamfundets grej. Vilket hade varit ett betydligt mindre problem om inte barn hade varit inblandade.


* Intervjun finns i förkortad form på magasinets hemsida: ”Våra medlemmar kommer inte att fylla i någon lapp om specialkost”

** Smaragdtavlan är en klassisk alkemisk text. Översättningar av bland andra Isaac Newton, som ju var djupt engagerad i såväl vetenskap som ovetenskap, finns på Wikipedia: Emerald Tablet.

*** Eftersom poängen med paleokost, "stenåldersmat", är att den ska efterlikna det vi åt före bondestenåldern ingår inte mjölkprodukter. Måhända det finns en MT-grupp för faktisk paleokost.

2019-05-08

Äkta kopior

Denna 12 öre klipping från 1543 bär tydliga spår av att vara gjuten.
- Svenska Numismatiska Föreningen: Falska mynt från Vasatiden

Det finns många skäl att framställa värdelösa kopior av värdefulla ting. Och alla har inte med pengar att göra.
... I takt med myntsamlandets stora spridning under 1950-1960-talen, kom en ny våg av kopior - eller snarare förfalskningar. Dessa gjordes, till skillnad från de "äldre", inte i syfte att fylla luckor i offentliga eller privata samlingar, utan endast för att profitera på lättlurade samlare/investerare.
- Falsk eller äkta?, Mynttidningen 10 oktober 1998

Utöver känslan av en faktisk metallbit man kan hantera så var en annan fördel med kopior av historiska mynt länge att det rent tekniskt var ett bättre sätt att återge detaljer än fotografier. Även om alla fina detaljer från ett präglat mynt av klippt plåt inte alltid hänger med i avgjutningarna. Jag är dock inte lika inne i branschen som de tränade numismatiker som direkt ser "tydliga spår av att vara gjuten".

Naturligtvis har många äkta kopior, gjorda helt utan baktankar, sedan sålts som äkta vara – inte sällan i god tro även från säljarens sida.

2019-05-07

Rudbecks kung Bore

... Som af Romarne blef kallad Saturnus och började raden af nyssbemälta förgudade herrskare, var konung i dess öfversta nordländer. Väl hette han såsom Konung egentligen BORE: men såsom Gud betraktades han, till följd af sin egenskap att vara "åldersfadern" för Manhems konungar och folk, såsom en Sadur, d.v.s. Så-gud, Sädes-gud, Gro- eller Gronings-gud (Chronos), eller såsom en Frö, Fro, Frode, d.v.s. Fruktsamhetsgud; särskilt såsom "Tidens och Årets fader," emedan i hans tid året började räknas efter Solens gång, och de första Runstafvarne skäras.
- P. D. A. Atterbom, Minne af Professoren O. Rudbeck d.ä., i Svenska Akademiens Handlingar från 1796, "tjugondetredje delen" (1830), sid 529

Kung Bore är en välkänd figur än idag. Inte minst i tidningsrubriker à la "Kung Bore släpper greppet", en genre där man annars får leta länge efter boklig kunskap av den gamla sorten. Slår man upp honom kan man få reda på att han är "en personifikation af nordanvinden och vinterstormarna", samt att "ordet är bildadt af Boreas" (Nordisk Familjebok, uggleupplagan).

Bildat hur och av vem? Man kan få intrycket att vinterkungen är en gammal eller riktigt gammal herre, med rötter som går tillbaka till asarna kan tänka ... Men den som kom på idén att foga samman Odens fader Bur eller Bor med den grekiska vindguden Boreas till en konstruerad förgudad härskare var ingen mindre än Sveriges meste historiske mytoman, Olof Rudbeck d.ä. Greppet är lika grundlöst och genuint ovetenskapligt som att urguden Chronos skulle ha varit en ursvensk "Gro-gud".
Namnet härrör från Olof Rudbeck och utgår från fornisl. Bur, namnet på Odens far, vilket ombildats i anslutning till Boreas.
- Nationalencyklopedin

2019-05-06

Lördagsfråga 562: Moseböcker

  1. Genesis, Invisible touch.
  2. Ultima III: Exodus. Richard Garriot lanserade spelet som Exodus. Det var först senare som han lade till Ultima III. Det syftar inte på någon flykt eller så, utan en gubbe som fick heta Exodus. Gissningsvis valdes namnet enbart pga att det lät fräckt.
  3. Björn Stigsson i Leviticus, kristet hårdrockband från Skövde.
  4. En räcka tal var ett av otaliga återkommande mysterier i tv-serien Lost.
  5. "Old Deuteronomy's lived a long time/He's a Cat who has lived many lives in succession." – Ur T. S. Eliots De knepiga katternas bok, som ju blev musikalen Cats.
Pentateukens grekiska/latinska namn är mest kända via engelskan, som Numeri Numbers istället för fjärde Mosebok. Den kvintetten satte Tomas.

