2015-09-30

Dalai Lama-citat

Här var det fel ... Eller åtminstone fel källa. För detta långa citat, som förefaller att vara ett av de mest populära att tillskriva en av de största levande citatmagneterna, kommer inte från honom.

Det kommer från en kort text som heter Interview with God, där det (i något annorlunda skick) läggs i självaste Jahves mun. En viss Reata Strickland hittade 2001 texten utan författare angiven, tyckte den var värd att sprida, och postade den på ett kyrkligt forum. Den fick stor spridning och blev omtalad. Så småningom gavs den ut som bok, med Strickland som redaktör (hon påstod aldrig att hon skrivit den) och utfylld med en hel del bilder och extramaterial. Den sålde finfint. Så småningom lyckades man hitta författaren: Jim Brown, en kyrkans man som skrivit "intervjun" men inte fått den publicerad. När han fick reda på vad som hänt var han allvarligt sjuk och hade inte långt kvar, men mumlade enligt uppgift något fromt.

Här kan du läsa historien om Jim Brown och hans intervju med Gud

För en oerhört mycket intressantare, roligare och verkligare Gud, följ @TheTweetOfGod på Twitter. "I saw what you just did and it was disgusting", "The people who have total faith in Me tend to be the ones I have no faith in whatsoever", "Most of you were mistakes" för att bara ta några pärlor från de senaste dagarna. [Uppdaterat: The Tweet of God är icke mer. Men den var mycket rolig så länge den varade.]

Ett citat som felaktigt tillskrivs Dalai Lama XIV, helt enkelt. Här följer däremot några citat som är äkta. Av någon anledning ser man sällan, om någonsin, denna sort som meme-bilder, med finstämt porträtt på vår goa, mysiga, finurliga Yoda.

Abort är i princip lika med mord. Under vissa omständigheter kan det ändå vara OK, exempelvis om barnet är efterblivet.
Of course, abortion, from a Buddhist viewpoint, is an act of killing and is negative, generally speaking. But it depends on the circumstances. If the unborn child will be retarded or if the birth will create serious problems for the parent, these are cases where there can be an exception.
- The Dalai Lama, intervju i New York Times, 28 november 1993

De som dog i tsunamin förtjänade det eftersom de varit dumma i tidigare liv. [Tillägg:] Eller om det är hela samhällets fel.
Intervjuaren: And sometimes as you say and as is believed in your faith, it may take many lives; the karma of one life may not be enough.
DL: True. And like Tibet, other events like the tsunami or the recent earthquake, these are not due to individual karma but come from the common karma of the community.
I: But that’s odd. Isn’t it why should God punish so many for the karma of some? Why this mass punishment?
DL: I think there is a different answer for that, according to different concepts. There are the theistic traditions, whose central faith is in a creator or God. Then there is Buddhism, there is Jainism and the other ancient Indian traditions which see everything as happening according to karma, the law of causality.
I: But still, Your Holiness, something like the tsunami or the earthquake or the flooding in New Orleans, you say that it comes from the karma of a community, but a lot of innocents get punished. Is that fair?
DL: Well, you see, again according to ancient Indian thought, we have the concept of rebirth, several lives. So, an event we face can come from karma not necessarily created in this life, but in a previous one. A person can look innocent, but he suffers due to his past karma. That, you see, is the Buddhist explanation, and is so in Jainism as well.
- Intervju i den indiska tv-kanalen NDTVx7, återgiven i The Indian Express, 29 oktober 2005

Och om hans helighet skulle välja att återfödas i en kvinnlig kropp så får denna allt lov att vara attraktiv, för annars är det ingen idé. (Inte var det något skämt heller, som den förbluffade intervjuaren fick förtydligat.)
The female must be attractive, otherwise it is not much use.
- Dalai Lama says that any female successor would have to be 'attractive', The Telegraph, 23 september 2015


2015-09-29

Näcken enligt Josephson

- Vad är det, de går och viskar omkring mig? Det är som om alla beklagade mig. Du har aldrig ljugit för mig. Säg mig uppriktigt: tycker du också att tavlan är omöjlig?
Vännen motsvarade konstnärens fordran på uppriktighet då han svarade:
- Själva greppet och uppfattningen är storartade. Men utförandet ger intryck av något halvgånget, något som du inte rått med.
Språk och stafning lätt moderniserade, eftersom den gamla stilen kan lägga en sorts filter över texten och göra innehållet mindre omedelbart. Men vi fortsätter med originalet:
Detta var dock bland de mest förstående omdömen, hvilka på den tiden fäldes om Ernst Josephsons "Strömkarlen". Det är knappt åtta år, som förgått sedan dess. Och nu ha konstnärerna satt denna tafla på hedersplatsen bland Josephsons arbeten. Prins Eugen, hvilken sjelf står midt i deras krets, har köpt konstverket, och man torde häri kunna spåra den furstliga konstnärens afsigt att gifva Ernst Josephson den upprättelse, som nationen är honom skyldig.
- Dagens Nyheter, 8 mars 1893

Av Josephsons två strömkarlar ser vi här ovan den ena, den som hänger på Nationalmuseum. Den andra finns i Göteborg. På något sätt har den dessutom fått två, som det verkar, lika officiella namn, för såväl "Strömkarlen" som "Näcken" förekommer.

Även om snabba och kraftiga svängningar i uppfattningar om vad som är god respektive dålig konst kan vara nog så intressanta, så är de ju inte riktigt förenliga med faktoid-konceptet; det går inte att säga att 1880-talets tyckare hade fel för att några år senare få rätt.

Då är vi på desto fastare grund, ämnet till trots, när vi kan slå fast att den bild vi får i huvudet när Näcken kommer på tal inte kommer från folksägnerna, utan härrör från Josephson.
Många föreställer sig nog näcken sådan som han sitter på Ernst Josephsons berömda tavla. Men i folktron var han sällan naken. Mest visade han sig gråklädd och med röd luva. Till utseendet skilde han sig egentligen inte särskilt mycket från tomten.
- Ebbe Schön, Älvor, vättar och andra väsen (Rabén & Sjögren 1987)

En något mer historiskt korrekt Näcken. Källa: Nätet.

Den dåliga kritiken torde ha bidragit, om än inte ensam orsakat, Josephsons sjukdom:
Sommaren 1888 var Josephson utblottad och hade gjort slut på färger och dukar. På ön Île-de-Bréhat i Bretagne ägnade han sig åt spiritism och hemsöktes av religiösa vanföreställningar, där han trodde sig vara Gud och Kristus. Några månader senare togs han in på hospitalet, numera Ulleråkers sjukhus, i Uppsala, där han vistades några månader. Diagnosen var paranoia, vilket idag motsvarar schizofreni. Så småningom flyttade han till Stockholm där två damer vårdade honom till hans död 1906. Under spiritual trans skapade Josephson visionära dikter och målningar undertecknade med avlidna konstnärers namn.
- Wikipedia: Ernst Josephson

Följande än mer uppseväckande uppgifter har jag inte fått bekräftade.
Josephsons psykiska sjukdom och svartsjuka manifesteras i att han uttrycker en önskan att gifta sig med Allan Österlinds änka sedan denne själv som Kristus blivit vederbörligen korsfäst. Det som slutligen får paret Österlind att inse att Ernst Josephson måste föras hem och få vård är när deras lilla dotter Anna plötsligt berättar att farbror Joseph sagt att han vill offra henne precis som Gamla Testamentets Abraham var på väg att göra med sin son Isak.
- Vasa Konst, Tre svenska fransmän

2015-09-28

Lördagsfråga 379: VoF på bokmässan

  1. Några Zero ombord på japanskt hangarfartyg.
  2. Från dataspelet Zwei!! (två utropstecken just så), från 2008 för PS2 m.fl. Det utspelas i en värld som fått heta Granvallen.
  3. Majel Barrett, gift Roddenberry. När maken Gene Roddenberrys gjorde en sf-serie så stod hon för de flesta röstinsatserna av rymdskeppets talande datorer. Och så hade hon några roller i flera omgångar av Star Trek, en av dem Lwaxana Troi.
  4. Bilen UNO 001 är en kuriös historia som jag inte kände till alls: En sportbil från Linköping som, trots stort hallå (som icke desto mindre gick mig helt förbi) bara tillverkades i ett enda exemplar. "Something went wrong", som den engelska (och enda?) Wikipedia-artikeln sammanfattar.
0 2 3 1 satte Christian m.fl.. Däremot var det tydligen svårare att inse att man, med en bokstav för hallen, får E02:31, den monter på bokmässan där jag tillbringat fyra dygn - höll jag på att skriva, men långdagar menade jag.



2015-09-27

Bokmässan 2015

"We need a bigger booth" - PJ Råsmark trollar för storpublik.

