2010-10-31

EBCDIC

Någonsin hört denna förkortning? Det är, enkelt uttryckt, IBM:s alternativ till ASCII, som i sin tur, mycket enkelt uttryckt, är den standard som alla världens datorer använder för att vara överens om vilka siffror som är vilka bokstäver. Om en dator skickar iväg 01000001, som decimalt skrivet talet 65, så är det stora bokstaven A enligt ASCII-tabellen. Självklart? - Idag ja, men historiskt sett inte alls.

Att vi kan använda datorer och internet som vi gör bygger på myriader sådana här överenskommelser och standarder. Det har ofta krävts blod, svett och tårar - bildligt eller bokstavligt - för dem att sätta sig.

Idag är ASCII så självklart att det verkar märkligt att någon alls kunnat ifrågasätta det. Inte ens Microsoft i sina glansdagar hade kunnat komma på någon sådan idé (vad jag vet), så hur kunde firman IBM göra det? - Därför att IBM under flera årtionden var synonymt med datorer, på ett sätt som varken Microsoft, Google, eller vilka ni vill ens skulle kunna börja drömma om. Jag gissar vilt att det, säg, 1970 fanns fler datorer på planeten från IBM än från alla andra tillverkare tillsammans. Det är ingen slump att persondatorerna fick luft under vingarna på allvar 1981, då IBM lanserade sin Personal Computer, den PC-arkitektur som de flesta datorer som detta läses på fortfarande bygger på.

EBCDIC är för övrigt en jävla dum standard, och det är skönt att den aldrig slog igenom utanför IBM-världen (den lanserades f.ö. efter ASCII). Jag har personligen aldrig haft närmare bekantskap med den än enstaka filer som enkelt kunnat konverteras, men inser att kodmakare i en EBCDIC-värld hade fått lära sig att skriva ytterligare några rader när vissa standardoperationer ska utföras. Som att bokstäverna a-i kodas 129-137, men att man sedan gör ett hopp till blocket j-r på 145-153? Och därefter ännu ett till s-z på 162-169. Anledningen lär faktiskt vara att IBM utgick ifrån en standard som konstruerats utifrån de krav, behov och möjligheter som hålkorten erbjöd. Det skulle exempelvis kunna förklara de till synes godtyckliga grupperingarna av bokstäverna.

Visst kan sådana problem lösas i standardbibliotek. Datarevolutionen och webben hade kunnat bygga även på denna grund (inte för att ASCII är perfekt). Men det är alltid skönt att kunna konstatera att mänskligheten åtminstone ibland valt den bredare rakare vägen, när alternativet erbjudits.

Den enda anledningen till att EBCDIC alls förekommer verkar vara att den användes i IBM:s System/360, en serie maskiner som lanserades 1964 och tog den dåvarande marknaden med ungefär lika mycket storm som sedemera PCn. Vad monopolets välsignelser beträffar, kan man meditera över det faktum att ett antal inbördes inkompatibla varianter på EBCDIC lanserades.


Wikipedia: Extended Binary Coded Decimal Interchange Code

Läs mer på faktoid-bloggen om Bokföringsmaskiner, de icke-elektroniska datorer som IBM konkurrerade med långt innan ENIAC såg dagens ljus.

2010-10-29

Heikki Vesa ingen profet

I nummer 1/2009 av tidningen Nära - premiärnumret, faktiskt - spådde Heikki Vesa, mest känd som astrolog, hur 2010 skulle bli. Det var bitvis riktigt detaljerat, vilket också gjorde det hela desto mer intressant. (Till skillnad mot sockervadd som "stora spänningar mot slutet av året" m.m., som inte säger någonting om någonting.)

För ungefär ett år sedan recenserade jag tidningen. Om Vesas profetior:

Där kan vi redan nu få veta att högeralliansen vinner riksdagsvalet med en marginal på mindre än två procent; Kristdemokraterna stannar kvar i riksdagen, nätt och jämnt; Socialdemokraterna hamnar snart under 30 procent; och att Sverigedemokraterna inte får några riksdagsplatser i det valet, men däremot 2014. Det kommer att bli en ny folkomröstning om euron också, där resultatet blir ett ja. Och så kommer mellanösternproblemet att gå mot sin lösning.

- Peter Olausson, Inte i närheten, Folkvett 4/2009

Få se:
  • Högeralliansen vinner valet - rätt
  • Med en marginal på mindre än två procent - fel (den egna majoriteten låg rätt nära, men det är en annan sak)
  • KD stannar nätt och jämnt kvar - fel, facit 5,6 % (en bedömningsfråga)
  • S snart under 30 % - fel, facit 30,66 % (här lurar ännu en bedömningsfråga, när är "snart"?)
  • SD får inga riksdagsplatser - fel
Någon folkomröstning om euron tror jag inte blir av i år. Inte heller någon lösning på trasslet i mellanöstern. Den sistnämnda var lite märkligt att se, spågubbar och -käringar brukar vara väldigt snåla med att ge raka och uppseväckande svar, eller över huvud taget några upplysningar som 1) skulle kunna vara användbara och 2) är det.

2010-10-28

Den magiska kortmannen

Det har gått ett tag nu, så jag tror jag kan avslöja historien. Utan att uppge några namn.

Vi kontaktades av en person som sade sig ha en paranormal förmåga - inte bara övermänsklig, utan övernaturlig! Hur den manifesterade sig?

Jo, han kunde dra ett kort ur en kortlek, ett visst kort som han tydligen hade någon sorts... Affinitet till (utöka ditt ordförråd). Stoppa tillbaka det, blanda leken, och dra samma kort, på måfå. Tillbaka, blanda, och dra samma kort igen. Och upprepa - åtminstone fyra gånger som han beskrev det. Vad är sannolikheten för det..?

Vi konfererade. Att demonstrera en övernaturlig förmåga med just en kortlek... Vilka tog han oss för? Har man en övernaturlig förmåga, så kan man väl demonstrera den med något annat än just en kortlek. Just en sådan attiralj som kommit att förknippas med trollkarlar eftersom dessa är så ohyggligt duktiga på att göra sådant som för en oinvigd ser absolut omöjligt, rentav övernaturligt, ut. Men som en tränad illusionist väl skulle se direkt att, hehe, det där är ju en [fackterm] med en dubbel [fackterm]! - Något i den stilen.

Så vi letade lite. Vi fick inte tag på någon trollis till själva demonstrationen. Och det skulle, visade det sig, inte heller behövas.

För hur gick det? Ett kort drogs -- hm, "fel" kort. Det stoppades tillbaka i kortleken, och så drogs ... Ett nytt kort. Varken det "rätta" eller det föregående. Hm?

Ännu ett nytt kort, i trippel bemärkelse, drogs och stoppades tillbaka. Och så igen. Nämen..?


För att göra en ovanligt pinsam historia kort (hö hö) så var den påstådda övernaturliga förmågan åtminstone inte en bluff. Den var ingenting. Personen ifråga hade förmodligen dragit samma kort ur en lek vid mer än ett sammanhängande tillfälle, något i den stilen, och därefter dragit slutsatsen att någon övernaturlig förmåga fanns att tillgå.

En ovanligt kass förmåga för att vara övernaturlig, kan man tycka, men OK.

Men nu var det alltså inte ens så mycket. TV och radio kommer nog att dröja ännu en stund. För att bara nämna en av de framtidsutsikter som den, vid detta tillfälle fortfarande förhoppningsfulle, nämnde.

För tron försätter inte bara berg, den försätter vad som helst. Det är den stora hemligheten.

