2021-06-08

USA:s kommunist-mynt

Den 22 november 1963 mördades president John F. Kennedy. Redan i januari 1964 gav man ut ett nytt mynt, präglat till hans minne: The Kennedy half dollar. Det väckte mycket stor uppmärksamhet. Folk stod i långa köer och skaffade så många halvdollars man kunde. Trots att det fortfarande är landets officiella mynt i den valören så har det aldrig varit särskilt vanligt i handeln; de flesta av dem ligger hos samlare.

När myntet lanserades väckte det också uppmärksamhet av ett helt annat slag.

It was the summer of 1964, and we were at my grandparents' home in the Kentucky hills. I was waiting for a train to come by (the tracks ran right past the front yard) when my dad walked in from town with one of the new half-dollars.

Everyone crowded around to look. I could tell by the way they were peering at the coin that there was something unusual about it. Everyone seemed to be bothered by something. 

"I can't make it out," said my aunt. "It looks like it might be, but I can't tell." 

"What?" I walked over, train forgotten. After a pause, someone handed the coin to me. 

"A hammer and sickle," someone said. "Below his collar, right there — it looks like a hammer and sickle." 

I looked down at the odd symbol under John F. Kennedy's profile. I couldn't tell what it was. I wondered what a hammer and sickle were supposed to mean. They didn't sound good.

- Roger E. Moore (ingen koppling till en annan R. M.), "Myths" — ledare i rollspelstidningen Dragon #125 (september 1987)

Eftersom Roger var 9 år vid tillfället hade han en ursäkt för att inte känna till den djupare meningen med en hammare och en skära. Men det fanns det ju andra som gjorde.

Den är inte stor, den "egendomliga symbolen". Men om det krävs hyfsat god syn för att se den krävs det ännu mer fantasi för att känna igen kommunisternas hammare och skära. Men det finns folk till allt.

Här ser vi förresten the Kennedy half dollar i färd med att graveras fram. Gravören heter Gilroy Roberts och var chefsgravör på U. S. Mint 1948–1964. När han tillfrågades om "hammaren och skäran" hade han en enkel förklaring:

"It's my monogram, a G. and an R. in script, combined. It might look like two sickles maybe. But it looks nothing like a hammer and sickle at all. You've got to have a slanted mind to see that there."

- Time 17 april 1964

Att någon skulle smugit in en kommunistisk symbol på ett amerikanskt mynt må låta osannolikt. Men det riktigt osannolika var att det hela var en repris.

Mrs. Nellie Taylor Ross, Director of the Mint, has taken notice of the rumor that the letters "JS" on the Roosevelt dime signify "Josef Stalin." "No American with a grain of gray matter, " she says, "would think this Government would place the initials of a foreigner on our coins."

But the notion that a Communist agent "sneaked" the Soviet dictator's monogram into the design of the ten-cent piece may persist in spite of official denial. Such legends have an amazing popularity.

- "Initials on a Dime", Evening Star 6 mars 1948

President Franklin D. Roosevelt avled i april 1945, hastigt och oväntat. I januari 1946 gav man ut ett nytt mynt, präglat till hans minne: The Roosevelt dime. (¢10-myntet har dessutom en särskild koppling till FDR — se Wikipedia: March of Dimes.)


Även om myntet är mindre så var de där initialerna lättare att upptäcka än "hammaren och skäran" på Kennedys halvdollar. Att koppla dem till Stalin däremot ... För sådant krävdes förvisso a slanted mind.

Inte för att det heller var första gången folk fantiserat över detaljer på statligt utgivna bildverk i massupplaga. Artikeln i Evening Star konstaterar att numismatiker och filatelister känner till "dussintals". Idag är idéer om symboler och detaljer på dollarsedlarna mest kända, som folk i den öppensinnade branschen kopplar till diverse konspirationsteorier. Men liknande har alltså förekommit länge.

Här ser vi förresten the Roosevelt dime i färd med att graveras fram. Gravören heter John R. Sinnock och var chefsgravör på U. S. Mint 1925–1947. Han mest kända verk torde vara medaljen Purple heart, som tilldelas soldater som skadas eller dödas i tjänst.


Wikipedia: Kennedy half dollar; Roosevelt dime


6 kommentarer:

Anonym sa...

Intressant, tack.

Vad är det för skala på förlagorna? 50/1 eller mer? Finns det motsvarande i Sverige?

MVH

Hans

Hexmaster sa...

Vet inte vad du har för skärm men Kennedys halvdollar är drygt 30 mm i diameter, Roosevelts dime knappt 18 mm. Signaturer och annat grejs förekommer, t ex har tiokronan vad jag tror är en signatur under C16.

Unknown sa...

Det sista 20-dollar guldmyntet vars enda privatägda exemplar just såldes för nästan 19 miljoner dollar har också ett G-monogram (del av ASG) där någon kunde se ett skära
https://en.wikipedia.org/wiki/Double_eagle

Anonym sa...

Tror Hans ovan menar hur stora de plastilinamodeller som gravören gör sitt jobb på är. Vad jag kunnat hitta så verkar den svenska, numera klassiska,men då den kom ut ytterst kontroversiella versionen från 1976, gjorts på en förlaga med storleken 207mm och slutprodukten myntet är 25mm.

Av denna förlaga skapas sedan avgjutningar först i gips och därefter i brons eller numera tydligen vanligare i epoxy. Denna placeras sedan i en fantastisk maskin jag aldrig hört talas om innan, kallad reduktionsmaskin (en slags 3d-pantograph) som kopierar och förminskar förlagan till dess slutgiltiga storlek. Elaka tungor gör dock gällande att dessa ädla maskiner numer ersätts av CNC-fräsar.

/magnus

Hexmaster sa...

Ah, såklart! Sorry. Tack för klargörande magnus, och info såklart.

Anonym sa...

Även jag tackar magnus.

MVH

Hans