2011-02-28

Lördagsfråga: Evangelister


  1. Markusplatsen, med en bit av Venedig dessutom. Stadens torg har namn efter skyddshelgonet, det lejon som är hans symbol syns också lite varstans.
  2. Matéus från Portugal är idag ett vin bland otaliga. En gång i tiden var det ett Namn, kanske mest känt som rosé, och kändes igen på de runda platta flaskorna. (Enligt denna artikel var 70-talet även räkcocktails - det känner jag igen - och "chicken Maryland", som jag inte kan erinra mig nånsin ha hört talas om.)
  3. Elin i Fucking Åmål (1998) av Lukas Moodysson. Finns det något att berätta om honom som ni inte redan visste? Vad sägs om detta: Hans första film hette Det var en mörk och stormig natt.
  4. Eagle hette månlandaren i Apollo 11; "the Eagle has landed". Det var efter nationens symbol, den vithövdade havsörn (Haliaeetus leucocephalus) som låter sämre på engelska: bald eagle. Plåtad av Collins, nu har jag naturligtvis glömt exakt vilken bild jag använde, men den kommer från obeskrivligt fantastiska resurs NASA:s arkiv med allt material från Apollo. Och örnen är ju evangelisten Johannes attribut, som ni kan läsa en liten artikel om här.
Vem var "anonym"? Christian satte samtliga, inklusive - efter lite betänketid - evangelisten Johannes örn.

2011-02-27

Den 30 februari

En dag med det udda - bildligt talat - datumet har faktiskt inträffat några gånger, en av dem i Sverige: den 30 februari 1712. Jag har beskrivit upptakten till denna historia i en bloggpost från 2007, Kalender-krångel (i slutet av oktober, inspirerad av den nyligen genomlidna vintertids-manövern).

Det hade, som många av er vet, att göra med övergången till gregoriansk tideräkning. Då hoppade man över några dagar för att få kalender och år att gå i takt, och gottgöra för det lilla men ackumulerade felet i den julianska kalendern.

Vad jag inte visste förrän häromdagen var att man inte alls justerade hela felet - man gick inte tillbaka till den passning kalender/år som gällde 45 f.Kr. Man nöjde sig med att gå tillbaka till 325 e.Kr., då det nicaenska konciliet nämligen hölls, och man bland flera andra viktiga frågor bestämde när påsken skulle inträffa.

2011-02-26

Lördagsfråga


Ingen ledtråd ö h t. Så ni kan visa vilka hårda lördagsfråge-knäckare ni är.

Allvarligt talat, i vilket annat sammanhang skulle fyra till synes godtyckligt valda bilder kunna leda någonstans alls? Nej, jag har ingen aning. Ni är så obegripligt duktiga.

2011-02-25

Nyckelben


Det här ser ju inte ut som en nyckel precis. Varför heter det då nyckelben? Inte bara på svenska utan på många språk, inklusive den latinska facktermen clavicula, "liten nyckel".


Men benet kan ha fått sitt namn när nycklar kunde se ut så här. Just detta är ett engelskt järnåldersfynd, själva låset kan inte ha varit mycket märkvärdigare än ett dagbokslås. Nycklar från medelhavsområdet och mellanöstern har haft liknande former, även när själva låsen varit betydligt mer avancerade.

Stämmer denna teori? Helt säker kan man sällan vara i dessa sammanhang. Den är åtminstone den vanligaste, och jag tror mer på den än att benet sitter som en liten nyckel (engelska Wikipedia), att det "låser fast" skuldran (etymonline), eller att det är en felöversättning från vinranka (tyska Wikipedia).


Läs mer på Anatomy words: Clavicle.

2011-02-24

Ser ni björnen?


Toblerone skapades 1908 av Theodor Tobler och Emil Baumann i schweiziska Bern. Utöver att vara en blandning av choklad, nougat m.m. så hade den även från början sin triangulära form - som landets berömda alptopp Matterhorn (på gränsen till Italien). På bilden dess norra och östra sidor. Det går nog att få en perfekt passform om man letar lite mer än vad jag gjorde här.


Nog så enkelt. Ett klurigare dolt budskap, som kanske även de mest erfarna chokladätarna bland er missat, är det som syftar till födelsestaden. Namnet Bern är gammalt och, som så ofta är fallet med gamla städer, av osäkert ursprung. Kanske efter ett keltiskt *berna, "klyfta"? Eller en justerad form av Verona, med någon koppling till den italienska staden? Fast i folketymologin är det mycket enklare: där kommer Bern naturligtvis från Bär, "björn". Det är därför staden förknippats med björnar, fått en vapensköld med en björn, och så vidare. Vilket förresten påminner om Berlin, som nog inte heller fått sitt namn efter en björn, annat än i folketymologin.

Och när varumärket togs fram så var det Bern-björnen man smög in.


Där är den ju. Tänk att den varit där hela tiden.


Detta inslag har naturligtvis inte sponsrats det allra minsta.

2011-02-23

Trolltrummor

Påstående: "Trolltrumma" är ett begrepp myntat av de söderifrån inflyttade kritiska prästerna, använt för att utmåla de hedniska föremålen som häxtyg.

Det kanske stämmer. Å andra sidan är trummorna onekligen föremål från en annan andlig tradition än kristendomen (för att yxa till en definition av "hednisk"). Om det som kallas gievrie, goabdes, goavddis och kyömdes på syd-, lule-, nord- resp. östsamiska används för att försätta användaren (som ofta kallas shaman, vilket definitivt inte är ett inhemskt ord) i kontakt med andevärlden så var de, hur man än räknar, inkompatibla med den kristna världsbilden på den tid folk bekymrade sig för sådant.

