2017-10-27

Var växer peppar?

Önska någon dit pepparn växer, motsv. i da. o. ty.; syftande på Cayennepepparens hemland Guyana, vars klimat är farligt för européer. Uttrycket förekommer redan i början av 1500-t.
- Elof Hellquist, Svensk etymologisk ordbok: peppar (1922 m.fl. uppl.)

Elof brukar – för att uttrycka det milt – ha rätt. Men här blir jag fundersam. I början av 1500-talet hade nämnda område nätt och jämnt upptäckts av européer. Ett bättre alternativ i den stilen vore Indien: Det är urhemmet för svartpeppar Piper nigrum, därifrån har åtskilliga ton peppar sålts sedan urminnes tider, och vid 1500-talets början hade Vasco da Gama hittat sjövägen dit vilket öppnade upp för betydligt intensivare handel.

Men på något sätt tror jag varken på Guyana eller Indien. En rimligare tolkning, tänker jag mig, är att önskemålet aldrig avsett något specifikt område utan bara en plats mycket, mycket långt borta. Vilket också är vad den pålitlige Pelle är inne på.
... jfr latin utinam omnes poetae essent ubi piper crescit (att alla poeter måtte vara där pepparn växer). Epistolae obscurorum virorum [Oberömda mäns brev, fantastisk titel!] I. 25, ss (1515); med syftning på pepparns växtplats i mycket avlägsna länder.
- Pelle Holm, Bevingade ord

4 kommentarer:

Anonym sa...

Gött du löste det, läst i GFA-Basic manual c:a 1991, "då går det zum pfeffer",

Hexmaster sa...

Åt pepparn har man kunnat önska folk på många språk. Svenska belägg finns från 1700-talet, men inte ens då lär man ha avsett något annat än en kultiverad omskrivning av "åt helvete".

Anonym sa...

Att peppar från Guyana skulle vara ursprunget till uttrycket verkar besynnerligt. Peppar är en gammal importvara till Europa, rimligen redan under antiken användes peppar i europeisk matlagning och under medeltiden importerades peppar från Indien både via karavanvägar och sjövägen via Egypten (med karavan till Medelhavet) f v b till hamnar norr och söder om Medelhavet.

Hexmaster sa...

Som jag skrev ovan, precis.