2010-12-30

Utvalt från 2010

Nya ord
En kommentar angående Språkrådets nyordslista, som kungörs i mellandagarna varje år och är nästan lika ointressant varje gång, eftersom den inte speglar något faktiskt språkbruk.

Varför Wegener misstroddes
En av vetenskapens hjältar får glorian på sned.

Mariah Carey och de svältande barnen
Blåst blondin? Ingen aning, men det är så hon framställs, med framgång.

Einsteins atombombs-brev
Jag har fått lära mig att Manhattan-projektet började med ett brev från professor Einstein till president Roosevelt. Men så gick det inte till.

ICA, Saltå och kosmiska krafter
Antroposofernas ockulta jordbruk marknadsförs framgångsrikt.

Det mystiska fjärde försöket
Efter flygolyckan i vilken en stor del av Polens samhällselit dog så förekom från början en märklig uppgift: kraschen skulle ha utgjort planets fjärde landningsförsök. Hur gick det till? Egentligen rätt enkelt: det var ett översättningsfel. Som ändå tog märkvärdigt lång tid att korrigera. Däremot verkar det inte att ha gett upphov till några infekterade konspirationsteorier. Ibland är det skönt att ha fel.

Nytt undermedel: Tungt vatten
Ett aprilskämt, där skämtet bestod i att det inte var mitt påhitt, utan en idé som lagts fram på fullt allvar.

Nothing sucks like an Electrolux
Den oerhört roliga missen verkar inte ha varit någon miss alls.

Saddams älskarinna
Maria Lampsos skrev en bok om sitt liv som hemlig älskarinna åt Saddam Hussein. Jag trodde att hon är en mytoman, och tror det fortfarande.

Ove Svidén (C), galning
Undras hur många sådana här som döljer sig på listorna? För trots att Svidén kandiderat rätt högt (om än på ovalbar plats), så hade ingen sett eller nämnt för någon vad han skrivit om på sin hemsida, lättläst (eller, nåja) och fullt synlig. Den revisionistiska kopplingen var uppenbarligen tacksammast, men verkade få dem att missa alla andra tokerier. - Bloggposten blev inte sämre av att nätet samlade intelligentsia, som exempelvis Leif Erlingsson, ryckte ut till ett yvigt försvar för, öh, vad det än var.

Healing på Göteborgs universitet
Undertecknads eget vittnesmål från en bisarr upplevelse.

James Randi in Sweden
Det här var en stor grej som många av oss jobbade mycket med: ärke-skeptikern James "the Amazing" Randi gjorde tre fullsatta stopp på sin Europa-turné. Må det bli fler tillfällen.

Binders er en norsk oppfinnelse
Ett smakprov av undertecknad på norska, i en av några faktoider som skrevs enbart för Strutsten gjemmer ikke hodet i sanden (som i övrigt var en översättning av Är det verkligen sant?).

Reklam-TV 1954
Svensk TV-historia före SVT. Intressant glimt från en epok - eller snarare vecka, "Sandrewsveckan" i maj 1954 - jag inte visste fanns. Inte minst för att det till och med gick att gräva fram ett litet smakprov på nätet, som jag glatt kunde konstatera verkar ha blivit något felrubricerat.

Mythbusters - flera artiklar
Årets höjdpunkt var förvisso besöket i San Francisco.

Bokmässan
Hemma igen var det dags att ta tag i årets VoF-händelse för andra året i rad. 2010 års bokmässa bjöd på större monter, fler besökare, en astronaut, en mingeltrollare, och en massa annat.

Faktoid i Nationalencyklopedin
När f-ordet äntligen fick sin plats i NE så fick undertecknad förtroendet att tycka till om och justera artikeln. Min premiär i det sammanhanget.

Björklund, Skolverket och religion
En uppmärksammad debatt om, visade det sig, praktiskt taget ingenting: för skolverkets plan för religionsundervisningen skiljde sig inte nämnvärt från den som minister Björklund förordade.

Fallet med den självlysande handen
Anders Åkesson, så kallat fysiskt medium, avslöjas som den billige fuskare många av oss visste att han var, men som lurat förvånansvärt många. Hur går det till? 1910 hade det varit en sak, men 2010. Jag grävde lite extra i den egentligen trista historien (bl.a. fick jag anledning att tala med ett trevligt herrskap i Ystad, hej på er om ni läser detta) och gjorde en längre summering.

Ernst Brunner, pretentiös slarver
Sverige har många duktiga populärhistoriska författare, flera är lästa och uppskattade. Brunner är dock långt mer läst och uppskattad än vad han förtjänar. Han behärskar inte hantverket, och är samtidigt såpass uppblåst att han inte inser det.

Kärlek, ljus och mörka tider
En dyster samtidsbetraktelse.

Skedböjaren än en gång
Uri Gellers show ska göras i en svensk version. Folk med dåligt omdöme och/eller mycket dåligt minne faller i trans. Hur går det till?

Carl Henric Svanbergs grodor
Skulle "small people" ha varit en tillfällig tung-halka? Det hade jag också trott, till jag hörde hans konstaterande att "olja är naturligt". Se en överbetald idiot göra bort sig igen.

Kungen om pseudovetenskap
På tal om... Men kungens jultal till folket innehöll åtminstone en känga till astrologin, och de som fortfarande - ja, de är långt fler än man vill tänka på - tror att smörjan är en vetenskap. Det gottgör för en hel del, i min bok.

Årets faktoid-spridare: Familjeliv


Är du intresserad av allt som rör familjelivet? Då har du kommit helt rätt.

Liksom om du är intresserad av andevärlden, homeopati, påstådda risker med vaccinering, andra konspirationsteorier eller mer eller mindre aparta idéer i största allmänhet. För Familjeliv.se är inte bara "Sveriges största sajt för dig som planerar och väntar barn", utan en av Sveriges största sajter för ofiltrerat skvaller över huvud taget*.