2011-02-22

Brev från Amerka

Galesburg den 13 juni 1869
ömtt älska föräldrar och mina tjära Syskon Må altid gott dät är Min dagliga Önskan till eder alla. jag får takka eder alla för dätt sista jag war hemma hos eder, ni kan inte tänka hur mykkett jag har sitt sän jag sjeldes i från min Moder wid linsjöpping den 10 Majus då Börde jag min långa resa till Amerka men den 10 juni då upphörde jag min resa så dät war en hell Månad min resa war till amerka ni bad mig att jag skulle skriwa om hur dant dät war på min resa Män det är inte godt för mig att skriwa om alt. jag kom till jöttebörg den 13, så jeck jag däri från den 14 då Geck jag öwer nodsjön till den 17 då kom jag till hull då Geck jag från hull den 18 då jeck jag på järnbana över Änglan till liwerpoll på sama dato då feck jag ligga över i liwerpol i från dän 18 å den 21 så däd war tre dyng den 21 war på fredan då Geck jag på den Stora osian där Geck jag öwer på tollv dyng så jag ankom till nyark den 3 juni Men nu scall jag låta eder wetta att jag hade en God helsa under Wägen som jag har alt att tacka min nådige Gud för att ha en sådan mädgån för jag har intet för lorat för ett öre en gån under hella min Resa. ni må tro att di war allt sjuka på nodsjän så di krekas war på sett håll så war än e geck så war dät likadant så ni Må tro att dät war inte så rolitt altid. jag war på två fatyg dät forsta så feck jag hålla mig mäd Matt själ som ni wiste hemma men när jag geck på dät andra båtten då feck jag matten. Men ni må tro att dät war inte gott för Mig att förtära så dan mat som di har så jag hälst ått min massäk så länge han wade män dät wart snart slut för Mig och lika dant för Moster så när jag kom till nyark då feck jag taga till mina pängar i från nyark å til Galsborg. Män då war di slut så jag är i Galsborg jag geck från nyark den 4 juni på qvällen då komm wi till chekago 9 dennes så dät war fyra dyng där feck vi wara morgon till klokkan 12 på natta innan wi feck resa till Galsborg jag kom till Galsborg när klokan war 8 på torsdagens morgon som war den 10 juni då inträde jag hos Sara å Call Gusta i Galsborg så ni får alt litta på att jag är alt i Amerka och har helsan och mår bra in till skrivande stund nu skall jag tala om för eder wad mitt första arbett war så war det att sätta sig att spisa och andra dan wasket opp min kläder och treje dagen då war jag hos Nils asp och skude så ni kan tro att jag har inte Swårt nu får jag låta eder wetta att jag får wara hos min Gusin Nils asp en måna till jag får mig någnon sjänst dät war alt bra för mig må ni tro för att få lära mig språkkett för dät går inte så qvett att lära sig må ni tro. Jag had så Många daler öwer på min resa så jag sjöfte mig en därs på engelska män nu är alla mina pänninger slut n - -
Nu af slutar jag mäd att Skriwa för däna gån, mäd en Sig helsning från mig till eder alla hellsa till alla min bekanta att jag mår bra Skriw Swar mäd däta forsta Gusta Sara låter helsa till Falvik jag skall låta helsa eder från alla tre asppespörgkare när ni skriwer til mig så låt mi få weta hur ni harret i Swergett Moster Anna hon är i nyark då har 10 dåller i Månaden alla tre

- Sara Mathilda Samuelsson, 21 år från Östergötland, skriver hem från det nya landet

Jag har inte behövt avkoda krumelurerna, utan brevet är hämtat från Lars Ljungmarks Den stora utvandringen (Sveriges Radio 1965). Att tyda orden lämnar jag som en uppgift åt eder. :-) Som göteborgare är det roligt att se att östgötskan verkar ha fått med sig en god lokal beteckning på den staden. En annan favorit är när hon ska glänsa med att ha köpt sig en dress.

Vad som hände med henne efter ankomsten till släkten i Galesburg, Illionois har jag ingen aning om.

2011-02-21

Lördagsfråga: Tuppar


  1. Skarsgård i första Hamilton-filmen, Täcknamn Coq Rouge (1989).
  2. Asterix, den tappra gallern.
  3. Tom Cruise i Cocktail (1988).
  4. Madame Blavatsky, född von Hahn.
Franska coq, latinska gallus, engelska cock och tyska Hahn är på svenska tupp. Enkelt nog, tyckte Pölsa Dum. Som när han missade den sista istället hittade ett teosofiskt förlag TUP - så svåra ledtrådar skulle jag aldrig lägga ut. Tss.

2011-02-20

Henry Ford, antisemit



Ingvar Kamprads engagemang i Nysvenska Rörelsen är välkänt - det är det som det syftas till, när det viskas om hans politiska åsikter.

Åsa-Nisses skapare Stig Cederholm gick rentav med i Waffen-SS. Även om jag, tills motsatsen bevisats, tror att hans stridande på östfronten är en skröna.

Men här har vi en inflytelserik och förmögen person som inte hymlade med sina åsikter:

The only reason the Jew money-lender doesn't take the pocketbook of every man is because every man won't let him. Through education every man will one day refuse to let the Jew bunk him with this institution called 'war', because it is these same money-lenders who create war to-day.

- Henry Ford intervjuas av New York Tribune, 29 oktober 1922

Ford var aldrig nazist i betydelsen att han gick med i något sådant parti. En gång övertalades han att ställa upp för demokraterna i valet till senaten och var nära att väljas in - mycket mer partipolitiskt engagemang än så ägnade han sig inte åt.

Men antisemit var han. Han köpte en lokalblaska The Dearborn Independent och lät den sedan publicera ting som Sions vises protokoll. För en mycket utförlig lista med artiklar se Wikisource: The International Jew, som var titeln på en samling med antisemitiska artiklar från tidningen. (Henry Ford anges som författare, vilket torde vara mer PR än sant; han skrev förmodligen helt lite i tidningen, kanske ingenting.)


Se t.ex. artikeln Jewish Jazz Becomes Our National Music från den 6 augusti 1921: "The mush, the slush, the sly suggestion, the abandoned sensuousness of sliding notes, are of Jewish origin" osv. (I synnerhet ifall ni trodde att jazz var s.k. svart musik.)

