2011-05-31

Inventering: Skolor som förbjudit nationalsången

Det lär finnas skolor där nationalsången är förbjuden. Åtminstone i samband med skolavslutningar.

Vilka är de?



Rykten, vaga hågkomster o.dyl. behövs inte, sådana hittar jag själv, tack. Hur gammal och spridd den ev. traditionen att sjunga DGDF på skolavslutningen kan vara är en annan fråga som ska tas upp vid tillfälle. Liksom frågan om skolavslutningar i skola resp. kyrka.

2011-05-30

Lördagsfråga: TV på 70-talet


  1. Andrew Sachs föddes faktiskt i Berlin 1930. Fadern i familjen var jude varför de så småningom fick flytta på sig. På 70-talet gjorde den helt engelske skådespelaren Manuel från Barcelona i Pang i bygget. Svensk TV-premiär 1975.
  2. Melissa Sue Anderson var Mary Ingalls, storasyster i Lilla huset på prärien. Svensk TV-premiär 1974. De baserades åtminstone till att börja med på lillasyster Lauras självbiografiska böcker, som för övrigt är omätligt mycket bättre än den fadda wholesome familjeunderhållning TV-serien utvecklades till.
  3. [Uppdaterat: Anthony Hopkins i bild och ingen annan, mea culpa - plus till ingly och Magnus som kände igen honom] Clifford Rose har haft diverse roller, den mest kända är som den obehaglige Sturmbannführer Ludwig Kessler i Hemliga armén. Måhända satiren 'Allå 'allå är mer känd bland vissa? När originalet gick i repris tänkte jag först att intrycket skulle förtas med skojversionen i minnet, men det var ingen risk. Materialet håller utan vidare, det räckte med signaturmelodin för att inse att det är allvar. Här ett smakprov. Svensk TV-premiär 1977.
  4. Frank Oz (född Richard Frank Oznowicz) ser vi inte så ofta men har hört desto oftare: som Yoda i Stjärnornas krig, eller innan dess i Mupparna som björnen Fozzie, örnen Sam, trummisen Animal eller för den delen miss Piggy. Svensk TV-premiär 1976.
Temat sattes någorlunda av pazuzu. Måhända den här frågan var roligare att göra än att besvara. :-)


Bonus: The Ghost Busters. På 70-talet? Just det.

2011-05-29

Fred, radar och den stora smällen

Redan i början av andra världskriget var många av den brittiska flottans fartyg utrustade med radar. På den här tiden använde de våglängder på flera meter, vilket bland annat innebar att de visserligen kunde avgöra riktningar till ekon med god precision, men inte höjden. Det gick alltså inte att se om ett flygplan närmade sig på 100 meters höjd eller 1 000.

Men en som avgjort befann sig på den högra delen av flottans normalfördelningskurva - så att säga - fann att det faktiskt gick: genom att studera den interferens som uppstod när radarvågorna reflekterades mot havsytan kunde man avgöra på vilken höjd ett eko befann sig. Efter att ha mätt och räknat ritade han upp grafer som fick snabb spridning eftersom de fungerade förträffligt. På så sätt lyckades en teoretiker höja stridsvärdet påtagligt enbart genom att räkna.

Episoden är en av de mindre kända rörande den färgstarke astronomen och matematikern m.m. Fred Hoyle, vilket kanske beror på att det finns så många.

En mer känd rör ett radioprogram som sändes av BBC den 28 mars 1949. Fred beskrev en teori rörande universums uppkomst han trodde på, och en som han inte trodde på; den senare sammanfattade han med begreppet "big bang", som sedan dess blivit minst sagt etablerat. Den sannolika faktoiden i sammanhanget är att han skulle ha använt det på ett raljerande och förlöjligande sätt, något som påståtts men som bl.a. han själv förnekat. I det fallet litar jag helt på honom: Fred Hoyle var inte någon kappvändare som försökte att släta över sina misstag. I detta fallet vet jag inte ens om han någonsin ändrade sig, eller höll fast vid sin steady state-teori livet ut.


Källa: "Sir Fred Hoyle 24 June 1915 -- 20 august 2001", Geoffre Buridge, Biographical Memoirs of Fellows of the Royal Society, sid 217

2011-05-28

Lördagsfråga



Jag har inte räknat ut globalt minimum för gemensamma nämnar-funktionen, bara lokalt. Få se om ni kommer på något ännu bättre.

