2013-02-28

Före dataspelen

These electromechanical games are incredible contraptions, using every kind of trick -- projections, spinning drums, remotely articulated models, whirring discs, mirrors, lights -- to give the illusions of speed, action, explosions, distance, and more. Looking at them, it's amazing they worked so well in such a high-abuse public environment. These are real engineering gems, long gone, and very rare now.
- BoingBoing: Electro-Mechanical Arcade Games

Före dataspelen fanns elektromekaniska spel. Några är välkända än idag, framför allt flipperspelen. Men dessutom fanns det en rad andra spel. Idag är det svårt att se dem som annat än mekaniska versioner av dataspel, trots att det snarare är tvärtom. De bästa spelen är ingenjörskonst av högsta klass. Hur de var att spela är omöjligt att avgöra för någon som inte var med. En del kanske skulle hålla måttet än idag?

Flera årtal är mer ungefärliga än exakta. Månne osäkerheten reflekterar det betydligt mindre intresset för den här sortens spel än för dataspelen?

Americoin Junkyard (1976)
Du styr en kran, liknande en sån som finns i varuspel, och "källsorterar" leksaksbilar. Detta spel har jag sett en enda gång för oerhört länge sedan. Jag tvivlade så smått på mitt synminne innan jag hittade beläggen.



Sega Motor Champ (1973)
Tävla på motorcykel mot fyra andra. Det här ser totalt omöjligt ut. En bit in i videon får man se mekanismen.



Jet Rocket (1970)
En flygsimulator där man flyger fram över landskapet och skjuter på markmål. Jag hade inte trott det om jag inte sett det. Spelet är tyvärr svårfilmat men man får även en glimt av mekanismen.



S.A.M.I. (1970)
Halvvägs in får vi se spelet i aktion. Hur har de lyckats få till raketer som flyger genom luften? (Det liknande spelet Missile har ännu snyggare raketer.) Lite längre fram ser man spelet i nedsläckt "natt-läge". Explosionerna från de träffade planen lyser tillfälligt upp landskapet.



Tommy Gun (1941)
Ett shoot-em-up från kriget! Fantastisk steampunk. (Det påpekas att USA inte ens hade dragits med i kriget när spelet lanserades.) Vi får en lite mer teknisk genomgång av han som försatt det hela i spelbart skick -- bara en sån sak som att han fiffade till "skärmen" med Photoshop. De hakkors som nämns lyckas jag dock inte få syn på.

2013-02-27

Fomenko på KTH, idag!

Anatoliy Fomenko: Topological classification of Hamiltonian equations with symmetries. Application to physics and mechanics

Anatoly Fomenko, Moscow University

Tid: On 2013-02-27 kl 14.15 - 16.15

Plats: Oskar Klein auditorium, Albanova 


- KTH, A. Fomenko 27 februari 2013

Idag kommer Anatolij Fomenko till Stockholm och KTH. Han ska prata om topologi, en sorts avancerad matematik som han är professor i. Undras hur många av åhörarna som känner till hans övriga "talanger"?

Fomenko påstår bland mycket, mycket annat att
  • den världshistoria som vi känner till började ca år 1000 e.Kr. då skrivkonsten uppfanns
  • i princip all världshistoria tidigare än så är jesuitiska förfalskningar från renässansen
  • Jesus föddes 1053 e.Kr. på Krim-halvön
  • Trojanska kriget och syndafloden var samma händelse (t.ex. Noak = Aeneas)
  • ett Globalt Imperium är ansvarigt för bra många av forntidens stora lämningar, som Egyptens pyramider
Faktoider-bloggen: Anatolij Fomenko

Hade jag haft minsta chans att gå på föreläsningen så hade jag gjort det. Om inte annat så för att se en av vår tids största galningar. Och kanske ställa någon enstaka fråga som inte har med topologi att göra.


Inte för att det är en nyhet för oss som har underliga idéer som specialintresse, men man kan vara hur bra som helst på vissa saker och hur kass som helst på andra, samtidigt. Topologin har jag noll koll på men han är uppenbart duktig på annat.

Fomenko är en driven konstnär. Mörka, surrealistiska och riktigt suggestiva grejor.

Monster Brains: Anatoly Fomenko

Filmen Перевал (1988) bygger på Fomenkos konst. Här är del 1 av 2.

2013-02-26

De stora kometerna

BEHOLD A SIGN -- En domedagsknapp?

Mot slutet av 1973 började kometen Kohoutek att få rubriker, när den närmade sig solen med hög hastighet. Det sades att den skulle utgöra ett ännu större skådespel än Halleys komet 1910, Ikeya-Seki 1965 eller Bennetts komet 1970. Kohoutek upptäcktes i mars 1973 av den tjeckiske astronomen dr Lubos Kohoutek, då den fortfarande var mer än 800 miljoner km från solen. Astronomerna tänkte att eftersom den syntes på så stort avstånd så borde den utgöra en formidabel syn när den kom som närmast solen, 20 miljoner km den 28 december. Den förmodades bli det tredje starkast lysande föremålet på himlen, efter solen och månen.

[...]

Kometen Kohoutek visade sig vara så ljussvag att helt få personer lyckades få syn på den.

- Murray Rockowitz et al, Barron's How to prepare for the GED High School Equivalency exam (2004), s 389

På en konferens nyligen pratade jag med flera astronomer om Halleys komet. Vad jag fick veta? Om du inte fick syn på Kohouteks komet 1974, så kommer du inte att få syn på Halleys komet under slutet av 1985 eller början av 1986. Minns ni besvikelsen när Kohoutek inte lyste upp natthimlen? Astronomerna trodde att Halley skulle bli en lika stor besvikelse.

- Dennis Eskow, Popular Mechanics juni 1985, s 36


Det är ett tag sedan vi fick se en rejäl komet, som här Halleys 1910. Få se om ISON (den har fått namn efter en förkortning) kommer att leva upp till förväntningarna i slutet av 2013 och början av 2014.

Kometen skulle kunna bli lika ljus som de ljusaste stjärnorna (negativ magnitud i astronomjargong) i november 2013. ISON kan alltså blir en komet för blotta ögat. Men just nu kastar forskarna pil på förutsägelsekartan. I bästa fall blir det en ljusstark komet med negativa magnituder och synlighet för blotta ögat från norra halvklotet i flera månader. Men i värsta fall blir det en mesig plutt.

- Gunnar Sporrong, Alla hoppas på nya kometen ISON, Populär Astronomi-bloggen 28 september 2012

Uppdaterat: Nehej, det gjorde den inte: Solen åt upp komet "Ison", DN. Eller..? Komet ISON överraskar efter mötet med solen i bilder från SOHO, Populär Astronomi.

2013-02-25

Lördagsfråga: Transuraner

  1. Walter Crane: Neptuns hästar (1892). En mäktig tavla.
  2. "When nature won't, Pluto will" - reklam för Pluto Water, ett laxermedel som var stort i USA på 1900-talet. Det slutade säljas 1971 eftersom det innehöll litium.
  3. Detalj ur Ghirlandaios Nådens madonna. Målningen finns i Vespucci-kapellet i en kyrka i Florens, och han har målat in flera medlemmar av familjen. Han som står närmast till vänster om madonnan sägs vara en ung Amerigo, vars namn på underliga omvägar hamnat på såväl Nord- som Sydamerika.
  4. I labbet: Pierre Curie. Om kvinnliga naturvetare genom seklerna tenderat att hamna längre bort från rampljuset än sina manliga kolleger, så är Pierre ett sällsynt -- kanske unikt? -- undantag.
Vad får vi då? Det jag tänkte på var de så kallade transuranerna, grundämnena med högre atomnummer än uran. De första är neptunium, plutonium, americium och curium. De var alla okända tills de kunde fabriceras (även om man tydligen hittat naturligt plutonium i mycket små mängder).