Årets faktoid-spridare 2010: Familjeliv.se


* Visst, den är ingenting mot Flashback. Å andra sidan behöver man på det klassiska forumet inte ta många steg för att stöta på högerextremister, vänsterextremister, drogromantiker, konspirationsjunkies, och galningar i största allmänhet. På sådana ställen är man inte för att omvändas, utan för att bekräftas och tjata loss.

2010-12-29

Årets faktaspridare: Skeptikerpodden


Våren 2010 startade Skeptikerpodden (skeptikerpodden.se). Några engagerade skeptiker tog sig för att samtala om påstådda paranormala förmågor, kvacksalveri, sekter, charlataner, vetenskap, andlighet, kreationism, religion, retorik och logik, och mycket mer - som vanligt alltså, med de enda skillnaderna att man 1) samtalade över Skype, och 2) spelade in alltihop och lade ut det på nätet. Sveriges första skeptiska podcast såg dagens ljus.

Efter bara några få sändningar gick det från en kul grej till en etablerad institution. Och på den vägen är det. Bra jobbat!

2010-12-28

Årets folkbildare och förvillare

Föreningen Vetenskap och Folkbildning (VoF) utser varje år en Folkbildare och Förvillare.

Årets Folkbildare 2010 blev Åsa Vilbäck, "som i sitt TV-program Dr. Åsa i Sveriges Television på ett sakligt och informativt sätt beskrivit sjukdomar och behandlingar. Genom att hålla en god populärvetenskaplig standard i sina program har Åsa Vilbäck tydligt markerat vikten av evidensbaserad medicin. Åsa Vilbäck har även varnat för farliga alternativmedicinska metoder."

Årets Förvillare 2010 blev Stockholmsinitiativet (www.stockholmsinitiativet.se), en lobbygrupp som i den aggressiva, konspirationsteoretiska och pseudovetenskapliga ton som kännetecknar de så kallade klimatskeptikerna "driver uppfattningen att mänskliga utsläpp av växthusgaser inte nämnvärt påverkar klimatet. De anser därför att alla politiska försök att mildra den pågående globala uppvärmningen är meningslösa eller skadliga."


www.vof.se

Galningar #7: Jack Chick

Är du en god människa? Säger god, som i genuint 24 karats tvärkristen av någon acceptabel schattering, en sån som följer vartenda bud i Biblen; "even the stuff that contradicts the other stuff" för att tala med Ned Flanders.



Då läser du förmodligen inte denna blogg, men hur som helst: har du prövat din helighet med Jack Chick? Han är en av vår tids Jeremior som dömer ut hedningar och satanister - men även Jehovas vittnen och katoliker! Jomen, de sistnämnda är nog de som får ta emot mest eld. Här räcker det inte att vara ganska bra. Ett felsteg och du hamnar i den eviga elden.

Chick is an Independent Baptist who follows a dispensational premillennialist view of the end times. He is a follower of the King James Only movement.

Wikipedia: Jack T. Chick

"King James Only"? Det är uppfattningen att King James Version från 1611, den historiskt sett överlägset mest etablerade på engelska språket, är den "rätta", the perfect Bible, den vari Guds vilja tydligast kan utläsas. Oavsett vilka så kallade framsteg språkprofessorer och andra förståsigpåare mumlar om.

Jack Chick Publications: FAQ's concerning Bible Versions



Det utmärkande med Jack Chick är att han valt att kungöra sanningen med serier. Det finns en lång rad häften, habilt eller ganska klumpigt ritade, vari man på ett avslappnat sätt kan lära sig om hur Satan ligger bakom hårdrock, rollspel, evolutionsteori, Hare Krishna och nästan vilken företeelse i samhället som helst. De ligger ute på nätet, många har blivit "omhändertagna" av hädare som ändrat texterna i pratbubblorna. :-)

Not: Ifall det inte framgått av ovanstående så finner jag Jack Chick spritt språngande galen.

2010-12-27

The King of Sweden on astrology


In his traditional speech on Christmas Day, the King of Sweden touched upon the importance of science. Real science.

How can we make food, water and energy last, while creating a sustainable development that preserves the environment? The answer to this question is better knowledge. A knowledge based upon scientific facts. This is important in a time when an increasing number of people believe that astrology is a science.

Lördagsfråga: Ni


Visst hade Magnus rätt - årets sista lördagsfråga hade med de tre faktoid-stammisarna Andreas, Carl och Tore, och som Svarte Petter ateisten Martin från Bibeln för nybörjare.

2010-12-26

Kungen om pseudovetenskap



Jordens befolkning kommer redan 2050 att vara tre gånger så stor som den är i dag. Hur ska vi få mat, vatten och energi att räcka, samtidigt som vi ska skapa en hållbar utveckling som bevarar miljön? Svaret, ja svaret på den här frågan är bättre kunskap. En kunskap som grundar sig på vetenskapliga fakta. Det är angeläget i en tid då allt fler människor inbillar sig att astrologi är en vetenskap.

Ur H. M. Konungens jultal 2010. Det är, såvitt jag kunnat finna, det första tillfälle då en svensk regent tagit tillfället att kritisera pseudovetenskap.

Inte för att det borde vara anmärkningsvärt, men det är det. Inte minst med tanke på tokigheter som hans kolleger i England (prins Charles har tagit ställning för alternativmedicin, i synnerhet det uppenbara kvacksalveri som kallas homeopati) och Norge (prinsessan Märtha Louise säger sig kunna prata med hästar och änglar). Hoppas det är ett tecken i tiden.

Sen är det en annan sak att världens befolkning inte alls kommer att vara tre gånger så stor 2050. En halv gång så stor är en av de högre skattningarna.


Blandade länkar med sjunkande relevans: SVT, Expressen, SvD, GP

Tack till Hans S. som hittade felet.

2010-12-24

God jul



På bilden Ales stenar, en fornlämning som Sveriges f.n. meste och ilsknaste pseudoarkeolog menar använts som kalender. Men det har ingen annan lyckats se - mer om detta här.

2010-12-23

Rimma till gröt och lever

Rimma till gröten är det många som gör. Men har ni någonsin rimmat till lever?

