2010-06-30

Rumstemperatur (då och nu)

Ibland ställs frågan om det finns faktoider som inte stämmer idag, men som tidigare gjort det. Som regel gäller sådant teknik; rekommendationer och metoder som gällde för datorer, förbränningsmotorer, eller vad det nu kan vara för tio, tjugo eller femtio år sedan gäller inte dagens modeller, men handgreppen lever kvar hos de som en gång lärt sig dem.

Jag är till exempel osäker på om dagens batterier har "minne" på det sätt jag fick lära mig för, hm, jättelänge sedan. Då var det klokt att inte ladda om batterier i tid och otid, man skulle vänta tills de verkligen var urladdade - för om man laddade om ett batteri vid säg 50% laddning ett par gånger, så "lärde" sig batteriet detta, och därefter kom dess spänning att falla drastiskt efter att batteriet laddats ur just 50%.

Här är hur som helst ett förstklassigt exempel på en garanterad faktoid: vin som skall serveras vid "rumstemperatur". Det är inte våra +20 grader som avses, utan de 14-16 grader som våra förfäder var vana vid.

Faktoider.nu: Rumstempererat vin

2010-06-29

Missförstådda dödskallar

Waffen SS Panzer-uniformerna var rätt lika arméversionerna, bortsett från SS-runorna och gradbeteckningarna på kragen. Och så använde Waffen SS även Totenkopf-symbolen; detta faktum kostade många pansarsoldater livet när de tillfångatogs eftersom deras svarta uniform med dödskallen och de korslagda benen på kragen gjorde att de blandades ihop med de förhatliga Waffen SS.
- McCarthy & Syron, Panzerkrieg (Constable 2002), s. 45, min översättning

De tyska soldaterna som satt i stridsvagnar hade alltså som regel svarta uniformer, av såväl historiska (se WP (ty.): Schwarze Schar eller (eng.) Black Brunswickers) som praktiska skäl; när man nu satt med olja och sot hela dagarna var svart den enda färg som egentligen dög i längden, och de var ju heller inte i samma behov av kamouflage som sina kamrater ute i skogen. Dödskallarna var en gammal tradition (se WP (eng.): Totenkopf) som de nog inte tänkte särskilt mycket på. Men i vissa fall kunde kolliderande traditioner bli ödesdigra, när de förhatliga SS och därpå deras beväpnade gren Waffen SS råkade få samma symbol.


"Soldat der Panzertruppe". Bundesarchiv bild 101I-140-1210-20A, tagen i Rußland-Mitte i oktober-november 1941, eller ungefär när Barbarossa gick som bäst. I vilken mån den käcke tyske grabben skall räknas som propaganda vet jag inte. Foto Bundesarchiv - Wikimedia


"SS-Unterscharführer". Bundesarchiv bild 192-034, tagen i koncentrationslägret Mauthausen, Österrike, någon gång 1939-44. Foto Bundesarchiv - Wikimedia


Tipsar igen om Wikipedia (eng.): Totenkopf - för mer om den dödskalle som använts länge och väl i flera sammanhang, långt innan SS var påtänkt.

Denna bloggpost är även till för att påminna om att Bundesarchiv 2008 donerade ca 80 000 bilder till Wikimedia. Där är de fritt sökbara, högupplösta, utan den fåniga vattenstämpel som ligger kvar i originalarkivet, men heller inte alltid med fullt lika utförliga uppgifter. För bästa resultat kollar man båda resurserna.

2010-06-28

Lördagsfråga: Winchester


  1. Detalj från ett gevär av märke Winchester Repeating Arms Company. Just här är det 1873 års modell, ett av de mest spridda gevären ö h t.
  2. När undertecknad först hörde talas om hårddiskar så kallades de Winchester-drivar (de rymde 5-10 MB och hade femsiffriga prislappar). Det är lite av datahistoria eftersom projektnamnet av någon anledning introducerades med IBM:s 3340 från 1973, och alltså levde kvar rätt länge. (Bildäcket på bilden uppges vara från 70-talet någonting.)
  3. Winchester Mystery House! Här hade jag först en annan bild, men så fort jag såg att den där tokiga tantens jättebygge faktiskt hette Winchester så var saken klar... Det var alltså Sarah W. som av ett medium lär - det finns lite olika besked - ha fått höra att någon sorts förbannelse låg över den familj som låtit tillverka alla de där skjutvapnen. På något sätt blev konklusionen att hon skulle klara sig så länge hennes hus inte stod färdigt. (Medier och logik... Nåväl.) Därför flyttade hon till Kalifornien och lät påbörja ett hus vars förvirrade arkitektur skulle lura vålnaderna. Även om delar förstördes i 1906 års jordbävning så finns en fantastisk mängd märkliga rum kvar, trappor som leder ingenstans är typiska. Ett jätteroligt muminhus där det mediala inslaget bara är lite smolk i bägaren. Om där spökar? Gissa...
  4. Domesday book är en inventering av England som Vilhelm Erövraren lät göra. Den har kallats Book of Winchester efter den ort där den länge förvarades. Som historiskt dokument är den givetvis helt fantastisk.
Urkan satte lördagsfrågan. Lustigt nog satte han kopplingen till geväret, som jag tycker var lättast, sist.