Fords internationella veckotidning utgjorde visserligen ingen Stürmer-klon precis. Den distribuerades till alla bilhandlare med Ford i sortimentet och fick därför dryga ut huvudbudskapet med material av mer allmänt intresse (vilket förresten påminner om Vakna!). Det förklarar även varför upplagan tidvis uppgick till 900 000, vilket gjorde tidningen till en av landets största. Den tvingades lägga ner 1927.

Huruvida Hitler hade Fords bild på sitt kontor vet jag inte - tills det belagts tvivlar jag. Däremot fanns ett tummat exemplar av The International Jew i hans bibliotek.


Inte för att detta har det minsta med dagens företag och deras produkter att göra. Så klart.

2011-02-18

Dumhetens triumf

The fundamental cause of the trouble is that in the modern world the stupid are cocksure while the intelligent are full of doubt.

- Bertrand Russell, "The Triumph of Stupidity" (1933)

"Dunning-Kruger-effekten" låter kanske som, tja, någon fysikalisk grej eller förfärlig åkomma eller så. Men det är psykologi, av ett slag som vi alla har nytta av att känna till - ifall vi inte redan gjorde det. För nog är Justin Kruger och David Dunnings slutsats av det slag som får många att konstatera att "det där visste jag redan".

Nämligen när inkompetens yttrar sig i oförmåga att bedöma sin egen inkompetens.

Den där meningen ser kanske mer komplicerad ut än den är: Den som är skicklig på ett område kan hitta fel även i sina egna insatser, medan den som är dålig kan tycka att "åhej vad bra det gick!" osv. Exemplen är precis hur många som helst och fylls på dagligen, ofta räcker det att slå på TV:n för att se den demonstrerad.

Nu var det visserligen många även inom facket som anade att det låg till så här, men det var faktiskt först 1999 som den formulerades vetenskapligt.

Ignorance more frequently begets confidence than does knowledge: it is those who know little, not those who know much, who so positively assert that this or that problem will never be solved by science.

- Charles Darwin, The Descent of Man (1871)

Citatet ovan gäller för övrigt människans ursprung, ett område där den som går fel lätt sjunker ner till näsan i de Dunning-Kruger-effekter som kallas kreationism och "intelligent design".

OK, ett citat till eftersom det ibland blir fel:

Mit der Dummheit kämpfen Götter selbst vergebens

- Friedrich Schiller, Die Jungfrau von Orleans (1801)

Detta tillskrivs ibland hans mer kände vän och kollega Goethe. Ännu ett fel i sammanhanget gäller Russel-citatet ovan, som inte sällan omformuleras "The trouble with the world..."


Wikipedia: Dunning-Kruger effect

2011-02-17

Om historikerns skyldigheter

En historiker har många skyldigheter. Tillåt mig att här erinra om två som anses väsentliga. För det första att inte förtala, för det andra att inte tråka ut läsaren. Jag kan hos er bortse från den första skyldigheten, eftersom ert arbete inte kommer att läsas av särskilt många. Däremot kan jag inte bortse från den andra skyldigheten, nämligen den att inte tråka ihjäl läsaren, eftersom jag har varit tvungen att läsa er bok.

Jag är, så mycket jag nu kan vara det, er mycket ödmjuke och lydige tjänare

Voltaire

Brevet var ställt till kaplan Jöran Andersson Nordberg, Karl XII:s fältpräst. Efter kungens död skrev han ner sina minnen i Carl XII:s historia. Prästens värde som källa verkar tyvärr inte ha stått i relation till hans förmåga att framställa saker och ting på ett lockande eller ens läsligt sätt; jag har åtminstone inte sett någon välvillig recension, och stickprover i hans text har bekräftat bilden.

När Nordberg såg en annan biografi över Carolus, som inte bara var skriven av en utlänning, utan dessutom av någon som aldrig så mycket som sett skymten av konungen, så verkar han ha tagit det som en personlig skymf. Hans kritik av Voltaires Histoire visste inga gränser.

Varpå densamme svarade med ett brev, som bara var aningen längre än det ovan återgivna. Som sammanfattande kritik av mycken populärhistoria fungerar den förträffligt än idag.

2011-02-16

Ur kökets mörker

Det allra bästa felet (förlåt, men fel kan vara både bra, roliga och nyttiga) är enligt min mening ändå boktiteln i Ebba Witt-Brattströms artikel. Hon är enligt texten i NE ”sedan 2000 professor i litteraturvetenskap med genusinriktning” och författare till essäsamlingen Ur kökets mörker.

Logiskt, va? Kvinnan som står vid spisen i kökets mörker och föder barn? Men det heter den ju inte, essäsamlingen. Den heter Ur könets mörker.

- Lotten Bergman, f.d. redaktör på Nationalencyklopedin: Wikipedia och NE i kökets mörker

2011-02-15

Tonight: George Hrab, Henriksberg



En amerikan gör en skandinavisk turné. Ikväll på namnkunniga Henriksberg i Göteborg.

Igår var det Lund, imorgon Oslo, därefter Stockholm och så till sist målet Helsingfors. - Målet? Läs mer om hur turnén blev till på VoF-bloggen: George Hrab och den gyllene biljetten. Vet inte om jag hört talas om någon bättre anledning till någon turné.

Och så fick jag anledning att svänga ihop en internationell affisch också. Yay.