2010-10-27

Ny kvantpartikel hittad

Vetenskapstidningen Discover rapporterar att fysiker hittat en ny kvantpartikel, kallad "bigon". Den existerar bara i några miljondelar av en sekund, men är, otroligt nog, stor som ett bowlingklot. Forskarlaget, under ledning av fysikern Albert Manque, hittade partikeln av misstag när en dator kopplad till ett av experimenten sprängdes sönder. När man tittade på en filmupptagning kunde man se en glimt av bigonen. Manque föreslog att bigoner kanske kan förklara en mängd andra märkliga fenomen, som klotblixtar, hopsjunkna suffléer och spontan förbränning.

Artikeln publicerades 1996 av den seriösa populärvetenskapliga tidningen Discover. Fast på den tiden tillät man sig en, hm, mindre allvarligt menad artikel i just april-numret, en fin tradition som de tyvärr slutat med. Icke desto mindre kunde man alltid i numret därpå läsa ilskna insändare från läsare som låtit sig luras, eller entusiastiska insändare från andra läsare som låtit sig luras.

Den som är nyfiken på ytterligare detaljer kan markera den vita texten ovan.

2010-10-26

Det Ökända: Benny Rosenqvist

I somras bloggade jag om Karsten Torebjer, psychic medium. Det är briljant satir, även eftersom han bara med yttersta svårighet går att skilja från uppenbara skojare som, tja, vem ska vi ta ... Benny Rosenqvist till exempel. Som jag också osökt kom in på i den bloggposten. Bennys påstådda "kontakt" med Ted Gärdestad är tyvärr inte extrem, utan typisk. (Observera njutbara hat-blicken vid 3:08 mot Ann Söderlund som inte kan hålla tillbaka ett fniss. Sweet.)



Igen: Mediala seanser är just så här pretentiösa och smaklösa, om än inte alltid så uppenbart fejkade.

När de som är skickliga på så kallad cold reading - enkelt uttryckt konsten att fiska efter information utan att den utfrågade märker det - är igång så är det ungefär lika enkelt att avslöja dem som en duktig trollkonstnär, dvs. inte alls. Görsvårt när det pågår, men om man kan gå igenom materialet i efterhand kan det däremot bli pinsamt uppenbart vad som hänt. För en sådan genomgång, se artikeln Terry Evans - mästare i cold reading.


Några omslag från Nära

I denna bransch behöver man dock inte vara särskilt duktig för att få uppmärksamhet. Det bevisar Benny Rosenqvist. Han är stående medarbetare i Hemmets Journal och stående omslagspojke på genomvidskepliga tidningen Nära (www.tidningennara.se). Han påstår sig ha mediala förmågor, kontakt med andevärlden minsann, en roll som han är ovanligt dålig på att spela.
Benny klättrar över en hög av stenar i cellen [i Malmöhus slott], kliver längst in i hörnet där mannen [dvs. "spöket"] sitter.
- Jag ska försöka ta hans hand, säger Benny och sträcker fram sin arm. Ja, nu tar han mig i handen!
- Tidningen Nära 3/2010

För min egen del är sånt här inte så intressant i sig. Tekniker som cold reading är välkända, om än inte helt enkla att utöva på ett trovärdigt sätt. Då är psykologin runt det hela mer spännande: Hur kommer det sig att folk tror på detta? Även när det är uselt framfört? Så till den grad att de betalar tusentals kronor för att höra några ord, bara för att någon påstår att de kommer från döda närstående? Och hur reagerar de när deras idol inte beter sig som han ska?

Benny Rosenqvist höll en storseans i Stenungsund den 21 oktober 2010.
Att se och höra Benny Rosenqvist är en enda stor sorglighet, fruktansvärd, avskyvärd. Mina ord räcker inte till [för att beskriva] hur osmaklig denne man är i sitt sätt att vara samt att uttrycka sig till människor.
- Signaturen Jardine

Att han mitt ibland de föregivna kontakterna med döda drog en fräckis - jo, det är en grej Benny kör med rutinmässigt - har fått viss uppmärksamhet, men strunt samma; det är inget brott att vara osmaklig. Däremot är det ett brott mot mediernas egna regler att förutspå tråkigheter, sjukdomar och död.
1:a kvinnan: En man i din familj kommer att dö!
2:a kvinnan: Du kommer att se bra ut i syrgasmask ute på stan för du har problem med vänster lunga, om du inte slutar att röka, blir det cancer.
3:e kvinnan: Din svärfar har varit otrogen med andra kvinnor, vill tillägga att kvinnan hade ingen som helst aning vad BR pratade om!
4:e kvinnan: Du kommer att skilja dig och träffa en mycket snyggare man än den du har nu.
5:e kvinnan: Du kommer att få en knöl på tån och du måste genomgå en operation, om du inte gör detta så kan det bli cancer.
I landets andliga kretsar har dessa uttalanden (som bekräftats av andra deltagare) tagits emot med bestörtning. Det har även gjort att Benny blivit lovligt byte på andra sätt. Särskilt som han haft fräckheten att sticka ut huvudet på andra sätt.


www.bennyrosenqvist.se: "en unik gåva" - märk väl, unik!

Som att han i tidningen Nära inte bara är stående medarbetare, utan att tidningen i princip är en jättestor annons för honom (liksom det betydligt mindre etablerade namnet Erika Andersson). Som att varje omslag hittills haft med just de två. Sådan kaxighet straffar sig i en liten värld där ryktet är allt.

Å andra sidan kanske slutet är Nära för en tidning vars ena galjonsfigur börjat förknippas med negativa energier?


Här inne finns en man som håller på att bli tokig. Autentisk bild med autentisk bildtext från tidningen Nära 3/2010.
Tipstack till Leo som hittade denna pärla till självinsikt.

2010-10-25

Lördagsfråga: Rött


  1. På bilden från Normandie den 6 juni 1944 några soldater från USA:s 1. infanteridivision, med det stolta tillnamnet Big Red One. Dessutom visste pazuzu att Omaha Beach hade en sektor kallad Easy Red; ledtrådar frågeledaren inte tänkt på ger guldstjärna.
  2. Scen ur Pixar-klassikern Red's dream. "Red" är den röda enhjulingen som drömmer att han är på cirkus.
  3. Scen ur Pokémon Red. Eller Blue, det går inte att se skillnad på dem. Tror jag.
  4. Röda torget. Vars namn inte alls har med kommunismen att göra - läs vid behov mer på faktoider.nu: Moskovitiskt.
Rappt och korrekt svar från pazuzu.

2010-10-24

Faktoider i Angered



Blå stället: Faktoider - Spökpratare - Healing

Peter Olausson, författare, diskuterar, faktoider, spökpratare, homeopati och liknande med representanter från VoF och med publiken.

Onsdag 27/10 kl 18
Fri entré. Samtal och fika.

I samarbete med Föreningen Vetenskap och Folkbildning (VoF).


Blå Stället är kulturhuset i Angereds centrum. Några steg från spårvagnens ändhållplats. Undertecknad kommer att prata faktoider i allmänhet, sedan kommer några andra VoF:are och så går vi igenom övriga ämnen i en paneldiskussion med publiken. Vi hoppas på en nyfiken, skeptisk och gärna kritisk publik. Bara att ramla in.

2010-10-23

Lördagsfråga


Jag tänkte ut en ledtråd, men då blev det för lätt. Åtminstone för er.

2010-10-22

FedEx (snabbkoll)

FedEx, familjär förkortning som amerikanska paket-leverantören Federal Express (som de kallade sig 1973-2000) numer antagit som sitt riktiga namn, hyser då som nu en sorts smyg-logga i sin logga.


Ser ni pilen?


Här är den. Nu ser ni den.

2010-10-21

Fallet med den självlysande handen

Häromdagen tog jag upp Seanser, spiritister och lurendrejeri, om ämnet i stort och några avslöjade fysiska medier, i synnerhet Anders Åkesson som åkte dit häromveckan. Detta är den hetaste frågan i det vidskepliga Sverige just nu. Här är hans egen berättelse.