Bok & bibliotek är till ända och som vanligt var det en överväldigande upplevelse. Jag träffade och hann åtminstone byta några ord med Clas Svahn, Karin Bojs, Nils Uddenberg (blev lite starstruck där), Ulf Danielsson, Per Kornhall, Ulf Ellervik, Linnéa Krylén och några andra författare; ett gäng Wikipedianer som Lennart Guldbransson, Sofia Jansson, Per Andersson, Albin Olsson och allt vad ni heter; folk på mina förlag Ordalaget, Leopard och Forum, liksom Fri Tanke vars böcker i vanlig ordning sålde fint i E02:31; militärförfattarna och vännerna Niclas Sennerteg, Martin Månsson och Christer Bergström; och framför allt otaliga mässbesökare, från inbitna skeptiker hela vägen till andra ändan av det spektrat. Jag besökte mitt första bokmässeseminarium där jag inte talade själv, nämligen med Peter Englund och Antony Beevor. Jag utökade boksamlingen med en packe fynd som skall redogöras för när det börjar lugna sig. Tillsammans med en lång rad voffare i Göteborg eller utsocknes, alldeles för många att ens försöka räkna upp, pratades, såldes böcker, introducerades författare, raggades medlemmar, pratades, råddades med stort och smått och framför allt pratades från morgon till kväll.

Jag hade ingen bok att visa upp den här gången men som monteransvarig har man, intygas, mer än mycket att hålla reda på ändå.

Söndag efter kl 17. Götevoffare monterar ner.

Inte för att det är helt slut än. Även denna gång har vi med en pubföreläsning idag måndag, som dessutom är fullmåne (månförmörkelse i morse, ifall någon missat det). Ingen mindre än Clas Svahn, produktiv författare om kuriösa ting, f.d. UFO-Sverige ordförande m.m. pratar om hur UFO:n blir IFO:n; Haket, Masthuggstorget, Göteborg, kl 19. Fri entré. Vi sitter i källaren. Välkomna!

Nu är det bara 361 dagar kvar till nästa bokmässa.

2015-09-25

Bokmässa dag 1

Så ... Var ska man börja?

Redan på mässans lugnaste dag har jag träffat en lång lång rad med bekanta, kolleger, fans och hangarounds. Jag var på mitt allra första seminarium på bokmässan, bortsett från de där jag själv pratat, eftersom det bevistades av inga mindre än Antony Beevor och Peter Englund (om hur de skildrar resp. världskrig m.m.). Flera aktivister från VoF, såväl VoF Göteborg som utsocknes, gjorde storartade insatser för att sprida det skeptiska budskapet. Och som traditionen bjuder avrundade vi första mässkvällen med Sektvarning, det vill säga sekt.

2015-09-24

VoF på bokmässan

Idag bryter den stora bokmässan ut i Göteborg. Som vanligt är den skeptiska föreningen Vetenskap och Folkbildning VoF på plats. Kom och besök oss i monter E02:31!

Här kommer det att bli diskussioner om vetenskap och ovetenskap från morgon till kväll. Vi säljer intressanta böcker, Folkvett och våra alltid lika heta "Jag är skeptisk"-tröjor. Dessutom planerar vi i år (med reservation för ändringar, vi är ju inte mediala) för följande eminenta besökare:
  • Linnéa Krylén, bokaktuell med Handbok för molnskådare
  • Ulf Ellervik, känd för Ond kemi m.fl., bokaktuell med Den svåra konsten att leva
  • Nils Uddenberg, folkbildare par excellence som är bokaktuell med det medicinhistoriska storverket Lidande & läkedom
  • Per Kornhall, som ska prata om den svenska skolan (snarare än kreationism och/eller sekter; Per är en mångsysslare)
  • Roland von Bothmer, Stefan Jansson och Torbjörn Fagerström, bokaktuella med Bortom GMO — Vetenskap och växtförädling för en hållbar framtid.
  • Håkan Järvå, som avancerat från scientolog till psykolog, ska prata om sekter och andra extrema sällskap
  • Ulf Danielsson, teoretisk fysiker och folkbildare, ska prata om mörk materia och mörk energi
  • Clas Svahn, länge ordförande i UFO-Sverige, ska prata om UFO:n, IFO:n och andra mer eller mindre märkliga fenomen
  • Karin Bojs, bokaktuell med Min europeiska familj: De senaste 54 000 åren
Dessutom kommer vår vitrockade fil dr Anders Tryggvesson (på bilden ovan, från en tidigare mässa) en homeopatiskt magisk show om dagen, och vår husmentalist PJ Råsmark tre magiska shower om dagen.

2015-09-23

Magnus Eriksson Smek

Här har vi Magnus Eriksson. Han var Sveriges kung hela 45 år, 1319-1364 — det är ett bra tag, faktiskt svenskt rekord, vilket har att göra med att han var tre år vid trontillträdet. Då blev han även kung av Norge vilket han var fram tills 1343 (eller 1355 enligt norska Wikipedia). Som om det inte räckte bar han den fina titeln kung av Skåne 1332-1360, eller fram tills danskarnas Atterdag lade sig i. Han är nog mest känd för, eller åtminstone omnämnd i, den landslag, Sveriges första riksomfattande, som bär hans namn. Och så var han den siste i sin ätt (Bjälbo), en omständighet som aldrig varit förmånlig för ryktet i eftervärlden.

Ja ... Och så var det hans tillnamn. Vad ska en karl göra för att förtjäna att kallas Smek..?

... Men nej; inte det.
- Den medeltida tolkningen av ordet hittade jag i en latinsk källa, berättar Olle Ferm. Där var "att smeka" detsamma som att vara mottaglig för smicker, att vara medgörlig.
Uttrycket började dyka upp i samband med kung Magnus i kyrkliga skrifter från mitten av 1400-talet. Kungen ansågs lättlurad, godtrogen och alltför släpphänt mot den danske kungen Valdemar Atterdag, som 1360 lyckades lägga beslag på Skåne.
[...]
För Olle Ferm är det oviktigt att reda ut huruvida kungen verkligen var homosexuell eller inte. Hans uppgift är, säger han, att källkritiskt granska hur förtal uppstår, sprids och till slut blir sanning.
- Jag kan visa att kung Magnus var allmänt förtalad under medeltiden. Bland annat kallades han för fåne, och beskrevs närmast som förståndshandikappad. Alltsammans hör samman med politiska beslut, men har i efterhand kommit i skuggan av det mer privata.  
- Professor em (åtminstone numer) Olle Ferm klargör för tidningen Populär Historia 12/2010

En trevlig blogg sammanfattar uttryckets historik som följer:
Den heliga Birgitta var den första som beskyllde Magnus för homosexuella handlingar, vilket inte var ett ovanligt sätt att smäda maktens män. Hon använde dock aldrig tillnamnet Smek, vilket är viktigt att notera. Det tillkom efter hennes död [1373] och hade då ingen koppling till hennes anklagelser.
[...]
I början av 1800-talet ändrades tolkningen genom historieprofessorn Erik Gustaf Geijer, som tog upp Magnus förmenta homoerotiska utsvävningar och kopplade dem till öknamnet. Mot slutet av seklet blev detta med en homosexuell kung dock "alltför magstarkt" för det oscarianska Sverige, och Geijers tolkning dök åter upp först en bit in på 1900-talet, men nu som en självklarhet.
- Kalle af Borgå, Kalles kyrkliga kommentarer: Kung Magnus Eriksson smek - missförstått öknamn, 28 mars 2011

2015-09-22

Thousand Island, Rhode Island och Boston

Denna flygbild från 1920 är en illustration av hur mycket avgaser även en högst ordinär koleldad ångare ulkade fram. Man kan förstå att de stora örlogsflottorna, med myriader koleldade pansarkolosser, syntes på långt, långt håll, och att de något mindre rökiga oljedrivna krigsfartygen hade en fördel redan där...

Men det är också en illustration av ett område som vi alla stött på, men som färre vet ens finns: Thousand Islands. Som dressingen, just det.

Att dressingen fått sitt namn från skärgården (som verkligen utgörs av långt över tusen öar) utmed gränsen USA-Kanada i nordöstra Lake Ontario är helt klart. Varför är en helt annan fråga, som sysselsatt mathistoriker och etymologer. Det finns, som vanligt (för att inte säga jämt), ett antal olika historier med tallösa variationer. De inbegriper kändisar, kända platser, påståenden utan belägg och mytiska rallarsvingar. Det enda jag inte ser så här i hastigheten är uppgifter som går ut på att matlagaren improviserade med de "fel" ingredienser som fanns tillgängliga, för att på så sätt skapa en helt ny kombination; det är ännu en klassiker i matuppfinningssammanhang. (Därmed långtifrån sagt att den alltid är falsk.)

