2013-06-30

UFO-rörelsen

Utställningen i Köping 1978 drog över 10 000 besökare

I slutet av 1960-talet blev UFO hett. Svenska UFO-föreningar bildades mest överallt: Falu UFO-förening, UFO-Center Karlskoga, UFO-Borås, Enköpings UFO-förening, Malmö Interplanetariska Sällskap... Liksom Motala och Köping, centralorter i sammanhanget. Folk träffades och hade det trevligt, lyssnade på föredrag, gick på kurser, skrev insändare, gav ut medlemstidningar och så vidare.

Jag vet inte hur stora de var när de var som störst; med tanke på vilken koll de har på sina arkiv förutsätter jag att sådana siffror är någorlunda lätt hittade. Åtminstone vad gäller UFO-Sverige, den riksorganisation som omsider kom att samla de allra flesta lokalföreningarna. Idag har de omkring 1000 medlemmar. Trenden är vikande.

Det är lite synd eftersom UFO-Sverige sedan 1991 varit en betydligt vettigare organisation än innan. Då vann den vetenskapligare falangen, de som först och främst ville ta reda på vad folk som sett märkliga saker egentligen sett. Fram tills dess hade UFO-rörelsen haft en helt annan karaktär.

Astronomi och UFO-observationer blandades med parapsykologi, ockultism och new age. Föredrag och artiklar kunde handla om "fysik, metafysik, ockultism, politik, religion och filosofi", för att tala med programbeskrivningen för en av de många tidningarna.

Vad har politik och religion att göra med UFO:n? Beroende på hur man ser det hela: allt eller ingenting.
Vår åsikt är att jorden kontinuerligt besöks av främmande intelligenser, vars avsikt är att hjälpa vår civilisation att övervinna de negativa och nedbrytande krafter, som på ett för mänskligheten så ödesdigert sätt satt sin prägel på denna planet, och som nu hotar oss med undergång. För alla ansvarskännande människor med insikt om världens situation och om rymdvarelsernas ansträngningar för att åstadkomma en ny och bättre livsinriktning för jordens befolkning, måste den naturliga reaktionen bli att i största möjliga utsträckning bidraga till att påverka samhället så, att det är berett att mottaga denna hjälp till självhjälp.
- Kallelse från Carl-Axel Jonzon i UFO-Motala 1969 till det som skulle bli UFO-Sverige

Många av deltagarna motiverades av något som bara kan beskrivas som religiös glöd: Utomjordingarna är här för att rädda världen, och vi i UFO-rörelsen måste göra allt vad vi kan för att hjälpa till.

En liten men viktig grupp utgjordes av så kallade kontaktpersoner, folk som träffat utomjordingar och fått åka tefat. Visserligen verkar ingen svensk ha blivit föremål för veritabel kult som i synnerhet George Adamski (den mest kända "tefats"-bilden är hans), men man kan förstå om de som trodde på historierna betraktade dem som helgon, eller något i den stilen.

Organisationens förste ordförande Jonzon var, enligt egen uppgift, tankeläsare.

Den här sortens idéer finns fortfarande. Än idag dras många ET-troende, exopolitiker (om relationerna mellan jordens befolkning och utomjordingarna) och foliehattar rent ut sagt till UFO-Sverige i hopp om att hitta likasinnade. Chanserna verkar goda. Kanske kommer så småningom en avknoppning, nybildning eller kupp som förvandlar UFO-Sverige tillbaka till 70-talsversionen av sig själv?


Faktoider-bloggen: UFO:n; UFO-Sverige; Adamskis UFO
Håkan Blomqvist: UFO-Sveriges historia (1995)

Håkan har även skrivit en redogörelse Den svenska uforörelsen och teosofin, en koppling som må låta hur långsökt som helst men helt naturlig när man läst artikeln

2013-06-28

Omvänd numerologi

Numerologi finns i flera tappningar. Den så kallade gematrin är ni nog bekanta med, det är när man börjar med bokstäver, gör om dem till siffror och sedan analyserar det hela. Som att odjurets tal skulle vara en kodning för Hitler, Napoleon eller Obama.

På 1930-talet fick kanadensaren Alfred J. Parker en sån här fantastisk idé, som jag inte vet om jag är avundsjuk på eller tacksam för att jag aldrig får: Ditt namn avgör vem du är. Och genom att ändra ditt namn, kan du ändra ditt liv.

This daughter was very bright; she was also very stubborn and refused to do as she was directed by her parents and teachers. My friend had heard of the Society of Kabalarians and decided to contact them. Together they came up with a spelling change for her daughter and, seemingly overnight, the girl shifted into being kinder and more responsible.

- Vittnesmål från nöjd kund, Kabalarian Philosophy: Making a Name Change

Om inte annat så ger det mig anledning att återanvända detta fina citat ännu en gång, rörande omvänd frenologi:

You can go into a shop in Ankh-Morpork and order an artistic temperament with a tendency to introspection. What you actually get is hit on the head with a large hammer, but it keeps the money in circulation and gives people something to do.

- Terry Pratchett

2013-06-27

"Medium" får miljonskadestånd


"Psyko-Sally" är hennes artistnamn.

Efter en storseans med Sally Morgan, känd från brittisk tv m.m., i Dublin 2011 berättade flera av de tvåtusen deltagarna att de hade hört en mystisk röst från lokalens kontrollrum:

‘Everything he said, the psychic would say ten seconds later. It was as if she was having the information relayed to her,’ claimed ‘Sue’. She said several people in her row heard the man speaking but when a theatre usher heard him, the window was closed and the voice disappeared.