Det fel jag gjorde var att jag utan någon annans vetskap förde in en självlysande lerklump inlindad i en trasig strumpa på en offentlig demo. Jag har vid konfrontation per telefon erkänt för personen i fråga att jag har gjort ovan nämnda handling. Vid detta erkännande har jag även berättat att jag medvetet format leran över min egen hand och stäckt ut den i seansrummet. Jag har alltså vid några få tillfällen klarat att lirka loss min ena hand från de buntband som jag sitter fast i stolen med, och det är då jag lyckats åstadkomma ovan nämnda handling. Övriga fysiska fenomen genom åren har varit helt och hållet andevärldens.

- Anders Åkesson förklarar på forumet Det Andliga Sverige (hela texten längre ner i denna bloggpost)

Det var alltså frågan om en av de händer som en fascinerad deltagare beskriver här, från en fysisk seans med Anders Åkesson i februari 2010. (Åkesson skriver att han endast fuskat det senaste halvåret, jag tar mig friheten att avrunda uppåt.)

... under sången kommer det som vi kallar "kärlekens ljus" som är en självlysande boll som far runt högt upp i luften under några minuter, fem minuter c:a. Vi antar att de laddade ljuset ifrån våra ljusplattor till denna boll.
Efter en liten stund har jag en barnhand som tar mig på mitt knä och knackar lite vänligt, jag förmedlar vikten av att alla sitter still nu när vi har materialisationer ute och förbereder dem på att de kan känna händer på sig. Alla i cirkeln blir tagna på av ande händer och vad vi kunde räkna ihop så var det minst 5 händer samtidigt, 2 barnhänder, 2 vuxenhänder och en jättehand, stor som ett dasslock, på mitt huvud!

- Egna steg: Fysisk seans med ektoplasma och Anders Åkesson

En liten positiv överraskning för mig är att Åkesson verkligen erkänner, och inte försöker att skylla ifrån sig med någon desperat idiot-förklaring. Som när Colin Fry förklarade att det inte var "han" som fuskade på sin seans 1992, utan att han var besatt av en jordande som gjorde det. Åkesson erkänner att han inte var i trans, att han tog sig loss från den stol där mediet, som det framställs, ska sitta fastspänd under hela seansen, och att han smugglade in ett föremål som deltagarna fick intryck var en manifestation från andevärlden.

Han erkänner även en del som han inte blivit överbevisad om: "det senaste halvåret har jag märkt att jag inte varit i trans hela tiden". Visst står han fast vid att alla andra fenomen varit äkta, men ni ska veta att detta är ändå en relativt god ursäkt från ett avslöjat medium. Ett av de finaste citaten kommer från erkännandet på telefon: "En del trolleritrick får kanske finnas med där för att folk ska ha nyfikenhet på det".

Javisst. Det visste vi väl. Vi som inte tror på fenomenet, alltså.

Reaktionerna från de troende (som tror på andevärlden m.m.) varierar, och verkar ha blivit polariserad - åtminstone beträffande de som alls deltar i debatten. En del är fly förbannade, även för att Åkesson missbrukat deras förtroende och pengar; jo, många som skriver är hans lärjungar, som deltagit i seanser för riktpris 3900:- (det var avgiften på den helgkurs där han blev avslöjad) eller tagit certifieringar för priser jag inte känner till. Om och när Åkesson börjar betala tillbaka ska bli intressant att se.

En särskilt intressant omständighet är att Åkesson hade många syrligheter till övers för fuskande medier. Även på teoridelen (som de kör med) före den faktiska fysiska seansen där han avslöjades.

Andra vill inte döma Åkesson för det han gjort. (Hemmasnickrad psykologisk fundering: Det aktuella mediet får representera hela den mediala branschen som de vill ta i försvar, även när bevisen för är synnerligen klena och bevisen mot överväldigande.) Utan tvivel kommer han att kunna fortsätta sin karriär, åtminstone om ett litet tag.

Åter andra kritiserar de "kärleksfulla" för att vara ryggradslösa, kravlösa och lättlurade, att de försöker dra fokus från huvudfrågan genom att anklaga de dömande för kärlekslöshet - det är väldigt mycket kärlek i den andliga världen, åtminstone prat om det.

Det ska även nämnas att många troende inte hade mycket eller något alls till övers för fenomenet även före Åkessons handgrepp:

Återigen har vi alltså fått se att när den s.k. kraften sviker kommer bluffarna. Helene Duncans linne och ostdukar är bara ett exempel, ett annat är Colin Fry som förlorade kraften och övermannades av låga entiteter. När ska listan över bluffande fysiska medier upphöra? Förmodligen först när alla inser att fysiska seanser bara är trolleritrick för att upprätthålla illusionen om något fantastiskt underbart vilket bara är förunnat ett fåtal att behärska. Som det hittills ser ut, "kunskapen" finns bara hos dem vars samvete är rymligt, mycket rymligt.

- Elisabeth Lannge, medium, manar till självkritik (länk)

Och så håller det på. De intressanta frågorna är psykologiska, vilket de också varit hela tiden. Teknikerna för att ge intryck av andekontakter på en fysisk seans har varit kända i generationer.


Appendix

Eftersom "källtexterna" ändå lagts ut på diverse ställen kan jag ta med dem här med.

Först Anders Åkesson:

Min förklaring till den senaste tidens skriverier om mig.

Detta har hänt.

Jag har sedan ganska lång tid tillbaka suttit för fysiskt mediumskap, och det senaste halvåret har jag märkt att jag inte varit i trans hela tiden. Jag har med andra ord stundtals under seanserna kommit tillbaka från transen. I början kändes detta fullt OK, och jag accepterade det som skedde. Men med tiden så har jag känt mig mer och mer frustrerad över att det inte hände några fysiska fenomen under dessa stunder. En rädsla för att det inte skulle hända mer saker, började växa inombords hos mig. Denna rädsla har sedan i sin tur gnagt mer och mer, vilket till slut ledde till att jag tappade tilliten till att det skulle vara på detta viset, och med min egen vilja ville jag för mycket med mina sittningar.

Det fel jag gjorde var att jag utan någon annans vetskap förde in en självlysande lerklump inlindad i en trasig strumpa på en offentlig demo. Jag har vid konfrontation per telefon erkänt för personen i fråga att jag har gjort ovan nämnda handling. Vid detta erkännande har jag även berättat att jag medvetet format leran över min egen hand och stäckt ut den i seansrummet. Jag har alltså vid några få tillfällen klarat att lirka loss min ena hand från de buntband som jag sitter fast i stolen med, och det är då jag lyckats åstadkomma ovan nämnda handling. Övriga fysiska fenomen genom åren har varit helt och hållet andevärldens.

Jag har har förståelse för att folk blir besvikna på mig med anledning av det som skett. Jag är också medveten om att många människor nu ifrågasätter min trovärdighet och mitt fysiska mediumskap och det som skett under de fysiska seanser/cirklar.

Med dessa rader ber jag min hustru, alla kollegor, vänner och elever och andra som blivit involverade i denna historia om ursäkt för den skada jag har åsamkat er.

Under femton års tid har jag dedikerat mitt liv åt medialt arbete, och jag kommer nu under den närmsta tiden att bearbeta det som hänt och återskapa tilliten till både mig själv, andevärlden och det samarbete vi genom åren tillsammans har byggt upp. Min mänskliga sida har lärt mig oerhört mycket, och jag vet nu, mer än någonsin hur jag fortsättningsvis vill arbeta med och för andevärlden. I total sanning.