2011-05-27

Sigma heil



När fascismen slog rot i Brasilien fick den heta integralism, integralismo brasileiro. Och så fick den en symbol.



Jag vet inte exakt hur resonemanget gick. Men för min egen del räcker det med symbolen för att jag ska misslyckas fullständigt med att förknippa personerna med någon som helst variant av fascism. Det ser mer ut som en mattekongress, eller något studentikost. Notera att flaggans grundfärg är blått.



Partiets grundare och duce, Plínio Salgado. Kan man summera honom som en man med integritet, tro?


Totalitarian Images: The Integralist Movement and the Estado Novo in Brazil
Wikipedia: Brazilian Integralism

2011-05-26

Egyptens mindre kända pyramider

Amerikanska forskare hävdar att de funnit resterna av 17 tidigare okända pyramider i Egypten med hjälp av infraröda satellitbilder.
- Okända pyramidbilder på satellitbilder, DN 25 maj 2011

BBC har mer, inklusive bilder: Egyptian pyramids found by infra-red satellite images

När man tänker på egyptiska pyramider, brukar man tänka så här:



Av landets över 100 kända pyramider är det få som ser ut som de berömda. Det finns några fler stora och välbevarade, som den röda pyramiden eller min favorit, den brutna. Men de flesta ser mer ut som dessa:


Umas, 5 dynastin


Userkaf, 5 dynastin


Sahure, 5 dynastin


Amenemhat, 12 dynastin

Notera att skick och ålder inte behöver ha mycket med varann att göra. Under senare tider kunde man bygga mindre hållbara än under de första dynastierna.

2011-05-25

Trofim D. Lysenko



Efter att ha gått igenom viktiga föregångare som Timiriazev* och Michurin kommer jag till artikelns huvudperson:

Den som skulle göra michurinismen till biologisk statsreligion hette Trofim Denisovitj Lysenko (1898-1976). I mitten av 1920-talet hade han ”upptäckts” av landets ledande genetiker N. I. Vavilov, som blev hans mentor. Redan 1927 skrev Pravda om den 29-årige bondsonen – hans enkla ursprung var en god poäng i sammanhanget – som inte bara odlade ärter i Azerbajdzjan, utan som även lyckats gödsla fält utan att använda vare sig natur- eller konstgödsel – hur det nu gick till. Mest arbete lade Lysenko ner på så kallad vernalisering. Det är i sig ingenting mystiskt, utan innebär helt enkelt att vissa fröer behöver en period av kyla innan de börjar gro – en mekanism vars effekter vi kan se varenda vår. Vete blöttes och förvarades sedan i snö eller motsvarande temperatur över vintern.

Men i Lysenkos händer fick proceduren förunderliga egenskaper: ”härdandet”, som för övrigt kunde ärvas, gav enligt uppgift inte bara tålighet mot kyla och avsevärt större skördar, utan kunde rentav förvandla durumvete Triticum durum till vanligt brödvete T. aestivum, som inte bara är en annan art utan som rentav har ett annat antal kromosomer. Ännu ett lysenkoistiskt grepp bestod i att plantera växter mycket tätt, vilket inte innebar att de konkurrerade utan hjälpte varandra. Här finns även en politisk aspekt, då man kunde göra den marxistiska jämförelsen att individer inom en samhällsklass inte konkurrerade utan hjälpte varandra. Triumferande kungörelser i den här stilen – enkla lösningar på svåra problem – skulle kanta Lysenkos karriär, den ena mer sensationell än den andra.

Men på något sätt verkar de aldrig ha omsatts i praktiken. Allmänheten fick aldrig se några azerbajdzjanska ärtodlingar, inte heller det magiska gödslet eller de ofantliga odlingarna av frosthärdig frukt och vete djupt inne i Sibirien.


Hela artikeln om Lysenko och hans märkliga pseudovetenskap finns i tidningen Vetenskap och Historia nr 5-2011. Gå, köp, läs, begrunda och kommentera.

Bland flera tänkvärda aspekter i denna historia finns denna: lysenkoismen är en av de pseudovetenskaper som fick sin chans.