- Michael Seamark, Didn't see THAT coming! Diana confidante Psychic Sally accused of getting a little help from a mystery man at the back of the auditorium, Daily Mail, 20 september 2011

Tekniken är klassisk i sammanhanget, mest känd genom Peter Popoff som avslöjades av James Randi (Youtube: James Randi debunks Peter Popoff faith healer).

Ett påstått medium bluffar. Jaha? Ens värt en notis?

Då har det här ett helt annat nyhetsvärde, tyvärr av helt fel orsak: Sally Morgan mobiliserade sina advokater, stämde Daily Mail, och, tro det eller ej, vann!?

Sally Morgan is overjoyed to have won her libel action against the Daily Mail and to have restored her reputation and professional integrity. After an 18 month investigation into the work that Sally does, the newspaper was forced to make a full apology to Sally and pay her £125,000 [x 10 i svenska kronor] in damages; one of the most substantial libel payments in recent history.

- Sally Morgan Wins Her Fight For Justice, SM:s hemsida

Det brittiska rättsväsendet har inte det bästa anseendet, särskilt efter den märkliga historien med kiropraktorernas åtal mot Simon Singh (som han tack och lov vann men bara nätt och jämnt). Och nu detta.

2013-06-26

Nessies kusiner

This morning my stalker and his boy gave me an account of a mysterious creature, which they say exists in Loch Arkaig, and which they call the Lake-Horse. It is the same animal of which one has occasionally read accounts in newspapers as having been seen in the Highland lochs, and of the existence of which in Loch Assynt the late Lord Ellesmere wrote an interesting article, but hitherto the story has always been looked upon as fabulous.

I am now, however, nearly persuaded of its truth. My stalker, John Stuart, at Achnacarry, has seen it twice, and both times at sunrise on a bright sunny day, when there was not a ripple on the water. The creature was basking on the surface; he only saw the head and hind quarters, proving that its back was hollow, which is not the shape of any fish or of a seal. Its head resembled that of a horse....

The Highlanders are very superstitious about this creature. They are convinced that there is never more than one in existence at the same time, and I believe they think it has something diabolical in its nature, for when I said I wished I could get within shot of it, my stalker observed very gravely: 'Perhaps your Lordship's gun would miss fire.'
- James Harris, earl av Malmesbury, den tredje oktober 1857

Vad earlen fick höra av sin drevkarl (och inget annat) var en beskrivning av en each-uisge. Det verkar i princip vara bäckahästen på skotska: Varelsen antar hästskepnad, och om någon sätter sig upp så går färden rakt ner i sjön.

Inte för att någon tror på sådana sagodjur nu för tiden. Åtminstone ingen man behöver bry sig om. Vad som kan noteras är dels att vi inte befinner oss vid den berömda sjön utan den betydligt mindre Loch Arkaig, dels att årtalet är betydligt tidigare än 1933, året då monstret i Loch Ness blev berömt.

Att det bara kan finnas en vad-det-än-är i taget är dock en högst intressant idé. Det vore en tänkbar förklaring av det faktum, att Nessie sedan decennier dragit åt sig all uppmärksamhet, så att dess kusiner i Loch Arkaig, Loch Morar, Loch Shiel, Loch Maree och allt vad de heter blivit praktiskt taget bortglömda bortom respektive strandkant.

Faktoider: 78 år i Loch Ness [2011]

2013-06-25

Skeppareänkans begravning

På Öckerön bodde en förmögen och känd skeppareänka, hvilken aflidit, och skulle liket jordas på kyrkogården i Masthugget, där stoftet af hennes man hvilade. Båtledes anlände på utsatt tid de sörjande med den bortgångnes kista. Prästen förrättade jordfästningen och grafven fylldes, hvarefter de sörjande återseglade till Öckerön. Masthuggskyrkogården, som är högt och aflägset belägen, begagnades den tiden sällan, och om så skedde mest af sjöfolk.

Någon tid därefter skulle ånyo en graföppning företagas hvarvid upptäcktes att öckerögummans graf var uppgräfd. Kistan som stod bredvid grafven var öppnad, men liket var puts weg. Likkistan hade varit fylld med smuggelgods. Gumman mådde förträffligt och vid polisundersökningen visade det sig att hon ej haft en aning om den roll man låtit henne spela. Dödsattesten och allt var falskt, utom de fina varorna i likkistan.

- Magnus Lagerberg, Göteborgare vol II (Stockholm 1914), sid 86

Under 1800-talet smugglades det tidvis vilt i Göteborg med skärgård. Om episoden med smugglarnas kista ägt rum (vilket skulle ha varit under Lagerbergs aktiva tid i staden), och polisen verkligen uppmärksammade den, så borde den vara lätt att hitta i arkiven.

2013-06-24

Lördagsfråga 266: Timligt

  1. Max i Bergmans Vargtimmen (1967).
  2. The Late Show (1977) fick heta I elfte timmen när den kom till Sverige.
  3. Agatha Christies Towards zero fick heta L'Heure Zéro i denna franska filmatisering från 2007.
  4. Ingen film utan ett dataspel: Call of Duty: Finest Hour (2004).

2013-06-23

Kumbaya

Är lägersångernas lägersång afrikansk? Uppgiften förekommer lite varstans och har så gjort sedan låten slog igenom på 1960-talet. Om det stämmer att den "upptäcktes" i Angola så förklarar det ännu bättre hur felet slagit rot. Även om den låter afrikansk och kan ha gjort en afrikansk sväng via missionärer så är den inte afrikansk.