2010-06-27

Vitt i kaffet


Såg häromdagen en kaffeautomat med en knapp för den som ville ha sitt kaffe "med vitt". Tappade hakan. Någon som vet varför?

Det finns visst de som förläst sig på Mats-Eric Nilssons förvillelser, och som ondgör sig över att mejeriprodukter ersätts med ett till intet förpliktigande "vitt". Men det var inte därför jag hajade till. Alls.

Det var för att "vitt i kaffet" en gång var en omskrivning för arsenik. Något man blandade i för den man ville få ur vägen. Inte för att jag vet hur vanligt det någonsin var; men som begrepp har det förekommit.

2010-06-25

Rymdskeppet månen

From the engineers point of view, this spaceship of ages long past which we call the Moon is superbly constructed.

- Vasin & Shcherbakov

Av alla tokiga teorier som framförts på fullt allvar (till skillnad från skämt som till exempel Vampyroljan) så är det, den stenhårda konkurrensen till trots, några som sticker ut. Här är en som tilltalar mig särskilt: månen är inte en naturlig formation utan en gigantisk konstruktion, ett rymdskepp i jätteformat.

Den lades först fram 1970, då ju ämnet var högaktuellt, av Mikhail Vasin och Alexander Shcherbakov. Dessa var, hör och häpna, medlemmar av den sovjetiska vetenskapsakademin. (Inom parentes har pseudovetenskaper en stark tradition i Ryssland, såväl på den tiden som idag; fast det var nog inte därför de fick stryk i rymdkapplöpningen.) 1975 presenterade Don Wilson det hela för den amerikanska allmänheten i boken Our Mysterious Spaceship Moon; den fick rentav en uppföljare, för den som inte fått tillräckligt med fakta.


Olika anhängare har lite olika uppfattningar om vad man egentligen skulle finna om man någon gång lyckas hitta en ingång. Ryssarna tror inte att den är bebodd, Wilson tror det. Sen finns det naturligtvis en yvig flora av mer eller mindre relaterade idéer, som att de flygande tefat vi ibland ser har sin bas på månen, eller att utomjordingar som därifrån styrt vår planet ligger bakom forntidens gudar, eller om det är Hitler och hans kompisar som tagit sig dit och ruvar på hämnd, och så vidare, bokstavligt talat in absurdum och långt, långt vidare.


Vasin & Shcherbakov: Is the Moon the creation of intelligence? (ur tidningen Sputnik, 1970)
Wikipedia: Spaceship Moon Theory

2010-06-24

Nej, jag vill inte ha något KVACK-avdrag

Inför ett BOT-avdrag, så man kan göra avdrag för massage och annan kroppsterapi. Det tycker sju av tio svenskar enligt en undersökning beställd av Kroppsterapeuternas Yrkesförbund.

- Sju av tio vill ha BOT-avdrag, Norran 23 juni 2010

En redogörelse för undersökningen finns på förbundets hemsida www.kroppsterapeuterna.se. Här är frågan som ställdes:

Det finns ett förslag om att införa ett så kallat BOT-avdrag. Det skulle innebära en möjlighet för privatpersoner att dra av kostnader för massage och andra kroppsterapier på ungefär samma sätt som det ROT-avdrag som i dag gäller för renovering av hus och bostadsrätter. Tanken är att ett BOT-avdrag ska förebygga ohälsa, minska sjukfrånvaro och skapa fler arbetstillfällen.

Detta är ett uppenbart fall av en förledande frågeställning. För det som framhävs i såväl frågan som rapporten är massage, det som de utfrågade skall tänka på när de svarar. Det beror på att massage är välbeprövat och såväl socialt som medicinskt etablerat, man vet att effekten är mer än ompysslandets mysfaktor.


Jämför med det som klumpas ihop som "andra kroppsterapier":

Medlemmarna verkar främst inom svensk klassisk massage men förbundet har även medlemmar inom åtta andra terapiformer: akupressur, aromaterapi, ayurvedisk massage, kinesiologi, shiatsu, spa- och kurterapi, taktilterapi och zonterapi.

Jag vet inte vilka faktiska medicinska effekter som tillskrivs spa- och kurterapi; där är det kanske heller ingen som förväntar sig något annat än att ha trevligt. De övriga är kvacksalveri. Hokus pokus. Bedrägligt beteende. Som Kroppsterapeuternas Yrkesförbund försöker att få oss att tro att 6,5 miljoner svenskar vill subventionera med skattemedel. Skäms.


Se även Anna Bäséns blogg: Ska aromaterapi, zonterapi och spabad subventioneras? - inte minst för de stundtals barocka kommentarerna av solidag och ironic (eller om det är samma person).