Dess flesta fränder framlever en sorts halvexistens, mer eller mindre spridda men, åtminstone nuförtiden, i ständig kamp mot vetenskap värd namnet. Vad skulle hända om en nation någonstans tog sig an astrologi, homeopati eller kreationism på allvar, sade att detta är grejen, och förbjöd dess äkta motsvarighet? Om exemplet ovan är något att gå efter så hade kanske ett sådant uppvisande i ljuset, erkännande från makthavarna och rejäl finansiering m.m., bara inneburit att dess brister blivit grundligt demonstrerade. (Eller inte alls, om resten av världshistorien är något att gå efter.)

Så kanske de som verkligen vill att alternativmedicin, elallergi och spiritistiska medier ska fortleva gör klokast i att inte gå för långt. Villoläror mår bäst i underläge.


* Den torftiga artikeln om Timiriazev på engelska Wikipedia är en påminnelse om att det kan vara värt att byta språk då och då: jämför den om Тимирязев på ryska Wikipedia.

2011-05-24

Fel med livskraft



Den här gamle uven hette Arthur Moeller van den Bruck och ingenting annat. Känd för sin bok Det tredje riket som kom ut 1923, och som faktiskt var ännu något mer profetisk än titeln antyder.

Att det blir han idag beror på att jag i korrekturet för Tredje rikets myter ser att jag ända fram tills nu lyckats få efternamnet lätt felstavat. Namn är annars sådant man rutinkollar, i synnerhet de med aldrig så "riskabel" stavning: Arthur eller Artur, Eckart eller Eckhart, Goering och Göbbels eller tvärtom? Men den här har slunkit mellan fingrarna, ända fram tills nu.

Hur det går till? Vet inte, men det är sådant som händer hela tiden, överallt. Det finns ingenting som har starkare livskraft än småfel.

2011-05-23

Lördagsfråga åt hell...


  1. Dan Andersson. Denna bild är inte bland de mest kända och använda av honom, han är lite yngre, till synes mer avslappnad, och dessutom på plats i finnskogarna. Hans liv och karriär tog abrupt slut på hotellet Hellman i Klara 1920, sedan man efter en lusbehandling med blåsyra inte vädrat ordentligt.
  2. Professor Trevor Bruttenholm, här spelad av John Hurt i Hellboy (2000). Det var denne professor som under kriget gav titelfiguren sitt namn: en demon som trollats fram av ockulta nazi-forskare, typ.
  3. Helly Juell Hansen - det är så här han ser ut, den norske sjökapten som på 1870-talet började sälja oljeställ. Resten är historia. (Länk till HH)
  4. Gunnar Björnstrand och Yvonne Lombard i Bergmans En lektion i kärlek (1954). Yvonne var redan då fru Lennart Hellsing.
Magnus satte minsta gemensamma nämnaren hell, särskilt uttänkt för den 21 maj 2011, denna dies irae in spe. He he.

2011-05-22

Oläsliga böcker


Fransesco Guicciardini (1483-1540)

I Florens fanns det en gång en förfalskare som rättvisan kom ikapp. Sedan han fällts lät domstolen honom välja straff: antingen tre år på galärerna (ett straff som förekom då, om än inte under antiken) eller ... att läsa Guicciardinis Storia Fiorentina, "Florens historia". Han tog boken - måhända hade han ingen närmare bekantskap med den sortens verk och fann valet självklart. Han orkade fram till kriget mot Pisa 1497. Sedan gav han upp, slog igen boken och gick till roddarbänken.

Episoden hittade jag hos Frans G. Bengtsson, som i sin tur hittade den hos historikern Macaulay. Sann? Kanske det.

Men poängen, som jag tror att många som läser denna blogg känner till, är definitivt en realitet: läsandet av vissa böcker är en plåga som överträffar vanligt fysiskt lidande.



Alfred Rosenbergs Der Mythus des 20. Jahrhunderts, "Det tjugonde århundradets myt". Nazisternas chefsideolog lade 1930 ut texten om världshistorien som han förstod den, hur den formats av olika rassjälar, deras egenheter och strider. Och dessa förvirrade tankegångar levereras med en hopplöst bedrövlig stil, kompakt, komplicerad och genomtrist, i en, såvitt jag minns, oändligt lång text. Jag har läst hela boken en (1) gång och kan inte föreställa mig vilka krafter som skulle kunna förmå mig att återvända till den.

Pröva själva:

archive.org: The Myth of the 20th Century [PDF]

Den här bilden betraktade jag då och då under läsningen. Inte för att det blev lättare, men någonstans gjorde det ändå gott.

2011-05-21

Lördagsfråga



De som ännu inte uppryckts till himlen kan fundera över den här.