De äldsta beläggen för Kumbaya har spårats till 1920-talets South Carolina. Utmed statens kust löper ett pärlband av öar. Där anlades tidigt flera plantager. Ägarna höll sig gärna borta från dem på grund av klimatet. Slavarna fick sålunda hålla sig för sig själva i ännu högre grad än på andra ställen. Med tiden utvecklade de egna seder och språk; engelska i kombination med diverse afrikanska språk blev till pidginspråk (enkla men effektiva blandspråk), som småningom blev kreolspråk ("kompletta" språk, med modersmålstalare som kan klara sig med det språket enbart).

Ett av dessa språk heter gullah. Dess engelska bas är tydlig, åtminstone om man ser det i skrift. Som här:

We Fada wa dey een heaben,
leh ebrybody hona ya name.
We pray dat soon ya gwine

rule oba de wol.

Kumbaya är helt enkelt gullah för come by here:

Somebody need you Lord, come by here

Osv.

Wikipedia: Kumbaya
The Straight Dope: What does "kumbaya" mean?

2013-06-21

Midsommar igen

Länkar jag hit varje år? Faktoider.nu: Midsommarstång m.m.

Midsommarstången är inte ni-vet-vad; midsommardagar har vi flera stycken av olika anledningar; det astronomiska sommarsolståndet har redan inträffat när du läser detta; och så vidare.

2013-06-20

Om drunkning (igen)

[ Denna bloggpost är en repris från 2010. Den har inte blivit en smul mindre aktuell sen dess. ]

Drowning Doesn't Look Like Drowning

Dagens bloggtips går till Mario Vittone, expert på sjösäkerhet. Han berättar det som alla i den branschen vet, men märkvärdigt få andra: när någon drunknar ser det inte ut som på film.

Drowning is not the violent, splashing, call for help that most people expect. The captain was trained to recognize drowning by experts and years of experience. The father, on the other hand, had learned what drowning looks like by watching television.

"Drunkning är inte det vilt plaskande och ropande på hjälp som de flesta förväntar sig. Kaptenen hade lärt sig att känna igen drunkning av experter och år av erfarenhet. Pappan å sin sida hade lärt sig hur drunkning ser ut genom att titta på TV."

Det märkligaste är att jag efter alla år av information om hur man ska bete sig på och vid vattnet - flytväst, inte dyka där man inte vet hur bottnen ser ut, nykter, och så vidare - inte känner igen dessa uppgifter. Att den som drunknar inte ropar på hjälp eller viftar med armarna. Är det bara jag som lyckats missa de inslagen?

För att få perspektiv på hur tysta och odramatiska drunkningar ofta är, tänk på att drunkning är den nästa vanligaste orsaken tll dödliga olyckor (i USA) efter trafikolyckor. Av de 750 barnen som kommer att drunkna i i USA nästa år, kommer 375 av dem att göra det inom 25 meters avstånd från en förälder eller annan vuxen. I 10% av fallen kommer drunkningen att direkt bevittnas av en vuxen, utan att denne förstår vad som händer (källa CDC). Drunkning ser inte ut som drunkning.

- Sjöräddningsbloggen: Tecken på drunkning

Kan även påpeka att en person som beter sig som en drunknande på film är i något som kallas aquatic distress, "sjönöd" vore en direktöversättning. Det är förvisso inget att nonchalera. Det kan förekomma innan den faktiska drunkningsreflexen träder in och är faktiskt bättre, på så sätt att personen ifråga fortfarande är i stånd att ta tag i rep och annat.

Doktor Cecilia & Doktor Lina: Det livsfarliga vattnet - en given bonuslänk som förtjänar, och har fått, stor uppmärksamhet på sistone


(Tipstack Per E.)

2013-06-19

En kinesisk dikt

Lyktfestival

Östanvinden smeker ansiktet och mognar persikorna och plommonen.
En sparvhök sprider sina vingar, visar upp en ljus framtid.
Månen speglas i havet och ger heta tårar.
En resenär går upp för ett torn och minns sitt hem.
Jag ska inte misslyckas med att leva upp till en livslång önskan att tjäna mitt land.
Det folk som fostrade mig är värt mer än 10 000 guldstycken.
Vi måste göra allt vi kan för att få Kina att komma ikapp och få nytt liv.
Vi väntar på att våren ska breda ut sig över detta heliga land.

Dikten publicerades i det kinesiska kommunistpartiets officiella tidning Folkets Dagblad i mars 1991. Inget konstigt med det.

Men om man tillämpar en kreativ läsart så får man ett helt annat budskap:

Li Peng måste avgå för att blidka folkets vrede

Jag vet inte hur stor sannolikheten är för att sånt här ska hända av misstag. Men i detta fall var det ingen slump. Författaren var en student i Los Angeles. Han skrev under en pseudonym eftersom han har släktingar i Kina.

Han hade enligt utsago (för en okunnig är det naturligtvis fullständigt omöjligt att bedöma sådant) fått jobba en del med att få dubbeltydigheterna rätt. Som premiärministerns li i första raden som även betyder plommon, och peng, annars en sorts motsvarighet till jättefågeln Rock, som i vissa sammanhang betyder "ljus framtid".

Poem With Hidden Protest Gladdens Chinese Dissidents, Los Angeles Times 4 juni 1991
Sniggle.net: Li Peng Step Down!