Denna fråga satte Pölsa Dum på 29 minuter blankt. Snabbt och snyggt!

2013-02-24

Vad som hände Carolyn Cascio

Hur Carolyn Cascio försvann den 6 juni 1969 är inget mysterium, utan väl dokumenterat. En komplett beskrivning av flygplanets försvinnande, med en fullständig utskrift av radiokommunikationen mellan N8040L (Cascios plan) och flygledningarna vid flygplatserna på Grand Turk och South Caicos Island, som hon var i kortvarig kontakt med, gavs ut i decembernumret 1972 av Flying magazine. Den visar att Cascio -- en nybörjarpilot som försökte sig på en lång flygning över vatten, långt över hennes förmågor och som uthyraren av flygplanet inte hade gett lov till -- kontaktade flygledningen först flera timmar efter mörkrets inbrott då hon bara hade bränsle kvar för en halvtimmes flygning. Hon saknade tydligen relevanta kartor; hon hade ingen utbildning i den utrustning för radionavigation som fanns ombord och som i princip utgjorde hennes enda hopp om räddning; och hon flög på en mycket låg höjd (200 meter) eftersom hon inte kunde flyga i moln -- allt som allt var hennes läge desperat. Istället för att försöka nödlanda på en av de obebodda öarna under henne, den sista chansen att rädda livet på henne och hennes passagerare, gav hon sig ut över öppet hav i hopp om att hitta flygplatsen på Grand Turk eller den på South Caicos under de minuter som återstod av bränslet. Chansningen misslyckades. Istället blev det en vattenlandning ute till havs mitt i natten, vars resultat är lika förutsägbart som tragiskt.

- Mail från Gordon Rodness (översatt av mig)

När jag skrev om den påstådda så kallade Bermudatriangeln var anekdoten om Carolyn Cascio (ibland kallad Helen) en av de som inte fanns beskriven hos min huvudkälla Larry Kusche, och som inte heller jag själv lyckades hitta någonting om. Idag kom Mr Rodness till undsättning och hänvisade till en flygtidning som ni kan läsa här.



Flying magazine, december 1972 (sidorna kommer inte i riktigt rätt ordning)

Cascio identifieras visserligen inte i artikeln. Hur vet vi att det är hon? Det gör jag inte än, men om detta inte är verkligheten bakom anekdoten med varianter så är det osannolikt likt.

2013-02-22

Whale.to - folie-Talmud


Den som i en diskussion som rör vetenskap anger Whale.to som en pålitlig källa förlorar.

- Scopies lag, efter Rich Scopie

Vad är Whale.to? Det är en sajt som drivs av John Scudamore sedan januari 1999. Vem han är vet jag inte riktigt. Men vissa fakta framgår klart av hans livsverk: Han har mycket gott om tid, han är intresserad av det mesta, och han är totalt vrickad. Mycket av materialet är hämtat från olika håll, men han verkar ha stått för en avsevärd del själv. Utformningen är den enklast tänkbara, utan någon layout att tala om. Men klickar man runt lite märker man att han prioriterat annat.

Hur kan man beskriva Whale.to? Kanske så här:
  • Whale.to utgörs av en mängd sidor
  • Artiklarna handlar om allt möjigt
  • De är rika på fantasi, paranoia och konspirationsteorier
  • Trovärdigheten är låg
Ta nu varje punkt, så som du tänker dig den, och multiplicera med en miljon. Förstår du? Nej, inte jag heller. Whale.to kan inte beskrivas, och jag vet inte om den kan upplevas heller.

Ett enda smakprov, som kan ge en del antydningar om Scudamores fantastiska värld: artikeln om Wikipedia. Whale.to är uppsatt på Wikipedias spamlista ser ni, man kan alltså inte länka från en artikel på Wikipedia till en sida på Whale.to. Förlusten är ingen alls för någon utom tydligen John Scudamore:
 
How considerate of the Church of Satan to provide such as useful source of information, provided you know it is 100% biased towards Zionist and Church of Allopathy interests.

Scudamore tar djävulen på största allvar (det är "reptilernas religion"), han är antisemit (Sions vises protokoll är sanningens källa) och han är alternativmedicinare (skolmedicinen, "allopati-kyrkan", är tvåa efter djävulens kyrka). Och så håller det på.

Rationalwiki: Scopie's Law


För övrigt länkar jag inte till Whale.to. Hitta själva. Lasciate ogne speranza.


2013-02-21

Sovjetbergen

Det här hade ingen människa sett förrän 1959. I oktober det året rundade Sovjets Luna 3 månen och skickade hem bilder på månens baksida.

Alla nya formationer fick ju heta något. Här är namnen på svenska (romerska siffror anger formationer man kände till och redan hade namn på):
  1. Moskvahavet
  2. Astronautbukten
  3. Fortsättning på Söderhavet på framsidan
  4. Tsiolkovskij
  5. Lomonosov
  6. Joliot-Curie
  7. Sovjetbergen
  8. Drömhavet
Senare skulle långt fler detaljer upptäckas och namn delas ut. Som den 1959 helt okände Gagarin, vars namn idag anger en rejäl krater som ligger ungefär vid bildens 8:a.

Ett av de stoltare namnen är Sovjetbergen, Montes Sovietici. Har dessa döpts om efter sovjetrepublikernas upplösning? Eller finns det fortfarande en bergskedja på månen som bär namnet Sovjet? Nej, för det hela visade sig - ironiskt nog - vara ett misstag. Det var så kallade kraterstrålar (material som kastats ut vid nedslaget) som man tog för en framträdande bergsrygg. Namnet togs bort 1970.

The-moon wiki: Montes Sovietici

2013-02-20

Grafologisk analys

I denna regelbundna, väl behärskade och sammanhållna stil på god formnivå tolkas diskontinuiteten som tecken på sinne för fakta och förmåga av skarpt, analytiskt tänkande. Observera de högt placerade, tryckstarka och raka t-strecken: ett i den grafologiska litteraturen välkänt uttryck för självmedvetenhet och bestämd vilja.
Diskontinuitet är när bokstäverna i ett ord inte sitter ihop. Huruvida en stil uppvisar kontinuitet eller diskontinuitet "hör till skriftens mest karaktäristiska egenskaper". De gamla grafologerna var någorlunda överens om att egenskapen speglade skribentens sinne, nämligen om tankarna var sammanhängande eller osammanhängande. Diskontinuitet i skrift kännetecknade konstnärer och skalder, folk med mer intuition och fantasi än praktiskt sinnelag och logisk stringens.

Detta berättar Ragnar Numelin i en liten bok med den till synes pålitliga titeln Grafologin som vetenskap (Prisma 1963). Grafologi är ju konsten, eller vetenskapen då, att utläsa en persons egenskaper utifrån skrivstilen. Läran har gått kraftigt, kanske fullständigt, tillbaka de senaste decennierna, om det nu beror på att mänskligheten blivit allt förnuftigare eller för att datoriseringen inneburit att skrivandet för hand minskat. Förr hade alla skrivande människor en driven handstil av ett slag som väl knappt en på hundra har idag - och de blir stadigt allt färre.