2019-05-05

Bachem Natter: Det hemligare vapnet

I Det hemliga vapnet/L'Affaire Tournesol (1956) stöter Tintin och Haddock på en viktig ledtråd i un ouvrage américain: Leslie E. Simon beskriver i German Research in World War II "sound used as a weapon". Det var ett av otaliga spår, det ena desperatare än det andra, som tyskarna försökte sig på under kriget, särskilt mot slutet då Wunder Waffen blev ett ständigt inslag i propagandan mot såväl de egna som fienden. Men vi lämnar ljudspåret åt Tintin och fokuserar på en annan konstruktion.

Boken finns på riktigt. Den gavs ut redan 1947 och är en tidig analys av den märkliga värld som den avancerade tyska utvecklingen under kriget var (originalet betingar för övrigt synnerligen goda priser). Omslaget är som synes korrekt återgivet hos Tintin, så när som på hakkorset som togs bort.

Det som främst fångar ögat är den lätt stiliserade men direkt igenkännbara raketen V 2. Den bär samma rödvita rutmönster som den raket som några år tidigare tagit Tintin & co till månen och tillbaka (jag nämner detta i bloggposten Rutiga raketer.)

Men vad är den andra farkosten på omslaget, den med eller utan hakkors?  Den är långt mindre känd än V 2, trots att den är lika fascinerande. Den är också ett förträffligt exempel på hur märkvärdigt intensiv utvecklingen av Wunder Waffen var ända in i det sista, när kriget och allt det medförde gjorde arbetet svårare och svårare. Den är även ett förträffligt exempel på hur långt framme tyskarna kunde vara. Att den inte nämns med ett ord i Simons bok torde bero mindre på författaren än på censuren. För 1947 var det tekniska och politiska läget sådant, att USA inte ville att Sovjet skulle få reda på för mycket av de bitvis underbara ting man funnit i Tyskland.

T.v.: Oberleutnant Sieber får instruktioner inför testflygningen av ingenjör Bachem; scen i militärmuseet vid Lager Heuburg. T. h. en faktisk Natter som lyfter; faktiskt foto från ett tidigare tillfälle.

Bachem Be 349 Natter (snok) var ett raketflygplan utvecklat i krigets sista halvår för att bekämpa det allierade bombflyg som utgjorde ett stort och växande problem för Tyskland. I korthet var idén som följer: När larmet om inkommande bombplan går så rusar ett antal piloter till sina Natter. De sätter sig i varsitt raketplan som sedan avfyras vertikalt upp till rätt höjd – det tar någon minut och sköts med automatik. Sedan tar piloterna kontrollen över sina farkoster (hur mycket kontroll det nu var frågan om). De flyger mot fiendens plan, och när de kommit tillräckligt nära avfyrar de varsin raketsalva. Hela beväpningen utgjordes av 24 raketer som satt i nosen och avlossades på en gång. Sedan har de gjort sitt. Raketplanet delas: Den främre delen lossas, piloten hoppar ut, varpå fallskärmar tar honom och bakdelen av Nattern till marken.

En ensam Natter skulle inte ens ha en teoretisk möjlighet att ställa till det för de allierade. Men tanken var att skicka upp hela svärmar. Vilken effekt sådana hade kunnat få är en öppen fråga. Nu kom man aldrig så långt. Men det är talande att man faktiskt fick till en bemannad provflygning. Den 1 mars 1945 lyfte den 22-årige Lothar Sieber i en Natter – det var förresten den allra första gången som en bemannad raket startade vertikalt. Upp gick det bra, sedan krånglade något, och det hela slutade med en krater med bitar av Oberleutnant Sieber. Efter den misslyckade provflygningen, och med tanke på läget, lade SS ner utvecklingen. (Luftwaffe hade fått första tjing men inte ens de var desperata.)

Idag finns det en enda känd bevarad Bachem Natter i original. Den är i Smithsonians ägo men visas inte för publik.

Den helt utan jämförelse mest spridda bilden av Bachem Be 349 Natter är den vi ser på omslaget till Simons bok, och som återges i Det hemliga vapnet. Men vad är det vi egentligen ser? Bilden bygger på ett fotografi av en beslagtagen Natter som lagts på en släpkärra. Kärrans hjul har av någon illustratör uppfattats som en del av Natter, som ett överdimensionerat landningsställ, trots att det var en del av själva konceptet att Natter inte hade en tillstymmelse till landningsställ. Så blir det lätt med hemliga och hemligare vapen: De skärvor av information och desinformation som sprids missuppfattas lätt, av samtliga observatörer.