Sedan svaret från Per Ola och Anette, de som avslöjade Åkesson:

Jag och Anette har nu läst Anders förklaring till det inträffade och för oss är det en lättnad att han nu erkänner sin handling, att han fuskat. Vi lägger just nu inga värderingar i varför och inte heller inte till bakgrunden som Anders väljer att berätta. På inspelningen vi har så erkänner Anders just att han tagit in den självlysande häftmassan och att det är han som använt den självlysande massan runt sin hand och att han sedan varit ute ur kabinettet, d v s att det inte är andevärlden som gör handen.

Anders har på inspelningen inte erkänt fusk med något annat specifikt fysiskt fenomen utan gör bara antydningar och nämner, och nu citerar vi från inspelningen; "allt är inte fusk" och vidare citat; "en del trolleritrick får kanske finnas med där för att folk ska ha nyfikenheten på det" och så vidare.

Många har spekulerat och vi har hittills valt att avstå för att vi ville höra sanningen från Anders själv. Men vi tänker drifta oss till ett par funderingar nu så här när Anders väl svarat. Anders säger sig ha sagt hela sanningen och därför känns det inte bra att följande frågor hänger i luften.

Anders skriver att han är loss från stolen och att han inte är i trans. Vem är det då som pratar med Anders mun under seansen när han är vaken? Om det inte är andevärlden så är det ju Anders som vi ser det, vem viftar med trumpeterna i luften, vem gör materia genom materia och alla andra fysiska fenomen när han inte är i trans? För i trans ska det vara andevärlden som gör fenomenen men han är ju inte i trans skriver han...Det finns förstås fler frågor att ställa om exempelvis kärlekens ljus som påminner om självlysande häftmassa och som rör sig strax utanför kabinettet och vi undrar vem som skriver "Simon, Puss Puss" på brädet med mjöl när Anders inte är i trans? Och så vidare... men det verkar som vi får leva med att inte få svar på alla dessa frågor. Jag är rädd att spekulationerna därför kommer att fortsätta vilket är väldigt tråkigt. Jag hoppades på att få allt utrett. Det känns inte bra helt enkelt...

Som sagt, Anders erkänner i sitt brev det han erkänt på inspelningen och även om jag tycker att det finns sådant som pekar på att det finns mer att grunna över, så är det bara indicier och eftersom Anders väljer att skriva som han gör, så överlåter vi till alla var och en, efter bästa förmåga att använda sin logik och sin känsla i det här till andra att begrunda.

När vi skriver detta vet vi inte hur alla som läser detta kommer att reagera. Säkert finns det en del tyckande på alla håll medan andra nöjer sig. Vi kan idag inte säga om vi själva känner oss nöjda eller inte, utan behöver tid på oss för att smälta Anders brev, händelsen, alla skriverier om oss och Anders. Vad vi vill säga är att Anders brev påverkar vårt framtida agerande. Dock vet vi ännu inte i vilken riktning. När det gäller vårt eget arbete inom det mediala fortsätter vi, stärkta av denna händelse, att arbeta än mer för seriositet och öppenhet, och med med vissheten hur viktigt det är att aldrig svika den inställningen

Varma hälsningar

Per Ola & Anette


Här är även den första texten som Per Ola och Anette lade ut på sin hemsida www.loveit.se, den togs senare bort men finns bevarad bl.a. här.

För kännedom

Allt samarbete och samröre med Anders Åkesson avbryts härmed med omedelbar verkan. Vi är arga, ledsna och oerhört besvikna då vi upptäckt att Anders på den fysiska seansen här i Ystad den 9 oktober 2010 fuskat. I seansen hände fysiska fenomen som Anders själv producerade. Anders har konfronterats av oss och erkänt fusket. Vi på Love it ställer på inga villkor upp på sådant beteende. Anders har inte bara svikit oss, sina elever och kollegor, han har även svikit vänner, sin mentor Iris Hall och andra i andevärlden med det här. Skeptiker och belackare får nu vatten på sin kvarn vilket är förfärligt ledsamt. Andevärlden existerar och det tänker vi på Love it (och andra med oss) fortsätta arbeta för att bevisa.

Vi har fotograferat det material Anders använt i fusket. Vidare finns Anders erkännande inspelat från det telefonsamtal som ägde rum oss emellan den 13 oktober. Samtal och bilder har spelats upp och visats för några få personer som bevis på att det inte är vi eller någon annan som försöker smutskasta Anders och hans arbete. Det har han nämligen klarat alldeles utmärkt själv anser vi!

Vi förstår att detta är tråkiga nyheter för alla - i det här finns inga vinnare. Men vi går nu vidare, stärkta än mer att göra ett bra arbete.

Hälsningar
Per Ola & Anette

2010.10.17
Förtydligande; Det pågår just nu en massa spekulationer på olika forum och några vänder sin ilska mot oss. Vi pekas av några ut som syndabockarna och man väljer att bortse från det som faktiskt är verkligt och sant. Vi påstår inte att allt Anders gjort i denna och tidigare seanser är fusk, för det vet vi inte. Vi tror inte att det är så, men vi vet som sagt inte hela omfattningen. Det vi vet är att minst ett fysiskt fenomen är fusk vilket Anders också bekräftat och det räcker. Vi ber alla att besinna sin ilska för att se klart i den här situationen. Återigen, det finns ingen vinnare i det här, ingen. Att veta exakt hur man ska agera i sådana här situationer är omöjligt att veta på förhand. Kanske är det bästa nu att Anders som startat allt tar bladet från munnen, så slipper alla spekulera i vad som hänt och vad som finns på inspelningen och fotona.

2010-10-20

Svamp-teet kombucha

Kombucha är det namn som i västerlandet används för en jäsningsprocess av avsvalnat sötat te till en syrlig och vinägeraktig dryck. Jäsningen sker med hjälp av bakterie- och jästkulturer som [några vetenskapliga namn följer]

- Wikipedia (sv.): Kombucha

Denna hälsodryck har jag helt missat. Jag var tacksam för ovanstående sammanfattning efter att ha läst det kompletta, långa och rätt krångliga receptet nedan. Den detalj som verkar mest udda är den kombucha-svamp, i form av en centimetertjock slemmig skiva, man får hantera.


Nån som vill ha lite te?

Låt kombuchakulturen stå i 8 - 12 dagar. Fortsätt sedan med följande:

Tag med rena händer upp svampen, lägg den tillfälligt i en liten glas- eller porslinsburk och sätt på ett lock.

Häll genom en sil upp den färdiga drycken på flaskor.

- www.kombu.de: Hur man tillagar kombucha-te

Två anledningar till att jag skriver om just detta just här: dels att teet tillskrivits förunderliga egenskaper i vanlig stil (effekter som måtte förstärkas avsevärt när man fått slabba och joxa med de där läskiga svamparna), men kanske mest för att de, till synes på rutin, tillskrivits ett mångtusenårigt kinesiskt och/eller japanskt ursprung.

Har ni nånsin sett det greppet förut?

Kombucha blev efter att Kejsar Ingyo 414 e.v.t. favoriserade drycken populärt bland samurajerna.

- Hälsosajten Nyfiken Vital: Kombucha är aromatisk zen tillämpar märkligt sätt att skriva "e.Kr."

Kombucha är en syrningskultur som använts i Asien under närmare 2500 år eller längre tid. [...] Kombucha-Pure växer i en blandning av 32 olika kinesiska örter. Näringen man ger syrnings- och jästkulturer påverkar näringsvärdet i slutresultat, men blandningen är hemlig så det är svårt att kommentera kring det.

- Nyfiken Vital: Yogi tea Green Balance m.m.

Faktum är att kombucha uppstod i te-landet Ryssland under senare delen av 1800-talet. Det skulle kanske kunna gå att sälja in även med det ursprunget, men godtrogna branschen har inte antagit utmaningen, utan kör med att te är asiatiskt, och så får det bli.