2013-06-18

Hur man trollar fram älvor

Gather, first, in your left hand
(This must be at fall of day)
Forty grains of yellow sand
Where you think a mermaid lay.
I have heard a wizard hint
It is best to gather it sweet
Out of the warm and fluttered dint
Where you see her heart has beat.


Så inleds dikten A spell for a fairy av Alfred Noyes. Den ingick i sagosamlingen Princess Mary's Gift Book, som gavs ut under första världskriget till förmån för välgörenhetsfonden Work for Women.

Dikten ifråga beskriver hur man kommer i kontakt med älvor. Som vi strax ska se kunde ämnet inte vara mer passande. Tecknade gjorde Claude A. Shepperson. Så här avslutas dikten:

You shall hear a sound like thunder,
And a veil shall be withdrawn,
When her eyes grow wide with wonder,
On that hill-top, in that dawn.


Några år senare använde Elsie Wright teckningen med tre älvor som en av förlagorna när hon utförde en enkel men ack så välkänd bluff. Eller snarare skämt, som vissa tog på alldeles för stort allvar.

Här ser vi Frances Griffiths tillsammans med några utklippta och färglagda pappersälvor. Det behöver man inte precis vara någon Sherlock för att se, eller hur?

Jag har inte hittat några uppgifter om fler bildkällor än prinsess-boken. De övriga figurerna kommer uppenbarligen från andra ställen, dessa verkar inte ha blivit identifierade.

 
Den femte bilden är den minst kända. Elsie hävdade in i det sista att den inte var fejk, att hon tagit den utan några pappersälvor. Å andra sidan hävdade Frances att hon också tagit den, och att den föreställde pappersälvor. Kanske det är en dubbelexponering?


Wikipedia: Cottingley Fairies
Mary Losure, Sir Arthur and the Fairies, The Public Domain Review

Relaterat på faktoid-bloggen: Älv-föreningen

2013-06-17

Lördagsfråga 265: Brontë

  1. Charader i Downton Abbey: Lady Crawley mimar boktiteln The Tenant of Wildfell Hall av Anne Brontë.
  2. Branwell Brontë målade ett grupporträtt med hela syskonskaran. Bilden på sig själv tog han senare bort; ersatte den med en spöklik kludd.
  3. I walked with a zombie (1943) har en viss koppling till Jane Eyre av Charlotte Brontë.
  4. I en tidig Monty Python-sketch uppförs en semaforerad version av Wuthering heights av Emily Brontë.
Ole Bull kom fullt tillräckligt nära för att det ska vara godkänt.

2013-06-16

Serie i fascist-version

Willy på äventyr hette en långkörare till serie. Den började i England 1920 som Rob the Rover och lades ner 1940. Vid det laget hade den blivit populär i Skandinavien, och fortsatte att ritas i Danmark ända fram till 1977. Den gick i veckotidningen Allers 1923-75.

Under några år på 30-talet gick den även i en italiensk tidning. Där fick Lucio l'avanguardista bli svartskjorta, en fascist. En del rutor verkar nyritade, på andra har folk försetts med attiraljer som den svarta fezen.

Den politiska halten varierade naturligtvis. Materialet jag använt här kommer från en episod där vi får se högkvarteret för Londons fascister. På bilden ovan gruppens sekreterare, som håller ett patriotiskt tal där han påminner om vad il Duce gjort för Italien. Han avslutar med att utropa "Länge leve konungen! Länge leve il Duce!"


Gedigen fan-sida: Willy på äventyr - album

2013-06-14

Förbannade Nobelpris och sporttidningar


Det sägs att det finns en sorts förbannelse, eller mildare jinx, förknippad med Nobelprisen: Att få ett pris innebär att den produktiva karriären är slut. Om det nu gäller litteratur (den versionen är den vanligaste i Sverige), fredsarbete, eller något annat.

Det enkla svaret är att man som regel får priset för en insats på en nivå som ytterst få någonsin uppnår. Att upprepa detta är inte det lättaste. Särskilt som man ofta får priset på sin ålders höst, och dessutom får sin arbetsro inskränkt, noblesse oblige.

Tillkommer gör även så kallad confirmation bias (om det nu finns något bra svenskt begrepp): Varje bekräftande exempel man hittar ger hypotesen pluspoäng. Eftersom ej bekräftande exempel inte ger några minuspoäng så kan man på detta sätt bara gå på plus.

De som studerat frågan lite närmare har dock kommit fram till att påståendet är falskt; se Nobelpriset är ingen dödskyss.

En annan förbannelse rör Sports Illustrated. Det lär nämligen vara så, att den som får äran att pryda omslaget på en av världens största sporttidningar inom kort råkar ut för något: snöpliga förluster, skador eller rentav dödsfall.

Förklaringen här kan vara att elitidrottare råkar ut för sådant ändå, att vilket urval som helst skulle rendera ett liknande utfall, tillräckligt många för att man med lite confirmation bias kan få en lista som förvisso ser tankeväckande ut. Därtill kommer, kan jag tänka mig, den genuina vidskeplighet som genomsyrar idrottsvärlden, i högre grad än vad många utomstående känner till.

Wikipedia: Sports Illustrated cover jinx

Omslaget ovan är från januarinumret 2002 där man går igenom "jinxen"; se länken nedan för en genomgång av "otursdrabbade". Man frågade en fotbollsspelare om han ville vara med på bilden. Han tackade nej.