För mer läsning om Bachems förunderliga Natter, se Wikipedia (eng.): Bachem Ba 349 eller ännu hellre standardverket av Brett Gooden, Projekt Natter: Last of the Wonder Weapons (Ian Allan Publishing 2006). Och här en filmsnutt där man får se liberated Natter, inklusive den som odödliggjorts hos Simon/Hergé: Captured German Secret Weapons: Bachem Ba 349 Natter and Ruhrstahl X-4 (May 1945).

2019-05-03

Sallie Gardner galopperar

Den sexåriga kapplöpningshästen Sallie Gardner, ägd av en viss Leland Stanford, reds den 19 juni 1878 en kort sträcka på Stanfords ägor i Palo Alto, Los Angeles av G. Domm. Snutten togs inte av en filmkamera, sådana skulle inte konstrueras än på flera år, utan av stillbildskameror, en per bild, monterade utmed banan.

Är detta världens första film? Det må vara en definitionsfråga; men jag är rätt säker på att det är den allra första "filmen" med ett djupare syfte än att vara en kuriositet. Faktum var att syftet inte ens var att få fram en film. Mr Stanford var nyfiken på en fråga som folk säkert funderat på sedan urminnes tider: Har en galopperande häst vid något tillfälle alla hovarna i luften? Det går inte att belägga med blotta ögat. Men han kontaktade fotografen Eadweard Muybridge som tog på sig att lösa uppgiften. Och det gjorde han: På en av bilderna syns tydligt hur hela Sallie Gardner lämnar marken. Som bieffekt fick man världens kanske första fotografiskt framställda film.

Såväl Leland Stanford som Eadweard Muybridge är intressanta personer på olika sätt. Den förre spelade en inte obetydligt historisk roll: Han lät bygga järnvägar som han tjänade riktigt grova pengar på, och Stanford University grundades till minne av Leland Jr., det enda barnet som dog ung. Den senare föddes Edward Muggeridge för att som vuxen ändra till det förment mer anglosaxiska och äkta Eadweard Muybridge, mördade sin frus älskare men släpptes pga justifiable homicide.

Bonus: Dataspelet Shadowfax (1982) återanvände bilderna på Sallie Gardner. Med tanke på hur tacksam den lilla sekvensen är att digitalisera så förmodar jag att det finns fler exempel. Det här spelet är även exempel på en helt annan företeelse: Att dataspelsbranschen ännu 1982 var så obskyr att folk kunde göra och sälja spel, som helt utan licens eller avtal anspelade på varumärken som annars försvarades ursinnigt av sina innehavare. I det här fallet hämtade programmeraren Mike Singleton ogenerat material från Sagan om Ringen: Shadowfax/Skuggfaxe är Gandalfs häst, och spelet utgörs av hans flykt undan nazgûlerna.

2019-05-02

Husmors filmer


Låt oss nu bekanta oss med fru Planér. Varje måndag ägnar hon en halvtimme åt att skissera upp veckans matsedel.
- Fru Plotter, Fru Planér (1951)

ICA-kurirens film med den veliga Plotter och ordentliga Planér var inte så mycket vanlig reklamfilm för ICA som en infomercial, som vi säger nuförtiden, med syftet att få husmödrarna att sluta söla och bli effektivare kunder (snabbköpen hade ännu inte slagit igenom). Konceptet gav mersmak, och 1952 bildades företaget Husmors Filmer AB. Sedan lanserades under lång tid i stort sett två filmer om året.

Husmors filmer är knappt timslånga potpurrier av reklam, tips, information och underhållning. Så här steker du bacon, Martin Ljung och Yngve Gamlin tokar sig, T-Röd kan användas till mycket, Evert Taube sjunger en stump, det är väl Colombia-kaffe, Tore Wretman utbildar och uppfostrar "novisen vid spisen" Folke Olhagen, knäskurning av golv tillhör faktiskt stenåldersmetoderna, Lasse Berghagen sjunger en stump, så här steker du ägg, Jan-Öjvind berättar om typisk svensk mat, helkonserver är hållbara utan kyla minst ett år, och så vidare, och så vidare. Varje film hade en "programledare" som band ihop snuttarna. Bland deltagarna förekommer en stor del av Sveriges kändisar från respektive period. Filmerna visades gratis på biograferna och drog publik i hundratusental – år efter år.
Varje program bestod av ett antal kortare avsnitt som i huvudsak rörde sig inom fyra områden: 1) hemmets faktorer som till exempel matkultur, inredning, byggande och bohag, 2) aktiviteter i hemmet som kunde innebära information om olika tekniker för städning och matlagning, eller familjesamvaron och fritidssysslor. Ännu ett tema fokuserade på 3) familjemedlemmarna: kläder, hälsa och utseende men också deras inbördes relationer, eller familjens gäster och umgängesregler. Ett överordnat tema för alla dessa tre var 4) den ideologi som var tämligen enhetlig och signalerade att meningen i och med ett hem är att skapa och upprätthålla ”de tre t-na”: trevnad, trygghet och tillväxt.
- Filmarkivet.se: Husmors filmer