Wikipedia: Thousand Island dressing

Här har vi en annan plats over there: Providence, Rhode Island, som vi är några som har helt andra mentala bilder av än en modern stad vilken som helst. (HP-såsen har veterligen ingen koppling till stadens store son.)

Vad har då Rhode Island-dressing för koppling till USA:s minsta delstat? Som det verkar: Ingen alls. Thousand Island är nog så välkänt, med omtvistat ursprung och allt. Men Rhode Island frågar man förgäves efter, i korvmojar, snabbköp eller hos såsspecialister. Den är lika svensk som bostongurkan, som man heller aldrig hört talas om i Boston. (Vilket är desto mer ironiskt som den måtte vara stadens främsta claim to fame här i Sverige; inget teparty är i närheten lika känt som den klassiska gurkröran.)
Despite its name, Bostongurka has nothing to do with the city of Boston. Bostongurka was invented by the Swedish company Felix based on a recipe from Hungary.
- Wikipedia (eng.): Bostongurka

Fick Rhode Island-dressingen sitt namn av den enda och enkla anledningen att den var en variant av Thousand Island? Var det vid samma tid som bostongurkan döptes, då ett namn inte behövde mer motivering än att det var amerikanskt och tufft?

2015-09-21

Lördagsfråga 378: H. H.


  1. Superstjärnan Mary Pickford i titelrollen i Ramona (1910). Det var den första filmatiseringen av Helen Hunt (H. H.) Jacksons bestseller, som var oerhört populär vid den här tiden. Filmmakare D. W. Griffith skulle snart bli mest känd för KKK-filmen Birth of a Nation.
  2. Sören Kierkegaard, äldre än på det standardporträtt man brukar se. Använde en rad pseudonymer, åtminstone när känsligare religiösa frågor avhandlades. En av dem var H. H.
  3. Helly Juel Hansen, den skäggige sjöbjörnen bakom klädmärket. Minnesgoda lördagsbesvarare kanske minns honom från 2011.
  4. Dramatiskt ögonblick ur The Grim Game (1919), den första långfilmen med självaste Harry Houdini. I en scen ska han ta sig mellan två flygplan högt uppe i luften. Den redan höga spänningen gick genom taket när planen kolliderade och störtade till marken. Alla klarade sig, och händelsen skrevs in i manuset. — Även själva filmen fick ett dramatiskt öde. Den klassades länge som förlorad, tills ett ovärderligt exemplar av den ack så fragila och brandfarliga nitratfilmen dök upp först häromårdet. Men nog tappar filmscenen något, när man får reda på att H. H. ersatts av en stuntman ...


Einar Haglund satte de allitererande versalerna.

2015-09-20

Hur långt är ett kvantsprång?

Begreppet "kvantsprång" har aldrig blivit lika vanligt i svenskan som salto cuántico i spanskan, Quantensprung i tyskan, eller quantum leap i engelskan. Men då och då förekommer det, om inte annat i översättning. Och det som avses är ett stort hopp, ett plötsligt framsteg, något i närheten av det berömda paradigmskiftet.

Trots att ett kvantsprång är något av det minsta som finns ... Fast hur litet, egentligen? Hur långt är ett kvantsprång?

Här har vi en atom uppritad enligt den så kallade planetära atommodellen, där elektronerna cirkulerar som mycket små planeter kring atomkärnans sol:

En elektron i "bana 3", det tredje så kallade elektronskalet, får för sig att hoppa ner till elektronskal 2. Det är detta hopp mellan elektronbanorna som är kvantsprånget. Det intressantaste är att atomen ger ifrån sig strålning (eftersom lägre elektronskal innebär en lägre energinivå får elektronen göra sig av med överskottsenergin) vilket, när man började inse vad som hände, fick mycket stora konsekvenser för partikelfysiken. Att kvantsprånget tydligen är ögonblickligt, det tar ingen tid alls, var en kuriositet som man verkar ha tagit med jämnmod. Det var ju ändå bara en modell av en verklighet som man just hade börjat kartlägga.

Avståndet mellan "banorna" är n²aB, där aB (den så kallade Bohrradien) är 52,9 pikometer. Eftersom 1 pikometer är 1 miljarddels millimeter kan vi bilda oss en uppfattning om storleksordningen för kvantsprång.

Å andra sidan ... Den planetära modellen, framlagd av Niels Bohr 1913, har sina klara poänger. Den var avgjort värd Nobels fysikpris 1922 och den används än idag när folk ska invigas i kärnfysikens mysterier. Men inom själva kärnforskningen dröjde det inte länge innan man tog fram avsevärt krångligare och mer verklighetstrogna modeller.

Här har vi modeller för en atom med elektroner i olika "elektronskal", eller snarare så kallade orbitaler. Dessa anger inte några elektronbanor utan de områden där respektive elektron med 90% sannolikhet befinner sig i varje givet ögonblick. Att elektroner "hoppar mellan banor" är egentligen en liknelse för att deras orbitaler förändrar form. Som synes är det här meningslöst att tala om "avstånd mellan banor". (Jag vet inte hur den moderna partikelfysiken tolkar Bohrradien, en enhet som fortfarande används.) Vad man kan tala om är skillnader i energinivåer och frekvensen på strålning. [Uppdaterat: Den färgglada bilden jag använde tidigare visar inte orbitaler utan något annat.]

Den största överraskningen var dock att begreppet quantum leap eller jump inte verkar ha myntats förrän långt efter att de var fysikaliskt relevanta:
Introduced in physics directly from Latin by Max Planck, 1900; reinforced by Einstein, 1905. Quantum theory is from 1912; quantum mechanics, 1922; quantum jump is first recorded 1954; quantum leap, 1963, often figurative.
- Etymonline: quantum


(Jag har tagit upp frågan på denna blogg förut, men med mycket färre detaljer.)

[Uppdaterat: Det här är inte orbitaler utan orbitalernas "vinkelberoenden. Jfr bosjos kommentarer.]

2015-09-18

Ig Nobel-prisen 2015

Ig Nobelprisets maskot kallas "The Stinker".

Ig Nobelpriset är en årlig "parodi" på Nobelprisen. Citationstecknen är där för att det bara delvis är en parodi. Tar man en närmare titt på priserna ser man att löjlig forskning samsas med forskning som kan te sig skrattretande vid första påseendet, men som vid närmare studium är riktigt intressant eller direkt värdefull. Som det uttalade syftet: "Honor achievements that first make people laugh, and then make them think".

Bara en sådan sak, som att Ig Nobels fysikpris 2000 gick till Andre Geim och Michael Berry som fått grodor att sväva i ett magnetfält. Samme Geim fick 2010 års fysikpris — det riktiga Nobelpriset — för sitt arbete med grafen. Ig Nobels psykologipris 2000 gick för övrigt till David Dunning och Justin Kruger för sin avhandling "Unskilled and Unaware of It: How Difficulties in Recognizing One's Own Incompetence Lead to Inflated Self Assessments". Just det: Dunning-Kruger-effekten, som ingen läsare av denna blogg har lov att vara okunnig om.

Ig Nobel 2015 är en riktigt fin årgång med flera värdiga pristagare. Här är mina favoriter:

Ekonomipriset (eller kanske "Ekonomipriset till Ig Nobels minne?") till Bangkok-polisen för deras idé att kompensera anställda som inte tar emot mutor.

Litteraturpriset för studier av "va?"; motsvarande uttryck verkar finnas i alla språk, men ingen vet riktigt varför.

Diagnostikpriset för upptäckten av en ny metod att diagnosticera blindtarmsinflammation: Den smärta patienten upplever när denne körs över en fartbula.

Kemipriset för en metod att okoka ägg.

Medicinpriset för kartläggande av hälsoeffekterna av intensivt kyssande.

Biologipriset för upptäckten att om en höna får en pinne på rumpan så börjar den att gå på samma sätt som man antar att dinosaurierna gick.

Matematikpriset för en matematisk studie i den delikata frågan om och i så fall hur Ismael bin Sharif, sultan av Marocko, under 30 år verkligen satte 888 barn till världen.

Mer information, länkar och allt på Improbable Research: The 2015 Ig Nobel Prize Winners.

2015-09-17

OMG och annan SMS-svenska

SMS-svenska är visserligen ingen nedlåtande beteckning i sig. Men det är så den används, i likhet med mången annan företeelse genom åren som etablerats och företrädesvis nyttjats av yngre, eller av kvinnor, utlänningar, eller någon annan minoritet.