George Hrab poddar på Geologic Podcast.
Wikipedia: George Hrab

2011-02-14

Lördagsfråga: Kungliga kattdjur


  1. "Tempel 1" i mayastaden Tikal kallas också för Den stora jaguarens tempel efter en bild man funnit med en kung som sitter på en jaguartron.
  2. En engelsk florin från 1300-talet, ett misslyckat försök av Edward III att etablera en internationell valuta. Den kallas även "dubbel-leopard" efter de två s.k. leoparder som flankerar kungen; med heraldiska leoparder avses i princip lejon med ansiktet vänt framåt. Det går tillbaka på en medeltida uppfattning att leoparder var korsningar mellan lejon och pantrar.
  3. 6 november = Gustav II Adolfs-bakelser i Göteborg med omnejd. (Datumgränsen är, såvitt jag vet, tror och hoppas, stenhård.) Kungen kunde hyllas som "Lejonet från Norden" som skulle rädda protestanterna; jag har inte fått kläm på om det var någon faktisk gammal legend eller ren propaganda.
  4. Panzerkampfwagen VI Tiger II, även betecknad Königstiger - ofta översatt till "kungstiger" på flera språk, men det är helt enkelt tyska för det som på svenska kallas bengalisk tiger. Dundrade in 1944 och bromsade väl in sammanbrottet något.
Demonkungen pazuzu satte båda frågorna. Måhända underlättade de ledtrådar som andra fixade. Gott lagarbete, uppgiften löst. :-)

2011-02-13

Jesse Owens i Berlin

En klassisk faktoid som bl.a. jag skrivit om på faktoider.nu är att Hitler vägrade att skaka hand med Jesse Owens. Beläggen för hur det egentligen gick till är legio, och så har vi Owens egna ord.


Dessutom tipsade Mats om en produktion från 1960-talet som jag inte kände till tidigare. Den ligger i sin helhet på Youtube (fem delar) och kan inte rekommenderas varmt nog, av fler skäl än att Owens går igenom myten.


Det var 1964 som Jesse Owens åkte tillbaka till Berlin. Då hade det blivit Väst-Berlin, som sedan några år dessutom omgärdades av en mur. Han besöker Olympiastadion, står på samma ställe som Hitler - notera att gesten han demonsterar ovan är den olympiska hälsningen, vilket otaliga missförstod även när det begav sig.


Ett av Owens bästa minnen från Berlin var vänskapen med den tyske längdhopparen Carl Ludwig "Luz" Long. Denne skulle stupa på Sicilien 1943.


Karl Long var två år när fadern dog. Här ligger de på gräsmattan, på samma ställe där Luz och Jesse poserade 28 år tidigare.

Utöver det historiska värdet så har produktionen många andra kvalitéer. Det tog till exempel en bra stund innan jag insåg att speakern inte var något anonymt studioproffs utan Owens själv. Vid flera tillfällen tonas ljud och bilder från 1936 över till 1964, greppet är inte nytt men blir här ovanligt bra - tycker jag.


Här har vi en sorts faktoid. När Hitler förklarade de elfte olympiska spelen öppna så inkluderades minnes-spelen som hölls i Aten 1906, tio år efter de första moderna. De räknas inte idag. För att inte komma i otakt så tar man istället med de inställda Berlin-spelen 1916... Det blir lite komplicerat hur man än gör, men på det här sättet kan förvirringen begränsas. Så länge man inte bekymrar sig för London 1908 och Stockholm 1912.

2011-02-12

Lördagsfråga: Dubbelt


Den här gången ska ni inte hitta ett tema. Utan två.

2011-02-11

Stenansikten


Den här har ni sett förut. På Faktoider: Gubben i Mars om inte annat. Ett vanligt berg som belyst i en viss vinkel verkligen ser ut som ett ansikte. Den gav upphov till många reaktioner - en del blev så imponerade att de fortfarande vägrar att inse faktum.


Man kan bara tänka sig hur tongångarna gått om någon Mars-sond skickat hem en sån här bild. När jag först bläddrade förbi den så tänkte jag att det var en hyllning till Amerikas urinnevånare, i stil med Crazy Horse Memorial. För den finns på Jorden, närmare bestämt i Alberta, Kanada. Men det är faktiskt också en naturformation, som belyst i en viss vinkel verkligen ser ut som ett konstverk.


I detta fallet har vi möjlighet att ta reda på hur det "egentligen" ser ut. Hade satellitbilden i Google Earth tagits några timmar tidigare eller senare hade kanske Badland's Guardian aldrig blivit fångad på bild. Men nu blev den det, och fåtölj-resenären Lynn Hickox upptäckte den. "Hörluren" är en oljekälla, sladden vägen dit. Så enkelt var det.

Som exempel på så kallad pareidoli, något som ser ut som något annat än det är, är det alldeles briljant.


Wikipedia: Badland's Guardian; Pareidolia

2011-02-10

Nordisk familjewiki

"Ugglan" är ett begrepp inom svensk bildning. Den andra och rejält utökade upplagan av Nordisk familjebok kom ut i början av 1900-talet, och utgjorde fram till NE:s inträde det utförligaste uppslagsverket på svenska. Jag estimerar att det blivit mer läst än NE någonsin kommer att bli.

Nordisk familjebok (båda upplagorna) på runeberg.org

Inte minst som delar dyker upp på vår tids omfångsrikaste uppslagsverk på svenska, Wikipedia. Ibland anges källa, ibland inte. I de senare fallen kan ålderdomliga stavningar, formuleringar eller uppgifter ge antydningar - ofta i den ordningen.

Hans styrka låg framför allt i hans egen personliga öfverlägsenhet som fältherre och statsman. Samförståndet mellan hans fiender stördes ofta af slitningar. Det kom honom dessutom till godo, att de ryska och svenska samt i synnerhet de franska arméerna förslappades genom bristfällig organisation, genom befälhafvarnas oduglighet och inbördes rivalitet samt genom dålig krigstukt, hvadan deras insatser i kriget icke motsvarade det anseende de förut åtnjöto.

- Nordisk familjebok: Sjuåriga kriget

Hans styrka låg framför allt i hans egen personliga överlägsenhet som fältherre och statsman. Samförståndet mellan hans fiender stördes ofta av slitningar. Det kom honom dessutom till godo, att de ryska och svenska samt i synnerhet de franska arméerna förslappades genom bristfällig organisation, genom befälhavarnas oduglighet och inbördes rivalitet samt genom dålig krigstukt, vadan deras insatser i kriget inte motsvarade det anseende de förut åtnjöt.

- Wikipedia: Sjuårskriget

Det här är inget nytt för flitiga användare av Wikipedia, men kanske för er andra. Med tanke på hur mycket det används så kan det vara värt att hålla i minnet att det finns fler felkällor i den användarredigerade encyklopedin än klotter, galningar och standard-faktoider.