SI: That Old Black Magic

2013-06-13

Kommunala gudinnor i Söderhamn

Tillsammans med kvinnor och män som delar visionen om en enad och helad värld förs budskapet fram om nödvändigheten att återupprätta Gudinnan, efter femtusen år av en patriarkalisk världsordning med makt och kontroll.

- www.swedishgoddessconference2013.com

Den som väntat på en svensk gudinnekonferens behöver inte vänta längre. Den 30 augusti - 1 september, "i Skördens tid på Gudinnans Årshjul", träffas gudinnor och likasinnade i Forsbacka utanför Söderhamn. En helig eld ska tändas (bokstavligen antar jag), det ska konfereras och diskuteras, personer med fantasy-namn ska tala, och givetvis kommer det att krängas kurser, retreats och liknande.

Utöver religiöst joller förekommer en del mer regelrätta bedrägerier bland deltagarna. Arrangören Margitta Eldsvan Wigren (de heter sådana saker mest allihop) erbjuder enligt hemsidan Gudinnetemplet Helsingland storseanser, sådana där låtsaslekar där publiken ska få intryck av att få kontakt med döda anhöriga. Kathy Jones, "Priestess of Avalon", ägnar sig åt healing. Den som vill lära sig själv kan bege sig till Glastonbury Goddess Temple och ta en intensivkurs på 6 x 3 dagar för drygt 8500:-. Grandmother Jean säger sig vara en "Cherokee crystal worker" som utövar Cherokee-indianernas uråldriga kristallterapier..? Det är givetvis en billig bluff i samma stil som exempelvis Little Grandmother som jag skrev om häromåret. Kanske Jean Bustos verkligen har indianskt påbrå, men givetvis har chakran, kristaller etc inte ett skvatt med Cherokee-indianernas traditioner att göra. Och så vidare... Malin Berghagen dyker också upp, bara en sån sak.

Där finns kanske några ännu fulare fiskar men jag ids inte kolla allihop.

Längst ner på hemsidan såg man förut logotyperna för två av sponsorerna: Kultur och Fritid Söderhamn samt studieförbundet Bilda. Jag har skrivit till dem och frågat om deras medverkan.

Vad det kristna studieförbundet (tidigare hette det Frikyrkliga Studieförbundet) beträffar så visade det sig vara en anställd som på eget bevåg hjälpt till med att trycka gudinnornas programblad. När detta kom till regionchefens kännedom bestämde han att de inte skulle vara med som medarrangör. Deras logga är nu borttagen från gudinnekonferensens hemsida.

Anders Uddén, kultur- och fritidschef i Söderhamns kommun, hälsar att arrangerande föreningen Nornornas Väv är en registrerad kulturförening som sökt och blivit beviljad ett bidrag från Kultur- och samhällsutvecklingsnämnden: "De har tillåtelse - och har också uppmanats - att använda loggan."

Nornornas Väv kallar sig alltså kulturförening när kommunala bidrag hägrar. Det är nog en god idé. Om man sagt att man ägnar sig åt religiös verksamhet så hade nämligen kommunen inte fått ge dem några bidrag.

2013-06-12

Lejonet på Gripsholms slott

[ Uppdaterat 15 januari 2016: Historien om Fredriks lejon har visat sig vara en skröna. Läs mer om Gripsholms lejon som guidemyt ]

Är historien bekant? Fredrik I fick 1731 några fina presenter från den s.k. bejen (ståthållaren) av Alger. Bland annat ingick ett livs levande lejon. När lejonet så småningom dog lät man stoppa upp det. Och då gick det... Sådär.

Inte många rätt där inte. Var det så att konservatorn fick lejonet som, så att säga, lösa delar? Att han inte hade en aning om hur ett lejon ser ut? Men om man får se lejonet i profil så blir intrycket annorlunda.

Konservatorn var nog inte så mycket ute efter att återge djuret anatomiskt korrekt som heraldiskt korrekt. Detta är ett så kallat gående lejon, lion passant.
 
Ett exempel från Danmarks riksvapen.

(För övrigt verkar Mona Skoglund ha varit den enda som kommit på tanken att fotografera lejonet som det var meningen att man skulle betrakta det.)

2013-06-11

Factoid Factories

Factoids (urban legends, myths, commonly held misbeliefs etc) are rarely created as such. They usually begin as misunderstandings, jokes, tales not supposed to be taken seriously or similar. The interesting phase comes later: When they are spread around the world as truths.

Here are three well known and prolific sources of factoids. Maybe none of them ever created a true factoid that caught on -- but they sure have spread the factoids of others.


 
Charles Fort

Fort spent decades poring over newspapers, cutting out anything that caught his eye. He collected news that were peculiar, odd, weird, incredible, supernatural or just "in the wrong context": rains of fish, frogs, blood, rocks, crosses or just about anything; people levitating, spontaneously catching fire, reading minds, teleporting; statues crying or bleeding; monsters, UFO:s, astronomical observations ranging from the strange to the completely outlandish; and so on. He eventually published four volumes and got quite a few followers. Many of his news items are still in circulation among the credulous.

What he didn't do was to check the many stories. People who have taken the trouble to do so, have found that the weirdness usually evaporates quickly; it's misconceptions or false rumours, when not jokes or crude hoaxes.

Ripley's Believe It or Not!

Robert Ripley created Ripley's Believe It or Not! -- a franchise that comes in many shapes, describing the bizarre, unusual, incredible etc. It's success never depended on source-checking.