2010-06-23

Dra alla över en kant

Nej, det heter "över en kam". Inte för att det blir mycket klarare. Varifrån kommer uttrycket?

Från tyska och fårklippning: alle über einen Kamm scheren = skära (eller klippa) alla över en kam. Det handlar om den kam man använder när man klipper dem, och inte gör skillnad på finare och grövre ull.

Varianten "skära alla över en kam" är alltså den ursprungliga. Skärandet har gradvis kommit att ersättas av ett dragande, som folk tydligen uppfattat som begripligare, eller vad de nu gjort. På samma sätt kan man fråga sig hur varianten med "kant" uppkommit, på vilket sätt blir den tydligare? Eller så är detta helt enkelt ett färdigt uttryck som folk vet hur det används men sällan funderar över detaljerna i, och eftersom dessa inte spelar någon roll kan man variera dem utan att riskera funktionen.

2010-06-22

Skeptikerpodden going strong


Ser att jag tipsade om Skeptikerpodden redan i mars (här), innan den började sända ... Och sedan dess ingenting. Det går ju inte an.

För det är ett stort gäng med engagerade skeptiker som sedan dess producerat en lång rad program. Vissa har fått större uppmärksamhet än andra, bland såväl klen- som godtrogna, i synnerhet intervjuerna med Mia Ottosson (medium) och Garvarn (skarp kritiker av just medier). De avhandlade ämnena har redan blivit alldeles för många för att ens försöka räkna upp, men konspirationsteorier, kreationism, andepratare och den speciella spirituella situationen i Kalmar är några. I avsnitt på en halv till en hel timme, ungefär.

Bara att gå till skeptikerpodden.se, ladda ner och lyssna. Sätt igång.

2010-06-21

Lördagsfråga: Midsommar


  1. Den längsta dagen (1962), episk skildring av den 6 juni 1944.
  2. Johannes döparen, född ett halvår före Jesus och därmed det helgon som fått i uppdrag att kristna den gamla midsommarhelgen. Det har väl gått sådär.
  3. Midsommarfirande druid vid Stonehenge, som även det är något av en anakronistisk blandning, då vi inte har en aning om huruvida de äkta, dvs. keltiska, druiderna någonsin hade något särskilt för sig vid det betydligt äldre Stonehenge vid midsommar. Ceremonin utfördes, såvitt känt, första gången 1905, av ett sällskap Ancient Order of Druids som bildats 1781.
  4. Pontiac Solstice.
Frågan syftade alltså inte bara på midsommar, utan även den faktiska midsommardag som inträffar just idag, det vill säga sommarsolståndet. Det är denna den 21 juni som är årets längsta, snarare än den artificiella midsommardag som inträffar på lördag, eller den Johannes döparens dag som inträffar den 24:e (på fredag) och som till och med 1952 var den "midsommardag" som firades.

Midsommarkransen till Dennis.

2010-06-20

Slagrutor

Vi hade gått fram över Stockholms kraftigaste vattenledningsrör utan att slagrutan varskott därom och på andra ställen, där det var ett tiotal meter eller mer till närmaste vattenrör, hade den gjort kraftiga utslag. En omständighet som denna senare försätter ej en slagruteman i någon större förlägenhet; han säger att där finnas utan tvivel kraftiga naturliga vattenådror. [...] Någon redogörelse för det synnerligen noggranna försöket har jag ej heller sett till, oaktat en sådan av allt att döma varit planerad, såvida så kallat positivt resultat vunnits. Men nu var ju resultatet absolut negativt, och det intresserar ju ej allmänheten, ännu mindre dem, som satt i gång hela denna storartade undersökning, slagrutemännen.
Vad är detta?

Jo, det är en undersökning av slagrutor utförd i Humlegården juni 1906. Den publicerades första gången i Stockholms Dagblad den 26 januari 1914 (se originalet här [PDF]), texten ovan med moderniserad stavning hämtades ur tidningen Folkvett 2003-4. Den som skrev ned sina intryck hette Svante Arrhenius, var fysiker och kemist och förresten Sveriges förste nobelpristagare (fysik 1903).

Ur vetenskaplig synvinkel finns inte så mycket att säga om slagrutor. De som påstår att de fungerar har vitt skilda uppfattningar om exakt vad som kan göras. Kan man hitta vatten, malmådror, tappade plånböcker, nedgrävda skatter, elektriska ledningar eller mystiska ley lines? Om man letar vatten, kan man avgöra hur djupt ner det finns och i vilken mängd? Är det någon skillnad på naturligt förekommande vatten och det i rörledningar? Rinnande eller stillastående? Och så vidare. - Men helt oavsett vad som påstås, är det ännu ingen som lyckats demonstrera det på ett övertygande sätt.

Jag tar det en gång till. Ingen har ännu visat att slagrutor fungerar som utlovat.