OBS: Det sägs att folk blivit förgiftade av kombucha. Det jag hittat är blyförgiftningar som uppstått sedan drycken tillretts i kannor med blyhaltig glasyr. Kombucha-te i sig behöver nog inte vara giftigare än något annat (även öl görs ju, som bekant, av jästsvampar) så länge man inte slarvar med tillverkningen.

För övrigt kan följande artikel rekommenderas - med förbehåll för att jag forskat helt lite i ämnet - som utgångspunkt. Den ser betydligt mer balanserad ut än de få svenska sidor som uppmärksammat det hela.

Some kombucha promotional sources propagate myths that this tea-based beverage originated in ancient China or Japan, but neither Chinese nor Japanese historical texts are known to mention kombucha.

Wikipedia (eng.): Kombucha

2010-10-19

Seanser, spiritister och lurendrejeri

Observera! För att man är med på kursen betyder inte att man automatiskt får medverka på seanserna. Cirkelledaren avgör vilka som får deltaga. Inom dessa former av mediumskap är det mycket få medium och cirklar som har utvecklats till riktigt goda resultat. Historien talar om många incidenter där mediumet har skadats på grund av oförsiktigheter och där deltagare varit närvarande som inte klarar av att uppträda korrekt i ett fysiskt seansrum. Mediumet sätter sitt liv på spel på grund av dessa risker och vi vill bestämt påpeka att vi sätter mediumets säkerhet före allt annat. Om vi anser att någon eller flera av kursdeltagarna inte är mogna för en fysisk seans, eller för den delen en transdemonstration, så kan det innebära att de inte får deltaga i seansen. Vi påpekar detta redan innan eventuell anmälan, så att så få missförstånd ska uppstå.

- Ur Rambergsgårdens program, här en kurs i "Trans & Fysiskt mediumskap" med Jane Lyzell och Anders Åkesson som lärare.

Vid fysiska cirklar och seanser kan allt hända. Föremål i rummet kan förflytta sig och sväva i luften. Materiella saker kan också manifesteras från andevärlden och försvinna.
I fysiska cirklar befinner sig mediet i ett transtillstånd och ofta fastbundet i en kabinett, så att mediet inte kan fuska.
En fysisk cirkel äger rum i ett mörkt rum eller i ett svagt rött upplyst rum, det sägs att ljuset kan skada och göra det svårare för de fysiska manifestationerna som sker under cirkeln.

- Lightsoul: Olika utvecklingscirklar

En vanlig spiritistisk seans är när man till exempel sitter runt ett bord, och mediet får kontakt med någons döda mor, någon annans farfar osv. Och pratar med tillgjord röst med den vederbörligen överväldigade klienten. En fysisk seans är oerhört mycket häftigare. I typfallet går det till som följer, såväl i Paris på 1890-talet som Stockholm på 2010-talet.

Först placeras mediet i ett kabinett med öppet tak. Han sitter på en stol som han binds fast vid. Kabinettet stängs till. Ljuset tonas ner till mörker eller nästintill. Därefter börjar saker att hända. Röster hörs runtomkring,
andar kan rentav manifesteras i en mystisk och mytisk substans kallad ektoplasma - den sägs faktiskt emanera från mediets kropp - och trumpeter flyger i vilket fall runt av sig själva; för att lättare se detta tejpar man fast självlysande tejp på de sistnämnda, dock ej där man håller i dem, emedan "ektoplasma och ljus verkar inte gå hand i hand". (Trumpeterna är en sorts taltrattar som andarna sägs tala genom.)

Se till att rummet/lokalen ni sitter i är helt mörk när den är nersläckt. Ta god tid på er att göra mörkertest, så att där inte finns några ljuskällor. Glöm inte att dra ut säkringar och glimmtändare, lampor skall skruvas ut och kontakter skall dras ur el-utag. Be någon att ha uppgift att kolla så att dörren är låst och se till att någo ansvarar för ljuset.

- Egna steg: För mediets säkerhet (kan tolkas på flera sätt)

Sådana här åtgärder är svåra att förklara utifrån tesen att den fysiska seansen är äkta, att det är verkliga andar som manifesteras. Däremot är de mycket enkla att förklara utifrån tesen att det hela är fusk. Fysiska seanser har heller inte det allra bästa rykte ens i vidskepliga branschen. Många som är helt inne på andar och medialitet håller sig avvaktande eller avvisande till trumpet-folket.

Ett fysiskt medium som var berömt på sin tid hette Mina Crandon. Hon avslöjades av Harry Houdini - just utbrytarkungen, som även lade ner mycket energi på fejkad spiritism.

Ett annat fysiskt medium heter Colin Fry. Han avslöjades å det grövsta 1992, när man under en seans råkade slå på ljuset. Där stod han, utanför kabinettet - han hade tagit sig loss medelst i branschen välkända metoder - och stod och höll i en "leviterande" trumpet. (Psychic News: Medium caught holding trumpet) Colin är fortfarande aktiv.

Sök igenom alla deltagarna så att ni är säkra på att ingen tagit med sig något föremål in i lokalen. Alla fickor skall tömmas, metalföremål, klockor, smycken, tändare, mobiltelefoner. mm. skall lämnas.
Detta är bra då man säkerställer att där inte finns någon chans till fusk om där sker en apport. Man minimerar bland annat risken för att någon använder sin telefon eller tändare.

- Egna steg: För mediets säkerhet igen



Ännu ett fysiskt medium heter Anders Åkesson. På bilden ovan med sin läromästare Iris Hall. Häromveckan avslöjades han av sina arrangörer, som även var hans lärjungar, under en seans i Ystad. De exakta omständigheterna är ännu inte offentliggjorda.

Det hittills mest konkreta jag fått fram om händelsen är att Åkesson smugglat in otillåtna föremål. I den så kallade fysiska cirkeln finns några föremål som "andevärlden" skall jobba med: bjällror, trumpinnar, papper och kol(kritor), trumpeter m.m.
Dessa är tillåtna och med från början.

Jag känner inte till vilka föremål Åkesson smugglade med sig. Med tanke på att ytterligt små prylar som publiken inte vet om kan göra enorm skillnad i intryck - fråga din närmaste trollkarl - så utgår jag, på något sätt, ifrån att Åkesson inte hade med sig en trumpet för mycket, eller liknande. Utan något som fick arrangören LoveIT att bli fly förbannade, på allvars allvar.

Källa, rekommenderad läsning som den skrivits av vad jag antar är en troende: Egna steg: Tips, råd och förberedelser för fysisk cirkel. Denna sida arbetar för övrigt tillräckligt nära Anders och Lisbeth Åkesson för att ha en särskild hälsning från dem:

Vi hälsar Anders och Lisbeth Åkesson välkommen tillbaka till Egna Steg, Torsdagen den 20 Maj. Då vi återigen får uppleva en seans med de båda.
Anders & Lisbeth kommer att ge bevis, Beskrivning och budskap från era nära och kära på andra sidan.

Åkesson uppges ha erkänt fusket i Ystad.

Det märkligaste med sådana här avslöjanden är att de historiskt sett spelar så liten roll. En mängd charlataner har avslöjats, men de kan ofta fortsätta med karriären ändå, direkt eller lite senare. Och spiritismen i helhet verkar inte lida av avslöjandena, åtminstone inte på längre sikt. Hur det går till? - Det enda jag vet är att det är psykologi, hos publik och utövare. Lägg därtill några enkla trolleritrick, och det fysiska medieskapet är klart.