Denna lever är icke av en gris
Den som tror på Christum är vis

Våra grötrim började nog i Tyskland bortåt renässansen. De användes av överklassen om lever, i synnerhet gäddlever som ansågs vara en delikatess utöver det vanliga (någon som vet besked?). För att markera det högtidliga, och kanske även för att ge några avbrott i tidens utdragna måltider, fick den som skulle hugga in på den fina levern även leverera ett leverrim. Fixade man inte det på egen hand fanns små samlingar med rim utgivna. Den äldsta kända svenska samlingen, Några bodrim, gavs ut 1620.

Denna lever är inte från en stör
Tänk på din ända, vad du gör!

Så den som nödrimmar till gröten kan känna historiens vingslag.

Så småningom började folk utanför de förnämsta kretsarna att ta efter bruket, på ett sätt som inte är ovanligt i historien. Just lever var visserligen utpräglad överklassmat. Bland allmänheten kunde lever ätas färsk direkt efter slakten, men annars gick det mesta till korv. Så leverrimmen fick användas om någon annan rätt: det fick bli gröt. Ett undantag lär Gotland vara, där leverrim var en levande tradition hos vanligt folk ännu på 1800-talet. Annars hade det fina folket tröttnat på 1700-talet.

Rimmandet var nu knutet till gröt, men ännu inte till en helg. Vid mitten av 1800-talet utformades hos borgerskapet det mesta av det vi uppfattar som gammeldags julfirande, och det var då som de lantliga grötrimmen fogades in i traditionen. Där skulle den leva kvar även sedan det allmänna grötrimmandet året runt försvunnit.

Julklappsrimmen verkar dock vara en annan historia, då dessa levt sitt eget liv från 1700-talet och framåt.

2010-12-22

Den ursprungliga zodiakens psykologi

Det stang särskilt till i själen hos undertecknad då en dubbelplacering för Ljusen i Luft identisk med hans egen visade sig hos Olausson. Men ett närmare studium visade varför VoF-medlemmen hamnat bland skeptikerna och hånarna snarare än i sällskap med Platon och de idealistiska filosoferna: ett väldigt bälte med flera planeter spänner över Jord- och Vattentecknen Oxen och Skorpionen, den axel jag kallat Satans egen och som ovillkorligen drar ner individen till ren inomvärldslighet.

- Siwert Aldenryd, Sideriska siktet: Skeptikernas bristsjukdomar

Jomen, det är undertecknad som dras ner av Satans egen axel. Undrar om man skulle skaffa sig en tatuering på temat?

När Siwert pratar om "den ursprungliga zodiaken" så avses något jag tagit upp i förbigående på faktoider.nu: Astrologi. Den zodiak som vi tillämpar, där Väduren börjar vid vårdagjämningen osv., har faktiskt inte med vår stjärnhimmel att göra - där är solen i slutet av mars i Fiskarnas tecken, på gränsen till Vattumannen. Alla horoskop vi ser är uppställda enligt den stjärnhimmel som fanns för över 2000 år sedan; åtminstone om de följer den s.k. tropiska skolan. De som istället tittar på aktuell stjärnhimmel följer den sideriska skolan. Det är i den som jag är en Våg, snarare än den tropiska Skorpion jag vant mig vid.

Detta hade förvisso varit något o-er-hört förunderligt - som om olika kemister nyttjade olika periodiska tabeller - om det inte varit för att horoskopen inte har ett skvatt med verkligheten att göra.

Om ni har gott om tid och ett öppet sinne kan jag föreslå att studera någon av Siwerts textväggar som han producerar med en beundransvärd febrilitet. Som horoskopet för Självmordsbombaren respektive själva händelsen, Reepalu, politiker från helvetet? där han granskar Malmö-politikern och Reepalu, politiker från Helvetet! när han lite senare kommer på det klara med saker och ting, eller när han ställer horoskopet för en Militant Humanist (alltså i föreningen Humanisterna) som betecknas som våldsam och psykopatisk, med "svart själ" osv. Spana in listan med färdiga långa horoskop för alla möjliga kändisar och halvkändisar.

Det är tur att Siwert Aldenryd är en klok och snäll människa. Tänk vad en ondskefull astrolog skulle kunna göra med all den detaljerade psykologiska kunskap - jo, "astrologin är kusligt exakt" - han får fram bara genom att studera planeter.

Huruvida han skulle kunna utläsa något om, tja, Vladimir Putin, Gnesta-Kalle, en hamster eller ett kylskåp om han inte på förhand fick veta vilket horoskop som hörde till vem, det kanske varken är någon stor fråga för idealistiska filosofer eller vi inomvärdsliga som tyngs av Satans egen axel. Som man så när hade kunnat slippa, om bara om hade varit:

Att loppet inte är kört ens med denna loja vibrationssänkare omvittnar dock påve Benedikt XVI. Se dock i hans fall hur det exakta klockslaget visar VAD som lyfter honom till de särskilda människornas skara, långt över det andligt förvittrade släkte som söker sig mot skepticistiska grupperingar.

- Siwert hittar en förebild

2010-12-21

Intervjuer med wienerbröd

På 90-talet gjorde jag en Mediearkivet-sökning på ordet "wienerbröd", och fick en halvmiljon träffar. Artiklarna handlade förstås inte om bakverk, utan wienerbröden fanns där som något slags minimimarkörer för att visa att intervjun skett öga mot öga - oftast på ett kafé - och inte per telefon.

- Tobias Regnell i Filter 10/2009

"...Eller via mail" hade det vart idag. För visst är det skillnad i arbetsinsats mellan att utbyta några mail eller prata i telefon en stund, och att avtala ett fysiskt möte på ett fik. Och då vill man som journalist poängtera det, inte bara för att visa att man är duktig utan även att man har engagerat sig. Om det nu görs medvetet eller omedvetet - jag vet inte hur utbrett greppet är i facket.