QI - Quite Interesting

The game show is, of course, a joke. So is @qikipedia on Twitter, where "The QI Elves" (the research staff) post various statements, more or less interesting, amusing and true.

2013-06-10

Lördagsfråga 264: Konspirationer på riktigt

  1. Pink Floyd får vara med eftersom deras förvisso mytomspunna album har ett prisma på omslaget. Återkommer till det.
  2. Anckarström hade varit för lätt -- det här är friherre Carl Fredrik Pechlin, som visserligen aldrig erkände men som bortom allt rimligt tvivel var djupt insyltad i mordkomplotten mot Gustav III.
  3. Ferdinand Walsin Esterházy (ungerskt påbrå) skrev [korrigerat] det dokument som gav kapten Alfred Dreyfus helpension på Djävulsön. Dreyfusaffären handlade mindre om själva spionaffären än om försöken att sopa undan det hela. Rättsskandalen väckte en obeskrivlig uppståndelse på sin tid.
  4. Vem känner inte igen denna moderna ikon? Innan Guy Fawkes-masken blev berömd genom V for Vendetta (jag har tagit upp det ironiska i dess omtolkning i bloggposten V-förvirring) var han allmänt känd i åtminstone Storbritannien för 1605 års Gunpowder plot.
Fyra konspirationer som inte bara är teorier utan alldeles äkta! Ja, för det världsomspännande avlyssnandet av elektronisk kommunikation har ju (flera gånger? har inte riktigt hängt med) visat sig vara något mer än foliehallucinationer; ECHELON, PRISM och allt vad det är.

Det satte Pölsa Dum.

2013-06-09

Månen är en ost


Det var en gång en varg som såg fullmånen speglas i vattnet. Det såg ut som en stor, fin ost, tyckte han -- och hoppade i.

Detta är ett klassiskt sagotema (nr 34 i Aarne-Thompsons system, ibland även 1335A) som förekommer i en rad varianter i flera kulturområden med diverse poänger och upplösningar. Det är därifrån "uppfattningen" om månen som en ost kommer. Det har aldrig, ifall någon nu trodde det, varit någon mer eller mindre allvarligt framlagd hypotes, folktro eller liknande om celesta mejeriprodukter. Inte heller har det någon koppling till the milky way. Att osten ibland sägs vara grön har inget med färg eller mögel att göra utan innebär att den är färsk.


Wikipedia: The Moon is made of green cheese

2013-06-07

Trolltyg i Tomteskogen

[Åhnberg] har en åsikt som hon är ganska ensam om: GMO skulle kunna vara en tillgång för ett ekologiskt jordbruk. Men detta är en ståndpunkt som vi aldrig diskuterat i styrelsen eftersom Saltå Kvarn självklart är 1000 procent emot GMO och dessutom tillåter inte KRAV-reglerna GMO.

- Johan Ununger, VD Saltå Kvarn

Annika Åhnberg (S) har länge varit aktiv inom politik och näringsliv. Hennes tyngsta politiska post var när hon 1996-98 var jordbruksminister. Hon sitter och har suttit i flera styrelser. En av dem var styrelsen för Saltå Kvarn, antroposofernas företag för magiskt jordbruk. (Se faktoider.nu: Biodynamiskt eller den växande mängden bloggposter om antroposofernas verksamheter.) Hon valdes in 2010.

Nu är det så att Åhnberg inte är motståndare mot genetiskt modifierade organismer, GMO. Sådana är som sagt otänkbara i Saltå Kvarn. Exakt hur starkt motståndet är bland kunderna verkar man dock inte ha anat. För häromdagen kom någon på att en GMO-katt satt bland de antroposofiska hermelinerna. Det tog hus i helvete, enkelt uttryckt.

Det som hände häromdagen skakade vår värld, åtminstone känslomässigt.

Förstår ni på fullaste allvar inte att ni förlorat vårt förtroende helt?

Det är som att ha en pedofil som barnvakt. Fy fan!!

Monsanto tänker smutsa ner den ekologiska marknaden så att vi ska bojkotta dem och glömmer bort att detta gynnar Monsanto i längden. Och nu när de fått nej i EU så har de brainstormat och ger sig in i styrelserum hos ekologiska producenter...det är konspiration på riktigt hög nivå. Ut med kärringen!

- Blandade kommentarer bland hundratals på Saltå Kvarns Facebook-sida

Åhnberg valde att avgå.

VD:ns kommentar har en intressant slutkläm:

Men det som nog har blivit en tankeställare för mig och för mina fina medarbetare är att de insatser som Saltå Kvarn har gjort för bra mat och hållbart jordbruk under flera decennier (vi fyller 50 år nästa år) väger så lätt. Vi förstår inte hur äktheten och trovärdigheten i vårt arbete kan ifrågasättas och bortses ifrån bara för att en styrelseledamot har konstiga – och i mångas ögon olämpliga - åsikter i en fråga. Men vi måste uppenbarligen lära oss att inte ta något för givet.

Med tanke på att han driver ett företag som ägs av en religiös sekt så borde han inte vara förvånad.

Man kan vara emot GMO av olika skäl (se även bloggposten GMO är OK om den är primitiv). Mycken kraft kan hämtas från konspirationsteoriernas underbara land, där argumentationen ofta är mer metafysisk än logisk. Det handlar inte om att Saltå har ett, såvitt jag vet [men nu vet jag lite bättre - ser mer nedan], fläckfritt biodynamiskt CV sedan ett halv sekel, eller huruvida Åhnberg verkligen velat eller kunnat prångla in GMO-varor i sortimentet. Det handlar om att ondskan, här representerad av storföretaget Monsanto, fått in en tentakel i det allra heligaste.