2010-10-18

Lördagsfråga: Blått


  1. Herman Hollerith (1860-1929). Uppfann en hålkortsmaskin och grundade Tabulating Machine Company som i sinom tid skulle bli International Business Machines, IBM. Denna firma är även känd som "Big Blue". Ingen vet säkert hur detta tillnamn uppstått.
  2. Little Blue, elefanten som badade med mammas bläckpenna. Strax efter bilden ovan gick pennan sönder, och elefanten blev vackert blå. (Vad han hette innan får man aldrig reda på.) Gick som Lilla blå i svensk TV en gång i tiden.
  3. Luc Besson, fransk regissör. En av hans mest kända filmer är Det stora blå (1988).
  4. Grand Bleu de Gascogne, fransk blodhund. Den här visade sig vara extra lurig.
Så svaret går i blått, och den som sticker ut är den lille. Togs så småningom av mrarboc.

2010-10-17

Björklund, Skolverket och religion

I debatten framställs det som om Jan Björklund vill ha en religionsundervisning där kristendomen framhävs på andra religioners bekostnad, till skillnad från Skolverket som vill att världsreligionerna får jämställd status.

Det är fel.

Även Skolverkets förslag lade avsevärt större tyngd vid kristendomen än övriga religioner.

- Skolverket: Kommentar om kursplanen i religionskunskap

Om frågan framställts korrekt från början hade det inte blivit någon debatt, åtminstone inte den som nu förs. Där man kunnat polarisera, göra sig lustig, försöka inhösta politiska poäng osv. Inte för att det vore första gången en debatt förts för alla andra skäl än frågan i sig.

2010-10-16

2010-10-15

Den evige presidenten

Under det koreanska arbetarpartiets ledning kommer den demokratiska folkrepubliken Korea och det koreanska folket att hålla den store ledaren kamrat Kim-Il Sung i högsta ära som republikens evige president.

- Tillägg till den nordkoreanska konstitutionen, den 5 september 1998

Kim Il-Sung dog 1994. Icke desto mindre är han, den dag som är idag, Nordkoreas president och nominellt högste ledare. De högsta poster som innehas av levande personer är alla underordnade presidenten. Landet är sålunda, åtminstone på papperet, världens enda "nekrokrati", land som styrs av en död man.

Det koreanska arbetarpartiet torde även vara det enda som har en död ledare:

Ändringsförslagen framhöll Kim Il Sung som partiets högt värderade ständige ledare samt de lysande bedrifter som Kim Il Sung och Kim Jong Il åstadkommit för revolutionen och för att stärka och utveckla partiet.

- Referat från partikonferensen den 28 september 2010

Denna text lades ut häromveckan. Sällsam läsning, på denna sida murens fall.

2010-10-14

Enkla svar på svåra frågor

To every complex question there is a simple answer - and it is clever, neat and wrong.

Detta fina citat (med variationer) har tillskrivits ett antal förmågor genom åren. Oftast H. L. Mencken (1880-1956), en synnerligen skärpt herre som visste att formulera sig. Skulle citatet kunna vara hans? O ja, utan tvekan. Är det hans? ... Ja, det var frågan det.

Jag har inte hittat Källan, och de tydligaste indikationerna åt hans håll är från 1970-talet. Tills facit uppvisas, håller jag det för en formulering från annat håll, sannolikt anonym, som flera år efter Menckens död tillskrevs honom. Och som tack vare det välkända namnet fick luft under vingarna på ett sätt som ett trist anonymous inte hade kunnat.

2010-10-13

Faktoid i Nationalencyklopedin

faktoi'd, en uppgift som, i allmänhet eller inom någon grupp, påstås vara eller uppfattas som sann men är mer eller mindre osann. Faktoid (på engelska factoid) nämndes första gången 1973 i Norman Mailers biografi om Marilyn Monroe, "Marilyn".

- NE.se: faktoid

Det är alltså själva ordet som tagits med (ifall ni trodde något annat). Jag fick ta del av utkastet till artikeln (det som syns på gratis-ne.se är en bit kortare än den fullständiga), och gjorde en del justeringar som jag ser att de köpt.

2010-10-12

Ordblogg med historia

Boken är regnbågsvacker på utsidan, har ett tilltalande smidigt format och innehåller hur många ord som helst att lära sig omständigheterna kring. Sådant är förstås oemotståndligt!

Ordbloggaren om undertecknads Nya ord med historia. Så förtjust blev hon, att hon erbjuder sina läsare en rad smakprov ur boken. På ordbloggaren.blogspot.com. Hoppas det blir respons. Detta ska bli mycket intressant.

2010-10-11

Lördagsfråga: 0 (noll)


  1. Peugeot 201, den första modellen med den nolla i mitten som senare blev företagets signum.
  2. Roland TR-808, tidig trummaskin från 80-talet. Några år efter att den skulle ha glömts bort blev den åter populär. Ni lär ha hört dem. Originalmaskinerna betingar goda priser.
  3. Det ökända rum 101 från 1984 (här retuscherat). Har blivit något av en modern mem; det är till exempel ingen slump att Thomas A. Andersons lägenhet hade samma nummer. Han som senare blir Neo i Matrix. Med flera kulturella referenser.
  4. Shibuya 109, ett av många glassiga varuhus i Tokyos glassigaste (så vitt jag vet) stadsdel. Siffernamnet kommer av att talen 10-9 uttalas to-kyu.
Pazuzu satte tre svar snabbt, men ändå var det Joakim som var först med det rätta svaret, eller: det svar som jag tänkt ut (i gengäld lurade pazuzu ut ett långt mer avancerat som jag inte var i närheten av).

Nästa gång får det bli något svårt, tror jag bestämt.

2010-10-10

Ofrivilligt medial

James Randi var i Göteborg i början av 1990-talet, och föreläste på Chalmers. Han gjorde experiment med publiken, och avslöjade dem allihop, förutom två grejor tror jag. Då var det människor i publiken som reste sig upp och sa "men du förnekar ju att du själv är medial, för de där två sakerna kan du inte förklara". Och det var då jag började tänka och bli intresserad, hur tänker man när man säger så? - Efter en lång diskussion avslöjade han även de två sista grejerna, det var därför han inte avslöjade dem tidigare eftersom han visste att frågan skulle dyka upp.

- Trollkarlen Gaston i Skeptikerpodden #1

Många illusionister kan berätta om detta fenomen: de gör en show, där det är en självklar förutsättning att allt är bluff och spel - kanske själva poängen rentav är att avslöja mediala charlataner genom att upprepa deras bedrifter - varefter folk tror att de är mediala på riktigt. De kommer fram till artisten efteråt, och blinkar och nickar och förstår att naturligtvis kan du inte säga öppet att dina förmågor är äkta, men mellan dig och mig -- blink blink.

Första gången jag hörde talas om det var jag mycket klentrogen. Tror dessa personer även att det sönderrivna kortet blev helt på övernaturlig väg? Eller damen faktiskt itusågad? Osv.

Men mentala trick uppfattar vi, tydligen, på ett annat sätt än fysiska, som tog de andra banor i hjärnvindlingarna. Att få kontakt med de döda är något som även vuxna friska människor kan ta på blodigt allvar.

2010-10-08

Japaner, japaner (japaner)

Det var under OS 1936, Berlinspelen, som Sverige inledde fotbollsturneringen med att möta Japan. Det började bra för Sverige, med 2-0 i halvtid. Sedan vände det. Japan fick in ett, två, tre mål. När matchen gick mot slutet pressade svenskarna allt hårdare, men japanerna kunde svara.

Och nu passar han, och så en japan, en japan, en japan, dessa japanska försvarare, de är små, men sannerligen, de är hårda!

