2016-07-14

Före Macen: Apple Lisa

Skillnaderna är inte stora men där: Som soptunnans lock på glänt, ingen äppelmeny men desto fler äpplen i menyerna, och typsnittet som jag inte riktigt kan placera. Så nära, men bara nästan ...
Steven P. Jobs, the co-founder and chairman of Apple Computer Inc., thinks the personal computer industry his company helped establish has been lagging. "The industry's not had a real technical innovation in five years," Mr. Jobs said in a recent interview. [1]
När Mr Jobs (som jag inte visste hade Paul som mellannamn förrän nu) säger så, så har han naturligtvis en riktig teknisk innovation i tankarna. I artikeln från 1983 kan man också läsa om den nya kontorsdatorn som kommer att revolutionera industrin. De som fått en glimt av underverket intygar att den saknar sin like i användarvänlighet. Den nya datorn använder nämligen bilder och symboler på skärmen (man preciserade verkligen att symbolerna var på skärmen; inte självklart 1983!) istället för komplicerade skrivna kommandon. Det som idag är så självklart att man inte tänker på det beskrevs så här när det var nytt:
The software owes much of its facility to a mouse, a peripheral the size of a pack of cigarettes that fits comfortably beneath one's hand. When the mouse moves, the cursor on the screen display goes along for the ride. With the aim and click of the one-button mouse, users can instantly issue commands without reading torturous documentation or brainwashing themselves with keystroke sequences. Combined with icons – pictures on the screen indicating computer functions – and similar operating instructions among all applications, the Lisa has made giant steps in saving the user both time and frustration. [2]
Just det: Vi pratar inte Macintosh. Vi pratar om dess föregångare, Apple Lisa. Hon (får man väl säga) lanserades året före "lillebror", hade allt som Macen hade och lite till, var betydligt dyrare, och floppade hårt.

Det där med "dyrare" är värt att utveckla. Även hobbydatorer kostade riktiga pengar på den här tiden, kontorsdatorer var veritabla investeringar, och Lisa kan ha varit den första produkt som Apple tog ännu bättre betalt för än så (se där en milsten!). När den första Macen introducerades i januari 1984 kostade den $2495. Hur mycket var det? Att jämföra priser mellan olika tider, länder och valutor är alltid lurigt, men om man bara räknar om för inflationen så motsvarar det idag $5700 eller knappt 50 000 kr. För en enkel Mac med 128k, utan något extra.

När Apple Lisa släpptes nästan på dagen ett år tidigare kostade hon fyra gånger så mycket. Av någon anledning har jag lagt på minnet vad den kostade här i Sverige, vilket händelsevis var 50 000 kr; säger dåtidens pengar .... Att en dator som kostade en halv amerikansk årsinkomst (källa) ändå sålde 100 000 exemplar säger en del om hur tidens datormarknad såg ut. Å andra sidan var det inte i närheten av vad Apple hoppats på. Lisa lades ner 1986.

Men även om Lisa förvisso gick med förlust så är det inte lika självklart att hon var så misslyckad i ett längre perspektiv. Mycket av utvecklingsarbetet återanvändes på Macintosh. Under en tid sågs förresten Macen som "budgetversionen" av den fullvuxna Lisa, det framgår i citat som det följande om den andra Lisa som faktiskt lanserades:
... The operating system of the Lisa 2, unlike that of the Macintosh, is capable of performing several tasks simultaneously. Although the Macintosh may eventually be able to perform multitasking functions, the upper limit of its present memory, 128K, prevents the current version from handling more than one activity at a time.
- InfoWorld, 13 februari 1984

Man lade också ner en hel del arbete på att få Lisa och Macintosh kompatibla på olika sätt. Den mödan får nog sägas ha varit bortkastad.

För övrigt fick Lisa sitt namn efter Steve Jobs äldsta dotter, född 1978. Det är en historia i sig: Steve förnekade länge faderskapet, även efter DNA-test och rättegång, något han ännu längre fram ångrade.

Han hade nog inte anledning att ångra maskinen Lisa heller. Hon försvarar, trots allt, sin plats i historien; för hon bidrog till att revolutionera såväl datorindustrin som, på längre sikt, världen.
"In general, the Lisa software and hardware is what is now perceived as the standard interface," says Esther Dyson, president of Rosen Research in New York City. "The standard now is mice, icons and windows." [2]
Inte för att Apple Lisa var först med mus, ikoner och fönster – se bloggposten Deathmatch 1979 för datorn med samma saker tio år tidigare.

Källor:
  1. Andrew Pollack: Apple's Lisa makes a debut, The New York Times, 19 januari 1983
  2. Kathy Chin: Lisa Software, InfoWorld januari 1984
  3. Wikipedia: Apple Lisa

2 kommentarer:

Swedishsax sa...

Man preciserar också (i InfoWorld) att musen bara hade en knapp, inte heller självklart eftersom föregångarna haft tre eller åtminstone två -- tex Microsofts första mus till PC:n, som också kom ut 1983. Vilket sedan Macmissionärerna i trettio års tid fick lägga enorma mängder energi på att försöka hävda inte behövdes...

Hexmaster sa...

Macens enklare upplägg fick Apple anledning att ångra djupt längre fram när kraven på en modern persondator blev allt högre, vilket de inte kunde uppfylla med mindre än att i princip börja om från början. Det blev flera besvärliga och dyrbara omstarter...