Och om du som läser detta vet bättre, så finns det en miljon dollar att hämta ut.
... no claimants even approach the dowsers for honesty. These are persons who are genuinely, thoroughly, self-deceived.
- JREF: The Mattor of Dowsing

James Randis pris på en miljon dollar till den som kan demonstrera en övernaturlig förmåga gäller verkligen även slagrutor. Det är ett av de vanligaste, om inte det allra vanligaste, påståendet som de får ta emot. Därav rekommendationerna i artikeln ovan, att optimistiska rutgängare ska utvärdera sin förmåga i ett kritiskt självtest innan de försöker sig på det stora testet. Men eftersom de som "kan" slagrutor är ärligt övertygade om att det fungerar, så gör de aldrig det.

Ur psykologisk synvinkel finns det desto mer att säga om slagrutor. Till att börja med är den så kallade ideomotoriska effekt som verkligen ligger bakom - det sitter i huvudet och händerna, inte i jorden nedanför - fullkomligt övertygande. Jag har själv provat med egentillverkat pekare, det tar inte tre sekunder (tag tvenne ståltrådar på ca 30 cm, böj dem på mitten i räta vinklar, håll en i var hand pekande framåt och börja gå omkring) och man känner verkligen hur de vrider sig i händerna - det kan omöjligt vara en illusion! - men jo.

Riktigt intressant och psykologiskt blir det när rutgängaren skall förklara sitt misslyckande. Det är aldrig förmågan som felas, ser ni, utan alltid något annat: väder och vind, folk med mobiltelefoner eller komradio, högspänningsledningar, jordmån, negativa tankar, eller tusen andra skäl. Utom just själva förmågan, ty den ligger bortom allt tvivel. Så var också Arrhenius observation lika korrekt 1914 som idag: varje positivt resultat är positivt, varje negativt resultat är ingenting alls. Med sådan bokföring är det ingen konst att gå på plus.

Det kvintessentiella "argumentet" man kan ta till när inget annat fungerar är att detektering med slagruta är en esoterisk förmåga som endast ger sig tillkänna när den verkligen behövs, snarare än ett fysiskt experiment som kan utföras när som helst. Påminner inte det bra mycket om folk som menar sig kunna tala med de döda, eller förutsäga framtiden, eller alla andra fantastiska men tyvärr fundamentalt otestbara förmågor? Jo. Och det är också där som slagrutorna hör hemma. Bland kaffesump, crap circles och flygande trumpeter.

2010-06-18

James Randi in Sweden

Den 30 mars fick jag ett mail från Massimo Polidoro, italiensk skeptiker som var i Göteborg häromåret.

Randi just informed me that after a break of two years he has started lecturing again and will be speaking in Sweden on June 18-20. He asked me to investigate about the possibility of him giving other lectures in Europe while he is here.

Efter att glatt ha upplyst dem om var Köpenhamn ligger, ty det var dit han skulle den 18-20, så började planerandet av Randis turné i Sverige. Eftersom det var undertecknad som fick denna den första kontakten så kom också jag att få det högsta ansvaret för planerandet, enligt en oskriven lag som jag tror de flesta känner till.

Tio veckor senare ägde det hela rum.


Stockholm 15 juni. Publik: 375.
Foto Mattias Westermark


Göteborg 16 juni. Publik: 450.
Foto Ulrik Fallström


Lund 17 juni. Publik: 250.
Foto "Sevenix" - not, bild tagen en stund innan det började, vid det laget hade det blivit fullsatt


Göteborgsgänget. Fr.v. Mats Reimer, Jonas Wieszkos, Jonas Nordström, Peter Möller, James Randi, Peter Olausson, Anders Tryggvesson, David Eskilsson, Ulrik Fallström. Bakom kameran ännu en VoF-funktionär: Ingmar Jernberg.

Publiksiffrorna motsvarar beläggningar på 100-130%. En total succé, och oväntad - hade vi anat vilket intresse det skulle bli så hade vi bokat typ dubbelt så stora lokaler. Som det var nu fick åtminstone några hundra intresserade inte plats.

James Randis turné i Sverige arrangerades alltså av Vetenskap och Folkbildning (VoF), en förening för vetenskap, mot pseudovetenskap, vidskepelse och humbug. Hemsida: www.vof.se.


Faktoid-bloggen: James Randi kommer till Sverige; James Randi i Stockholm - Göteborg - Lund.
JREF: European Tour med texter, bilder o videosnuttar från hela turnén

2010-06-17

James Randi i Lund


Så konkluderas James Randis svenska etapp av Sleep of Reason Tour.


Lokalen är universitetets Palaestra et Odeum, turnéns lokal med bäst namn och mest murgröna. En symbolisk femtiolapp i dörren. Klockan 18-20.

Jag önskar de skånska arrangörerna framgång. Men inte att de ska behöva be fullt lika många att vända som det blev i Stockholm och i synnerhet Göteborg igår. Vi trodde allt att 450 platser var väl tilltaget, särskilt som det nog räckt i Stockholm dagen innan, men icke - över hundra personer blev besvikna.