Och de riktiga antroposoferna har ett särskilt namn på den stora fienden: Ahriman, den djävulska demon som ger människorna vetenskap och teknik. Att antroposoferna är en religiös sekt är inte en liknelse utan helt sant.

Waldorf Watch: Steiner om Ahriman


Uppdaterat: Det förefaller som om Saltå Kvarn sedan några år försöker att dra ner på det biodynamiska. Om det förekommer någon svekdebatt om detta så har jag inte sett den. Trots att det måste sägas vara ett betydligt större avsteg från den ursprungliga linjen än att ha en styrelseledamot som i andra sammanhang inte är helt emot GMO.

2013-06-06

Konditori Baby

I krigets slutskede fanns ett bombplan modell B-17 Flying Fortress som var uppkallat efter Klingbergs konditori i Rättvik.

Jo, det är sant.

Under kriget hamnade en mängd soldater från de krigförande länderna av olika anledningar i Sverige. Enligt krigets regler fick de hållas i särskilda läger, djupt inne i landet så att soldaterna inte utan vidare kunde bege sig hem och fortsätta kriga. Med tiden kom "lägren" att omdefinieras till pensionat på mindre orter, och många soldater skickades så småningom tillbaka.

En av orterna var Rättvik. Där var nöjeslivet begränsat även på 1940-talet. Den stående samlingsplatsen blev Klingbergs konditori, på vars servering man hade god utsikt över Storgatan.

Merle P. Brown hade varit ombord på Liberty Lady som nödlandat på Gotland våren 1944. Sedan hade han hamnat i Rättvik. Det hade blivit åtskilliga fikor på konditoriet. När han omsider kom tillbaka till Storbritannien och fick ett nytt plan så gav han det ett smeknamn enligt den beprövade baby-modellen. Så kom listan med Shoo Shoo Baby, War Baby, Melancholy Baby, Purdy Baby med många fler att utökas med, något otippat kan tyckas, Konditori Baby.


Uppgiften om Konditori Baby hittade jag i Jan-Olof Nilssons bok Lucky Strike (Carlsson 2013).

2013-06-05

Nationaldagsafton

Nya tider, nya seder. Nya skol- och arbetsfria dagar ger upphov till nya traditioner. Nationaldagen den 6 juni kan förvisso inte tävla med den inofficiella nationaldagen midsommarafton (och inget konstigt med det, ytterst få länder firar nationaldag över huvud taget), men när den nu blivit en fridag så lär den inom några år och decennier bli föremål för traditioner av någon form. Vilka ska bli intressant att se.

Ett försök gör vi i VoF:s bästa och vackraste lokalavdelning. Vi inleder kvällen med att fira Danmarks grundlagsdag (ett typiskt exempel på att Norge, Frankrike och USA är undantag, inte regel) och övergår så småningom till att fira den svenska nationaldagen. Bishops vid Domkyrkan.




2013-06-04

Fästning Amerika


Silvermynt med det amerikanska hemlandet markerat. Amat victoria curam = "Segern åt den förberedde", ungefär.

...A conscious retrenchment into safe haven states. [...] I suggest calling it The American Redoubt. I further recommend Idaho, Montana, Wyoming, eastern Oregon, and eastern Washington for the réduit. Some might call it a conglomeration, but I like to call it an amalgamation, since that evokes silver. And it will be a Biblically-sound and Constitutionally-sound silver local currency that will give it unity.

- James Wesley, Rawles, The American Redoubt -- Move to the Mountain States

Det här ska handla om preppies. Inte elever på amerikanska internatskolor (preparatory school), utan de som är prepared, förberedda. Förberedda på vad? På den stora krisen, den ekonomiska kollapsen, kriget, katastrofen, den sekulära apokalypsen. When the shit hits the fan.

Då gäller det att ha en underjordisk bunker med förråd för något år eller så. Apparater för vattenrening. Kraftverk för elektricitet. Metspön, älgstudsare och jaktknivar. Mediciner. Guld och silver för en värld där pengar i papper och plåt förlorat sitt värde (ditt kreditkort är värt sin vikt i plast). Metoder för att kommunicera med kompisarna. Och inte minst massor av vapen så man kan försvara sin borg mot horder av zombier... Eller jag menar naturligtvis unpreppies, de aningslösa massorna som just nu sitter och slösar bort sin tid på att läsa fåniga bloggar och allt vad det är.

Det finns säkert en historik över den här sortens rörelser. Det började, kan jag tänka mig, med de som grävde atomskydd i trädgården. Framåt 1980-talet kom survivalisterna med Rambo-scouting: man tältade, fiskade, kokade kaffe på spritkök etc, men hela tiden med baktanken att det var överlevande man höll på med, djupt inne i fiendeland eller vad man nu tänkte sig. (Motiverat krismedvetande är naturligtvis något helt annat.)

Idag har sådan överspänd camping ofta ett rejält inslag av konspirationsteorier. Diskussioner om grötomslag och kaffesurrogat förs sida vid sida med diskussioner om hemundervisning (man kan ju inte låta ungarna bli hjärntvättade) och biblar som tål vatten, liksom om Illuminati och Sions Vise.