Varför förkortningar som LOL, BRB, AFK m.fl. skulle vara språkligt "farligare" än förkortningar som m.fl., etc, osv, m.fl. har aldrig framgått. När det gäller förkortningar är vi inte ens så märkvärdiga som man är i engelskan, där latinska (och därmed, får man förmoda, språkligt välgörande) förkortningar är långt vanligare. Här är en fin lista på latinska förkortningar som är m.e.m. nyttjade i engelskan tillsammans med förslag på motsvarande engelsk engelska, kompletterad med hur förkortningarna utläses samt deras svenska motsvarigheter:
Latin abbreviations > 2015 English:
e.g. = like, [exempli gratia, t.ex.]
i.e. = you know, [id est, dvs.]
etc. = or whatever, [et cetera, osv.]
et al. = or whoever, [et alii, m.fl.]
cf. = check out, [confer, jfr]
viz. = you know [videlicet, dvs.]
- Jackson Crawford @Norsebysw 23 maj 2015

Ett typiskt exempel på SMS-språk är OMG, "Oh my God"; det är belagt med skarp fjortis-varning. Här har vi den som, såvitt belagt är, var den förste som använde den:

John "Jacky" Fisher (1841-1920) var en av de viktigaste personerna i den brittiska flottans, och därmed Storbritanniens, historia. Han började som skeppspojke i de seglande träfartygens tid och slutade som uppburen amiral i de kolossala pansarfartygens tid, och han hade en stor del i de senares allt snabbare utveckling från slutet av 1800-talet. För att tämligen brutalt sammanfatta hans karriär.

Här är ett brev från lord Fisher till Winston Churchill:
I hear that a new order of Knighthood is on the tapis [under övervägande] — O.M.G. (Oh! My God!) — Shower it on the Admiralty!!
- "Yours, Fisher" daterat den 9 september 1917

2015-09-16

Spåralogi

Den här vagnen var långt före Mustelins tid. Men visst är den fin. Bild från Helsinki 200: Omnibus Aktiebolaget bildas

Hittills har astrologin inte gett några vidare resultat. Åtminstone inte jämfört med den s.k. verkligheten.
Kan det här bero på att planeterna är så förfärligt långt borta – och de riktiga stjärnorna, som djurkretsens tecken syftar på, ännu mer svindlande avlägsna? Kanske borde man byta ut himlakropparna mot mera jordnära ting?

Vi som bor i republikens huvudstad [Helsingfors] har ju runt omkring oss ett system av kroppar, som likt planeterna rör sig i ett rytmiskt mönster i bestämda banor: spårvagnarna.

Jag föreslår därför att vi byter ut astrologin mot en modernare spådomskonst: spåralogin!

För att kunna ställa ditt spåraskop måste jag veta precis var i Helsingfors du är född. Och eftersom spårvagnarna rör sig snabbt vill jag gärna veta din födelsetid på några sekunder när. Så matar jag in dina födelsedata och spårvagnarnas tidtabeller, låter datorn rita ut din personliga spårakarta och börjar tolka ditt levnadsöde.

Låt mig se: där finns en tians spårvagn i riktningen mot Stadiontornet – du har en tia i Stadions tecken, som vi spåraloger säjer, och alltså uppenbara idrottsliga talanger. Men hur är det med ekonomin? Jag tittar på Finlands Banks tecken – ser man på, en etta, verkligen prima – du kommer att förtjäna stora pengar, kanske på idrotten?

Universitetets tecken ser inte så bra ut – en fyra är just på väg in framför huvudbyggnaden – du har nog tyvärr inga anlag för bokliga studier. Nå men politiken då? Det formligen kryllar av spårvagnar i Riksdagens tecken – och de flesta av dem är gröna. Du kommer tydligen att vara mycket aktiv i politiken och antagligen kommer du in i riksdagen som representant för de gröna!

För att imponera på dig utsmyckar jag spåraskopet med vackra fraser om de hemlighetsfulla krafter som utgår från olika spårvagnar. Men om du ändå inte blir övertygad, så har jag i bakfickan många olika bortförklaringar som jag har lärt mig av astrologerna. Den bästa lyder så här: Spårvagnarna bestämmer inte ditt öde – de talar bara om dina förutsättningar och så beror det på dig själv om du vill förverkliga dem och leva i harmoni med kosmos...
- Nils Mustelin, Astrologi och Spåralogi

Hittills har inte "spåralogin" slagit igenom. Men så var den heller inte lanserad på allvar, åtminstone inte den sortens allvar. Nils Mustelin (1931-2004) var en av Finlands mest aktiva skeptiker och bland annat grundare av föreningen Skepsis, om vilken jag inte vet mycket mer än att jag borde ha bättre koll på Finlands motsvarighet till VoF.

Utöver stycket om spåralogin så hittas på samma sida ytterligare tre skeptiska pärlor: Den alternative bilmekanikern, Inte en endaste molekyl samt Jordbruk under stjärnorna. Den i villoläror någorlunda bevandrade torde enkelt kunna räkna ut vad de handlar om. Gå och läs! Ty de äro glimrande.

2015-09-15

Myten om AI-katastrofen

För den som är obekant med klassikern Terminator (och dess bitvis nästan lika klassiska uppföljare, samt de övriga) så kommer armageddon inte att orsakas av gudomliga ingrepp, kärnvapenkrig (även om det förekommer), meteoritnedslag eller något annat klassiskt grepp.
The system goes on-line August 4th, 1997. Human decisions are removed from strategic defense. SkyNet begins to learn at a geometric rate [exponentiell, säger explosiv, tillväxt]. It becomes self-aware at 2:14 a.m. Eastern time, August 29th. In a panic, they try to pull the plug.
Katastrofen berodde på ett alldeles för intelligent datasystem som löpt amok. När Skynet, som det heter, blev tillräckligt stort, smart och riskabelt att ha igång, så försökte de som skapade det att stänga av det. Skynet tolkade detta som att mänskligheten försökte att förinta det. Svaret blev att försöka förinta mänskligheten. Vilket det hade möjlighet till, uppkopplat som det var till allt möjligt. (Vilket tempus man nu ska använda om något som i filmen händer i en framtid som för oss redan inträffat.)

Ett hot i den stilen är det många som oroar sig för. Idag, på riktigt. Inte är det de vanliga förvirrade foliehattarna heller. Idén har beskrivits som kreationism för överintelligenta. Låt oss kalla den "myten om AI-katastrofen".

I korthet går den ut på följande scenario: Någonstans lyckas man få fram ett AI-system (dator, program, robot, nätverk ...) som är så intelligent att det kan skapa ännu intelligentare system. Som i sin tur kan skapa ännu intelligentare system, och så vidare ... Vad blir resultatet av en sådan explosion av artificiell intelligens? Ingen vet, och det är därför det matematiska begreppet "singularitet" används: En punkt som är odefinierad, där de regler som dittills gällt upphör att gälla. (Den överlägset mest kända tillämpningen är annars för svarta hål.)

Den främste gurun inom detta mycket speciella område heter Eliezer Yudkowsky. Han har identifierat tre olika skolor beträffande singulariteten:
  1. Den tekniska utvecklingen, som ständigt accelererat sedan lång tid tillbaka, kommer att fortsätta accelerera.
  2. Världen efter singulariteten kommer att vara helt oförutsägbar, den kan vara fundamentalt olik allt vi kan föreställa oss.
  3. Mänskligheten kommer att dra nytta av AI-explosionen och utnyttja den för att förstärka sin egen intelligens.
Den fina RationalWiki gör följande tillägg:
There is also a fourth singularity school which is much more popular than the other three: It's all a load of baloney.
Yudkowsky ägnar, som det verkar, hela sin tillvaro åt att grubbla över AI-katastrofen. Inte om den kommer att inträffa utan när, och vad vi idag kan göra för att lindra dess effekter. Han har grundat forumet LessWrong, där måhända intelligenta eller mycket intelligenta människor för gruvligt sofistikerade diskussioner om den här sortens frågor. Han arbetar med den här sortens frågor tillsammans med ett antal andra på ett ställe som heter Machine Intelligence Research Institute. Han lyckas samla ihop pengar för att bedriva det hela. Han är uppenbart intelligent; det är, som så ofta, inte det som är problemet. Och han får en del uppmärksamhet.
Prof Hawking says the primitive forms of artificial intelligence developed so far have already proved very useful, but he fears the consequences of creating something that can match or surpass humans. 
"It would take off on its own, and re-design itself at an ever increasing rate," he said. 
"Humans, who are limited by slow biological evolution, couldn't compete, and would be superseded."
- Stephen Hawking warns artificial intelligence could end mankind, BBC 2 december 2014

Hört talas om den medeltida skolastiken? Där uppenbart intelligenta eller överintelligenta män förde ändlösa och oändligt invecklade diskussioner om totalt meningslösa icke-frågor? LessWrong och myten om AI-katastrofen är en modern motsvarighet till skolastiken.