2011-02-09

Manus


Drygt 400 sidor med dubbla radavstånd. Och några tusen anmärkningar från redaktören om stort och smått, tveksamheter och dundertabbar. (Man kan skymta de tretton kommentarerna på första sidan.)

Nu ska jag gå igenom detta, tänka till och dubbelkolla, föra in ändringar som jag tycker är OK - vilket brukar vara fyra av fem eller så - i dokumentet på datorn. Sen skickar jag den korrigerade texten till förlaget, varefter övriga ev. korrekturrundor är elektroniska. Om ni hängt med på denna blogg ett tag så känner ni igen proceduren.

Efter att ha börjat gå igenom texten, för vilken gång i ordningen, så är det första intrycket att de knappt 700 000 nedslagen (nytt personligt rekord) ändå är i underkant. Det finns mycket mer att studera och redogöra för, i nättopp varje mening.

Resultatet kommer i höst.

2011-02-08

Vanliga frågor och svar

En historiskt skolad författare skrev en populärt hållen bok. Han bekymrade sig till och från för de knepiga frågor som möjliga läsare skulle kunna ställa. Om "narrationens problem", "skillnaden mellan källkritik och sakkritik", och annat som historiker av facket bekymrar sig för - närmast oavbrutet, är jag frestad att tillägga.

Senare, när boken till min förvåning blivit en framgång, och jag själv börjat resa runt på bibliotek och föreläsningssällskap, var jag tryggt bestyckad med ett helt batteri frågor och svar. Men inte en enda gång fick jag användning för dem. Min hemläxa fick ligga oförhörd. Frågorna och invändningarna som så kallat vanligt folk ställde var nämligen av en helt annat art än den jag förväntat mig.

- Peter Englund, När jag skrev Poltava

För de intresserade och nyfikna som slöt upp ställde många så kallade kontrafaktiska frågor, "vad hade hänt om..?" - kungen inte sårats, eller om man kört med en annan slagordning... Och naturligtvis knäckfrågan: hur hade det gått med alltihop om det där slaget hade vunnits. Den stilen.

Och så de skeptiska småfrågorna:

... om varifrån, varifrån, jag fiskat upp alla mina detaljer. Vad var påhittat och vad var sant

Jag var en aning chockad. Allt var ju sant! Vad var annars poängen?

Det kan man fråga sig. Måhända vanliga läsare, ens de som varit nog motiverade att masa sig till föreläsningen, inte känner till källornas omfattning, att det verkligen finns gott om beskrivningar även av småsaker. Eller att möten med fantasifulla förmågor som Lindqvist, Brunner och vilka de nu är har gett ett intryck av att historia måste bli påhittig för att bli populär, att man måste skarva in mer eller mindre grundlösa uppgifter för att behålla läsarens intresse.

2011-02-07

Lördagsfråga: Grotesco


  1. Crazy Frog, AKA The Annoying Thing, hade bl.a. Erik Wernqvist del i.
  2. Henna Ohranen i Krama mig (2005). I den filmen hade Emma Peters en biroll.
  3. Mikael Dorsin t.h. greppar Zlatan. En tidning använde denna bild och förväxlade i bildtexten Mikael med hans bror Henrik. Ha ha.
  4. Michael Lindgren som Mårten i Ebba och Didrik (1990).
Erik, Emma, Henrik och Michael är några som ingår i Grotesco. Det knäckte Dennis lätt, snabbt och korrekt.

När jag letade material blev jag något överraskad dels av hur lite de synts till innan, dels i vilka sammanhang. Det var inte svårt att hitta udda kopplingar som grodan, desto svårare att hitta bild på Emma i filmen (jag gav upp) eller något lagom klurigt med Teater Cyklon (googla).

Och visst är "linjär" ett annat namn på det som oftare kallas "grotesk", alltså när det gäller typsnitt utan seriffer som Verdana och Trebuchet.

2011-02-06

Gotlandikum och Wales

Den siluriska perioden fick sitt namn av [Roderick] Murchison 1835 (1839) efter ett walesiskt folk, och inbegrep till att börja med sten som [Adam] Sedgwick klassat som kambrisk. Silurisk användes därför på två sätt - inklusive eller exklusive det som numer kallas ordoviciska lager, varför namnet gotlandikum föreslogs 1893 av [Albert-Félix] de Lapparent för den efter-ordoviciska perioden. Gotlandikum och Silur användes sedan om vartannat fram tills 1960, då IGC i Köpenhamn antog Silur som det officiella namnet med dess begränsade definition, dvs. Murchisons övre Silur.

- W. B. Harland, A geolocial time scale 1989 (1990) - jo, boken heter så

Man behöver inte vara särskilt patriotisk för att finna "gotlandikum" varandes ett bättre namn än silur, eftersom hela ön stammar från den tiden. Men med ålderns rätt fick Murchinsons namn, inspirerat av hans walesiska undersökningar, företräde. Han gav även namn åt kambrium efter det latinska namnet på Wales, Cambria (efter walesiska Cymru), och senare fick de historiska ordovicierna från samma område ge namn åt ytterligare en period.

2011-02-04

Messiers lista

Charles Messier var en fransk astronom på 1700-talet. Han var särskilt intresserad av kometer och upptäckte flera nya (13 enligt engelska Wikipedia, 20 enligt franska).

Under sina kometjakter irriterades Messier av ett antal objekt på himlen. De påminde om kometer men var det uppenbarligen inte, eftersom de inte rörde på sig. Han och hans medhjälpare Pierre Méchain sammanställde en lista med dem. Den kunde han sedan stämma av med när han upptäckte något kometliknande, så han slapp att gå på samma nitar om och om igen.


Idag verkar ingen vara särskilt intresserad av någon av de kometer Messier var så stolt över. Däremot har listan på irriterande icke-kometer gjort hans namn odödligt.


För de utgör stjärnhopar, nebulosor och galaxer. De är inte minst amatörastronomernas favoriter eftersom de är lätta att hitta även med enkel utrustning, en del rentav med blotta ögat. Med bättre prylar kan man få riktigt fina bilder.