En foliehatt som åtminstone inte är antisemitisk är James Wesley, Rawles (han skriver alltid ut sitt namn med kommatecknet). Hans idé är att bilda The American Redoubt (redutt, en sorts fästning) där han och en gudsfruktande skara "konservativa kristna, messianska judar [som tror på Jesus, hur det nu går ihop] och ortodoxa judar" ska överleva kollapsen; för så fort poliserna försvinner så finns det inte längre något som hindrar ateister, pingstvänner och hinduer från att gå bärsärk. Där ska de bilda ett nytt och bättre samhälle, och skydda sig mot de svältande massorna.

Även om det hela påminner om början på en sekt, och faktiskt kallas "a sub-sect of the survivalist movement" på länken nedan, så är nog genomsnittliga preppies väl självständiga för att passa som sekt-material. Fast vem vet? Oklahoma-bombningen 1995 utfördes av folk som bekymrade sig för frågor som just dessa.

Inte för att alla preppies är terrorister. Kanske rentav de flesta har andra drivkrafter; överlevnadsgrejen blir en ursäkt för att hålla på med friluftsliv, vapen, odling av marijuana (i medicinskt syfte)... Eller för den delen att som Wesley komma Rawles försöka göra sig en hacka på rörelsen genom att kränga kitsch:

...A distinct, legitimate currency for the Redoubters who will use it when the system collapses.

- Coins for the Cause: The American Redoubt


Wikipedia: The American Redoubt

2013-06-03

Lördagsfråga 263: Konspiration 43

  1. Leslie Howard får en hurring i Borta med vinden. Howard satt i ett civilt plan som sköts ner över Biscaya 1943; det var inget egentligt krigsområde men tyskarna tyckte ändå inte att den luften var fri. Föga förvånande har händelsen blivit föremål för diverse mer spännande idéer än så.
  2. Nikolai Tesla på en berömd bild - som dock inte visar hur han sitter under ett gigantiskt gnistmoln, eftersom det är en dubbelexponering. Tesla dog 1943. Han har blivit en sorts älsklingsfigur i flera sammanhang, för att sammanfatta. Att han skulle ha dött utan att ha mördats är det många som finner för tråkigt för att vara sant.
  3. Wladyslaw Sikorski, överbefälhavare för det polska motståndet, som staty på en parkbänk. Han dog i en flygkrasch vid Gibraltar 1943. Även denna händelse är föremål för spekulationer i mängd. (Här torde sannolikheten för en verklig konspiration vara betydligt högre än för de tre andra fallen.)
  4. John Eldridge Jr gjorde väl ifrån sig i US Navy innan han stupade 1942. Redan året därpå sjösattes en jagare med hans namn. Den inte särdeles spännande båten fick, av någon anledning, huvudrollen i den moderna sagan Philadelphia-experimentet, som går ut på att man 1943 lyckades trolla bort USS Eldridge för ett ögonblick. Typ...
Inte svårare än så den här gången. Ni får skylla på värmen. ;-)

2013-06-02

Den ännu större kometen

Inte Halleys komet
År 1910 har ju redan för länge sedan blivit döpt till "det stora kometåret". Redan den omständigheten att Halleys stora komet skulle dra fram öfver himlahvalfet inför våra blickar i år var ju kanske tillräckligt för att motivera benämningen. Kom så Innes komet helt plötsligt och dök upp på horisonten utan att vi förut haft en aning om dess tillvaro, något som naturligtvis gjorde att det innevarande året fick sitt rykte som kometår par préférence ytterligare stadgat.
- Tidningen Kalmar, 25 februari 1910

När den stora kometen skulle anlända 1910 så vet ni att det blev ett liv och ett kiv. Det var inte så att den skulle kollidera med jorden, så mycket visste astronomerna, men vetenskapen hade levererat annat som folk kunde missförstå. Vid den här tiden hade man ju upptäckt den underbara spektroskopin som gjorde det möjligt att ta reda på vad någonting var gjort av bara genom att titta på det. Och när man studerade kometens stora svans så fann man att den innehöll cyanid. Detta giftmoln skulle jorden passera genom!

Att forskarna bedyrade att halterna var så små, så små, att de inte skulle märkas det ringaste spelade naturligtvis ingen roll. Folk oroade sig, grät och bad, köpte kometpiller, tejpade för nyckelhål, och "vägde rätt i handelsbon i nästan fjorton dagar" ...

Jag har ännu inte fått kläm på hur stor 1910 års kometpanik egentligen var. En anledning till att den nog var betydligt beskedligare än vad som ofta sägs är att Halleys komet var den andra på kort tid.

Den stora kometen skulle anlända i april, men redan i mitten av januari dök en oannonserad komet upp. Den syntes först från södra halvklotet, därav namn som Johannesburg-kometen eller Innes komet efter en astronom i den staden. Snart nog blev den synlig på norra halvklotet. Den bjöd tydligen på en rejäl show; som mest var den ljusstarkare än Venus, och svansen bredde ut sig över hela 50 grader på natthimlen, säger etthundra gånger månens diameter.

Många utgick givetvis från att det var Halleys komet, den stora omtalade. När folk minns 1910 års stora komet kan det mycket väl vara den i januari snarare än den i april.
Vi sitter där vi sitter nu
och har det ej så galet.
Den där kometen kommer ju
tre gånger i kvartalet.
Det torde även förklara denna annars mystiska detalj ur Nils Ferlins "Den stora kometen".

Wikipedia: Great January comet of 1910
Relaterat på denna blogg: De stora kometerna