RationalWiki: Singularity; Eliezer Yudkowsky

Samt varför inte
Faktoider: Änglarna på nålspetsen om skolastiken

2015-09-14

Lördagsfråga 377: Amerikanska presidenter

  1. I kortfilmen Gas and air (1923) ser vi Katherine Grant #18 och ingen Oliver Hardy men väl Stan Laurel, som ju var född Arthur #21 Stanley Jefferson #3.
  2. Harrison #9, #23 Ford #38 och den legendariske piloten Bob Hoover #31 i dokumentärfilmen Flying the Feathered Edge (2014) som handlar om den senare.
  3. Barbara Bush #41, #43 född Pierce #14, med Michael Jackson #7.
  4. Marilyn Monroe #5 sjunger för president Kennedy #35 i Madison #4 Square Garden.
Vilket ger, numrerade, Ulysses S. Grant, Chester A. Arthur, Thomas Jefferson, William H. Harrison & Benjamin Harrison, Gerald Ford, Herbert Hoover, George H. W. Bush & George W. Bush, Franklin Pierce, Andrew Jackson, James Monroe, John F. Kennedy och James Madison.

Vinnare den här gången blev Christian, med medhjälp av Pölsan och Lars Willen.

2015-09-13

The Factoid Law of Attraction

Like this:

Factoids (urban legends, myths, misconceptions ...) are associated with as famous actual phenomena (people, places, events ...) as possible.

This law has been put forward in different contexts with different wordings. But if it's ever been given this general form before, I haven't seen it.

It is particularly strong when it comes to people. Let's start with those examples. Like the most obvious genre of them all: Quotes.

Because it is a well known fact that memorable quotes coined by unknown, less well known or anonymous people sooner or later are attributed to famous historical people. The supposed source have to "fit" the quote in question (blunt humour = Churchill, sharp witticisms = Mark Twain, clever deep humour = Einstein etc), and the more well known the better. Such examples are produced daily, in vast quantities.

"Lies, damn lies and statistics": One of countless quotes attributed to Mark Twain. Unlike most of them he actually used it, but as a quote attributed to Benjamin Disraeli. This politician, writer etc is not very well known today, but was in those days a considerable "quote magnet," and indeed the "lies"-quote doesn't seem to have ever been used by him. We don't know who coined it.

Or take ghosts. Here, a ghost researcher describes a house which is said to be haunted by Frank Sinatra:
However, as none of these alleged manifestations can be demonstrably linked with the actual presence of Sinatra, I rather think this is an example of what I term 'Brighton Pavilion Syndrome', the process where any vague ghostly manifestation or report of a sighting is at once linked with the most historic personage know to have frequented a building in its past.
- Alan Murdie, Fortean Times 330 (August 2015), p 19

The Royal Pavilion in Brighton is a magnificient building which has been visited by lots of celebrities over the years. When people claim to have seen ghosts, or experienced things which could be something in that vein, the alleged ghosts have been identified as prince George (who would become George IV), his mistress Maria Fitzherbert or Martha Gunn, a "dipper" (she drove the mobile dressing-huts to the water so the ladies didn't have to wade) who somehow became a celebrity of sorts.

Or like this: If you see a face or human body in a cloud, a mouldy spot, toast or whatever, the preferred identification is the virgin Mary or Jesus, depending on whether it has a female or male shape. If none of those top celebrities fit, you keep looking among the lesser names.

An American president in a positive context is, depending on century, Washington, Lincoln or Kennedy, preferrably. A European queen is Marie Antoinette. An episode regarding a WW2 general is, depending on country, generally attributed to Rommel, Montgomery or Patton. Every country has its preferred historical celebrities of various kinds.

I first considered a law on famous people. But even if they are the most common, there are many other kinds of examples of how factoids attempt to be associated with the most well known instance in the given field.

There are probably those who got the impression that MASH took place in the Vietnam War, rather than the Korean War 20 years earlier.

If an episode deals with a war not too long ago, World War II is the preferred one. (If it's located to WWI, you're probably in the UK.) In USA the Vietnam War is far more prominent than the Korean War.

The pink chicken goo could have been attributed to several chains.

A myth on fast food will, if it gets big enough, probably be about McDonald's, sooner or later. A myth on a soft drink will probably be about Coca-Cola, sooner or later. Those brands are not only known everywhere (a myth about French Orangina, Italian Chinotto or Swedish Julmust would have to be adjusted before going global), but they are also better for myths, somehow, than Burger King and Pepsi.

Sometimes the rates change. A rumour about a secret elite society would a few years ago have been about the Free Masons; today, the Illuminati is the cool one. Failed nuclear power? Today Fukushima, before that Chernobyl (and before that Harrisburg, I assume). Tall tales being told 50, 100 or 150 years ago could have been about people, events and phenomena few know about today; if those tales are still being told, such components have been adjusted for our time. And the more well known components, the better. (That's one reason why rumours and myths are so valuable as history, even when they are patently false; they can tell us something about the people who believed in them.)

There are certainly exceptions from the factoid law of attraction, everywhere, all the time. But the tendency is clear enough: Factoids are, in general, associated with as famous actual phenomena as possible.

2015-09-11

Varningslista

Det har ju gjorts varningslistor. Där tanken sägs vara att hugade delare/retweetare ska kasta ett öga på listan innan man ger alla dessa virala dumheter ytterligare spridning. Vilket naturligtvis inte fungerar; det som kännetecknar de bästa faktoiderna är att de får oss att dela utan att tänka efter.

Eller kanske ändå? Känner man igen ett namn från ett sådant sammanhang, eller får det påpekat för sig, så kanske det kan göra något lite för att dämpa myternas spridning, på längre sikt. Vilket är gott så.

En del varningslistor är värdelösare än andra. De följande sajterna har inte gjort sig kända för humoristiska inlägg, satir eller fånigheter som det krävs mer än ordinär enfald för att ta på allvar. De har riktat in sig på gravt förvillande i frågor som ibland spelar roll, ibland stor roll.

Här är tre sajter som inte går att lita på:
  • Vaken.se
  • vaccin.me
  • Newsvoice

Vaken.se är konspirationsteoretikernas högborg — åtminstone såvitt vi utomstående vet ... Efter den 11 september 2001 uppstod en tät vegetation av konspirationsteorier om vad som egentligen hänt, och framför allt vilka som låg bakom. I USA kan de kalla sig för Truthers, i Sverige Sanningsrörelsen, med "rörelse" i synnerligen vid bemärkelse.

Denna sajt skulle kunna beskrivas som en knasencyklopedi: Om någon vrickad idé tänkts i Sverige så finns den förmodligen representerad på Vaken.se, i artiklar eller det ännu yvigare forumet. Några exempel, utan att ens behöva leta:
  • 9/11 var ... Ja. Meningarna går isär, kraftigt, men det var åtminstone inte det som det egentligen var.
  • Estonia sjönk på grund av en eller flera konspirationer.
  • HIV förorsakar inte AIDS.
  • Livsfarligt är: socker, margarin, vaccin, teflon, Ramlösa, chemtrails, fluor, GMO, kolhydrater, mikrovågsugnar, E-nummer, mobiltelefoner, lax ... Listan fylls på kontinuerligt.
  • Den globala uppvärmningen är hittepå.
  • Världens herrar har som mål att drastiskt minska världens befolkning.
Över huvud taget är man intresserade av den globala makteliten. Inte de som kritiserar och bekämpar varandra, utan den verkliga eliten, de som styr presidenter, premiärministrar och internationella storföretag. Detta gemytliga brödraskap av yttersta tråddragare är nu inte någon ny idé. Det är den senaste varianten av en klassisk konspirationsteori, vars poäng ofta varit antisemitisk. (Jämför bloggposten om Anders Sultan: Kolloidala konspirationer.)

Vaken.se fick särskilt mycket uppmärksamhet sedan det uppdagades att seriemördaren Peter Mangs var medlem i forumet. Här försöker grundaren att minimera skadorna. Det går sådär.
De största förtryckarna av det judiska folket är i själva verket den Sionistiska makteliten. För den Sionistiska makteliten så är antisemitism någonting bra och de gör allt för att skapa mer konflikter, hat och rädsla för det är bakom denna rökridå som de kan agera fritt utan rädsla för att själva bli exponerade. Medans människor sprider hat och ilska mellan varandra kan eliten i lugn och ro dra i trådarna för att uppnå sina egna mål. Samma sak kan vi se inom alla grupperingar och samhällen oavsett vart vi tittar.
- Mikael Cromsjö: Kampen för att befria judarna och mänskligheten, 24 juli 2012

Sedan den grundades har sajten också filat av en anings aning av de så att säga mer aggressiva övertonerna. Det kan ses på den beskrivning som ligger inlagd i hemsidan:
Vaken.se är en ideell gräsrotsrörelse som är helt politiskt och religiöst obunden. Vårt mål är att stödja alla människor, oavsett etnicitet, kön eller religion att få kunskap och frihet genom att delge kritisk information som varit svårtillgänglig för allmänheten.
- Vaken.se beskriver sig själv 2015
www.vaken.se är ett community som tittar närmare på den globala makteliten och hur dom kontrollerar och utnytjar [sic] oss.
- Vaken.se beskriver sig själv 2004 

Vaccin.me är en företrädare för vår tids farligaste pseudovetenskap: det irrelevanta, ogrundade, förvillade och förvillande vaccinmotståndet. Sajten drivs av kunskapsallergikern Linda Karlström. Här förknippas världshistoriens bästa och billigaste läkemedel med allt möjligt som är dåligt. Enstaka berättelser, vanföreställningar och rent hittepå läggs fram som belägg.