Svenska Filminstitutet har lagt ut hela 30 av dessa guldklimpar. De kan inte nog rekommenderas. Inte bara för att de är nostalgikickar i särklass.
Baletten börjar med att de trikåklädda dansarna mot en svart bakgrund far omkring runt ett jättelikt Surfpaket och tvättlinor med smutsiga kläder. Genom luften svävar glänsande såpbubblor. Dansarna representerar olika aktiva ingredienser i Surf, får vi veta. Jan Lindblad, som många år senare skulle bli känd naturfilmare, springer runt och jonglerar iförd rödprickig skjorta och kortbyxor. Han framträder i rollen som ”den viktigaste stödsubstansen som hjälper synteterna att utföra sitt tvättarbete”. En dansös i röd trikå har fått den krävande uppgiften att gestalta ”det stabiliserande perboratet” som i snabba piruetter ”bleker färgämnen utan att skada fibrerna”.
- Ett nybonat folkhem, ur Kapten Stofil 2007/4

Konceptet fungerade fram till mitten av 1970-talet. Vårfilmen 1976 blev den sista husmorsfilmen.

2019-05-01

Clarice Mandela


HL: Hello, Clarice.
CS: Doctor Lecter, my name is Clarice Starling. May I speak with you?
- The Silence Of The Lambs Original Hello Clarice Scene (Mandela FX); upplagd augusti 2017, 400 000 visningar i maj 2019

"Hello, Clarice" är en av de mest kända replikerna ur När lammen tystnar (1991). Men blir inte sammanhanget lite konstigt? Varför skulle Clarice presentera sig när Hannibal Lecter just visat att han vet vad hon heter? Och hur kunde han veta det?

Men snutten ovan är inte originalet. Den är redigerad, som exempel på den så kallade Mandela-effekten (mer om den strax). Här är scenen som den faktiskt lät.


HL: Good morning.
CS: Doctor Lecter, my name is Clarice Starling. May I speak with you?
- Silence of the Lambs - first meeting; upplagd augusti 2009, 2,3 miljoner visningar i maj 2019

Repliken "Hello, Clarice" hör till den lilla men irriterande genren med lätt förvrängda filmcitat. För liksom "Play it again" inte sades i Casablanca och "Luke, I am your father" inte sades i Rymdimperiet slår tillbaka, så sades "Hello, Clarice" aldrig i När lammen tystnar – nästan, men inte riktigt, i de former som blivit berömda. (En förklaring till hur idén uppstod kan vara att "Hello, Clarice" lär förekomma i uppföljaren Hannibal, som det gjordes en hel del reklam för. Det är förståeligt om folk i tankarna flyttat repliken från en tämligen bortglömd film till en av de mest kända ö h t.)

Ingen stor sak, men nog så intressant. Särskilt intressant blir det när vi verkligen minns en replik, inte vagt utan tydligt och exakt – och sedan får demonstrerat för oss att vi minns fel. Det är en utmärkt illustration till vilken kraftfull psykologisk mekanism falska minnen är.

Ett mänskligt sätt att reagera på sådant är med förnekelse: Nej, jag har rätt! Det är verkligheten som är fel! Beträffande Casablanca har det spekulerats i om det kanske finns en version nånstans, där Humphrey eller Ingrid verkligen säger "Play it again, Sam" och inte något snarlikt. I andra sammanhang har betydligt mer omfattande konstruktioner krävts.

Ett exempel rör Nelson Mandela. Det finns inte så få personer som kan svära på att de på 1980-talet fick höra att han var död. En sannolik förklaring är att de sett reklam för filmen Cry Freedom (1987) som handlar om apartheidmotståndaren Steve Biko som avled 1977, och i minnet blandat ihop honom med den långt mer kände Mandela. En osannolik förklaring är att alternativa världar har trasslat ihop sig, så att dina minnen från en värld där Mandela verkligen dog på 1980-talet hamnat i en verklighet där Mandela släpptes 1990 och dog 2013. För att nämna ett exempel. Det må låta vrickat, även för en härdad undersökare av vrickade ting, men är en god illustration av hur starka falska minnen kan vara: Det blir den fasta punkt runt vilken man skruvar världen.

RationalWiki: Mandela effect

Tipstack till Torsten Johannesson som upplyste mig om "Hello, Clarice"-grejen