De som kom in fick däremot en lysande show av en skeptisk och magisk legend. Återkommer till detta.

2010-06-16

James Randi i Göteborg


James Randis största framträdande under turnén skulle kunna bli det i Göteborg, då den rekvirerade lokalen tar nästan lika många som de i Stockholm och Lund ihop. Så det är bara att dyka upp. 50 spänn i dörren. Hälsa på undertecknad. Häng gärna med på runda efteråt.


Platsen är Chalmers kårhus, den inglasade historien intill entrén. Det börjar kl 19, ni som förhandsbokat skall inta era platser senast 18.45. Det varar i ca två timmar.


Gårdagens föreläsning i Stockholm samlade fler än vi vågat hoppas. Till slut fick till och med några vända i dörren ... Få se hur det går ikväll, om de ansvariga i Göteborg när de valde en betydligt större lokal gjorde en övermodig, rimlig eller rentav alltför blygsam bedömning.

Styrelsekollegan i VoF Martin Rundkvist rapporterar från Stockholm, in English: A Day With the Amazing Randi

Och imorse medverkade Randi, tillsammans med hans svenske kollega (magiker & skeptiker) John Houdi, i TV 4 Nyhetsmorgon. Klipp på deras hemsida så småningom.

Dagen kommer att tillbringas i Göteborg tillsammans med Randi, assistenten Brandon K. Thorp, och några skeptiker från VoF Göteborg. Kvällen kommer att tillbringas i Chalmers kårhus.

2010-06-15

James Randi i Stockholm


Nu kommer denna blogg att bli något enkelspårig under några dagar. För idag är det premiär för James Randis turné i Sverige. Den utgör en del av en Europa-turné som fått namnet Sleep of reason.


Ikväll är det alltså dags för stockholmarna. Lokalen heter Oskar Klein auditorium, ligger i den lätt igenkännliga anläggningen AlbaNova vid Roslagstull. Entré i dörren symboliska 50:-. Kl 19-21.


El sueño de la razón produce monstruos, "förnuftets sömn skapar monster", är förresten en serie etsningar av Goya. En förträfflig illustration av vidskepelse.


Wikipedia: The Sleep of Reason Produces Monsters

2010-06-14

Lördagsfråga: NESW


Medsols:
  1. William Casey var chef för CIA 1981-87. Den sista tiden blev han uppmärksammad för sin inblandning i Iran-Contras-affären, vars främsta representant i åtminstone media blev Oliver North.
  2. Einwanderer-Denkmal i East London, Sydafrika. Det engelska och holländska arvet i området är välkänt, mindre så det tyska.
  3. Song of the South (1946) är en av mycket få Disney-produktioner som inte spottats ut i VHS, DVD, Blu-ray, McDonalds-pryttlar, dataspel och Disney on Ice; den verkar inte ens räknas till "Disneys klassiker".
  4. Burt Ward som Robin, sidekick till Adam West, Läderlappen.
Uppenbarligen nog så enkelt, med ledtråd i layouten dessutom ... Satt av Andreas på nolltid.

2010-06-13

Kosackvalet


Än idag fungerar valet 1928 som en jämförelse när man talar om politisk smutskastning.

Arbetarepartiet, placerat inom citationstecken, var ett valtekniskt samarbete mellan Socialdemokraterna och Sveriges Kommunistiska Parti (som senare blev VPK, senare Vänstern). Affischen ovan är den mest kända men alls icke den enda iögonenfallande från valet, den gavs ut av Allmänna valmansförbundet (senare Högern, senare Moderaterna). Värt att minnas när man idag talar om debattnivån, den som ju bekant är mycket lägre och tråkigare idag än på den gamla goda tiden. Sägs det.

2010-06-11

Dataspel större än film?

Har sett påståendet lite då och då: dataspel är (variant: kommer snart att bli) större än film.

Det låter ju rätt häftigt, särskilt för den som vart med mer eller mindre från början, då dataspel var mindre än popcorn. Men är det sant?

Det verkar, som inte sällan är fallet, bero på hur man räknar. Ju närmare jag försöker studera problemet, desto svårare och godtyckligare blir metoderna, för att rätt snart närma sig det meningslösa.

Hur definieras till exempel "filmbranschen"? Biobiljetter såklart, men även köp- och hyrfilmer. Räknas visningar på TV? Kringprodukter som leksaker? Och skall ett dataspel som bygger på en film räknas till båda branscherna..?

Och hur definiera "dataspelsbranschen"? Inkluderas till exempel hårdvaran? Denna verkar omsätta mer pengar än själva spelen. Men skall man i så fall räkna in TV- och DVD-apparater på filmbranschens konto? (Filmer som bygger på dataspel kan vi förenkla bort då de sällan drar in några särskilda pengar.)

Eller jämför man de mest framgångsrika spelen med de mest framgångsrika filmerna? Det första tillfället då jag minns att jag blev uppmärksammad på "genombrottet" rörde det uppföljaren till ett av de mest framgångsrika spelen.