Här är till exempel M31, även känd som Andromeda-galaxen; La belle nébuleuse de la ceinture d'Andromède, en forme du fuseau som beskrivningen i den oillustrerade originallistan ovan inleds.


Wikipedia: List of Messier objects
Original Messier Catalog of 1781

2011-02-03

Äkta egyptisk mumie


- Säljer ni en färg som kallas "mumie"?
- Ja, här har ni den.
- Minsann! Och här står det på tuben också. Är denna färg verkligen gjord på mumie?
- Ja, mald mumie och vallmo-olja.
Mumier användes länge på två sätt: som läkemedel och i färg. Det förra, i farmakopén betecknat som Mumia vera aegyptiaca, verkar ha kommit ur bruk i Sverige på 1700-talet - men ännu 1924 såldes det i Tyskland av stora firman Merck för 12 guldmark kilot. Jag har ingen aning om hur många köpare pulvret fann. Däremot förutsätter jag att förfalskningar var legio; även om äkta egyptisk vara uppenbarligen förekom.

Av beläggen att döma höll det i sig längre i konstbranschen. Kort efter sekelskiftet 1900 gick den egyptiska regeringen ut och krävde att handeln skulle stoppas, på det att landet inte skulle bli av med mumier. Först nu kom bruket till allmänhetens kännedom, åtminstone i USA (där jag ännu inte hittat uppgifter om medicinskt bruk). Dialoger som den ovan utspelades hos en mängd färghandlare.


Grinding up mummy in a paint factory
En ung man malde mumiebitar på en stenskiva med hjälp av en annan sten. Mumiens huvud låg bredvid honom, liksom några ben. Då och då fuktade han det mörka pulvret på stenen med lite vallmo-olja.
Mumie gav en brun färg som, enligt uppgift, de gamla mästarna använde när de till exempel ville ge brunt hår en ljusdager; då kunde de ta lite mumiepulver på penseln och sedan måla ljusbrunt av den sort som blir gyllene i solsken.


Filling tubes with ground mummy

Hos en grossist, vars prislista visas upp för journalisten, kostade en hel mumie $175. I pulvriserad form gjorde man skillnad på kvalitéer: Thebe-mumie kostade $6 per pund, medan det från Memfis slumpades bort för $3.50. De var dryga, den handlare som tidningen besökt menade att en enda mumie räckte i två år.

Hanteringen förefaller närmast faktoid, men så här gick det alltså till. Då är andra historier mindre trovärdiga, som att man skulle använt dem till papper eller bränsle för ånglok - den sistnämnda uppgiften har vi fått från Mark Twain, vars troskyldiga försäkran är värd att återge: "Stated to me for a fact. I only tell it as I got it. I am willing to believe it. I can believe anything."


The Straight Dope: Do Egyptians burn mummies as fuel? (Nej.)
Wikipedia (ty.): Mumia
Bilder m.m.: New-York Tribune, 20 december 1903

Tipstack till John Houdi och den klentrogna redaktionen på Skeptikerpodden. Ni hade fel, och han rätt. Otroligt men sant.

2011-02-02

Underliga "faktoider"

I gårdagens lista hade jag plockat bort en del misconceptions. De flesta för att de inte är vanliga i Sverige, andra för att jag inte vet om de är särskilt vanliga någonstans, och så ytterligare några udda. Wikipedias List of common misconceptions igen, alltså. Hur många känns igen?


Pilgrimerna som grundade Plymouth-kolonin bar inte den välkända klädseln: svarta kläder, stora bältespännen, eller de höga hattarna. Den bilden kommer från 1800-talet.

George Washingtons löständer var inte av trä.

USA:s konstitution skrevs på pergament, inte på papper av hampa. Utkast kan däremot ha skrivits på hamp-papper, som var ett vanligt förekommande skrivmaterial.

Lagstiftningen i USA innebär inte att poliser som deltar i brottsprovokationer måste berätta vilka de är om det blir ett tillslag.

Begreppet tumregel, rule of thumb, kommer inte från en gammal bestämmelse om att maken fick slå sin fru med en käpp som var högst en tum tjock.

Knivar är inte farligare än eldvapen. [?]

Mikrovågsugnar tar inte direkt skada om man mikrar metallföremål.

Det är inte lättare att ställa ett ägg på änden på den första vårdagen. [??]

En ankas kvack ekar.

DNA är inte gjort av protein.

Dinosaurier och människor har inte levt samtidigt.

Evolutionen strider inte mot termodynamikens andra lag.

John F. Kennedys ”Ich bin ein Berliner” missförstods inte, varken på skoj eller allvar, som ”jag är en syltmunk”. Det som i övriga Tyskland kan kallas Berliner Pfannkuchen heter i Berlin bara Pfannkuchen.

Vegetariansk kost ger tillräckligt med protein.

I Sydkorea har en sorts skräck utvecklats för fläktar som är igång i sovrummet när man sover.

0,999... där ”...” motsvarar en oändlig rad med 9:or är faktiskt lika med 1, per definition. [..?]

Blixten kan mycket väl slå ner två gånger på samma ställe.

Fotografiskt minne har aldrig belagts. [Faktiskt?]

Doubleday uppfann inte baseball.

"The World Series" är inte uppkallad efter New York World.

En tatuering förhindrar inte att någon begravs på en judisk kyrkogård.

”Ortodoxa judar har inte sex genom ett hål i lakanet.” [!?]

X uppfann inte Y:
George Washington, jordnötssmör
Thomas Crapper [höhö], WC
Henry Ford, bilen
Philo Farnsworth, TV
Robert Fulton, ångbåten

Al Gore har aldrig sagt att han uppfann internet.

US Interstate Highway Systems utformades inte för att även kunna tjänstgöra som landningsbanor för flyg, för nödlandningar eller militärplan. (Det är däremot fallet i flera andra länder, inklusive Sverige.)

Toaletterna på flygplan töms inte rakt ut i luften. (Däremot har en gång i tiden tågtoaletterna varit konstruerade på det sättet.)