Det var naturligtvis Sven Jerring i radioreferatet - som ju var den vanliga formen för att avnjuta sport på håll och i realtid - som myntade begreppet "japaner, japaner". De allra sista intensiva sekunderna (från 06:30 i SR-klippet):

Japaner, japaner, försvarande japaner, från sig vilt slående japaner ... Och lika vilt angripande svenskar. Japaner som hoppar, japaner som kastar sig, japaner som fläker sig, japaner som gör allt för att rädda segern åt Nippon ... Och svenskar ... Svenskar som kämpat redligen, men som nu är slagna. Med 3-2 vann Japan över Sverige i den olympiska fotbollsturneringens första rond.

"Japaner, japaner, japaner" är sålunda lätt apokryfiskt.


Källa: Sverige-Japan i OS 1936, Sveriges Radio (öppnar en spelare i nytt fönster)

2010-10-07

Det förgiftade paraplyet

Georgi Markov var en bulgarisk skribent och journalist. 1969 hoppade han av till väst och ägnade sig sedan åt att kritisera kommunismen och dess ledare.

Den 7 september 1978 stod han på en busshållplats i London för att åka till jobbet. Plötsligt kände han en sorts sting på baksidan av det högra låret. Han vände sig om och såg en man som plockade upp sitt paraply från marken för att sedan skynda därifrån. Markov tänkte inte mycket mer på saken. Men när han kom fram till arbetsplatsen BBC så hade smärtan inte avtagit utan tvärtom förstärkts. Han började misstänka att han blivit utsatt för något - han visste ju att han hade fiender. Tre dagar senare dog han.

Obduktionen avslöjade dödsorsaken. I benet låg en liten kula - 1,52 mm, det är fin kaliber det. Den var ihålig, hade (avslöjade en kemisk analys) fyllts med ricin (ej att förväxla med ricinolja) och sedan täckts med en sorts sockerskal. Sedan kulan hamnat inne i kroppen hade sockret lösts upp, och det våldsamt giftiga ricinet kommit ut i Markovs kropp.

Men hur hade kulan hamnat i kroppen? Jag har inte räknat på ballistiken men det verkar vanskligt att få en så liten och lätt kula (även om den av någon anledning var gjord av en speciell legering) att fungera även på medelstort håll. Istället konstruerade man ett luftgevär, avsett att användas på extremt nära håll, och kamouflerade det som ett paraply.

Att jag tar upp denna händelse här beror dels på att den är intressant i sig av flera skäl, dels på att själva paraplyet fått en omtolkning i det allmänna medvetandet: man tänker sig ett "förgiftat paraply" som Markov blev stucken av, snarare än en förgiftad kula.


Uppdaterat 12 september 2013: Paraplymordet preskriberas

2010-10-06

Det IgNobla priset

Ordleken är oöversättlig, men ignoble = ärelös, skamlig. Det är dock roligare än sant, för det IgNobel Prize som delats ut sedan 1991 har gått till forskning som "först får folk att skratta, sedan att tänka". Balansen mellan skratt och eftertänksamhet har varierat genom åren. Bland de första pristagarna kunde man hitta Dan Quayle ("för att ha demonstrerat vikten av vetenskaplig undervisning"), Erich von Däniken (litteratur) och Edward Teller (fredspriset till vätebombens fader). I pressen har, givetvis, de besynnerligaste eller kontraproduktiva priserna uppmärksammats mest. Som när Lloyd's fick ekonomipriset 1992, L. Ron Hubbard litteraturpriset 1994, eller homeopaten Benveniste kemipriset 1998. Så långt liknar det hela mest en akademisk motsvarighet till filmens Razzie, eller för den delen det famösa Darwin-priset.

Men så småningom tycker jag mig se en utveckling från det löjliga till det eftertänksamma. Kolla listan själva på Wikipedia, List of Ig Nobel Prize winners. En indikation på att något hänt är att 2000 års fysikpris, som gick till bl.a. Andre Geim för att ha fått en groda att levitera (Universitetet i Radboud: The Real Levitation). 2010 fick bl.a. Geim det riktiga fysikpriset, för samma forskning. Pressmeddelandet (länk) nämner tyvär inget om grodan, men avrundar med att "lekfullhet är deras kännemärke". Det är kanske så avspänt ett tillkännagivande i nobelprisklass kan vara 2010.


Eller kanske inte. Bild från presskonferensen.

OK, en IgNobel favorit, från 2009: litteraturpriset till den irländska polismyndigheten. De lär - hm? - ha skrivit ut en mängd trafikböter till en chaufför med polsk bakgrund, Prawo Jazdy. Så småningom kom någon underfund med att prawo jazdy är polska för "körkort". (Bild på ett dylikt) Nyheten återges av Reuters (länk), jag hoppas att den är sann.

Källkritisk pärla

Jag, som skrev av denna historia, eller snarare denna fantasi, tror inte på alla detaljer. Många av dem är diaboliska lögner. Andra är påhitt av poeter. Och åter andra har hittats på för att underhålla idioter.

Kommentar i ett exemplar av det keltiska eposet Táin Bó Cualigne, avskrivet på 800-talet av en irländsk munk som ville markera distans till sitt arbete. Därmed höjde han oavsiktligt dess källkritiska värde, eftersom det ju är mindre troligt att han samtidigt skulle förskönat de okristliga detaljerna.

2010-10-05

Galningar #6: Alfred Lawson


Alfred Lawson (i hatt) 1919

En man som kallats the Leonardo da Vinci of kooks, det verkar vara något för denna spalt? - Å jo. Oj oj. Bara en sån sak som att Mardin Gardner i sin klassiska Fads & Fallacies ägnar ett helt kapitel enbart åt Lawson, hans liv och karriär och idéer inom filosofi, fysik, ekonomi ...



Karriären mycket kort: Framgångsrik baseball-spelare övergick till den pinfärska flygindustrin med överraskande moderna visioner. Sedan dessa visat sig vara före sin tid (är intrycket jag fått, kan vara fel) ägna sig åt metafysik och allt mer mångfasetterade och sofistikerade tokigheter.

Under depressionen samlade hans föreläsningar om ekonomin, dess problem och lösningar, åhörare och anhängare i stora mängder (miljoner enligt Lawson själv). Bankerna och finansmännen var orsaken, menade han, och en lösning var det Direct Credits Society han grundade.

När världsekonomin började komma på fötter hade Lawson fått fler idéer. Många fler. Hans försök till teori om allting rör sig med begrepp som sicksack- och virvelrörelser, lagen om genomtränglighet och sugande rörelser, och är synnerligen tvärvetenskaplig, då den söker förklara företeelser inom fysik, astronomi, mikrobiologi ... Efter korta studier i ämnet har jag fått intryck av något som, i mer PR-mässiga händer, skulle ha kunnat utvecklas ungefär som L. Ron Hubbards scientologi; det är rörigt, komplicerat, och absolut värdelöst.

Ta den fina glosan equaeverpoise: "en gemensam nivå som ämnen av olika densiteter söker sig mot, orsakande evig rörelse av materia", med Lawsons egen definition; den manifesteras i så olika sammanhang som jordbävningar och livet självt. Lesether är ämnen som omvandlats inne i jorden av ämnen som dragits in i den, en sorts kosmisk solvind; eftersom lesether är lättare än eter, gör de att jorden flyter i den sistnämnda. (Etern hade varit avförd från den fysikaliska dagordningen sedan decennier.) En av de största upptäckterna är att alla föremål, från mikroskopiska partiklar till planeter och stjärnor, är befolkade med intelligenta mikroskopiska varelser, som ställt till med en hel massa genom åren, exempelvis evolutionen och därmed människorna. (Minns Hubbards thetaner.)

1943 fick det hela ett geografiskt fokus, då Lawson köpte en nedlagd skola i Des Moines. Detta blev nu ett University of Lawsonomy, där Lawsons läror lärdes ut. Uppgifterna om denna institution låter snubblande nära rykten och amsagor, men här är några från samtida artiklar: I början av 1950-talet hade skolan 20 studenter; intagningar gjordes vart 10:e år; det tog ca 30 år att bli en utexaminerad Knowlegian i lawsonomi; studierna utgörs uteslutande av Lawsons böcker; andra skrifter var förbjudna.