I Numelins föregivet kritiska beskrivning av handstiltolkningens förutsättningar och metoder (för att återge undertiteln) lyser grafologins egentliga kvalitéer ändå igenom. Författaren beklagar sig i förordet över charlataner som "i regel gav så allmänna diagnoser att de lätt passade in på många stilar" och som därmed gett läran ett dåligt rykte, varefter han tillbringar resten av boken med att lansera just sådant - om än i lite mer avancerad utstyrsel. Påståenden om kopplingar mellan stil och egenskaper mjukas ständigt upp av "skulle kunna tolkas", "enligt gängse tolkningar" etc., och ordet "anses" förekommer oerhört ofta. Försöken till psykologiska förklaringar är parodiska. Det är solklart att det inte rör sig om något vetande där man kan komma överens genom att studera verkligheten.

Ta till exempel diskontinuiteten. Vi fick veta att sådan skrift tydde på osammanhängande tankar hos skribenten. Men hur är det då med skriften på bilden ovan? I bildtexten tolkas ju dess diskontinuitet som raka motsatsen? Jo, det beror på att Numelin gjorde ett undantag. Pseudovetenskap behöver inte vara svårare än så.
Lundgren utläser ur en "avbruten" skrift en mindre "teoretisk och praktisk anpassningsförmåga men mera av egenart" hos den skrivande. Detta kan måhända i många fall vara riktigt, men även här gäller väl undantagen. En personlig och rytmstark, delvis "avhuggen" stil var typisk för marskalken av Finland, president Mannerheim. Här måste diskontinuiteten tolkas positivt (bilden ovan).

2013-02-19

Vaccin i TV

Igår besökte jag MTG:s hus på Ringvägen i Stockholm. Man spelade in ett avsnitt i den kommande serien Världens största konspirationer som kommer att sändas i vår. Min insats handlade om vacciner och i synnerhet vaccinmotståndet.

2013-02-18

Lördagsfråga: Naturliga katastrofer

  1. Detalj från omslaget på Brian Wilsons Smile, som påbörjades 1966 och avslutades 2004. Den långsökta kopplingen här är svenske Markus Sandlund som spelade cello på albumet liksom i Wilsons band. Sandlund försvann i annandags-tsunamin 2004.
  2. David A. Johnston, geolog. Studerade 1980 det geologiskt intressanta berget St Helens i staten Washington, när det plötsligt blev alldeles för intressant. Han har aldrig hittats.
  3. Peter Minuit köper Manhattan av indianerna (Straight Dope om de åtminstone i USA (ö)kända $24). Sedan han tröttnat på att jobba för sina landsmän hjälpte han till med grundandet av Nya Sverige. Blåste bort 1638 (det är åtminstone vad som sägs).
  4. Sergej Bodrov i Bergets fånge (1996). Var 2002 på plats i Kaukasus-bergen för att spela in sin nya film, då ett ofantligt ras (med snö, is och jord) utplånade hela teamat.
MGN denna gången var alltså folk som omkommit i naturkatastrofer (eller liknande, för att få med Minuit).

2013-02-17

Holistisk hälsa

Reckitt Benckiser har köpt en tillverkare av traditionella kinesiska halsmediciner som en del i sitt arbete för att lägga fler holistiska behandlingar till sitt sortiment av västerländska märken.

[...]

VD Rakesh Kapoor sade att Reckitt måste hänga med i de förändrade konsumentbeteendena. "Folk tänker på sin hälsa i mycket mer holistiska termer." Oriental Medicines främsta produkt är ett medel mot halsont, sade han. Det säljs enbart i Kina.


- "Reckitt takes a holistic approach with Chinese medicine purchase", Financial Times, 14 februari 2013 (min översättning)

På hemsidan fick artikeln en rubrik utan H-ordet: Reckitt gets taste for Chinese remedy. Oriental Medicines kallas i andra artiklar Golong Medicine, jag gissar att man översatt det kinesiska namnet. Köpesumman har inte uppgetts.

Det receptfria medlet mot halsont heter Man yan shu ning (bilden). Ingredienser, i ett försök att hantera den maskinöversatta listan: Frossört (släktet Scutellaria har 350 arter), "västfrukt"?, praktklocka, zhuru?, panda-hai?, apelsin, pomerans, mullbärsträdslöv, Cyperus rotundus (en sorts s.k. halvgräs), en myntliknande ört Lamiaceae, basilika, rökelse med mera. Jag vet inte var på kvackar-skalan denna örtblandning ligger.



Yaopinnet.com: Manyanshuning (kinesiska)

2013-02-15

Tjeljabinsk, 15 februari 2013


Blandat gods, hittat bland såväl kommentarer som redaktionella texter:
  • Först cirkulerade rykten om att det var ett (militär)plan som exploderat.
  • Om NASA nu kände till asteroiden som ska passera tätt intill jorden ikväll (2012 DA14), hur kommer det sig att de inte kände till den här? Eller visste de att den skulle slå ner, men höll tyst eftersom den skulle slå ner i Ryssland..?
  • Även på nyhetsplats sades att meteoriten skulle ha skjutits sönder av luftvärnet: "According to unconfirmed reports, the meteorite was intercepted by an air defense unit at the Urzhumka settlement near Chelyabinsk. A missile salvo blew the meteorite to pieces at an altitude of 20 kilometers, local newspaper Znak reports quoting a source in the military. Regnum news agency quoted a military source who claimed that the vapor condensation trail of the meteorite speaks to the fact that the meteorite was intercepted by air defenses."
  • "De säger att en ny meteorit kommer kl 11"
  • Folk fann det meningslöst att täcka för de otaliga krossade fönstren eftersom det snart skulle komma en ny meteorit.
  • En präst i Tjeljabinsk menade att det var Jesus som kom på besök.
  • Bitar av meteoriten är till salu...
  • En bild (ovan) har sagts föreställa meteoritens krater. Det är en grop i Turkmenistan (se Derweze) där naturgas brunnit sedan 1971.

Här blev en del av meteoren meteorit, dvs sten på marken, närmare bestämt bottnen i sjön Tjerbakul (bildkälla: Polisen i Tjeljabinsk).

Meteorite hits Russian Urals, Russia Today 15 februari 2013
Löpande uppdateringar med bilder och filmsnuttar, Znak.com (ryska)


Det kan även nämnas att staden och området har en gammal tradition av kärnforskning, som naturligtvis ofta varit militär. Måhända sådant spär på ryktesspridningen. För övrigt inträffade här historiens tredje allvarligaste radioaktiva utsläpp (efter Tjernobyl och Fukushima) 1957: Kyshtym disaster.


2013-02-14

Persiska slag i luften


Iran president unveils Qaher-313 indigenous fighter jet, PressTV.ir, 2 februari 2013
"Iran utvecklar inte sitt försvar för att kränka andras rättigheter. Det är inte för expansionism. Det är för försvarssyften, för att avskräcka. Utvecklandet och tillverkandet av flygplanet Qaher demonstrerar tydligt Irans förmågor."
- Irans president Mahmoud Ahmadinejad (på bilden står han närmast piloten) talar i inslaget

Qaher-313 är Irans senaste stolthet: ett stealth-plan, osynligt (typ) för radar. Det är dessutom en helt inhemsk produkt, utvecklad och tillverkad i landet. Kombinationen är anmärkningsvärd, inte minst som Irans flygindustri hittills gjort sig mest känd för licens- och piratkopior av andras konstruktioner. Att de tar fram något så krävande som ett stealth-plan helt på egen hand är sannerligen otroligt. Är det sant?