Besök istället: Vaccininfo - aktion mot antivaccination

Jag har också bloggat en del om vacciner, se Faktoider: vacciner.


Om Newsvoice har jag skrivit alldeles för mycket redan. "Allt som är spännande är sant" hade kunnat vara dess motto. Den är aningen mer välklädd än Vaken.se, men det säger mer om den direkt pårökta Sanningsrörelsen än något annat.

Några engelskspråkiga källor som ofta utnyttjas, och som samtliga härmed varnas för, är Infowars, NaturalNews, och på sista tiden allt mer och mer från Putins Russia Today (RT).

Faktoider: NewsVoice - allt tokigt på ett ställe

2015-09-10

Maten på fängelser och skolor

Fängelsematen kostar verkligen mer än skolmaten. Något annat hade, som vi ska se, varit mycket egendomligt. (Spoiler: Det innebär inte att fångarna lever lyxliv.)

Låt oss först se om vi kan ta reda på vad fängelsematen kostar.
De som avtjänar sitt straff i fängelse äter all sin mat på anstalten, både frukost, lunch och middag samt mellanmål. Matkostnaden, som kan variera från anstalt till anstalt, bland annat beroende på anstaltens storlek, uppgår för närvarande till ca 45 kr per intagen och dygn.
- Thomas Bodström, justitieminister: Svar på skriftlig fråga 2004/05:1210 (som gällde just skillnaden mellan skolor och fängelser)

Och så skolmaten:
Det finns olika sätt att räkna på skolmatens kostnad i Sverige och i olika undersökningar har man valt att inkludera olika variabler. Skolmatens Vänner utför regelbundet en undersökning av skolmatens livsmedelskostnader (enbart livsmedlens kostnad räknades). Den senaste undersökningen presenterades  under våren 2014 enligt denna så kostade en portion skollunch i genomsnitt 9,98 kr/inskriven grundskoleelev och dag.

[...]

Enligt Skolverket så är skollunchens kostnad per elev och år (2013), inklusive personalkostnader och transporter, 5900 kr eller 33,70 kr per dag (räknat på 175 skoldagar med skolmat per år).
- Skolmat Sverige: Frågor & Svar

Redan här finns en fallgrop: När man anger vad maten kostar, avser man då priset för råvarorna (den uppgift som oftast diskuteras beträffande skolmaten) eller för den färdiga lagade, serverade och ev. transporterade portionen? Måhända äpplen och päron ibland jämförts, när den ofta framdragna orättvisan luftats. Eftersom Bodström tar upp anstalternas storlek, som knappast kan påverka råvarukostnaderna mer än marginellt, gissar jag att det han avser snarare vetter mot den färdiga mat som ligger på tallriken. Vilket å andra sidan innebär att fängelsematen ter sig märkvärdigt billig jämfört med skolmaten ...

Det är en sak att en genomsnittlig fånge äter mer än en genomsnittlig elev. En annan att fängelser har färre matgäster än skolor vilket ger något högre pris per portion; Kumla, landets största fängelse, har drygt 400 platser vilket inte är någon särskilt stor skola. Men den viktigaste skillnaden mellan maten på fängelser och skolor är att när skolmaten utgör 1 portion/dag så utgör fängelsematen allt fången stoppar i sig, dygnet runt.

Som vanligt är den som vet mer (med kraftig betoning på "vet") välkommen att höra av sig.

När man inte jämför maten i fängelser med maten i skolor så jämför man maten i fängelser med maten i äldreomsorgen. Det får bli en senare fråga.

2015-09-09

Den heliga förhuden


Har du också gått på, och kanske till och med spridit, myten att Saturnus ringar är Jesu förhud? Fel!

Det finns reliker av många slag. Ting som heliga män och kvinnor ägt och använt, som varit centrala i deras missionerande eller martyrdöd, eller finast av allt, bitar av de heliga själva. Ben är av naturliga skäl avgjort vanligast. Även blod förekommer, i den märkliga Buttericks-liknande företeelse där sekelgammalt stelnat blod vid vissa extra heliga tillfällen plockas fram ... Varpå blodet, mirabule dictu, blir flytande.

Men ingen annan relik, inte ens Kristi kors, kan tävla med denna mycket speciella detalj: Jesu Kristi förhud. Den som i enlighet med Mose lag skars av gossebarnet vid späd ålder. Och som därmed, om man ska lita på allt som sägs, är den enda bit av självaste Jesus som finns kvar på jorden. (Möjligen med undantag för den heliga navelsträngen.) Följdaktligen har den förekommit på marknaden till och från. Det finns en rik flora av berättelser om de olika, hm, varianterna, deras öden och äventyr i världshistorien, var de varit (även ursprungligen) och var de kanske finns idag.

Ur denna lilla men fantastiska genre ska jag hämta en person: Leo Allatius. Han kom från Grekland, levde ca 1586-1669, gjorde sitt livs insats när han tog hand om en stor boksamling som forslades till Vatikanen (där den är än idag) och skrev dessutom ett seriöst verk om vampyrer, med mera. Fast när hans namn förekommer idag är det, förutom på svenska Wikipedia, av en enda anledning:
Outside scholarly circles Allatius is perhaps best known today for his De Praeputio Domini Nostri Jesu Christi Diatriba (A Discussion of the Foreskin of Our Lord Jesus Christ), a minor essay mentioned in Fabricius's Bibliotheca Graeca (xiv. 17) as an unpublished work. According to an unconfirmed nineteenth-century source, its thesis - which to many modern readers appears unintentionally humorous - is that the rings of Saturn (then-recently observed by telescope) are the prepuce of Jesus.
- Wikipedia: Leo Allatius

Min markering. För denna Allatius påstådda tes har, veterligen, aldrig hittats. Han förefaller att verkligen ha skrivit en text med angiven titel, vilket alltså inte är så märkligt som det kan låta. Den skulle ingå i ett större verk som dock aldrig gavs ut. Vilka teser om reliken som han än lade fram så är det ingen som kan redogöra för dem. Det äldsta kända belägget för att Allatius förknippade reliken med Saturnus ringar, som vid hans tid var nyupptäckta och högst moderna, är så sent som från 1887:
It should be added that at least one Catholic writer has devoted a treatise to the Savior's foreskin, asserting that it ascended, like Jesus himself, and expanded into one of the rings of Saturn. [angiven källa: Allatius De Praeputio]
- G. W. Foote & J. M. Wheeler, Crimes of Christianity

Det följande konstaterandet går inte att kommentera så jag låter det avsluta denna bloggpost.
Most of the Holy Prepuces were lost or destroyed during the Reformation and the French Revolution.
- Wikipedia: The Holy Prepuce

2015-09-08

Soln-Anders, kommunal kvackare

En "underdoktor" i sitt apotek
Kvacksalvaren Alb. [korrekt: Anders] Wallström i Sveg, åtalad för obehörigt utövande av läkaryrket. W. åtnjuter från flera socknar kommunanslag för att han skall ha mottagningar.

Anders Wallström från Sveg i Härjedalen, "Soln-Anders" kallad (1841-1920), var en mångsysslare. I notiserna från processandet kallas han hela tiden mjölnare, men han kallades även smed, björnjägare och nämndeman. Och naturläkare då.