Därför grävde jag nu fram två gamla storsäljare: Halo 2 och Spider-Man 2 från 2004, de borde vara ordentligt summerade vid det här laget. Påpekas kan att dataspelet var ett av årets hetaste och mest förväntade, medan filmen visserligen var framgångsrik men inte stack ut på samma sätt. Men även med hänsyn till problemet med hur man skall räkna så är alla siffror inte officiella; spelbranschen verkar vara betydligt mer förtegen om sånt här, så det får bli en del uppskattningar och kvalificerade gissningar.

Den första dagen så drog H2 in $125 miljoner (denna uppgift finns överallt), SM2 $40 miljoner. Enligt förekommande uppgifter - jag ids verkligen inte dubbelkolla - men om denna trend skulle fortsätta så vore åtminstone denna tvekamp definitivt avgjord.

Men gör de det? Totalt då? Nu blev det märkvärdigt besvärligt för H2. Uppemot 9 miljoner exemplar på Xbox, 15 miljoner inklusive andra plattformar; vad det blir i reda pengar har jag inte hittat.

Enligt Box Office Mojo (här) har SM2 i skrivande stund dragit in $783 miljoner. I denna siffra räknas enbart biobesök, inte hyr- och köpfilmer, krafset på McDonalds, eller andra mer eller mindre relaterade intäkter.

Med hänsyn till i synnerhet de oräknade filminkomsterna så känns det tämligen osannolikt att dataspel skulle vara större än film. 2004 som 2010; det intressantaste namn jag kan komma på som tillkommit är WoW. Men Pixar har några gånger större omsättning än Blizzard.

Så vad påståendet "dataspel är större än film" beträffar ligger bevisbördan, menar jag, på de som påstår att det är så.

2010-06-10

Försiktighetsprincipen

Vad är det?

modell för offentligt beslutsfattande i situationer då en miljö- eller hälsorisk anses påvisad men då tillgänglig vetenskaplig kunskap är otillräcklig för en säker slutsats angående riskens existens eller storlek

- Nationalencyklopedin

De hänvisar även till EU-fördraget, Rio-fördraget, m.fl. tunga papper. Som Miljöbalken, där man i 2 kap. 3 § kan läsa om försiktighetsmått och skyddsåtgärder som skall vidtas när verksamhet bedrivs som medför skada eller olägenhet för människors hälsa eller miljö, eller "så snart det finns skäl att anta att en verksamhet eller åtgärd kan medföra skada eller olägenhet för människors hälsa eller miljön".

Så när finns det skäl att anta något sådant?

Att jag tar upp begreppet här beror på att det kommit att få synnerligen kreativa och nervösa tolkningar. Så låt det vara sagt, att enbart det faktum att någon oroar sig för något, inte är "skäl att anta".

Det har även fått en lurig ovetenskaplig tolkning när den som använder f-ordet hävdar att ofarlighet skall bevisas. Vad är problemet? - Att ofarlighet inte kan bevisas. Om någonting är skadligt så kan man ta reda på och beskriva det, med halter, risker, konsekvenser och allt. Men om man inte får några indikationer på skadlighet? Ja, det kan ju bero på att man inte mätt tillräckligt länge, eller under "rätt" omständigheter, eller att man tittat på fel parametrar. Eller så.

Strålsäkerhetsmyndighetens bedömning grundar sig på att forskning inom dessa områden inte helt kan utesluta negativa hälsoeffekter.

- Strålsäkerhetsmyndigheten: Försiktighetsprincipen

Denna luttrade myndighet har fått och får kritik i ofantliga mängder, en stor del från folk som tror sig ha utvecklat allergi mot elektricitet i allmänhet eller mobiler (i synnerhet 3G, som skall vara värst) i synnerhet. Att forskningen "inte helt kan utesluta ..." är egentligen en god vetenskaplig beskrivning av det faktum att man aldrig "helt kan utesluta" något man skulle kunna hitta - jämför liknelsen Russells tekanna. Men man kunde gärna kompletterat med att några signifikanta faktiska risker ännu inte uppmätts i väl utförda undersökningar, och att alla resultat pekar mot att så kallad elallergi är något upplevt, inte faktiskt.

Jag tvekar att använda ordet "inbillad" eftersom det kan uppfattas som en idiotförklaring av de som upplever det; men även om man tar fel på orsaken, så är symptomen säkert faktiska och obehagliga så det räcker. Jag är även rätt säker på att det inte har med intelligens att göra.