Att överdriva en eller annan detalj vore inte märkvärdigt - kanske är det rentav regel i den halvhemliga militärteknologin, om så bara för att förvirra. Men ett helt plan som hittas på, det är mer ovanligt. Åtminstone nu för tiden.

Inte är det någon sofistikerad bluff heller.

Flygfoto av Damavand, hämtat från bildbank. Med sina 5 610 m är denna vulkan landets högsta berg, och med sina rena linjer har den blivit en sorts symbol som även förekommer flitigt i mytbildning och sagor.

Qaher-313 (beteckningen F-313 används tydligen också) flyger förbi Damavand. Granskar man detaljerna i bakgrunden, särskilt på den obeskurna bilden, ser man att det är exakt samma bild som ovan.

Q-313, utställningsexemplaret. Här behöver man inte detaljgranska.

En turkisk flygsajt, som vad jag ser ger ett gott intryck, har hittat en mängd underligheter. Här en bild på cockpit:

Även utan språkkunskaper är resultatet talande (förutsatt att det hela är korrekt). Instrumenten är vanliga grunkor för civilt bruk. Någon örnögd har noterat att hastighetsmätaren har lägsta hastighet före stall angiven till 70 knop, en absolut högsta hastighet 260 knop. Sådana siffror hittar man på små propellerplan.

Redan i rubriken jämför man Q-313 med Volksjäger, den trä-jet som våren -45 skulle rädda Riket, eller hur man tänkte sig det. Det är en orättvis jämförelse: Heinkels plan kunde bevisligen flyga.


Och om Qaher-313 inte var märklig så det räcker, så kan man lägga till den här grejen från i höstas, Koker 1:

Iran has successfully tested its first vertical takeoff and landing (VTOL) drone, dubbed "Koker-1", and will officially unveil it on the Kish Island in the next calendar month of Azar (Nov. 22-Dec. 20), the Mehr News Agency reported.
- Iran successfully tests Koker-1 VTOL drone, Trend.az 7 november 2012

Detta är för övrigt maskinen QTW (Quad Tilt Wing), utvecklad på Nonami-laboratoriet, Chiba-universitetet i Japan:

Perhaps the Iranians have purchased one of these platforms to experiment, or maybe somebody has been handy with Photoshop.
 - Iranian Koker 1 VTOL drone, faked images, Gary Mortimer, sUAS News, 16 november 2012

Siyah Gri Beyaz: Iran'in "Volksjäger" Tasarimi Hakkinda
Wikipedia: Qaher-313

Nonami Lab., Chiba U.: Unmanned Aerial Vehicles

2013-02-13

Hösten faller

PTV

Titeln på filmen Legends of the Fall (1994) syftar på syndafallet. Inte syndafloden med Noak, utan när Adam och Eva gjorde bort sig (faktoider.nu: Äpplet i lustgården); "After the Fall from Innocence the Legend begins", som var en av filmens s.k. taglines.

Fall betyder alltså här "fall". Hur det blev översatt till "höst" utan att någon reagerade vore kanske intressant att höra.

2013-02-12

Den siste påven

The method of electing the pope has varied considerably at different periods of the history of the Church.

- Catholic Encyclopedia: Papal Elections

Även den som var helt ointresserad av kyrkliga ting kunde fascineras av de anakronistiska riterna när ett stycke medeltid plötsligt spelades upp. Kardinalerna som satt instängda i Sixtinska kapellet, vars dörrar hade låsts från båda hållen; röken som var svart så länge de sammanträdde, vit när de kommit överens; och så ”Habemus papam!” – ”Vi har en påve!”, varefter högst densamme trädde fram inför menigheten och världen, med sin allra första påvliga välsignelse av staden och världen, urbi et orbi. Man kan föreställa sig en kedja av val som genomförts på exakt samma sätt, sekel efter sekel, ända bort till apostlarnas tid kantänka ...

Men även om den katolska kyrkan förvisso inte är lagd åt nymodigheter, så behöver varje handgrepp, gest och procedur inte vara tvåtusenårig. Valet av påve har inte bara förändrats genom åren, utan förändrats ofta och mycket. Flera inslag infördes under 1900-talet. Går man tillbaka ett, två eller tre sekel blir det hela mer och mer oigenkännligt. När millenniet var ungt förekom ingen av detaljerna som nämns ovan, från 2005 när JR valdes till Benedictus XVI.

Men vem som än kommer att ersätta densamme, så kommer han (lågoddsare) att bli historisk som den allra siste påven. Jomen! För enligt sankt Malachia, eller åtminstone den profetiska påvelängd som tillskrivs honom, har vi i och med den näste kommit till slutet av såväl påvarnas rad som den eviga staden och hela skapelsen förresten:

I de sista förföljelserna av den heliga romerska kyrkan kommer romaren Petrus [Petrus Romanus] att inneha den heliga stolen, och leda sin hjord genom många lidanden: och när dessa är slut kommer de sju kullarnas stad att förstöras, och den förfärlige domaren att döma sitt folk. Finis.

- Faktoider: De sista påvarna

Glöm 21 december! (Om ni inte redan gjort det.) Slutet är nära! Igen.


[Tack till @kanjitard som påminde om påvelängdens slut.]

2013-02-11

Lördagsfråga: Melodifestivalen i Sopot

  1. Eric Saade, popsnöre.
  2. Herreys på turné.
  3. Bilden är inte mixtrad med utan Krzywy Domek i Sopot, Polen ser verkligen ut så här. En av inspirationskällorna är konstnären Per Dahlberg som verkar vara mer känd i Polen än här.
  4. Alla Pugatjova, stor i Sovjet/Ryssland och hos Jacob Dahlin.
1, 2 och 4 har framträtt i Eurovisionsschlagerfestivalen, vilket var den falska ledtråden. Det märkliga huset ledde till musikfestivalen i Sopot som hållits sedan 1961 och där samtliga också deltagit (Herreys vann den 1984, Saade ifjol). Den satte Ole Bull, såklart.

Mest intressant är dock Конкурс песни Интервидение, "Intervisionsschlagerfestivalen" fritt översatt. Det var ett gott socialistiskt alternativ till den dekadenta kapitalistiska festivalen, hållen 1977-1980 (Pugatjova vann 1978). Som utgångspunkt tog man den befintliga och populära Sopot-festivalen. Att man ställde in 1981 lär ha berott på en suspekt kontrarevolutionär rörelse vid namn Solidaritet.

Röstandet sägs ha gått till som följer: Det var folket som skulle rösta, men telefoner i hemmen var relativt ovanliga. Istället bad man publiken att tända ljusen hemma när man hörde en låt man gillade, släcka ner när man ogillade. Sedan rapporterade statliga elverket om dippar och toppar, vilket översattes till poäng för bidragen.

Om detta stämmer? Ingen aning. Uppgiften förekommer i en dokumentär (47 sekunders klipp här).