Chefredaktören nämner även en annan poäng, att skapa avbrott i texten så att intervjun inte bara utgörs av dialog. Han kunde även ha nämnt att man som läsare känner sig lite mer närvarande om man så att säga fått följa journalisten hälarna, när han berättar om hur de stämt träff på ett trivsamt ställe och går dit en solig onsdagseftermiddag osv. Klart är att det måste finnas någon poäng med att lägga in information som inte har ett dugg med artikelns ämne att göra.

2010-12-20

Lördagsfråga: Tiger


  1. -kaka.
  2. Persisk bågskytt på grekisk keramik. En föreslagen etymologi för "tiger" är att det kommer från ett persiskt ord för pil, eller kanske tvärtom? Där snabbheten skulle vara det gemensamma.
  3. Blev denna ledtråd ännu lättare i färg? Världens mest kända blå piller. Efter vyaghra, tiger på sanskrit.
  4. Heyerdahl vid Tigris - inte floden, men väl vassbåten. Etymologin skulle vara densamma som den persiska pilen ovan. Floden Tigris har också något snabbare flöde än den mer stillsamma Eufrat.
Svaret visade sig enklare än ledtrådarna. Dennis var snabb som en tiger.

2010-12-19

Uppmärksamhetstrappan

First they ignore you. Then they ridicule you. And then they attack you and want to burn you. And then they build monuments to you.

And this is what is going to happen to the Amalgamated Clothing Workers of America.

- Nicholas Klein citeras i Documentary history of the Amalgamated Clothing Workers of America (1919), sid 53

Citatet i olika varianter, dock undantagslöst utan slutklämmen ovan, tillskrivs idag oftast Mahatma Gandhi. Om han någonsin skrev eller sade något i den stilen så vore det intressant att se belägg för det.

ACWA var ett fackförbund för textilarbetare. Det grundades 1914 efter en hård strejk i Chicago, och gick länge från klarhet till klarhet. 1976 gick det ihop med ett annat förbund. Några monument resta till föreningens ära känner jag inte till.


Ovanstående är en detalj ur den längre utläggningen på faktoider.nu: Gandhis fyra faser som jag just lagt ut.

2010-12-17

Bibeln för nybörjare


Det går utför med Storbritannien. En våg av fylla, lösaktighet och respektlöshet sveper över landet. Men en man har bestämt sig för att stoppa utvecklingen. Pastor George Hargreaves vill få alla att återupptäcka kristna värderingar. Han värnar om anständighet, respekt och måttfullhet. En grupp frivilliga från Leeds-trakten ska leva enligt strikta kristna principer i tre veckor, och de måste sluta med sina ogudaktiga vanor.
Youtube? Siewert Öholm? Cymbal-TV?
Det brittiska samväldet bygger på kristna värderingar. Men på bara 20 år har antalet kyrkobesökare i West Yorkshire minskat med hälften. Kyrkspiror konkurrerar nu med glänsande nya moskéer. Storbritannien tycks ha vänt sina rötter ryggen.
Sverigedemokraterna? Ulf Nilson?

Nej, SVT 2 och Kunskapskanalen. Programmet heter Bibeln för nybörjare (Make Me a Christian), producerat 2008 av brittiska Channel 4. Av någon outgrundlig anledning har licensfinansierad public service tyckt att det här var något att ta in.



Nu är detta förvisso en dokusåpa, reality show. Situationen är konstlad, de medverkande uppenbarligen utvalda för att bli spännande TV: en mix med mestadels aparta figurer som man lätt skaffar sig en uppfattning om, som inte behöver hetsas för att börja bråka (även om man naturligtvis gör det ändå), som kan bete sig lagom irrationellt och irriterande så att man väcker reaktioner hos publiken, så att fler blir nyfikna och tittar. Kanske jag gått på en lätt en. Nåväl. Det verkar åtminstone inte, som jag först trodde, vara en parodi, vilket otaliga detaljer annars kan få en att tro; som exorcism-ritualen, plockepinn mot otukt, eller den märkliga vokabulär som jag gett några smakprov på ovan. Eller ateisten Martins uppenbarelse:



De okristna framställs i bästa fall som tråkiga, men mest som fula, feta, dumma, slampiga, motbjudande och vulgära -- white trash, helt enkelt.



Den ende icke-kristne som framställs som sympatisk är muslimen, en konverterad britt. Att han umgås med Satan kanske i viss mån kompenseras av hans medeltida uppfattning om hur kunskap erhålles.



Den går nämligen helt i stil med den pedagogik våra hjältar föredrar: fyra präster från olika samfund. I synnerhet ledaren, pingstpastorn Hargreaves, skulle nog kunna bli sektledare. Det är åtminstone inte viljan som saknas. Den uppmärksamme kan här få en snabblektion i manipulativ psykologi; man anklagar, fördömer och lägger sig i. De får hjälp av klippning och berättarröst som poängterar dels det goda livet i Kristo, dels hedningarna sorgliga tillvaro.



Ett exempel på ogudaktigheter som inte passerar nålsögat. Det blev inte precis bättre av att båda personerna på affischen är kvinnor ... Man försökte även omvända tjejen som gillar tjejer genom att visa henne hur trevligt normfamiljer har det. Givetvis var hennes flickvän verboten under hela perioden.



Nu blev det mycket bättre. Säkert att det inte är en parodi?



Det finns bra många fler problem med halleluja-reklamen, men det här får räcka så länge.


SVT Play: avsnitt 1 avsnitt 2

Avsnitt 3 fredagen den 17 december (dvs. samma dag som detta postas), i SVT 2 kl 18 och Kunskapskanalen kl 23.


Naturligtvis uppmärksammades smörjan i Storbritannien när den först visades. Två länkar bland många får bli bloggen New Humanist: For your summer viewing - Make Me a Christian och Charlie Brooker som recenserar i Guardian. I Sverige har den inte väckt någon särskild uppmärksamhet.

2010-12-16

Ekolådan i tomteskogen


För att förbättra jordens fruktbarhet använder sig biodynamiska odlare även av särskilt framtagna naturpreparat som förstärker naturens egna processer och ger en bättre produktkvalitet.