Något som utmärker Anders var att han inte bara hade privatkunder utan även anlitades av det offentliga. Just det: Den dröm som mången kvackare när idag, att bli omfamnad och avlönad av den skattefinansierade vården, uppnådde Anders i slutet av 1800-talet.
En mjölnare till provinsialläkare
Ytterhogdals kommun i Jemtlands län hade vid kommunalstämmor den 12 december förra året och den 22 sistlidne januari beslutit om uppgörelse af ackord med mjölnaren A. Wallström från Solna, [inte i Stockholm utan Solnaån i Sveg] att han mot ersättning skulle vissa gånger på året resa till kommunen för att mottaga sjukbesök. Mot dessa kommunalstämmobeslut har nu provinsialläkaren Möller i Sveg hos länsstyrelsen i Östersund anfört klagomål, skrifves i Jemtlandsposten.
- Dagens Nyheter, 14 februari 1888

En passus kan vara värd att lyfta fram i en tid som tror sig ha monopol på K-ordet:
För kvacksalveri och olofligt utöfvande af fältskärsyrket [som kirurg länge kallades, även utanför det militära] hade till medicinalstyrelsen af provinsialläkaren dr Möller i Svegs distrikt anmälts mjölnaren A. Wallström för det han genom utfärdandet af recept sökt bota en gosse för benbrott och en flicka för en halsåkomma, Wallström ansåg skrifvelsen vara för sig kränkande och stämde dr Möller till rådhusrättens tredje afdelning.
- Aftonbladet, 11 juni 1891

Kränkt eller inte så gick det som det gick för kommunale provinsialkvackaren Wallström: 1893 dömdes han av Svea hovrätt att böta 75 kr för "det han obehörigen utöfvat läkaryrket" samt ytterligare 300 kr för att ha sålt apoteksvaror. Och 1895 dömdes han för "andra resan [upprepad förseelse] obehörigt utöfvande af läkareverksamhet" att böta 25 kr. Vid det laget hade han även lagt på sig en bot för olaglig utövning av tandläkareyrket å 45 kr.

Detta var inga småpengar. Enligt Kungliga Myntkabinettets prisomräknare, förvisso grov men högst användbar så länge man tänker på vad man räknar med, motsvarar Wallströms 445 kronor, mätt i lön för manlig industriarbetare/hantlangare, 380 000 kr idag. Även om folk som Wallström rörde sig med avsevärt ordentligare daglöner än genomsnittsknegaren så var det kännbara böter.

Å andra sidan hamnade han knappast på fattighuset. Måhända redan den reklam som dr Möllers process innebar betalade det hela?

Enligt uppgift ska Anders Wallströms droppar ha saluförts fram tills för bara några decennier sedan. De ska ha varit ökända för att ha smakat illa (anmärkningsvärt i ett sammanhang där den sortens konkurrens är nog så hård) liksom för en del annat, till exempel att de innehöll såväl alkohol som eter.

PerBos Farmacihistoriska Sidor: Sôln-Anders droppar

2015-09-07

Lördagsfråga 376: Från Homs

  1. Hashim al-Atassi, republiken Syriens andre president, därtill en av flera presidenter i det landet från den familjen.
  2. Denna Mona föddes Jandali men tog sin styvfars namn Simpson när hennes mor gifte om sig. Senare var Mona gift med en tv-producent som lånade hennes namn till Homer Simpsons mor. Denna författare och professor i engelska är alltså Mona Simpson "på riktigt".
  3. Heliogabalus är kanske den romerske kejsare som har allra sämst rykte; vilket måste sägas vara en prestation. Hur mycket som är sant är en helt annan fråga.
  4. Steve Jobs var inte, som det påstås på en bild som cirkulerar, son till flyktingar från Syrien. Men lite komplicerat är det; han blev bortadopterad till paret Jobs som mycket liten. Men vad sägs om att Mona Simpson är syster till Steve Jobs?
Samtliga har sina rötter i Homs, Syrien. Vilket jag förmodar var vad Lars Willen insåg.

2015-09-06

Napalmflickan

Sydvietnam bombar nord- eller sydvietnameser. En Douglas A-1 Skyraider släpper två bomber över Trang Bang. Foto: David Burnett.

Sommaren 1972 har USA färre soldater i Vietnam än på länge. Processen kallas Vietnamization: Att låta republiken Sydvietnam fortsätta kriget på egen hand. Vilket bara kan gå på ett sätt.

I början av juni har nordvietnamesisk trupp förskansat sig utanför byn Trang Bang, inte särskilt långt nordost om Saigon (dagens Ho Chi Minh-stad). Soldater från den sydvietnamesiska armén SVA är under hård press. Det sydvietnamesiska flygvapnet ARVN kallas in för att bekämpa fienden. En grupp journalister står på behörigt avstånd och dokumenterar striden. En av dem är Alan Downes som filmar för det brittiska bolaget ITN. Två andra är Huỳnh Công Út och David Burnett som fotograferar för AP.


Film: Alan Downes.

Några SVA-soldater befinner sig i ett tempel (tillhörigt den vietnamesiska religionen Cao Dai), tillsammans med civila som sökt skydd. När bomberna börjar falla skyndar de ut. En av piloterna får syn på dem — och tror att de är nordvietnameser, i färd med att angripa den SVA-position där journalisterna står. Brandbomber fälls, med den kletiga "bensin-gelén" napalm. Det är detta vi ser i filmen.

Något som inte filmades var det ögonblick då soldaterna och de civila nästan hunnit fram. David Burnett höll på att ladda sin Leica. Det var då som Huỳnh Công Út tog sin bild.

Foto: Nick Ut, som han började kalla sig när han flyttat till USA.

Så:
  • Den berömda bilden visar inte hur USA bombar Vietnam. Amerikansk militär var veterligen inte inblandad på någon nivå i just denna episod (som förvisso var en bland oräkneliga under kriget). Den visar hur Sydvietnams flygvapen av misstag bombar sina egna, såväl civilister som soldater.
  • Det var inte bilden som gjorde slut på kriget. För kriget var praktiskt taget slut ändå. För USA:s del hade man dragit tillbaka trupper i flera år; de sista lämnade landet 1973. För Sydvietnam hade det inte gått något vidare även med USA:s hjälp och utan densamma var det kört.
  • Om man ska välja ut en enda bild som vände opinionen mot kriget så får det bli någon av bilderna från My Lai/Son My 1969.

2015-09-04

Den indiska våldtäktsdomen

Det har förekommit en del otäcka saker i Indien, även de senaste åren. Och häromdagen kom nyheten om att två systrar dömts att våldtas som straff för saker deras bror hittat på. Vilken värld vi lever i! (Dawkins kommentar anspelar på att det för en gångs skull är hinduer som beter sig.) Amnesty lade ut en petition som snabbt fick en kvarts miljon underskrifter.
The sisters are from a village in Baghpat district in India. There, on 30 July, an unelected all-male village council (khap panchayat) ordered that they be raped and paraded naked, their faces blackened, as punishment for the actions of their brother.
- Amnesty International UK: Sign the petition

När media åker ut till byn ifråga för att fråga byrådet hur de tänkte här så fick de reda på att något sådant inte fanns.
"What order? What khap? Not a single khap panchayat has taken place in this village in the last 50 years. I can vouch for it because I have been living here for so long. These are all baseless accusations," said 50-year-old Ved Pal Singh, a resident.
- Baghpat village in denial, says khap never passed rape order, The Times of India 31 augusti 2015

Förnekande av en obehaglig sanning, eller ...
Family members of the two sisters also said they are unsure if the ruling was made — while local police deny any such directive was given.
- Village at centre of Indian sisters 'sentenced to rape' denies it ordered vile punishment, Mirror 3 september 2015

Om det är ett rykte som fått internationell spridning så hade det inte varit första gången. Så att säga.

2015-09-03

Hisingens flyghamn

Göteborgs stora flygplats är ju Landvetter, invigd 1977 (den anrika Säve flygplats, öppnad ödesåret 1940, används sedan tidigare i år inte alls för reguljärt flyg). Landvetter ersatte Torslanda flygfält, som öppnats 1923.

Inte ens då såg den riktigt ut som på det Förslag till flyghamn för Göteborg i Torslanda å Hisingen vi har här, daterat den 1 november 1921. Finns på Göteborgs stads förträffliga samling med historiska kartor.

"Förtöjningsmast för luftskepp" var riktigt modernt och rätt vid den här tiden. Jag vet inte när den planen kasserades.

"Startplats för landmaskiner": Ja, det är helt enkelt flygplan som startar och landar på marken. De jättelånga jätteraka landningsbanor som vi vant oss vid att se på flygplatser lyser här med sin frånvaro.

Notera ångbåtsbryggan intill. Det var en pulsåder, minst lika viktig som vägförbindelsen. Notera även "Motorbåtshamn", alltså ej avsedd för seglande fartyg.

Knappt synligt ens på stora kartbilden ovan är "Flygtelegraf", i gyttret i mitten. Jag vet inte vad det är för skillnad på en sådan och en vanlig telegraf, som också är angiven.

En del av resultatet (från Wikipedia: Torslanda flygfält). Ingen förtöjningsmast, men däremot en sjöflygplats. Det som idag är ett specialplan för vissa nischer var länge ett enkelt sätt att förbinda städer utan flygplatser men med tillgång till lämpliga vattenytor. När flygplatser omsider började byggas i stor skala så försvann sjöflygplanen efter hand.