2013-02-10

Illustrerad Ovetenskap

I Illustrerad Vetenskap 3/2013 finns en artikel med rubriken Parapsykologi - nys eller vetenskap? Detta tyvärr ständigt aktuella ämne får en behandling som tyvärr inte är helt oväntad; det måtte ha varit länge sedan någon tog Illustrerad Vetenskap på allvar. Men så här oförblommerad reklam för pseudovetenskap, trams och lurendrejeri skulle passa bättre i den veckopress som åtminstone inte låtsas att den är vetenskaplig.

Några olika påstådda förmågor tas upp, som om de någonsin skulle demonstreras övertygande definitivt vore parapsykologi. För vart och ett tar man också upp något exempel på en utövare som, menar man tydligen, skall ha gjort just detta: Övertygande ha demonstrerat förmågan ifråga.

"Nästan alltid"..? Man hade gott kunnat skriva "alltid". Nostradamus så kallade profetior utgörs av verser där vem som helst med lite fantasi och bildning kan se vad som helst. De kommer inte i någon särskild ordning, och är aldrig särskilt konkreta. Vad Hitler beträffar inleds en vers med

odjur som är vilda av hunger kommer att korsa floderna
det mesta krigandet kommer att ske nära Hister

där Hister är ett gammalt namn på floden Donau. Vad 11 september beträffar avser det en vers med bland annat "två bröder söndrade av kaos", men denna skrevs först 1997 (se den senaste Faktoid-dagen, rubriken Nostradamus).

Detta "exempel" är häpnadsväckande fräckt och okunnigt. Bortsett från att proceduren var den omvända — Truxa gick runt bland publiken, Gulli satt på scen med förbundna ögon — så påstod de aldrig någonsin att de utförde något paranormalt. Att de höll på sina yrkeshemligheter är något helt annat. Tankeläsning som underhållning har förekommit sedan mitten av 1800-talet och utförs än idag.

Och vad ska man säga om detta? Uri Gellers så kallade telekinetiska talanger levereras här som ett faktum som ska motbevisas. Att de aldrig har blivit bevisade eftersom Geller aldrig lät sig försättas i en situation där han kunde avslöjas nämner man inte. (Han har också slutat med att öppet påstå sig ha mystiska förmågor, vilket heller inte behövs eftersom folk ändå tillskriver honom dem. Sancta simplicitas.)

Faktoider: Skedböjaren än en gång; Gaffla med Geller

Inte heller nämner man att en av de som gjorde om Gellers berömda skedrutin var Truxa, som därmed visade att paranormala förmågor kan ersättas alldeles utmärkt med lite hederlig fingerfärdighet, avledning av uppmärksamhet och annat som lurat folk i alla tider.

Och allt detta i Skandinaviens största "populärvetenskapliga" tidning, med en upplaga på över 100 000 ex. Det finns en hel del annat att uppmärksamma i artikeln. Det kommer att göras i lämpligt forum.


Författaren till detta illustrerade haveri heter Gorm Palmgren och har en PhD i molekylärbiologi från Köpenhamns universitet. Tidningen kostade mig 60 kronor, ett utlägg jag beklagar mindre för dess ringa storlek än för att det kan ses som uppmuntran av pseudovetenskap.

2013-02-08

F.d. modernt

Det här motivet verkar inte användas längre? Men det kunde länge ses på flera av Reimersholms buteljer. Motivet är naturligtvis själva holmen som den såg ut på 1800-talet, med det berömda bränneriet som försåg törstiga stockholmare med tiodubbelt renat och allt vad det var.

Använd idag signalerar en sådan etikett uppenbara värden: Tradition, småskalighet, lokalt, genuint, kvalité.

När den var ny gav den bitvis helt andra signaler: Modernt, storskaligt, industriell tillverkning. Istället för alla tveksamma varor från småbrännare ute i buskarna kunde man här få sprit från fabrik; den nya tidens melodi, mitt herrskap.

Anna Bryntorp, doktorand vid Tema Mat Linköpings universitet, gläntar på dörren till sin avhandling om svenska spritetiketter från 1850-tal till idag genom att bl a analysera Aquavitetiketten från 1929 och Kronvodkaetiketten från början av 1980-talet. Huvudmotivet är samma spritfabrik på Reimersholme men är helt skilda när det gäller budskap och uttryck.

En avhandling om spritetiketter genom tiderna låter kanske inte särdeles intressant (mer än den givna crowdpleaser allt med alkohol alltid varit). Men intressanta och värdefulla historiska studier kan göras på det mesta.

2013-02-07

Sundsvall, den magiska staden

Typisk gata i Sundsvall.

Some might believe Sundsvall a gleaming, magnificent megalopolis befitting a wizards' empire. Most of it is.

- Bruce Heard

Hur många fel ser ni i den meningen?

När man hittar på städer, länder, civilisationer och allt vad det är, för rollspel, böcker, filmer eller liknande, så behöver man namn, i mängder. Och dessutom ska de låta någorlunda passande i sammanhanget, gå att uttala etc. De mest ambitiösa konstruerar först språk för att sedan konstruera namn som betyder saker; Tolkien använde åtminstone delvis den metoden. Andra klämmer fram stavelseräckor med rätt sound, om man nu känner för hårda namn med x, z och ô:n (den främsta skillnaden mellan o och ô är att det senare ger fler fantasypoäng) eller mesiga alviska namn med många il, al, el etc. Och givetvis har man mycket länge - vi talar ju ändå rollspel - använt datorer: Fantasy Name Generator är ett typiskt exempel.

Man kan också använda verkligheten. Titta i historieböcker och kartböcker för inspiration, eller så direktlån. Vilket kan bli hur bra som helst, tills någon som är bekant med det "riktiga" begreppet stöter på samma namn i ett helt annat sammanhang. I något D&D-sammanhang fanns en gud som hette Ramat Gan; det är annars en stad i Israel. Ett svenskt rollspel hade en värld där det fanns en stor och viktig stad med det omöjliga namnet Nohstril. Eller när den svenska rollspelstidningen publicerade ett äventyr med en drake som hette Oolong och en dödsdemon som hette Yakitori (Piruett: Sinkadus #6).

Det kejserliga biblioteket i Sundsvall.

Och så var det då Sundsvall. The City built by magic är såväl huvudstad i kungariket Vertiloch som huvudstad för hela det Alphatiska (inte "alifatiska"?) kejsardömet. Detta ingår i sin tur i världen Mystara, först känd som "The Known World", för rollspelet Dungeon & Dragons. En mängd äventyr har konstruerats för denna, liksom en mängd böcker skrivits; nämnde Bruce Heard har stått för såväl det ena som andra. Ytterligare norrländska namn har jag inte hittat i sammanhanget.

Bruce Heard: The Hidden City of Sundsvall
Wikipedia: Alphatia

"One does not simply walk into Medelpad"


2013-02-06

Lucy av Narnia

Beata Lucia de Narnia, Den heliga Lucia av Narni

Lucia Broccadelli föddes 1476 i Narni, en pittoresk bergsstad mitt i Italien - faktiskt i närheten av landets uträknade geografiska centrum. Hon blev rikt gift men var enligt uppgift (den här sortens helgonberättelser är notoriskt opålitliga) mer intresserad av botgöring, att hjälpa fattiga och liknande sysslor. Så småningom blev hon nunna.