Ekolådan drivs av Stiftelsen Biodynamiska Produkter. Liksom nästan alla andra i branschen verkar de ha någon sorts mental spärr som förhindrar dem från att tala om vad det "biodynamiska" egentligen är. Bara att det är ekologiskt, naturligt, bra, "i balans" med mera.

För en mycket kort beskrivning av vissa biodynamiska moment, som kamomill i tunntarmar, ekbark i dödskallar och den astrologiska odlingskalendern, se faktoider.nu: Biodynamiskt.

Eller ta en så enkel, grundläggande upplysning som att biodynamiken är en del av antroposofin. Inte ens på deras egen hemsida under rubrikerna Vår filosofi står det ett ljud om saken. Vilket är desto underligare som antroposofin är deras filosofi. Skäms de för sin övertygelse?

Det kan också vara så att antroposofer som varit öppna med sina läror, Steiners andesyner och så vidare, märkt att folk trott att de skojat eller varit tokiga, eller både och.

2010-12-15

Carl-Henric Svanbergs grodor

Carl-Henric Svanberg, styrelseproffs, har under det senaste året kanske fått mer uppmärksamhet än någonsin tidigare, eftersom han är styrelseordförande för BP. Han tillträdde några månader innan Deepwater Horizon sjönk -- och sen höll det på länge, länge.

Det var under denna intensiva tid som han, på Vita husets gräsmatta, förklarade för presskåren att "We care about the small people". Som på engelska låter ännu mer förnumstigt nedlåtande än på svenska.

Visst är vi svenskar internationellt sett bra på engelska. Att även en extremt välavlönad person med många års internationell erfarenhet kan göra bort sig kommer kanske som en överraskning för någon procent av mänskligheten. Då är det intressantare att konstatera att det fanns fler språkliga tvetydigheter i den stilen, när brittiska ansvariga skulle förklara sig för ilskna amerikaner. Scheme kan användas i begrepp som pyramid scheme, "pyramidspel".

BP officials have also caught flak for using the word "scheme" -- British parlance for a large institutional plan but a word more akin to "scam" here -- when talking about a fund to pay claims.

- The Washington Post, 17 juni 2010

Å andra sidan gör Svanberg fina grodor även på svenska, i avslappnat samtal i studion:



Man måste ju bara komma ihåg att oljan är ju vegetationen för hundra miljoner år sedan. Det är ju inget gift, utan det är ju en naturlig del utav jorden.

- Carl-Henric Svanberg i Agenda, SVT 2 den 12 december 2010 (länk till SVT Play, vid 10:20)

Om något är naturligt, så är det inget gift. Om något är giftigt, så är det onaturligt. Det kan visserligen tolkas som en oblyg (inte som i "modig sanningssägare", utan som i "byfåne") skönmålning av en företrädare för ett oljebolag - eftersom det är just vad det är - men är samtidigt en uppfattning som delas av så många. Inte minst av de som gärna placerar sig så långt bort från oljebolag och storfinans som möjligt.

Carl-Henric Svanberg on "natural oil"

Carl-Henric Svanberg had been chairman of British Petroleum only for a couple of months, when he and his company got huge headlines after the explosion of the drilling rig Deepwater Horizon and the subsequent enormous oil spill.

In June, he met with President Obama. Talking to the amassed media afterwards, he explained that he and his company really, really cared about "the small people". What he really meant was "the common people", and he apologized for the "slip in translation" afterwards (or whatever it was, read a linguists comment); however, it does sound nearly as patronizing and silly in Swedish.



In the Swedish news programme Agenda on December 12, 2010, he described the events. In a calm studio environment, only he and a single, non-aggressive journalist, and in his own language. Here's one memorable quote:

For millions of years, there have been a leakage in the Gulf on 4-5000 barrels a day, which have created an ecosystem of microorganisms that live on the oil. You have to remember that oil is vegetation a hundred million years ago. It's not poison, it's a natural part of the world.

That "natural" is never harmful, and harmful never "natural", is of course a misconception he shares with a lot of people, many of which might have some problems with his rosy oil-based ecology. (There are indeed bacteria that live on aromatic hydrocarbons, and they do have a significant effect, though an oil spill that amounts to about 5 million barrels will still cause a good deal of trouble.)

2010-12-14

Vetenskap och Historia 2011-1


Här är en tidning ni kan hålla utkik efter. Undertecknad gör sin första omslags-feature med ett sexsidigt reportage från Mythbusters i San Francisco.

Dessutom levereras ytterligare femton faktoider under rubriken "Myt & Sanning", och så får jag tillfälle att under den nya rubriken "Fråga experten om pseudovetenskap" - experten är alltså undertecknad, minsann - lägga ut texten om akupunktur, "kraftarmband", grafologi, Feng Shui, huruvida Jesus var en historisk person eller inte (OK, det räknar jag inte som pseudovetenskap) samt om det finns synska personer (det är knappast pseudovetenskap det heller, men av motsatt skäl!).

Tillfället att bemöta dumheter är jag särskilt glad och tacksam för, även för tidningens del. Det finns gott om kolorerad populärhistorisk press, ofta har de förträffliga artiklar där allt eller det mesta är sant och riktigt, men av någon anledning så är det märkvärdigt sällsynt att de tar ordentlig ställning mot ovetande: pseudovetenskap, vidskepelse och humbug. Visst är det intressant och lärorikt att läsa om hjärnan, Eyjafjallajökull och listiga lönnmördare (för att ta några rubriker från kollegan Illustrerad Vetenskaps hemsida), eller för den delen ännu en aspekt av Tredje riket (för att ta ett tema som aldrig verkar slitas ut); men hur behjälpta är läsarna om de även efter åratal av sådan lektyr fortfarande tror på slagrutor, akupunktur eller Bermuda-triangeln? Inte för att de är obildade eller trögtänkta, utan enbart för att de inte stött på någon som berättat hur det ligger till.