2010-06-09

Charles Fort

Idag skall jag tipsa om en artikel jag skrivit i ett annat sammanhang:

Charles Fort - excentrikernas beskyddare

Fort är en av de flitigaste, om inte den allra flitigaste, samlaren av uppgifter och notiser om kuriösa företeelser någonsin, vilket gett upphov till begreppet forteana:

han skrev om levande djur som hittats inbäddade i sten, regn av fiskar, grodor, larver eller ungefär vad som helst (dock aldrig grodyngel, vilket han tydligen grubblade en del över), saker som över huvud taget förekommer i ”fel sammanhang”, tavlor och statyer som gråter eller blöder, spontan självförbränning, oförklarliga ljus- och ljudfenomen, spöken, poltergeist, klotblixtar, teleportation (ett begrepp han myntade), telekinesi, levitation, tankeöverföring, kryptozoologi, UFO:n (han var tidigt ute att associera sådana med utomjordingar), och så vidare, och så vidare.

Han är intressant på flera sätt, inte minst detta:

En anledning till att Charles Fort på sätt och vis fortfarande är aktuell är att hans samling, hur märkligt det än låter, är i levande bruk än idag. Av alla belägg och anekdoter som förekommer om paranormala företeelser är det inte så få som nått eftervärlden via hans flitiga samlande. Man stöter på dem inom ufologin, astroarkeologin, anekdoter om Bermuda-triangeln, med många fler exempel.


Artikeln publicerades i tidningen Folkvett 2/2009, medlemstidning för den förträffliga föreningen Vetenskap och Folkbildning (VoF), www.vof.se.

2010-06-08

Vampyrolja

Goda nyheter: vampyroljan är åter på marknaden.

För första gången sedan 1956, då försäljning, förmedling och innehav av vampyrolja förbjöds, kan nu detta synnerligen effektiva preparat erbjudas svenska konsumenter.

- Vampyrolja, vampyrolja.googlepages.com

Vad för något?



Vampyroljans latinska namn är oleum aesodicum och är en Substans som utvinnes ur vissa däggdjurs edilabriumkörtel. Körteln är belägen nära Rectum och har till uppgift att producera guanin, som också är viktig beståndsdel i vår mänskliga DNA-arvsmassa. Vampyrolja kan utvinnas från flertalet mindre dägg djur med snabb ämnes omsättning, till exempel myrslok, spindelkrabba och vissa Apor, men det är fladdermusen som idag svarar för nästan all kommersiell utvinning, och som också givit Preparatet dess namn.

Och så vidare ... Innan ni kommenterar detta, läs på sajten och begrunda vad där faktiskt står. Jag vet att åtminstone de flesta av er som läser här har förstånd att inse vad det rör sig om. ;-)

Sidan är mer genomtänkt än man först kan tro, och briljant utförd - jag önskar verkligen att jag kommit på idén först. Det vore hysteriskt roligt om ryktet skulle börja gå i vidskepliga branschen. Jag kan inte se någon anledning till att det inte skulle göra det, med tanke på en del annat som frodas där.

2010-06-07

Lördagsfråga: Sjunkna fartyg


  1. Kyrka i Prochorovka, Kursk. Staden har en lång historia men är idag mest känd för det väldiga slaget under andra världskriget. Liksom naturligtvis ubåten K-141 Kursk som gick till botten 2000.
  2. Johannes Hevelius var en polsk astronom på 1600-talet. Namnet var den latinska formen av polska Jan Heweliusz. En färja uppkallad efter honom sjönk 1993.
  3. Vasa-ättens vapen, som det användes av Gustav Eriksson (just densamme) 1521. Hundra år senare skulle vapnet ge namn åt ett fartyg som sjönk: Regalskeppet Vasen, som ytterst få kallar den.
  4. Wilhelm Gustloff var ledare för det schweiziska nazistpartiet; för visst fanns även ett sådant. Han sköts av en jude 1936. Så småningom fick han ett stort passagerarfartyg uppkallat efter sig, det är mest känt för att det sänktes i januari 1945, fullastat med uppemot 9000 flyktingar. Det är fortfarande den största katastrofen till havs.
Lördagsproffset ole bull satte den. Den enda bilden han inte tog var den på Gustloff, det var också när jag fick syn på denne som jag insåg vad frågan skulle handla om eftersom jag kände till fartyget men inte personen.

2010-06-06

Binders er en norsk oppfinnelse

Den bindersen vi bruker i dag, er ikke en norsk oppfinnelse. På slutten av 1800-tallet ble en rekke papirklemmer av varierende kvalitet oppfunnet. En som bidro, var Johan Vaaler fra Akershus; han sendte inn sin patentsøknad i 1899. Han fikk patenter i Tyskland og USA, men det ble aldri noe produksjon, for tidligere hadde det kommet bedre løsninger på markedet, av den typen vi bruker i dag. (De ble markedsført som Gem Paper Clips, derav det svenske ordet "gem".) Vaalers binders har en bøy mindre, og fungerer derfor langt dårligere.


På 1920-tallet ble Vaalers patenter oppdaget, og ideen om at bindersen skulle være norsk synes nå å ha slått rot.

Under den tyske okkupasjonen ble faktoiden forsterket. Da begynte man å bære en binders i jakkeslaget, som en subtil form for protest, et symbol på noe som «binder oss sammen». At bindersen skulle være en norsk oppfinnelse, bidro sikkert til den patriotiske verdien. Men det er altså ikke sant, dessverre, må vi vel kunne si.