2011-05-20

Slut på lördagsfrågorna?


Jesu ankomst, för vilken gång i ordningen

Jajamen, nu är det kört. För lördagsfrågor liksom existensen i övrigt. Imorgon är det nämligen dags för domedagen. Eller den bauta-kolossala jordbävning, den kraftigaste någonsin, ever, som ska markera inledningen på evenemanget. Allt enligt en viss Harold Camping.

Notera försöket till ett vetenskapligt neutralt anslag: "While many question the predictions of Harold Camping, others are warning that Judgement Day is in fact coming on Saturday May 21, 2011." Några tycker si, andra tycker så. Okej.

Som en sista vetenskaplig spik i belackarnas kista har ni detta bevis på att Camping minsann inte är sämre än att han kan ändra sig:

"Camping’s Prophecy Predictions have been proven incorrect in the past, but he has learned from the mistake he made in 1994, and is confident about the date of May 21 2011."

Eller kanske det inte är slut för bloggarna ändå? "I have scheduled new posts to come out between May 21st and October 21st 2011, that will help those dealing with the End Times of the Apocalypse."

Så världen kommer att finnas även på söndag. Den enda skillnaden är att sant gudfruktiga människor som Harold Camping försvinner. (Vad var problemet?) Vi eländiga får fortsätta i våra resp. grottekvarnar, liksom bloggandet. Så det lär bli fler lördagsfrågor ändå. Tror inte jag tappar så många läsare heller.


judgementday2011.com

Se även wecanknow.com för åtminstone till synes mer intellektuella utläggningar. Eller det fina galleriet med läsarnas bilder på det glada (är det väl) budskapet.

2011-05-19

Miljöpartister mot kvacksalveri

Om rubriken låter som en oxymoron – lite som "grönländska vinodlare", "vandaliska stadsplanerare" eller "göteborgsk humor" – så har ni inte läst debattartikeln på SvD:s hemsida:
I pressen visas MP-politiker upp som vill ha healing i vården och pratar om hur öppet MP är för alternativmedicin. Detta skadar partiet då det ger ett missvisande intryck av bristande tilltro till forskning och vetenskap samt villighet att spendera skattepengar på overksamma behandlingar.
 - Maria Gardefjell m.fl., Förespråkare för alternativ medicin kan skada MP, Svenska Dagbladet 18 maj 2011

Även den som inte är intresserad av miljöpartiets interna debatter (som jag) kan ha utbyte av artikeln (det hade jag). Dessutom har visst kvackar-kramarna där tagit upp handsken.

Några av undertecknarna är, i likhet med politiskt tämligen ointresserade undertecknad, aktiva inom den politiskt obundna föreningen VoF. Men alla aktioner mot pseudovetenskap, vidskeplighet, kvacksalveri och annat trams gillas stort.

2011-05-18

Åsa, klimat och VoF Göteborg


Dr Åsa flankerad av några VoF Göteborgare

En av attraktionerna under vetenskapsfestivalen i Göteborg förra veckan var Åsa Vilbäck, "dr Åsa" i TV. I lördags höll hon en föreläsning på Nordstan, alltså rätt nära Brunnsparken där VoF Göteborg dagen innan firat fredagen den 13:e. Det var också vi som bjudit in henne. Som allt annat på festivalen var det gratis och evenemanget samlade stor publik.


Bild från Åsas blogg

Under rubriken En guide genom hälsodjungeln fick vi en fullmatad halvtimme på uppemot trekvart, om medicin, alternativmedicin och rent kvacksalveri, hur våra mestadels skärpta hjärnor kan låta lura sig, om det märkliga fenomen som kallas placebo, och en hel del därtill.

Efteråt svarade hon på frågor från nyfikna, och VoF Göteborg passade på att upplysa om vår verksamhet.



Söndagen avrundades med Erik Svensson som pratade väder. Eller närmare bestämt klimat och den s.k. klimatskepticismen. Erik är engagerad i Uppsalainitiativet som riktar in sig mot alla fel, missuppfattningar och rena dumheter som förekommer i ämnet.

Som av en händelse fick vi därmed in, så att säga, såväl Årets folkbildare (Åsa) som Årets förvillare (klimatskepticisterna i Stockholmsinitiativet) på den VoF:igaste vetenskapsfestivalen hittills.