2010-12-13

Lördagsfråga: Elementärt


  1. Luftwaffe av idag. (Dornier Alpha, som Pazuzu påpekade.)
  2. Spitfire, interiör.
  3. Jordbro, Haninge.
  4. Danziger Goldwasser, en riktigt anrik likör från den tiden då guld ansågs nyttigt. Idag vet vi att det varken gör till eller från, men då det ser lite fräckt ut (fast inte fullt så mycket som man kan tro) och inte kostar något särskilt så har man fortsatt.

Luft, eld, jord, vatten. Frågor på det?

2010-12-12

Viral marketing och Knickerbockers



Left his lodgings some time since, and has not since been heard of, a small elderly gentleman, dressed in an old black coat and cocked hat, by the name of KNICKERBOCKER. As there are some reasons for believing he is not entirely in his right mind, and as great anxiety is entertained about him, any information concerning him left either at the Columbian Hotel, Mulberry street, or at the office of this paper will be thankfully received.

- New York Evening Post, 26 oktober 1809

1809 skrev en ung och lovande författare hans dittills mest ambitiösa verk, en historia över New York - fast man behövde inte läsa länge för att inse att det i själva verket var en satir, med udden riktad mot såväl politiker som historiker. Ta bara titeln: A History of New-York from the Beginning of the World to the End of the Dutch Dynasty.

Som författare angav han pseudonymen Diedrich Knickerbocker. Efternamnet lånade han från en god vän med holländskt påbrå. Porträttet i boken visar upp en äldre herre med ålderdomliga kläder. Denne påhittade gamle stöt skulle få tjänstgöra i en reklamkampanj som inte känns det minsta gammeldags.

Irving började med att sätta in korta annonser i tidningar vari Mr Knickerbocker efterlystes; hotellet han bodde på hade inte sett till honom på ett tag, nämligen. Bland hans tillhörigheter fanns ett manuskript för en historisk bok, som hotellägaren förklarade skulle publiceras för att täcka hotellräkningen. Denna ovanliga knorr gav ytterligare uppmärksamhet. Det är inte varje dag som historiker försvinner, om det nu var på grund av demens eller för att smita från notan.

Men det var alltså varken det ena eller andra, utan en PR-bluff. Den gick hem, och gav Irving hans första välförtjänta framgång, även om det inte skulle gå som på räls för honom än på ett tag. Senare skulle han bland annat bidra till myten om Columbus och den platta jorden, och gamle Knickerbocker tillskrevs berättelsen om Rip Van Winkle som ni kanske hört talas om.

Faktum är att Knickerbockers berömmelse på sätt och vis blivit mer bestående än Washington Irvings. Namnet Knickerbocker kom att förknippas med New York-bor av gamla holländska familjer, därnäst New York-bor i allmänhet; det är därför baseball-laget hette Knickerbockers och basketlaget Knicks, och namnet även kommit att användas om myriader andra företeelser i staden.


Inte Knickerbockers men väl New York Giants. 1957 flyttade Giants till San Francisco, och Brooklyn Dodgers till Los Angeles.

Knickerbockers namn användes även om knäbyxorna, som snart blev betydligt pösigare. Länge bar alla baseball-spelare sådana, många har dem än idag även om de återgått till det åtsittande stuket.



Här hemma var det nog knickerbockers som gav upphov till namnet äppelknyckarbyxor, i en lite oväntad folketymologisk manöver. Och i USA lever namnet fortfarande kvar i knickers, trosor. Det hade Washington Irving inte trott.

2010-12-11

Lördagsfråga i färg


Färgen är faktiskt ingen ledtråd, men en av bilderna blev helt obegriplig i svartvitt. Eller ännu obegripligare menar jag.

2010-12-10

Hedenhös

Idag förknippas uttrycket praktiskt taget uteslutande med familjen Hedenhös, Bertil Almqvists skapelse som först såg dagens ljus 1948. Men det är betydligt äldre.



"Enn godh gammel sedh och bruk utaf heden hös och åldher" hette det i riksdagen, minsann, 1561. Och över trehundra år senare kunde man beskriva södra delen av Dalarna, "omkring den stora, förenade Dalelfven är gammalt åkerbruk och bygd från hedenhös, hvarom ättehögarna vittna." (Berättelser ur svenska historien, Starbäck & Bäckström)

Det senare belägget ligger nära den ursprungliga betydelsen. Den framgår tydligare i forsvenskans "hedhnom hös", där slutledet nog avser just gravhögarna, de ålderdomliga hedniska, och den tid då de restes. Använt på det sättet kan det också ha tolkats som ett namn. Det lustiga är att den ordlek Almqvist tänkte ut idag blivit den närmast allenarådande tolkningen.

2010-12-09

The Silver Screen

Lite utrikisk etymologi: när man liknar filmens värld vid en silver screen, vad är det man menar? Bioduken - men i sådana används väl inget silver?

Jodå, en gång i tiden var det standard. Det var nog de svagare lamporna som gjorde att man behövde göra dukarna extra reflekterande, och därför belade dem med silver (i helt små mängder, såklart). Det var tydligen ingen perfekt lösning, av Wikipedia-artikeln att döma. När man fick bättre material så fasades silverdukarna ut från biosalongerna - jag har inte hittat några ordentliga tidsangivelser, det verkar ha varit en gradvis övergång - och in i språket, där de än idag har hälsan.

Fast i och med den moderna 3D-vågen så får faktiskt dukar med silver, eller åtminstone aluminium, en comeback. Det är en smula tekniskt: Till skillnad från isolatorer reflekterar metaller ljus lika väl oavsett polarisering, och dagens 3D-filmer använder sig just av polariserat ljus för att få fram effekten.


Wikipedia: Silver screen

2010-12-08

Radioaktivt vatten

Ett hälsobringande bordsvatten innehållande inte mindre än 5750 s. k. voltenheter pr liter - något som anses vara av en mindre vanlig styrka, har för någon tid sedan upptäckts i Täby.

- Hälsovännen nr 2, 1927

"Voltenheter per liter"? Jag fick ut och leta innan jag fick en förklaring av såväl fysiken som medicinen. Eller vad man ska kalla det.