Sällsamma saker berättas om henne: Hon såg helgon i syner, sågs tillsammans med någon som skulle ha varit självaste JC, och fick så kallade stigmata (blödande sår på samma platser som en korsfäst får). Påven intresserade sig för fallet, och verkar ha fått ett gott intryck. Hon fick i uppdrag att grunda ett nytt kloster, och påvens dotter skickade henne en sorts grundplåt i form av unga flickor som skulle gå i kloster; dottern hette för övrigt Lucrezia Borgia, ifall namnet är bekant.

Så småningom blev Lucia hur som helst fälld för något brott, oklart vilket; det verkar inte ha rört sig om något intressantare än att ha stött en kyrkoreform som inte gillades högre upp. Hon förbjöds att för resten av livet visa sig eller tala med någon annan än sin biktfar.

När hon dog hyllades hon av folket. Några år senare öppnades hennes grav - det var länge en rutinkontroll i sammanhanget - och liket befanns vara i underbart opåverkat skick. Hon blev saligförklarad 1710, det är en sorts lättvariant av helgonförklaring.


Långt senare skulle folk bli nyfikna på henne av helt andra skäl än de religiösa eller lokalhistoriska. När C. S. Lewis skrev den första boken i vad som skulle bli en serie hade han sin väns adoptivdotter Lucy Barfield i tankarna. Men han var förvisso beläst. Om han kände till Lucia av Narni verkar inte vara klarlagt, men det är högst rimligt. Och ortnamnet var inte nytt för honom; namnet Narni skrivs på latin Narnia.

Wikipedia (eng.): Narni
www.narnia.it -  stadens officiella hemsida ser till att göra en poäng av namnet.

2013-02-05

Faktoid-dagen

Sedan 2011:

Okej, mellanstadieelever, det är den första tisdagen i februari. Det innebär att vi, enligt lag och tradition, måste tillbringa förmiddagen med att läsa igenom Wikipedia-artikeln Lista med vanliga missförstånd så ni kan tillbringa resten av era liv med att ha lite mindre fel. Gästerna på alla fester ni någonsin kommer att vara på tackar oss på förhand.

xkcd: Misconceptions

Varför gästerna på fester skulle vara tacksamma vet jag inte. De medelsnittliga festgästerna hade nog långt hellre sett att man läst in sig på en Lista med roliga påståenden (vadå källkritik?). Felfinneri gör sällan folk glada. Och inte är det poängen heller.

Årets faktoid-dag serverar jag en omgång myter A-Ö. Några av dem förekommer i utvecklad form på faktoider.nu och/eller denna blogg. Det är inte nyskrivet utan återanvänt från 2006, och därtill från den första publikation där mina faktoida alster trycktes: Legatus Mensae, medlemstidningen för Mensa Sverige.

Atlantis
Vid något tillfälle fick science fiction-författarna för sig att skildra atlantiderna som 1) fredliga, 2) tekniskt avancerade och 3) boende under en jättestor glaskupa i havet. Platon hade blivit förvånad. (Atlantis som vetenskapens högborg har visserligen lite äldre anor, men definitivt inte antika.)

Barkbröd
Denna nödmatens arketyp är långt aptitligare än man i allmänhet föreställer sig, och heller inte helt värdelös ur näringssynpunkt - där finns kalcium, C-vitamin och järn, m.m. Barken ifråga är inte grov ytterbark utan vit innerbark, främst från tall eller alm, som torkas och mals till ett fint mjöl. På sina håll användes barkmjöl regelbundet, även när det inte behövdes. (Jag har ännu inte provsmakat.)

Columbi ägg
Berättelsen om hur Columbus demonstrerar att det är lika lätt att upptäcka Amerika som att ställa ett ägg på änden - när man väl vet hur man gör - är en sorts vandringssägen som tillskrivits fler än han. Det största problemet med historien är att varken Columbus själv eller hans samtid insåg hur nytt det nya landet faktiskt var.

Död mans hand
Par i äss och par i åttor, samtliga svarta - det var dessa kort Wild Bill Hickock satt med, när han blev nedskjuten vid spelbordet i Deadwood den andra augusti 1876. Det har spekulerats i vilket det femte kortet kan ha varit, eller om han kanske satt och väntade på det, men mest besvärande är att det inte finns några som helst samtida källor för det nämnda tvåparet. Intressant nog är själva termen äldre än kopplingen till Hickock, som gjordes först på 1920-talet, och den användes också om diverse olika pokerhänder.

Etik & moral
Används ofta som en förstärkande tautologi, som betydde orden samma sak. Letar man en definition idag får man veta att etik är läran om moral, eller "den teoretiska reflexionen över mänskliga värderingsgrunder". Längre tillbaka var skillnaden rent språklig; grekiska ethikos och latinska moralis var, såvitt jag förstår, synonyma begrepp för sedlighet och relaterat.

Färgade kilar
 Många har för sig att man på medeltiden bar kläder med kilar i avvikande färg - exempel kan beskådas på närmaste medeltidsvecka. Missuppfattningen förefaller att vara svensk och inte helt ny, enligt en faktoidjägerska fru Sophia går det att spåra den till beskrivningar av Bockstensmannens kläder. Naturligtvis kunde man göra sådana kläder även på den tiden, men gjorde det helt enkelt inte, åtminstone inte i någon nämnvärd omfattning.

Grottmänniskor
Om stenåldersmänniskor finns flera myter - att de skulle ha haft någon särskild förkärlek för grottor torde vara en. Den främsta anledningen till att de förknippats med grottor (som i den berömda Neanderdalen) är att lämningar i sådana haft långt mycket större chans att såväl bevaras som hittas än lämningar ute i det fria. Grottmålningar hittas många gånger i djupa och svåråtkomliga grottor som inte varit bostäder.

Hitlers tal
Det ökända ryandet och viftandet m.m. inträffar främst mot slutet av talen, inledningarna var betydligt lugnare. Av någon anledning förbjöd han filmupptagningar av dessa partier, så bilden av en ständigt gormande Hitler är hans eget verk. Inspelade radiotal demonstrerar tekniken i sin helhet.

Iwo Jima
Här en icke-faktoid: Den berömda bilden är inte riggad. Den är inte tagen i någon studio utan på plats, mitt under brinnande krig. Att det är flagga numro två som reses, p.g.a. att någon höjdare ville behålla premiär-flaggan som souvenir, kan ha bidragit till myten. Liksom dess absolut enastående kvalité, såklart.

Järnjungfrun
Ett av medeltidens mest berömda tortyrinstrument fanns nog inte på den tiden. Mytens historiska kärna är de s.k. "skam-mantlarna" eller spanska mantlarna, en sorts miniatyrcell av trä man trädde på kroppen, med hål för armar och ben. Dessa var inte försedda med spikar invändigt, vilket folk långt efteråt fått för sig.

Kampsporter
Att budosporter som karate skulle stamma från Indien är bara en av de många myter som de av någon anledning kringvärvas av. Man vill koppla ihop det hela med Bodhidharma, den indiske munken som vandrade till Kina och grundade zen-buddhismen. Om denne verkligen funnits så skall det ha varit på 500-talet ungefär; kopplingar till dagens kampsporter är rena fantasier.

Linné och landskapsblommor
Linné hade inget med landskapsblommorna att göra, främst p.g.a. att själva företeelsen instiftades tvåhundra år efter hans födelse. 1908 importerades idén från USA. (Roligast "state flower" tycker jag Alaska har: Förgätmigej.)