Utöver flyghamnen som kom och gick har det hänt en hel del i trakten sedan dess. Framför allt det biltillverkande dotterbolag till kullagerfabriken i Gamlestaden som bildades fem år senare och numer tar upp en massa plats i just Torslanda, men även en hel del annan verksamhet, mer eller mindre relaterad till Volvo, Göteborgs hamn och allt vad det är. Fast att det hänt så mycket med själva skärgårdsgeografin som det tydligt framgår på jämförelsebilden, det hade jag inte trott. Även med beaktandet av "nuvarande strandlinje" inritad 1921.

2015-09-02

Faktoidprat

Den som är i Göteborg torsdag kväll kan lyssna på det här:
Faktoider – Försanthållna osanningar, halvsanningar och missuppfattningar

Mycket av det vi läser, hör och tror oss veta är mer eller mindre fel. Många av felen är tillfälliga dagsländor, andra är gamla eller mycket gamla. Hur kommer det sig att missuppfattningar, halvsanningar och rena osanningar lever kvar år efter år? Föredragshållare är Peter Olausson, ordförande för Vetenskap och Folkbildning (VoF) i Göteborg. Han tar upp en rad exempel och berättar såväl hur det egentligen ligger till som hur felen uppstår, sprids och överlever alla rättningsförsök.

Peter Olausson studerar faktoider, klintbergare, myter och pseudovetenskap. Han har gett ut flera böcker om myter, historia och språk, bland annat Faktoider och Fler faktoider.

Det kommer naturligtvis att ges tillfälle för frågor och diskussion.

Ta gärna med vänner och bekanta!

Medtag 30 kronor till fikat!

Tid: 3 september kl. 18.30

Plats: Vera Sandbergs Allé 8, rum Vasa C, Chalmers, Göteborg

Efter föredraget är du som vill välkommen att följa med till en pub för att umgås och diskutera.
- Humanisternas kalendarium


2015-09-01

Myten om fusk-ägg

I Kina har flera fall av syntetiska ägg upptäckts, och istället för protein så får man i sig cancerframkallande kemikalier.
- SVT Rapport: Så tjänar kriminella miljarder på matfusk - livsmedelsverket skärper kontrollerna, söndag 30 augusti 2015
EU varnar nu medlemsländerna för falska ägg tillverkade i Kina. Det handlar om äggvita respektive äggula framställda av kemikalier och färgämnen. Allt är omgivet av en tunn hinna gips. [Jag är nyfiken på att se den varningen]
Kopiorna lär [just det...] vara så bra att konsumenten inte kan se skillnaden på dessa och riktiga hönsägg. Lars Kryger Nilelsen från Skat, en dansk organisation som arbetar mot varumärkesförfalskning, berättar för tidningen Jyllands-Posten att det finns kurser som hugade äggförfalskare kan gå till en kostnad motsvarande  150 dollar. En forskare på universitetet i Århus som tagit del av innehållsförteckningen för de falska äggen säger att det visserligen handlar om oskadliga kemikalier men att blandningen saknar alla de näringsämnen som ingår i riktiga ägg.Inga uppgifter finns om att de falska äggen nått Europa, men i Kina har de sålts på marknader och även till bageriindustrin.
- Fri Köpenskap: Varnar för falska ägg, 3 oktober 2007

Något som definitivt förekommer och säljs öppet är äggpulver som tillverkats av något annat än ägg. Kalla dem syntetiska ägg om ni vill.

Här ser vi några äkta ägg samt en hög med äggersättningen Beyond Eggs från företaget Hampton Creek.

Äggpulver är någonting helt annat än de påstådda kinesiska konstgjorda ägg som förevisats i snuttar på Youtube med mera. De äggen beskrivs som hela, kompletta kopior, med skal, ägghinna, äggvita och äggula i mitten, som inte utan vidare kan skiljas från den äkta varan.

Om sådana ägg-repliker verkligen tillverkas industriellt så hade det intressantaste varit att få se en uträkning av hur det lönar sig. För att tillverka vanliga ägg krävs höns och lite hönsfoder. I ett land som Kina, där djurhållningen är på en nivå man inte vill tänka på, kostar produktionen sannerligen inte mycket. Det ska jämföras med det slabbande och meckande som visas upp på de flitigt återanvända bilderna ovan.

Påståendet om de kinesiska fusk-äggen framförs på några olika sätt.
  1. Som metod för att tjäna pengar (hur stort allvar det nu ska tas på).
  2. Som exempel på hur kineser kopierar och fejkar allt möjligt.
  3. Som varning för de ohälsosamma eller direkt farliga "kemikalier", varför inte överbliven (!) plast från industrier, som äggen tillverkas av.
Varningar för farligheter i maten är ett klassiskt grepp som aldrig kommer att bli omodernt. Här kombineras det med misstänksamhet mot kinesiska varor, opålitliga men ack så billiga.

Detta är det tidigaste odiskutabla belägget jag hittat från Kina. Fotografiet av Wang Jiuzhong cirkulerar än idag, elva år senare. Misstänkt ägg till vänster.

För några dagar sedan gick en medborgare i Handan till en gatuförsäljare och köpte "ägg". Väl hemma befanns vitan och gulan ihopblandade, det smakade inte stekt ägg och det stektes för hårt. Efter en undersökning upplyste myndigheten att skalet är gjort av kalciumkarbonat [i likhet med vanliga äggskal], vitan och gulan är stärkelse, resin [som kan vara naturlig kåda eller syntetiskt], gelatin och några andra syntetiska kemikalier.
- Konstgjorda ägg i Handan, den officiella kinesiska nyhetsbyrån Xinhua ("Nya Kina") den 28 december 2004 (tillyxad översättning via Google Translate)

Året därpå togs idén upp i en avhandling som publicerades i The Internet Journal of Toxicology. Tidskriften (som förresten har sin redaktion, eller åtminstone chefredaktör, i Mosul) är ingen skämtsajt men den är sannerligen heller inte någon tyngre publikation. Likt en annan journal, omnämnd i bloggposten Skräptidningar, verkar den vara av det slaget som ger ut vad den får. Och här fick den en artikel om konstgjorda ägg. Som dessutom hade långa krångliga ord och notapparat.
In June 2003, there was a Chinese article about a consumer purchasing a bag of human-made eggs from the food market in Beijing. Although the faked eggs looked practically the same as real ones, the consumer smelled chemicals when cooking the eggs (figure 2). [...] News of human-made eggs was not confined to northern China. It was widely reported across the country. In less than a year, the faked egg industry has integrated itself into the retailing and wholesaling markets in Guangzhou. There is even a company openly teaching people the technique of manufacturing this kind of eggs.
 - Alexander Tse-Yan Lee, Faked Eggs: The World's Most Unbelievable Invention [archive.org], The Internet Journal of Toxicology vol 2, nr 1 (2005)

En annan artikel av samme författare i samma tidskrift handlade om soja från människohår. Båda togs senare bort från sajten. De kan endast läsas via archive.org. Anledningen var, enligt chefredaktören, att de inte höll måttet och publicerades av misstag.

Det bästa tidiga avfärdandet jag sett gjordes i maj 2007. Skribenten tog kontakt med folk i Kina, kontaktade chefredaktören på Toxicology-tidskriften, hittade hår-soja-artikeln, och gjorde även en del annat som en mytjägare ska göra.
For anyone actually went through and read the original finding from The Internet Journal of Toxicology, "bullshit alarm bell" should sound off when the study is sponsored by one "Queers Network Research" in Hong Kong. Of course, no such organization exists and phone numbers listed are bogus as well. Five of 14 references in the article are from author listed as "unknown".
- What Tian Has Learned: Hoax - Chinese Counterfeit Eggs [archive.org], 4 maj 2007

Och här Brett M. Christensen i augusti 2007:
It should be noted that the egg described in the Xinhua News Agency article was quickly revealed as fake during cooking because the yolk and white ran together, the egg stayed very hard after boiling and it did not smell like a real egg. In contrast, the fake eggs described in later versions of the tale claim that they can be cooked like real eggs and even taste very much the same. It seems highly improbable that an "egg" made from a concoction of chemical substances, including alum, would taste and smell anything like a real egg.
[...]

Perhaps unscrupulous vendors in China have attempted to palm off fake, and probably inedible, eggs as the real thing from time to time. But claims about a well-organized and widespread fake egg market in China seem dubious. Of course, stories that seem too weird to be true sometimes do turn out to be based on fact after all. However, at least until more evidence is forthcoming, I'd be consuming this particular egg tale with a grain of salt.
 - Hoax-Slayer: Fake Eggs from China:

Så: Konstgjorda ägg finns av olika slag. De som kommer i skal är inte konstgjorda, annat än som ett avancerat och inte särdeles billigt skämt.

Den här sorten har jag inte stött på i mina trålningar om fusk-ägg. Det är äkta äggvita och äkta äggula som stöpts om i en praktisk form.