I dag ser man annorlunda på de radioaktiva ämnena. Nu finns gränsvärden i såväl inomhusluft som i dricksvatten och hälsoriskerna har uppmärksammats. 10 000 voltenheter per 200 kbcm motsvarar ungefär 8 500 bequrell [sic] per liter. Nutida gränsvärde för otjänligt dricksvatten är 1 000 Bq/liter.

- Det hälsobringande vattnet, Piteå-Tidningen 3 augusti 2010

Det innebär att Täby-vattnet, för övrigt betydligt mer laddat än något av de Pite-vatten som nämns, nätt och jämt klarat gränsen idag.

I den intressanta artikeln fanns även ett recept för brunnsdrickande, utskrivet i slutet av 1800-talet:

Första dagen ett dricksglas vatten varefter man ökar med ett glas dagligen till dess antalet uppgick till tio. Därefter minska antalet i samma takt, med ett glas om dagen, varefter kuren var slut för den gången.

Det hade knappast gett några permanenta skador ens i Täby. Då var det värre för de som inte hade något annat vatten att dricka.

2010-12-07

Ont krut förgås inte så lätt

Denna klassiska språkförvrängning är en mycket klumpig översättning från tyska Unkraut vergeht nicht = ogräs förgår inte. Säkert använd i trädgårdssammanhang, men framför allt som liknelse om plågor som man aldrig blir av med.

Wiktionary (ty.): Unkraut vergeht nicht

Egentligen är det intressantaste att ett obegripligt uttryck blivit såpass vanligt. Inte för att liknande exempel saknas. Vad innebär det att en hund ligger begraven? Vad gör ugglorna i mossen? Var sitter framfötterna, vad är det för ny kula man börjar på, och vad är det för galopp man ska fatta? Med flera.

2010-12-06

Lördagsfråga: Arsenik


  1. Den ovanligt vetenskaplige Albertus Magnus ägnade sig på 1200-talet åt lite av varje. Bland annat tillskrivs han upptäckten av grundämnet arsenik. Bevisföringen är dock aningen grumlig.
  2. Winford Lee Lewis (1878-1943) fick sitt namn förevigat i det kemiska stridsmedlet lewisit (källa), som är en arsenikförening. Eller kanske inte "förevigat"? - Det verkar ännu aldrig ha använts skarpt.
  3. Fältmarskalk Kesselring tog jag med enbart för att han har samma efternamn som Joseph Kesselring, vars mest kända verk heter Arsenik och gamla spetsar.
  4. Jesus dog enligt traditionen vid 33 års ålder. Arsenik har atomnumret 33.

Lelle tog denna rätt knepiga fråga. Aktuell i och med upptäckten av en mikrob som kan ersätta en fosfor-förening med en arsenik-förening. Om det låter ointressant så behöver ni läsa på. ;-)

Populär Astronomi: Liv på jorden, men inte som vi är vana att se det

2010-12-05

Silvertejp och gaffatejp

Silvertejp eller vävtejp heter duct tape på engelska. Etymologin är inte klarlagd (som märkvärdigt ofta med vardagliga prylar, jämfört med väldokumenterade lärda företeelser). Kanske det hette duck tape tidigare? Som jämförelse med ankor, eller någon sorts missförstånd?

Då är det enklare att slå fast att silvertejp inte är gaffatejp. Gaffer tape används av folk i ljud- och ljusbranschen, därav namnet från gaffer, någon som jobbar med ljus vid filminspelningar. (Ordet kan nog spåras tillbaka till godfather.) En viktig skillnad är att den tejpen ska kunna dras bort utan att lämna spår. Därför används syntetiskt gummi i klistret. I silvertejp används naturligt gummi som sitter hårdare och lämnar spår.

Jag vet inte varför just silverfärgen blivit den vanligaste.

Varför silvertejpen har blivit något av ett kultföremål lyckas jag inte riktigt förhålla mig analytiskt till, men hakar gärna på.


Mythbusters: En båt av silvertejp.


Låt oss hoppas att Ana Carolina Ardohains slimmade dress är gaffer tape, inte duct tape.


Schmitt och Cernan lagade stänkskärmen med silvertejp och en karta de klarade sig utan just då.


Wikipedia: Duct tape; Gaffer tape
Etymonline: gaffer

Tipstack till UFA

2010-12-04

Lördagsfråga: Gamla gubbar


En riktigt giftig kvartett, särskilt som en bara är ledtråd till hälften.

2010-12-03

Skedböjaren än en gång


Idag är skedböjning dels ett trick, dels ett skämt. Tricket är inte fundamentalt annorlunda än manipulerande med kort, mynt och näsdukar. Dess status som skämt beror på en enda person.


Det var på 1970-talet som Uri Geller gjorde det till ett fenomen, ett modernt mem som blivit en visa. Poängen var att han inte framställde tricket som ett trick, något som ser övernaturligt ut utan att vara det, utan något som var övernaturligt. Tillsammans med en handfull andra rutiner - alls inget märkvärdigt som magiskt hantverk betraktat - lyckades han, mirabule dictu, att lura nästan hela världen att han var en sann övernaturlig förmåga. Lite som att bli sektledare med Tobbes trollerilåda. I efterhand är det svårt att förstå hur det kunde gå till, hur så många kloka och välutbildade kunde luras så grundligt.

In discussions with magicians we have learned that the best conditions for a conjuring trick arise when the happening significantly precedes the observation. In the above instance we believe that the conditions were such that the failure to observe and record the precise moment of change is of no importance, because there is no known way of producing this effect within the closed capsule and no possibility of substitution. For this reason we conclude that this was something that no magician could have done.

- Nature 1975 - ja, den tidskriften



Nu var det inte svårt att hitta magiker som kunde upprepa tricken. (Utöver Randi känner jag personligen minst tre som gör dem minst lika bra som Geller.) När man från början - hellre än i efterhand - konsulterade sådana för att kolla om Geller verkligen var övernaturlig, för att få bort misstankar om "fusk", dolda magneter och sleight of hand m.m., så försvann de mystiska förmågorna.