Margherita
Den grundläggande pizzan skapades 1889 när kungaparet besökte Neapel, och fick därför landets färger: röd tomatsås, vit mozzarellaost, och grön basilika. Enligt en bra men osann berättelse skall uppfinnandet ha föranletts av att drottning Margherita själv blev sugen på en pizza, vilket var nog så uppseväckande eftersom rätten vid tiden sågs som proletärmat (än mer än idag, kantänka). Hennes tackbrev finns fortfarande att beskåda på pizzerian ifråga. (Det är fejk.)

Nostradamus om den 11 september
1997 skrev en viss Neil Marshall en artikel om Nostradamus. Han påpekade det uppenbara, att texterna är hållna på ett symbolspråk som den hämningslöse kan tolka som nära nog vilken profetisk utsaga som helst, åtminstone i efterhand. Som övningsexempel satte han ihop en s.k. quatrain, fyrrading, i liknande stil: "In the city of God there will be a great thunder, / Two brothers torn apart by Chaos, / While the fortress endures, / The great leader will succumb." Denna text var nog inte särskilt spridd före den elfte september 2001 - men bara några timmar efter terrorattackerna mot New York och Washington spreds den som en löpeld över nätet, i diverse versioner. Så kan det gå när man vill bekämpa myter.

Ormen på Apoteket
Det är inte ormgift i skålen, utan ormmat. Läkekonstens gud Asklepios förknippades med ormar, och det fanns gott om (icke-giftiga) sådana i hans tempel, som samtidigt utgjorde en sorts sjukhus. En ritual gick ut på att mata de heliga ormarna; tog de emot maten så var det ett gott tecken.

Punschpraliner
Om man vid tillverkningen använt äkta punsch och inte essens (recepten varierar) så finns tillräckligt mycket alkohol i pralinerna för att överkänsliga personer skall få en reaktion. Det finns däremot inte tillräckligt för att man ska bli ens en gnutta berusad. 1,8 viktprocent är f.ö. den gräns vid vilken alkoholhalten måste anges, motsvarande lättölens 2,25 volymprocent; om en tänkt pralin-sort till äventyrs innehåller så mycket alkohol så motsvarar ett kilo av dem en liter lättöl. Petar man i sig tillräckligt många så kommer illamåendet tvivelsutan att infinna sig, men det långt före någon pralin-bläcka.

Quranen och halvmånen
Denna muslimska symbol är betydligt mer omtvistad än vad mången kufir anar. Visserligen är den muslimska kalendern en månkalender, men var skulle just halvmånen komma in? Bakgrunden är oklar, men flera teorier förknippar den med icke-muslimska mångudinnor som grekernas Artemis eller sumerernas Nanna m.fl., eller rentav gudinnan Allat, staden Meckas beskyddare. Ibland påpekas att det företrädesvis är icke-arabiska nationer som har halvmånen i sina flaggor, vilket kanske betyder något.

Radion
 Det som Marconi konstruerade var en s.k. gnistsändare. Den sände inte prat utan brus - brus på, brus av - den kunde därför användas som trådlös telegraf, men inte som en radio i dagens mening. Tekniken medgav heller inte särskilt väldefinierade frekvenser, utan signalen tog upp en stor del av frekvensbandet, vilket omöjliggjorde någon större spridning av tekniken. Gnistsändare förbjöds också när bättre tekniker blev tillgängliga.

Solfläckar
 De mörka fläckarna på solen är endast mörka i jämförelse med solytan i övrigt. Gas som håller en temperatur på 4000 grader är vitglödande, om än aningen mindre än omgivningen på 6000 grader.

Tungsten
Detta ord måtte vara riktigt maskulint eftersom det oftast användas inom pilkastning, golf och herrsmycken. Trots att ordet verkligen är lika svenskt som det ser ut (myntat av ärke-kemisten Scheele) så har grundämnets svenska beteckning tagits över från tyskan, nämligen volfram. Gissningsvis är det svårare att kränga dyra dartpilar i volfram - sånt sitter ju i glödlampor? - än i exklusiv "tungsten".

Utgå
"Bidraget utgår" - betyder det att jag får pengarna eller inte? Ett bidrag som utgår i melodifestivalen deltar inte, medan ett barnbidrag som utgår hamnar på bidragstagarens konto. Poängen är naturligtvis att båda bidragen först är på ett ställe - tävlingen resp. myndigheten - för att därefter lämna det. Oklarheten i det senare fallet innebär att man istället bör använda det otvetydiga ordet "utbetalas", enligt bl.a. Språkrådet. (Någon ändring lär dock inte inträffa i fallet "utgående moms", som undertecknad icke ens under pistolhot kan erinra sig åt vilket håll den skall.)

Vitus Bering
Vitus Jonassen Bering (1681-1741) är ett av Danmarks stora namn, odödliggjort i sundet. Men det fryntliga porträtt som syns i alla uppslagsverk är inte hans, utan en äldre släkting och namnes; Vitus Bering (1617-1675), historiker och diktare. Kraniet från Bering d.y.  rekonstruerades för några år sedan enligt numer välkända principer (de som används inom kriminalmedicinen, på Bockstensmannen etc.), och fram trädde ett betydligt kantigare och trovärdigare ansikte på den vittbereste mannen.

Wicca
I början av 1900-talet lade Margaret Murray fram en mycket fascinerande teori: Häxornas läror stammade från en förkristen religion, som mot alla odds lyckats överleva genom seklerna. Inte för att häxprocessernas offer hade ett smack med vare sig faktiskt eller låtsat häxeri att göra, men ändå? Denna tanke grep Gerald Gardner så djupt att han på 1940-talet skapade, eller "återskapade", denna häxornas religion. Tidigare var läran tydligare på denna punkt - jomen, det är verkligen urgamla traditioner som bevarats. Idag har budskapet blivit avsevärt luddigare.

Xantippa
 Om Sokrates förmenta huskors sägs mycket, men vets lite. I en dialog av Xenofon menar Sokrates att han är som en hästexpert, som väljer att träna vilda hästar istället för tama. Det är, i princip, det vi har av samtida källor.

Ye
Gammalengelska för turister: "Ye Olde Shoppe"! Men uttalet har alltid varit "the", aldrig "ye". Ursprungligen användes thorn-runan þ för th-ljudet. När boktryckarkonsten kom till England var det med kontinentala run-lösa typsnitt, och man fick tillgripa andra lösningar; en var att använda y såsom varandes mest lik þ till utseendet, en annan att skriva "th". Den ena lösningen föll så småningom ur bruk. (Så alla som kämpat med åäö-problemen på de till engelska anpassade data-standarderna kan trösta sig med att även engelskan fått anpassa sig en gång i tiden.)

Zeppelinare
 1930 förolyckades det brittiska luftskeppet R101 under sin jungfrufärd; 48 dödades. Väte användes, varför synen nog var jämförbar med de filmbilder från 1937 som vi alla sett. Av denna anledning tänkte man först använda helium i zeppelinaren Hindenburg. Denna blev färdig 1936; men ett handelsembargo satte stopp för inköp av helium från USA, som då var det enda landet där erforderliga mängder av gasen fanns. Så förolyckades den vätgasfyllda Hindenburg, och 36 dog. Men det var inte den olyckan ensam som satte stopp för de transatlantiska luftskeppen, såväl politik som andra olyckor (utöver R101) bidrog. F.ö. fick Hindenburgs systerskepp Graf Zeppelin (som alltså hade samma mått) en militär karriär strax före kriget.