2011-05-17

På NETcommunity



- Hej Peter Olausson! Vem är du?
- Jag är författare och skribent, verksam på webben, i tidningar och böcker.
- Vad skriver du om?
- Ett favorittema är s.k. faktoider: myter, vandringssägner och liknande. Sådana har jag tagit upp inom allehanda områden, som historia, naturvetenskap, språk, medicin... Även pseudovetenskap och vidskepelse känner jag för, eller snarare mot.
- OK. Men vad har du för bakgrund inom ingenjörsbranschen?
- Egentligen ingen alls. Jag har ägnat mig åt datorer i snart 30 år, främst programmering och webbhantering, liksom en del GIS, visualisering m.m. Jag känner till många begrepp men har inte arbetat med dem professionellt.
- CAx, PLM, ERP..?
- ...Är i stort sett okända företeelser. Än så länge. Men jag läser in mig på dem.
- Finns det något särskilt du kan bidra med?
- Ett nyfiket och kritiskt perspektiv. Att undersöka löften om nya programversioner, metoder och andra mirakelmedel. Att ta reda på vad som är sant och inte.

NETcommunity: Ny medarbetare till vår redaktion

På portaler med namn som CADtorget*, PLMforum** och BIMforum***, liksom i nyhetsbreven (75 000 läsare bland ingenjörer och beslutsfattare) kommer jag att skriva reportage och artiklar från den digitala ingenjörsvärlden. En hel del att lära in, helt enkelt, inte minst alla dessa TLA****.


* CAD = Computer-aided Design
** PLM = Product Lifecycle Management
*** BIM = Building Information Modeling
**** TLA = Three Letter Acronyms

2011-05-16

Lördagsfråga: Dodgson



  1. Illustration av Tove Jansson för Lewis Carrolls Snarkjakten. Snarken nämns i Bakom spegeln men är även en egen dikt.
  2. Michael Palin som Dennis Cooper i Terry Gilliams Jabberwocky (1977). Har fått mycket blandade omdömen. Monstret nämns i samma sammanhang som snarken i Bakom spegeln. Nonsens av bästa märke.
  3. Neo slaggar framför den dator där det snart ska dyka upp ett kryptiskt meddelande om en vit kanin. Det anspelar på den vita kanin som inleder Underlandet: Alice hamnar i detsamma när hon följer densamma.
  4. Elisabeth av Bayern, drottning av Belgien på sin tid. Farmor till nuvarande regenten Albert II. Hennes besök i kommunistländer under kalla kriget renderade henne beteckningen the Red Queen på sina håll. Rött kunde även vita schackpjäser kallas på grund av trycktekniken. Den röda drottningen förekommer i Bakom spegeln. (Tryckfärgs-uppgiften är ny för mig och jag har inte hunnit dubbelkolla. Det finns schackspel med röda pjäser.)
Kim E satte det genomgående temat direkt: Lewis Carroll, som Charles L. Dodgson kunde kalla sig.

2011-05-15

Tredje rikets korrektur



Så här kan det se ut i ett korrektur. En PDF på över 400 sidor, med formgivning, typografi och (de flesta) illustrationerna på plats. Utan tvivel med småsaker som behöver korrigeras och förtydligas. När dessa hittats och fixats, så skickas resultatet till tryck.

2011-05-13

Fredagen den 13:e



Eftersom Blogger tagit fasta på dagens datum tappades annonsen för VoF Göteborgs traditionella firande av vidskeplighetsdagen bort. Istället får ni här ett bildbelägg (thx UFA) från Brunnsparken i efterhand.

En liten stege hölls upp som förbipasserande (till och från stora köpcentret Nordstan i bakgrunden) kunde välja att gå förbi eller passera under. De senare kunde spela ett enkelt tärningsspel, som till skillnad från en del andra i trakten gick att vinna, om man hade lite tur. Dessutom delade vi ut foldrar och flygblad, och fick tillfällen till en mängd intressanta diskussioner om pseudovetenskap och vetenskap, vidskeplighet och VoF.

2011-05-12

Ekorrn x 217

55. Haiku
Ekorrn på grenen
hör barnen när han skalar
slår sig mot tallen

128. Akuten
Sciurusvulgaris inkom akut med posttraumatiska symtom i membrum inferior dx et cauda longa pilata efter av barn provocerat fall i tall mellan två plan. Röntgen visar ej skelettskada. Hem med stödförband.