1954 dog Lawson, efterlämnande skaror av sörjande anhängare, förvirrade politiker (han hade vid ett tillfälle förhörts av en kommitté i senaten) och frustrerade skattmasar (han och hans organisation hade gjort skatteflykt till en del av livet; återigen kommer jag att tänka på Hubbard).

Ifall det inte framgått så vill jag förtydliga: ingen kort bloggpost kan göra Lawson rättvisa. Han är en av de stora stjärnorna på galningarnas himmel. När kommer filmen tro? (Ifall ingen sådan redan gjorts?)


Wikipedia (eng.): Alfred Lawson
Wikipedia (ty.): Alfred William Lawson - betydligt matigare än den engelska
Donna Kossy: Lawsonomy

2010-10-04

Lördagsfråga: Martin Ljung


  1. Martin Luther, avporträtterad något yngre än man brukar se honom.
  2. Wilhelm, fram till 1918 kejsare av Tyskland, avporträtterad något senare än man brukar se honom.
  3. Erika Steinbach, verksam i CDU. (Där erica är latin för ljung.)
  4. Viking. Eller något ditåt.
Givetvis till minne av Martin Vilhelm Ljung (1917-2010). Snabbt och säkert satt av Andreas E.

2010-10-03

Know your meme


Den är inte i nivå med Wikipedia, IMDB eller Metacritic. Men nog så användbar ändå, och faktiskt intressantare för varje dag, när man studerar nutidshistoria (eller vad det kan kallas).

Know your meme är helt enkelt en samling med Internet-"memer". För ni vet väl vad en meme är? Om ni inte hittar till big G duger kanske några exempel med blandad ålder, spridning och magnitud, som Figwit (2001), [citation needed] (2006), förvånad kattunge (2009), och den dubbla regnbågen (2010).

OK, jag känner bara igen en bråkdel av de som listas där. Många rent svenska saknas också, som skogsturken eller snel hest; däremot har hatten är din (2000) fått komma med ("the hat is yours" for you outlanders). [ Fel av mig! Skogsturken (2006) och Snel hest (2004). Tack Peter, liksom devadatta som lade upp den förra. ]

Tänk om man kunde hitta något liknande för de memer som gick runt -- i betydligt mindre skala och mycket långsammare såklart, men runt gick de -- för 100, 200, 300 år sedan. Och tänk så mycket man missar när man inte känner till dessa nycklar till det allmänna medvetandet.

2010-10-02

2010-10-01

En nätartikel om en vetenskaplig studie

This is a news website article about a scientific paper, Martin Robbins, ”The lay scientist”, The Guardian, 27 september 2010. Så bra att jag var tvungen att göra något med den. Kanske försöka översätta?

Detta är en artikel på nätet om en vetenskaplig studie

I ingressen tar jag med någon billig vits innan jag ställer en stupid fråga som jag inte har någon tanke på att försöka besvara: är detta en viktig vetenskaplig upptäckt?

I detta stycke nämner jag dess huvudtes, nyttjandes "citationstecken"* för att klargöra att jag inte har någon som helst uppfattning om studien i sig.

I detta stycke ska jag helt kort (eftersom inget stycke ska vara längre än en mening) nämna vilken befintlig forskning som den nya studien "ifrågasätter".

Om forskningen handlar om ett möjligt botemedel, eller en lösning på ett problem, så ska detta stycke beskriva hur hoppet väckts för någon grupp av lidande.

Detta stycke utvecklar påståendet, kryddat med weasel words** som "forskaren säger" så att ansvaret för att avgöra riktigheten i forskningen på mig, journalisten, och absolut ingen annan.

I detta stycke ska jag nämna i vilken journal studien kommer att publiceras i. Jag ska inte ta med någon länk eftersom a) påfundet att lägga med länkar i artiklar är främmande för redaktörerna, b) jag bryr mig inte, eller c) journalen av någon outgrundlig anledning lät pressmeddelandet utgå innan studien publicerades.

"Här har du ett klatschigt citat", kommer forskaren att säga, från en institution eller universitet som jag kommer att säga namnet på men inte mer. "Den befintliga forskningen är lite sådär, medan min forskning är pang på rödbetan," kommer han eller hon att fortsätta.

Jag ska sedan kort nämna hur många år forskaren lagt ner på att leda studien, för att förstärka det faktum att detta är en seriös studie som är värd att publiceras av BBC webbsajten.

Detta är en underrubrik för att ge intryck av att jag nu kommer att lägga med något intressant.

Här ska jag hävda att det som studeras först upptäcktes ett visst år, en vag kronologi för att ge intryck av att sätta in läsaren i ett sammanhang.

För att fylla ut detta stycke tar jag med några ointressanta uppgifter som jag fått fram genom att googla ämnet och läsa Wikipedia-artikeln som hamnade högst upp.

Jag inleder dem med "man tror att" eller "forskare hävdar" för att inte ge intryck av att jag har någon som helst åsikt om även de fånigaste uppgifterna.

Detta fragment får en egen rad av ingen anledning alls.

I detta stycke hänvisar jag till eller citerar någon halvkändis eller historisk figur, ett original eller en grupp lidande; eftersom mina redaktörer följer principen att varje nyhet måste ha en "mänsklig sida", och jag inte är övertygad om att forskarna är tillräckligt intressanta i sig.

Här lägger jag med en bild, eftersom våra sökmotors-experter har kommit fram till att människor annars är oförmögna att läsa mer än 400 ord.

Yakawow!!!
Denna bild har optimerats av sökmotors-experterna för att tilltala våra viktigaste målgrupper

Denna underrubrik antyder ett ifrågasättande med en kortfattad formulering och ett frågetecken?

Detta stycke förklarar att medan vissa forskare hävdar en sak, så tror andra något annat.

I detta stycke skapar jag balans genom att citera någon annan forskare inom området. Eftersom jag tog ett framgooglat namn på måfå, och eftersom studien inte ens har publicerats så att de kunnat läsa den, kommer deras svar på mitt mejl att vara avslaget och ej bindande.

"Studien är användbar", kommer de att skriva, "och ger oss nya insikter. Men vi behöver mer forskning innan vi kan säga att slutsatserna är korrekta, så vi förespråkar tills vidare försiktighet."

Om frågan är politiskt känsligt kommer detta stycke att innehålla citat från någon intressegrupp i marginalen med folk som, även om de inte verkar sitta inne med någon kunskap i ämnet, bidrar till att ge intryck av att det finns en "kontrovers".

Detta stycke återger fler kommentarer från forskaren där denne understryker sin uppfattning, genom att i princip upprepa samma påståenden som ovan men med andra ord. De kommer inte att besvara kritiken eftersom jag bara hade tid att skicka en runda med mejl.

Detta stycke innehöll användbar information men togs bort av redaktören för att hålla artikeln inom en godtyckligt vald storleksbegränsning, ifall internet skulle börja ta slut.

I det sista stycket hävdas att en del av resultatet är oklar, och att forskningen kommer att fortsätta.


Relaterade länkar:
- Journalen (inte studien ifråga, vi länkar inte till artiklar)
- Universitetets hemsida (att leta reda på artikeln ifråga vore för jobbigt)
- Irrelevant artikel från 2007 som råkade matcha nyckelorden
- Någon liten intressegrupp som länkas till för balansens skull


* Scare quotes är citationstecken när de inte används för att markera citat utan "speciella" ord.
** Weasel words är slingrande formuleringar när man vill påstå något utan att kunna ställas till svars, à la "forskare hävdar..."