Ådalen 31
Skotten i Lunde: Militärer sköt ihjäl fem demonstranter. Det utmärkande är inte att ordningsmakten angrep civila svenskar; sådant inträffade i Stockholm 1848 (med betydligt fler dödade), Malmö 1890, Bohuslän 1908 och 1912, Söderhamn 1932 m.fl. exempel. Det utmärkande är att det var demonstrerande arbetare som sköts ihjäl av militär - just den kombinationen förefaller att vara unik.
Många har dragit paralleller med händelserna i Göteborg 2001 då en demonstrant sköts av polis. En viktig skillnad mellan polis och militär är att de förra har att upprätthålla ordningen, de senare att försvara samhället självt, och det är ju också därför de senare har helt andra resurser och befogenheter.

Älg-taggar
Det finns inget direkt samband mellan antalet taggar och älgens ålder. Ungtjurarna får fler taggar, år efter år - men när de blir äldre så minskar de i antal. Ett undantag utgör de s.k. skoveltjurarna, eftertraktade troféer med taggar i mängd.

Ögat tar skada av dåligt ljus
 Det är, som någon påpekade, som om en kamera skulle ta skada av att fotografera i dåligt ljus... Att man får sämre mörkerseende när man blir äldre är oomtvistat, men beror inte på någon förvärvad skada eller så utan hänger ihop med kroppens åldrande i stort. Att synen påverkas av mycken bokläsning, stirrande på dataskärmar el.dyl. är sannolikt, men en helt annan sak.


Faktoidernas dag 2011 - Korrigeringar av vanliga missförstånd, utifrån nämnda lista på Wikipedia
Faktoidernas dag 2012 - Blandade myter ur mitt förråd



2013-02-04

Lördagsfråga: Konspirationer! Eller?

  1. Julmarknad på gamla torget i Bielefeld. Staden är föremål för ett skämt à la fotbolls-VM 1958: Bielefeld finns inte! Videon på hemsidan som bilden är tagen från börjar också med texten "Bielefeld? There's no such place..."
  2. HAARP, ett långsiktigt projekt för att undersöka jonosfären. Anläggningen på bilden ligger i Alaska. Har av olika anledningar blivit ganska stor i konspirationskretsar. Ledde till att den blev föremål för en svensk riksdagsmotion (1997/98:U146, Utredning om amerikans rymdforskning; Eva Goës och Ragnhild Pohanka (MP)).
  3. HNS Leon (D-54) i den grekiska flottan. Före 1951 hette skutan USS Eldridge och hade en lagom spännande historia, för att vara ett krigsskepp från 1943. Det är dock alls intet jämfört med det så kallade Philadelphia-experimentet, i vilket hela denna 300 fots jagare skulle ha blivit osynlig...
  4. Jamantau är ett berg i Urals bergskedja. Hit förlade Sovjet tydligen en del verksamhet av den hemliga sorten, och Ryssland har tidvis upprätthållit den traditionen. Vad för verksamhet? Ja, eftersom det är hemligt så är det, per definition, svårt att få bekräftade uppgifter. Varpå foliegänget börjar drömma om flygande tefat, portar till andra dimensioner och så vidare.
Ole Bull var först med rätt svar. -- Är det förresten inte märkvärdigt ofta den grabben kommer med rätt svar? Kan det finnas något djupare orsakssamband här? Ja, inte vet jag. Jag bara lyfter frågan. Men vik en enkrona så får ni se. Jag säger inte mer.

Nu är visserligen konspirationsteorier ständigt aktuella när man sysslar med faktoider och slikt. Men för undertecknad blir de snart ännu lite aktuellare än vanligt eftersom TV 6 till våren tänker fylla ut mellanrummen mellan Simpsons-avsnitten med just lite konspirationsteorier. Programledarna Erik & Mackan kommer i varje program att träffa en konspirationsteoretiker och en skeptisk jävel. Sedan ska det debatteras; och om jag inte tar fullständigt fel på TV 6, Erik & Mackan så kommer syftet att vara underhållning snarare än vetande.

Mitt program kommer visst att handla om vaccinmotstånd och chemtrails. Där har vi två fullvärdiga konspirationsteorier, en fullkomligt harmlös och en fullkomligt livsfarlig. Få se om jag lyckas hålla snacket såväl relevant som någorlunda övertygande.

2013-02-03

När USA nästan blev VSA

Alla vet ju att man talar engelska i USA; liksom kinesiska i Kina, indiska i Indien, afrikanska i Afrika osv. Varför just engelska? I den nya världen dominerade olika språk i olika faser och vid olika platser. Historiskt sett var franska och spanska minst lika goda kandidater. Och ser vi till det äldsta USA, de tretton kolonierna uppe till höger, så fanns där gott om tyskar.

I Virginia 1794 föreslog några tysktalande att ett antal lagar, som dittills enbart funnits tryckta på engelska, skulle översättas till tyska. Flerspråkiga dokument var vanligt förekommande i den mångspråkiga unga nationen. Just lagtexter är ju lite speciella; om de ges ut på ett visst språk, innebär det att det språket erkänns av högsta ort som ett officiellt språk? Hur som helst blev förslaget till kongressen nedröstat i januari 1795. (Ibland har årtalet justerats till ödesåret 1776.) Röstsiffrorna var 42-41. Enligt Dennis Barron, som forskat mest i frågan, var det mer komplicerat än en enkel omröstning, men att stödet för den tyska petitionen hur som helst var långt mindre än det jämna resultatet indikerar.

Även om mytmaskineriet inte bekymrat sig för sådana detaljer så kan de ha påverkats av dem. Och så småningom hade omröstningen från 1795, i sig varken mer eller mindre intressant än otaliga andra, blivit till en sägen med följande knorr: USA var en hårsmån från att få tyska som officiellt språk istället för engelska. -- Där har ni myten.

Som vanligt har den försetts med detaljer. Det sägs att en tyskvänlig ledamot satt på toaletten under omröstningen. Det sägs, i vad jag tror är den vanligaste versionen, att utslagsrösten lades av kongressens talman, som ironiskt nog var en tyskättling: Frederick Muhlenberg.

Frederick Muhlenberg (1750-1801)

Skrönan fick luft under vingarna i slutet av 1800-talet. Poängen har varierat; på den tiden var det en varning för tyskan och tyskarna, idag kan den tjäna som påminnelse om ett tidigt mångkulturellt USA, eller för den delen som varning för den allt vanligare spanskan.

Bloggpostens rubrik? VSA = Vereinigte Staaten von Amerika, "Amerikas förenta stater" på tyska.

Vidare läsning:
Dennis Barron, Urban Legend: German almost became the official language of the US



2013-02-01

Carl Sagan och exoplaneterna

By the time that you people are as old as I am, we should know, for all the nearest stars, whether they have planets going around them or not. We might know dozens or even hundreds of other planetary systems and see if they're like our own or very different or no other planets going around the stars at all. That will happen in your lifetime and it will be the first time in the history of the world that anybody found out, really, if there are planets around the other stars.

- Carl Sagan i Kosmos, avsnitt 7 (52:00)

Detta spelades in 1979; då var han 45 år, barnen han talar till är i tioårsåldern. Vid den tiden kände man till noll så kallade exoplaneter. Han skulle få rätt.

A total of 863 such planets (in 678 planetary systems, including 129 multiple planetary systems) have been identified as of January 29, 2013.

- Wikipedia: Exoplanets