200. Runsten
muþir:ikorna:litu:raisa:stain:þina:iftiR:ratatosk:sun:sin: han:uar:tuþr:i:furu uiþi: illir:ukmini:unnu:unyt:niþ: kuþ:hialbi:ant:hans: in:anders:risþi
Moder ekorre lät resa denna sten efter Ratatosk sin son han var döder i furveden (tallskogen) onda ungmän utförde onyttigt nidingsdåd Gud hjälpe hans ande men Anders ristade

Stickprov ur Den stora ekorr-samlingen hos Yttermera. Det som började med 70 stilövningar, där Anders Bek vred och vände på den enkla episoden, har sedan kompletterats av andra, som Göran Selander (#128) och Anders Frank (#200). I skrivande stund är de uppe i 217. Inget att sträckläsa, men prima källa att ströläsa i då och då.

2011-05-11

Crazy gibberish


I ett avsnitt av Futurama fanns maskinen som kunde översätta. Tyvärr kunde den bara översätta till "ett obegripligt dött språk".


Som given bonus, samma klipp på franska.


Fast egentligen var det denna jag ville visa. Hur bryter man på italienska på italienska? Här får Tony och Joe bryta på neapolitanska. Det är inte bara en dialekt utan ett eget språk med en intressant historia. Sedan 2008 är neapolitanska ett officiellt och skyddat språk i den syditalienska regionen Kampanien.

Man kan fundera på vilka dialekter som hade kommit på fråga i en svensk dubbning ifall kockarna brutit på svenska i originalet. Vad blir svenske kocken i översättning? (Så här?)

Och vadan reaktionerna på Tonys "denna där"? I originalet säger han "this one", underförstått till skillnad från alla andra ...

2011-05-10

Grodor och lök

Jag gillar lök stekt i olja
Jag gillar god lök

En enda lök stekt i olja
En enda lök gör dig till ett lejon

Men ingen lök åt österrikarna
Ingen lök åt de hundarna

Refr.: I takt kamrater! I takt, i takt, i takt!
...

Vad har vi här? En kampanj från Lökinstitutet med ett politiskt budskap dessutom?

La chanson de l'oignon, "Löksången", var populär bland franska soldater under revolutionen och en tid framöver. Som vanligt när det gäller folkvisor är härstamningen osäker. (Översättningen ovan är på ett ungefär.)

Vad dess fortsatta öden beträffar, så ... Ja, lyssna själva.



Hur gick det där till? Är det en slump att en fransk låt kommit att handla om grodor? Kan man ana en politisk touch någonstans? Kanske via ett engelskt led?

Här hade jag lagt in förklaringen om jag känt till den. Men jag har ingen aning. Löksångens förvandling till små grodor förefaller att vara ett outrett kapitel.

2011-05-09

Lördagsfråga: Jesus


  1. En låda som använts för att förvara ben från någon död person. Huruvida denne verkligen var "Jakob, son till Josef och bror till Jesus" som inskriften anger är en annan fråga, liksom om det spelar någon roll eller om inskriften ens är äkta.
  2. Joshua, datorn som har en sorts huvudroll i filmen War Games (1983).
  3. Graem Bauer, kortlivad roll i TV-serien 24 - bror till Jack, far till Josh.
  4. Från omslaget till U2:s The Joshua Tree.
Så Joshua med varierande stavningar var svaret. En viss Jesus/Yeshua hade kunnat vara med direkt men då hade det blivit alldeles för enkelt. Som det nu var, satte magnus den på sju minuter blankt.

2011-05-08

Smörgåsbord, ombudsman och gatlopp

from Swed. gatlopp "passageway," from O.Swed. gata "lane" (see gate) + lopp "course," related to löpa "to run" (see leap)

- Etymology online

Vad är detta? Etymologin för det engelska ordet gauntlet i konstruktionen run the gauntlet, "springa gatlopp". Ensamt betyder det handske, men inlånat som ovan är det ett helt annat ord, alltså ett anglifierat "gatlopp".

Svenska lånord i engelskan finns det några av. Smorgasbord och ombudsman känner kanske de flesta till. Lingonberry nämns ibland, jag vet inte hur vanligt det är. Angstrom är som enhet lite speciellt, men okej (för att ta till vad som sägs vara det vanligaste engelska lånordet världen över).

2011-05-06

Vetenskapsfestival



Snart är det dags för Vetenskapsfestivalen i Göteborg. Utöver en del andra arrangemang (man har redan börjat med diverse skolprogram) så kommer den offentliga delen att hållas den 10-15 maj.