Feiloppfatningen har blitt forsterket i mange oppslagsverk, samt på et norsk frimerketrykk fra 1999. Dessuten med en binders i gigantformat (syv meter), som i sin tid sto utenfor Handelshøyskolen BI, Sandvika. Legg merke til at ingen av disse bindersene har vært av Vaalers type.

- Smakprov ur Peter Olausson, Strutsen gjemmer ikke hodet i sanden (Pax 2010)

2010-06-04

Kommittén för Mänskliga Rättigheter

KMR (eng. Citizens Commission on Human Rights, CCHR) grundades 1969 av Scientologi-kyrkan för att undersöka och avslöja psykiatriska brott mot de mänskliga rättigheterna och för att rensa upp inom den psykiatriska vården.
- www.kmr.nu: Vad är Kommittén för Mänskliga Rättigheter?

KMR är alltså en organisation direkt underställd Scientologi-kyrkan. De har samma värderingar, trosuppfattningar, och så vidare. Som synes gör de heller inga försök att dölja sambandet.

Då kan man bli desto mer fundersam när folk i psykiatriska branschen, där det måste vara en fullkomlig självklarhet att känna till Scientologerna, inte gör det - eller åtminstone menar sig inte göra det.

Staffan Lindahl, samordnare på Citypunkten, säger att han och övrig personal inte kände till kopplingen till scientologikyrkan.
- Psykkritisk film visad för sjuka, Sydsvenskan 24 maj 2010

2010-06-03

AK-46

Av alla dessa kryptiska beteckningar på vapen och liknande så är det många som klingar mer än välbekant hos de invigda: som m/45, MP 40 och M16, för att bara ta några exempel ur den fina samlingen på M. Sedan finns det några som är kända hos en bredare allmänhet. Och inget är mer känt än Mikhail Kalashnikovs geniala konstruktion: AK-47.



Det här är dock bara nästan en sådan. Det är en prototyp med den för insatta udda beteckningen AK-46. De synliga skillnaderna är rätt små.

(Inom parentes: I AK-4 och AK-5 står AK för "automatkarbin". I AK-47 står det för Avtomat Kalashnikova, "Kalashnikovs automatiska (gevär)". 47 = konstruktionsåret 1947.)

World Guns (ryska): AK-47
Wikipedia: AK-47

2010-06-02

Korrektur

Sitter med korrekturet på Nya ord med historia. Det är relativt kort och lättläst, och de misstänkta felen smattrar mot en som insekter mot vindrutan ... För jag har aldrig fått ta reda på så många saker själv, snarare än att anlita pålitliga, oberoende och trippelkollade källor.

Fick lite bonusjobb så här på slutet: sättaren meddelade att det blev några sidor över, ifall jag har ytterligare några nya ord på lager? Vilket var just vad jag hade. Dampa förstår jag att jag missat, men vabba, eller ståpäls? Fast de allra bästa lär naturligtvis dyka upp när det är försent.

2010-06-01

Pseudo-passé: Biorytmer

Vissa vidskepelser håller i sig, andra kommer och går. Här är en som det var rätt mycket prat om fram till för en sisådär 25 år sedan, men som jag inte kan påminna mig ha hört ett pip om på mycket länge: biorytmer.


Idén i korthet: När man föds sätter tre cykler igång. De utgör sinuskurvor som pendlar mellan maximum och minimum. Den "fysiska" cykeln har en period på 23 dygn, den känslomässiga på 28, den intellektuella på 33. Räknar man lite kan man se vilka lägen respektive cykel har en viss dag, och kan därmed se när man är i bättre eller sämre skick för olika uppgifter. Om Vasaloppet gick dåligt så beror det kanske på att den fysiska cykeln var låg just då? Medan det goda resultatet på högskoleprovet berodde på att intellektuella cykeln var i topp? Och så vidare.

Teorin grundades vid förra sekelskiftet av Wilhelm Fleiss. Den store skeptikern Martin Gardner har beskrivit hans arbete som "a masterpiece of Teutonic crackpottery". I vilken mån han påverkat Freud vet jag inte, men det kan den hågade gräva i...

Första gången jag alls såg detta var när hemdatorer började bli vanliga. De beräkningar som visserligen var enkla i teorin men omständliga i praktiken var en utmärkt uppgift att lösa med ett enkelt dataprogram. Ett problem för biorytmerna skulle kunna vara att utrymmet för tolkningar är betydligt mindre än för astrologi, är en kurva i botten så är den. Inte för att fakta behöver ha med saken att göra...

Ett hastigt studium av litteraturen verkar indikera att läran försvann under 80-talet. Jag tror inte att den ökade tillgängligheten hade något med biorytmernas försvinnande att göra, och än mindre något ökat *host* vetenskapligt sinne - pseudovetenskapen har alltid gått i trender. Men måhända den stora trend-cykeln så småningom gör biorytmer inne igen..?