2011-02-01

Den första Faktoid-dagen

Som sagt - xkcd: Misconceptions.

Första tisdagen i februari är idag. Så då har vi att gå igenom Wikipedia-sidan List of common misconceptions*. Här följer den i översatt, kondenserat, lätt försvenskat och en smula kompletterat skick.


Lista med korrigeringar av vanliga missförstånd


Historia

Få stenåldersmänniskor bodde i grottor.

I antikens Rom uppfördes vomitoria. De var inte rum i vilka festgäster kräktes för att kunna äta och dricka mer, utan utgångar från arenor.

Galärerna roddes inte av slavar. *

Biblioteket i Alexandria förstördes inte under Caesars tid utan långt senare. *

Det finns inga belägg för att vikingarna hade horn på hjälmarna. *

Ättestupan är en saga. *

Det finns inga belägg för att järnjungfrur tillverkades under medeltiden och användes för tortyr. De som finns eller funnits på museer har tillverkats långt senare, inte sällan för att ge ett "medeltida" intryck.

Columbus problem med att få till sin expedition hade ingenting att göra med någon uppfattning om jordens platthet. Sjömän och navigatorer visste mycket väl att jorden var rund, men trodde inte på Columbus uträkning om dess storlek (och de hade faktiskt rätt). *

Häxprocesserna riktades inte mot kvinnor som traderade gamla medicinska kunskaper, inte heller mot sådana som använde narkotiska salvor för att göra "Blåkulle-trippar". *

Karl XII införde inte kåldolmarna i Sverige. *

Alströmer fick inte svenskarna att äta potatis. *

Den amerikanska oavhängighetsförklaringen undertecknades inte den 4 juli 1776 utan den 2 augusti.

Napoleon var inte särskilt kort. (Tror jag.)

Sfinxens näsa förstördes inte ca 1800 utan flera hundra år tidigare. *

Lincolns kungörelse om slavarnas frigörelse från 1863 befriade inte landets alla slavar. Den "befriade" de slavar som befann sig i sydstaterna. Eftersom dessa vid denna tid gav fan i vad man hittade på i Washington så hade den ingen omedelbar effekt.

Mussolini fick inte tågen att gå i tid.

Det finns inga belägg för några tappra men hopplösa polska anfall med lansar och sablar mot tyska stridsvagnar under invasionen 1939. *

Under andra världskriget bar Danmarks kung Kristian X inte en judestjärna. För övrigt tillämpades bestämmelsen ifråga i Riket och flera ockuperade länder, men aldrig i Danmark.

Barack Obama är inte muslim.


Mat & matlagning

Att bryna köttet innebär inte att man "stänger inne" fukten så att slutresultatet blir saftigare.

Musslor som inte öppnas under kokning kan ändå ätas (om de inte luktar pest, men det har inget att göra med om de öppnas eller inte). *

När man använder vin (eller sprit) i matlagning så kokar alkoholen visserligen bort, men betydligt långsammare än de flesta tänker sig - vinet i en gryta som sjudit i en timme har kvar 25 % av sin alkoholstyrka.

Sushi betyder inte "rå fisk", är mer än rå fisk, och behöver inte ens innehålla rå fisk. *

Mikrovågsugnar lagar inte maten inifrån och ut. Den direktverkande värmen går inte så djupt in som många tänker sig, i t.ex. kött inte mer än 1 cm.

Om man sväljer tuggummi blir det inte liggandes i magen i åratal eller så länge man lever. Tuggummi är i princip osmältbart men passerar systemet med samma hastighet som allt annat.


Astronomi

Att jorden är rund har varit känt sedan antiken. *

Om man står på månen är den kinesiska muren absolut omöjlig att upptäcka med blotta ögat. *

Svarta hål utgör inte effektivare "rymddammsugare" än vanliga stjärnor. En stjärna får inte starkare gravitation för att den blir ett svart hål; däremot kan den explosion som den genomgår innan (supernova) innebära att den förlorar massa, och att gravitationen därmed försvagas.

En meteor som landar på jordytan (och därmed blir en meteorit) behöver inte vara varm. Inte heller beror värmen som kan förgasa eller smälta yttre delar på friktion.

Årstiderna beror inte på jordens varierande avstånd till solen.


Biologi

Guldfiskar har betydligt bättre minne än futtiga tre sekunder. *

Lägger man en groda i kallt vatten som sakta värms upp märker grodan förvisso när det blir otrevligt varmt. *

Ris är inte farligt för småfåglar. *

Lämlar begår inte massjälvmord. *

Fladdermöss är inte blinda. (Som i det engelska uttrycket blind as a bat.)

En daggmask som delas blir inte två maskar. *

Långbeningar (såna där spindelliknande historier) har ett för människor mycket svagt gift. En förekommande uppgift att de är oerhört giftiga, men att deras käkar inte rår på människoskinn, är osann.

Julstjärnor är inte giftiga.

Liljekonvaljens blomvatten är inte giftigt (eller hälsosamt, för den delen). *

Strutsar stoppar inte huvudet i sanden. *

Kameleonter antar inte samma färger som omgivningen. *

Ingen har någonsin "bevisat" att humlor inte kan flyga. *

Hajar kan få cancer. (Uppfattningen att de var immuna har fått en del att knapra hajbrosk i tron att det är förebyggande.)

Om man hittar en fågelunge som ramlat ner från boet kan man lägga tillbaka den - mamman kommer inte att undvika den för att den "luktar människa". *

Tjurar blir inte aggressiva av rött. *


Evolution

Begreppet "evolutionsteorin" innebär inte att evolutionen "bara är en teori". Det vetenskapliga begreppet "teori" är något helt annat än ordets vanliga betydelse, som snarare motsvarar det som kallas hypotes inom vetenskapen.

Människor utvecklades inte från apor.

Evolution måste inte innebära utveckling från lägre till högre organismer, från enklare till mer komplicerade.

Evolutionen har ingen "plan" för en art.