Chris Shaw på Illusory Magic tar $4.95 för hemligheten. "The power of my mind" ;-)

Det snöpligaste tillfället var vid Johnny Carsons show 1973 (han var föregångare till Letterman m.fl.). Dels var denne själv magiker, dels konsulterade han James Randi, magiker och välkänd skeptiker. Därför gick det inget vidare i rutan, och Gellers karriär började gå utför. Även om det tog ett tag - innan dess hann han att synas lite varstans, även i Sverige 1974. Många som var med på den tiden minns mycket väl känslan av äkta magi...

...These things can be done by a magician, such as we are, and it can be very effective, but we don't claim that it's supernatural. Now Mr Geller claims that it is supernatural, although he has now changed his tune. He now says he doesn't want to be known as a psychic, he want's to be known as a "mystifier".

- James Randi i TV 4 Nyhetsmorgon 2010

I'll no longer say that I have supernatural powers. I am an entertainer. I want to do a good show. My entire character has changed.

- Uri Geller intervjuad av Magischer Welt, november 2007 (källa JREF)


Bland skeptiska aktivister är han naturligtvis fortfarande välkänd, som fenomen om än inte för sina faktiska förmågor, som inte ens skulle räckt för ett distriktsmästerskap i trolleri. Liksom homeopati, astrologi och slagrutor så har han vederlagts så väl som man kan begära, i synnerhet när han själv gått ut med att vara underhållare snarare än övernaturlig. Här finns inget att se. Låt oss gå vidare med intressantare frågor.


Uri blir manga: Alakazam heter bl.a. Yungerer i japanskt original. Uri försökte förgäves stämma Nintendo på $100 miljoner. (Källa)

Men på något sätt, av någon underlig anledning som måhända har djupa psykologiska orsaker, så kan Uri Geller fortfarande hålla på, och alls inte bara som "entertainer" eller "mystifier". Han har anlitats och anlitas av folk som aldrig verkar ha hört talas om avslöjanden eller erkännanden, eller inte bryr sig om dem.


Nu kan Kanal 5 läggas till raden av förvillade (om de tror på honom) eller förvillare (om de inte gör det men inte låtsas om det). I vår kommer Gellers produktion The Next Uri Geller, även känd som The Successor - "efterföljaren", den som ska ta upp manteln efter vår tids store... Ja, vad han nu menar sig vara. "Oförklarliga fenomen" är naturligtvis skitsnack. Mentalist och illusionist är OK, då begreppen avser sådana som simulerar övernaturliga ting, snarare än faktiskt utför dem. Med Gellers bakgrund som bedragare skulle man kunna vara mycket tydligare med att påpeka detta.

Uppdaterat: Kanal 5 tror verkligen att Uri är övernaturlig (Resumé). Inte ens kanalens utvecklingschef lyckades genomskåda hans trick. Ja, det måste ju tyda på något.

Men Dagens Media, Resumé och Aftonbladet återger nyheten utan att ens antyda vad det är frågan om för figur. Ett korn av skepticism syns hos AB:s utsände, som såg till att ta med sig en egen sked istället för den som Geller kanske planterat. De hade ännu hellre kunnat se till att ta med sig någon som James Randi (som Geller innerligt avskyr) eller hans svenska kolleger. Eller så bara tagit med sig en träsked.

2010-12-02

Regiomontanus, Königsberg

Ibland får jag frågan om hur jag hittar alla dessa fel. Ibland är det mycket enkelt.

Ta matematikern, astronomen m.m. Johannes Müller von Königsberg (1436-1476), mer känd som Regiomontanus. På Wikipedia-artikeln om honom kan man läsa följande:

He was born in the Franconian village of Unfinden (now part of Königsberg, Bavaria) — not in the more famous East-Prussian Königsberg.
- Wikipedia: Regiomontanus

Utöver dagens Kaliningrad finns det en hel rad betydligt mindre orter som kallas eller kallats Königsberg, och då är det lätt att förväxlingar sker. Okej. Då googlar man "regiomontanus kaliningrad" och ser om så verkligen inträffat.

... changed his name, Johann Müller, for a Latin version of the name of his home town Königsberg (now Kaliningrad in Russia)
- Answers.com: Regiomontanus

En av stadens söner, den ledande matematikern och astronomen Johann Müller, (1436-1476), tog sig stadens latinska namn, "Regiomontanus".
- Rese-blogg, Kaliningrad 2006

... was born as Johann Müller in Koenigsberg (present-day Kaliningrad).
- Ad Meskens, Travelling Mathematics - The Fate of Diophantos' Arithmetic (Springer 2010)

Och så vidare. Det var väl inte så svårt. ;-)

Aldrig hört talas om Regiomontanus? Det hade Columbus, vilket var tur för honom. Det var nämligen i dennes Ephemerides, en sorts avancerad almanacka med astronomiska uppgifter, som upptäcktsresanden såg att en månförmörkelse skulle inträffa den 29 februari 1504. Med denna kunskap, som visade sig stämma, lyckades han göra ett oerhört intryck på de dittills fientliga indianerna.

Som anslutning till bloggposten om De missförstådda epicyklerna kan jag passa på att nämna att Regiomontanus använde geocentrisk matematik. Den dög alltså för att räkna ut en månförmörkelse flera decennier senare. (Det gick inte fullt lika bra med de astrologiska förutsägelserna.)

2010-12-01

Julen varar än till påska...

Den fattiges jul räcker inte till påsk

Detta ordspråk finns med i Christopher Larsson Grubbes Penu Proverbiale från 1665. Noga räknat stavade han "dhen fattigas Jwl räcker intet till Påsk", och bokens tidstypiskt långa titel lyder Dhet är Ett ymnigt förrådh aff allehanda Gambla och Nyia Swenska Ordseeder och Lährespråk (ungefärliga stavningar).

Innebörden är ungefär att för den fattige är fest och högtid, som jul och påsk, undantag och inte regel. Ett annat talesätt med motsvarande innebörd är "efter jul kommer fastan". Det är äldre tiders bistra förfäder till dagens tunna plånböcker i januari, eller hur man nu formulerar det.