En intressant grej där jag ska vara med är den så kallade vetenskapsrouletten. Tisdagen den 10 maj kl 17-18 kommer det stora hjulets 42 gondoler att fyllas med 42 forskare och experter av allehanda slag. Folk som vill pröva på (det är gratis) slussas in i en slumpvald gondol. Där får de sedan tillbringa en kvart med forskaren ifråga och lära sig allt om Pompeji, köttätande växter, liv i rymden, laserljus, faktoider eller var de nu hamnar.

En annan attraktion under festivalen är Åsa Vilbäck, Årets folkbildare 2010 (och det är alldeles sant). Lördagen den 14 maj står hon på scenen i Nordstan kl 14.30-15.00 och pratar om medicin, alternativmedicin och relaterat. Just den grejen är det f.ö. VoF Göteborg som fixat, den alerta lokaldelen av VoF.

2011-05-05

Apokalyps

Den yttersta domen, jordens undergång, kärnvapenkrig et cetera?

Så används ordet idag. Dess ursprung och "egentliga" betydelse (citationstecken eftersom ett ord betyder vad vi är överens om att det betyder) är det grekiska ἀποκάλυψις apokalypsis = avslöjande, uppenbarelse. Som givetvis kommer från Johannes uppenbarelse, boken vari den yttersta domen beskrivs. Ska man vara petnoga så är "apokalypsen" inte händelsen, utan beskrivningen av densamma.

2011-05-04

Bedragarna på TV 4

Finns det äkta medier? Folk som kan prata med spöken och andar? En enda vore en sensation, som skulle revolutionera vår världsbild på en mängd olika sätt. Men någon sådan har ännu inte visat sina färdigheter på ett övertygande sätt.

Allt vi sett är en bunt charlataner och lurendrejare, varav måhända några även lyckats lura sig själva: utöver Sol-Britt Rönnqvist och hennes berömda mor Saida har vi Jane Lyzell, Benny Rosenqvist, Jörgen Gustafsson och Anders Åkesson, liksom internationella stjärnor som Terry Evans, Colin Fry, Sylvia Browne, James van Praagh ...

Det är en sak när de ger vaga och allmängiltiga anvisningar om exempelvis försvunna föremål – "nära vatten" är en klassiker som sällan slår fel i ett land med myriader vattendrag och långa kuster, eller när saker ligger "i lådor", "bakom möbler" och liknande. Man får heller aldrig veta hur ofta de, all vaghet till trots, har helt fel. Eller mumlar strömmar av allmängiltiga antydningar om döda personer, där hoppfulla ättlingar hakar på det som råkar passa: jamen, det är ju på pricken!

Det är betydligt allvarligare när de får polisen att lägga resurser på att kontrollera grundlösa tips eller rentav falska mordanklagelser, vilket det finns alldeles för många exempel på. Däremot finns det ännu inget exempel på att något medium varit till faktisk hjälp i något brottsfall. Om de varit till mista nytta hade det varit fantastiskt. Som det nu är, är det ett motbjudande och cyniskt geschäft.

Frågan är varför det yrkesmässiga bedrägeriet uppmuntras och underlättas av exempelvis TV 4? Hur kan kriminalitet få immunitet genom att kalla sig andlig?


Christer Sturmark och Peter Illi: Dags att förbjuda bedragarna på TV 4, Newsmill
TV 4: Det okända

2011-05-03

McDonalds 1955?



Just nu kör McDonald's en kampanj på temat 1955 (länk), som synes för att fira att deras "första restaurang" öppnades det året i Des Plaines, Illinois. Det är fel. Det är heller inget slarvfel.

Man kan se företagets historia berättas i den här stilen: Bröderna McDonald hade en restaurang någonstans i obygden, med vissa goda idéer men utan drivkraft. Sedan dök Ray Kroc upp, en sann entreprenör med en Vision. Han köpte restaurangen och började 1955 att bedriva franchising, dvs. folk kunde köpa konceptet och namnet för att sedan driva egna McDonalds-restauranger lite varstans. Det är det som gjorde kedjan störst och varumärket ett av världens mest kända. Och det är på den historien som reklamkampanjen "1955" bygger.