Kemi

Glas är inte en oerhört trögflytande vätska, den rinner inte alls. Att gamla fönsterglas ofta är tunnare upptill beror på att de monterades så till att börja med. *


Människokroppen

Tungans känslighet för grundsmakerna varierar något på olika delar, men inte mer. Kartan över "smakområden" där vi känner sött, salt osv. är en grov missuppfattning. *

Alla människor har betydligt fler än fem sinnen, utan att dra in övernaturligheter.

Hår som klipps eller rakas blir inte tjockare, grövre eller mörkare när det åter växer ut.

Hår och naglar fortsätter inte att växa när man dör.

Det finns inga hårvårdsprodukter som kan laga kluvna toppar eller skadat hår. På sin höjd kan de, i viss mån, förhindra att sådana skador uppstår.


Hälsa

Åtta glas vatten om dagen (eller vilken siffra ni nu hört) behövs inte för att må bra.

Socker gör inte barn hyperaktiva.

Man blir inte varmare av alkohol.

Alkohol slår inte ut penicillin. *

Vatten på flaska, med kolsyra och/eller vitaminer är inte nyttigare än kranvatten.


Sex

Tänker karlar på sånt var sjunde sekund? Belägg saknas. (Liksom en trovärdig undersökningsmetod.)

Det finns inga belägg för att umgänge före en idrottsprestation försämrar den sistnämnda.


Hjärnan

De olika verksamheterna är inte uppdelade mellan höger och vänster halva på det skarpa sätt som det ofta framställs.

Hjärnceller kan nybildas.

Vaccin orsakar inte autism.

Alkohol dödar inte hjärnceller.

Vi använder hela hjärnan. Inte 10 procent av den, eller vilka siffror ni nu sett. (Möjligen med undantag för de som hävdar att vaccin orsakar autism.) *


Sjukdomar

Mjölk är inte slembildande.

Vi får inte vårtor från paddor eller andra djur. Våra vårtor bildas av virus som enbart finns hos människor; knölarna på paddor är inte vårtor.

Feber i sig skadar inte kroppen eller hjärnan, så länge den inte är extrem.


Medicinskt i övrigt

Sömngångare måste inte väckas. *

Vi förlorar inte särskilt mycket värme genom huvudet.

Man riskerar inte kramp bara för att man badar direkt efter att man ätit. *

En person som drunknar beter sig inte som på film: viftar med händerna och ropar på hjälp. Man dör tvärtom mycket lugnt och tyst. *


Fysik

Vatten som töms ur ett handfat roterar inte åt olika håll beroende på vilket halvklot det befinner sig, och det har heller ingenting med den s.k. corioliskraften att göra. *

Det är inte någon gyroskopisk effekt som gör att vi kan cykla.

Den klassiska förklaringen till varför flygplan flyger - med luft som färdas under och över vingen på samma tid osv. - svarar bara för några procent av lyftkraften. *

Ett mynt som släpps från Eiffeltornet (Empire State Building, eller vad ni nu tänker på) kan inte döda en person på marken.


Psykologi

Frustration och ilska som inte får utlopp behöver inte alls ansamlas till personen ifråga exploderar. Däremot kan de som blir vana vid att utagera sådana känslor bli mer aggressiva.


Sport

Svart bälte behöver inte betyda att man är expert på kampsporten ifråga. Ofta innebär det att man har satt sig in i samtliga tekniker. (Det är heller ingen uråldrig sed utan började tillämpas på 1800-talet.)


Religion

"Den förbjudna frukten" specificeras inte i bibeln. Det sägs t.ex. inte om det var ett äpple eller något annat. *

Noak fick order om att ta ombord två av varje art - fast de "rena" djuren skulle ombord i sju par per art.

Tio Guds bud varierar avsevärt mellan olika tolkningar av texten. *

Ingenstans i bibeln framställs djävulen som härskare över helvetet. Det enda i den stilen är när Uppenbarelseboken nämner att han efter domedagen kommer att hamna där.

Inget kyrkomöte har någonsin förklarat att kvinnor inte har själar, eller ens slagit fast att de faktiskt har det. *

Den obefläckade avlelsen har inte med Jesu tillblivelse att göra utan med Marias. *

Påven är inte ofelbar oavbrutet, ens enligt katolsk tro. *

De tre vise männens antal nämns inte. *

Det finns ingen uppgift om att Jesus föddes den 25 december, däremot detaljer som indikerar att han nog inte gjorde det. *

En fatwa är ett utlåtande från en muslimsk lärd om vad de troende bör göra. Den är inte bindande, och behöver i synnerhet inte alls utgöra en dödsdom. *

Jihad betyder "kamp". Det kan avse faktisk strid eller andlig strävan.

Siddharta Gautama var inte tjock. Den knubbige buddhan är i själva verket en figur i kinesisk folklore kallad Budai eller Milefo, eller i Japan Hotei.

Buddha är inte en gud.


Citat m.m.

Jesuiterna har inte mottot "Ändamålet helgar medlen". *

Gustav II Adolf sade inte "här ska staden ligga" om Göteborg. *

Cajsa Warg skrev aldrig "man tager vad man haver". *

Marie Antoinette sade inte "låt dem äta bakelser". *

Voltaire sade aldrig "jag delar inte din åsikt men är beredd att dö för din rätt att uttrycka den". *

Ingen chef för det amerikanska patentverket har sagt något i stil med att "allt som kan uppfinnas är uppfunnet". *

Släkten Wallenberg har inte valspråket "Esse non videri". *

IBM:s VD förutspådde aldrig en världsmarknad för kanske fem datorer. *


Teknik

Thomas Edison uppfann inte den första glödlampan - däremot den första användbara, kort innan Joseph Swan uppfann en ännu bättre.

Henry Ford uppfann inte det löpande bandet - däremot var han först med att basera hela produktionen på konceptet.

Guglielmo Marconi uppfann inte radion. *


Dessutom

Bermuda-triangeln är en myt. *

Det är inte förbjudet att bränna upp pengar. *

Sjökaptener har inte automatiskt vigselrätt. *

S.k. energidrycker är sämre än kaffe. *




* På sidan står något konstigt om "considered for deletion". Måste vara ett missförstånd.