Så här gick det egentligen till:

Richard och Maurice McDonald hade på 1930-talet börjat i branschen med en drive in-restaurang i Pasadena, Kalifornien. Nästa ställe var en hamburgerrestaurang i San Bernardino, samma delstat, öppnad 1940. Det var en ordinär sylta av standardsnitt. När folk kom dit för att äta lagades hamburgare åt dem enligt beställning. Det var alltså inte fast food, en företeelse som förresten redan fanns.



Nästa märkesår är 1948. Då gjorde bröderna om sin restaurang helt. De kallade det nya konceptet Speedee, liksom deras första maskot. Nu fick kunderna hämta sina hamburgare själva. Menyn reducerades kraftigt: hamburgare, ostburgare och paj var de enda varmrätterna, med chips (senare pommes frites) till. Den standardiserades också, så att alla kunder fick samma tillbehör på sin hamburgare. Dessa effektiviseringar innebar att priset på hamburgarna halverades.

En omedelbar hit? Faktiskt inte till att börja med. Det tog ett tag innan kunderna begrep sig på det hela. Men när de väl börjat vänja sig kom desto fler.

Bröderna var uppfinningsrika på flera sätt. De införde ett "löpande band" i köket, där varje person utför ett visst moment. De tog fram konstruktioner som snabbade upp hanteringen. Och de införde franchising 1953.

Just det: McDonald's var en kedja före 1955. Ray Krocs restaurang i Des Plaines var inte den första eller andra, utan den nionde.

Vad Kroc gjorde var inte att grunda McDonald's, att införa någon revolutionerande förändring i köket - hans förslag på nya rätter floppade - eller affärsmodellen. Vad han gjorde var framför allt att ta hand om franchisingen, och det gjorde han med besked: bara några år senare fanns ett tresiffrigt antal restauranger, vilket definitivt var mer än vad bröderna McDonalds klarat på egen hand (vilket även berodde på att de vägrade att sitta i flygplan). Dessutom skapade han en företagskultur med koll på detaljer som, även om den ibland verkar rejält överdriven, avgjort har del i framgången. Kanske den även ligger bakom historieförfalskningen ovan?

"Up until the time we sold [1961], there was no mention of Kroc being the founder," Richard McDonald told The Wall Street Journal in 1991. "If we had heard about it, he would be back selling milkshake machines."

- Ur R. McDonalds dödsruna i New York Times, 16 juli 1998


Källor:
McDonalds.se: Ray Krocs historia är bättre än den pompösa titeln antyder
Bill Bryson, Made in America (Minerva 1995), kap. 20
Peter Englund, Om hamburgarens historia

2011-05-02

Lördagsfråga: Dubbelprisade



  1. Illustration av s.k. orbitalhybridisering, hur elektronerna beter sig i en molekyl. Linus Pauling undersökte sådant så väl att han fick nobelpriset i kemi 1954. Dessutom fick han fredspriset 1962 för långvarigt engagemang i fredsrörelsen.
  2. Denna märkliga artefakt är den första transistorn. En av konstruktörerna var John Bardeen, som fick nobelpriset i fysik 1956 och dessutom 1972. Lär ha haft grannar för vilka han var mest känd för sina grillkvällar; hans yrkesliv var de inte orienterade om.
  3. Pierre Curie i den "alkemistens verkstad" (associerar jag till) där radium för första gången togs fram i ren form. Under så här enkla förhållanden bedrevs god fysik och kemi även för hundra år sedan. Delade nobelpriset i fysik 1903 med Marie Curie och en viss Henri Becquerel. Marie gick sedan och fick nobelpriset i kemi 1911 dessutom (Pierre dog i en olycka 1906).
  4. Sådana här suddiga streckkoder finns det folk som ägnar hela dagarna åt: DNA-sekvensering. Grundläggande forskning i detta viktiga område utfördes av Frederick Sanger, nobelpriset i kemi 1958 och 1980.
Temat var alltså de fyra - just så många är de - som hittills fått två nobelpris. Joakim är måhända på god väg genom att sätta två lördagsfrågor i rad.

2011-05-01

Vit flagg

A person is regarded as a parlementaire who has been authorized by one of the belligerents to enter into communication with the other, and who advances bearing a white flag.
- Haag-konvention (1907) IV, annex, sektion 2, kapitel III, artikel 32

En vit flagga, "parlamentärflagga", innebär att den ena stridande parten vill tala med den andra. Det kan gälla en kapitulation, och det kan gälla något helt annat.