2012-10-31

Idrottare om motivering

Har ni också haft f.d. elitidrottare på jobbet? Som berättar om hur de motiverade sig att hoppa högre, springa fortare eller vad det nu var? Och vars erfarenheter ni förhoppningsvis ska kunna dra nytta av i arbetslivet, och bli lika lyckade i era respektive branscher som de?

Att det där är blaj har väl många av oss haft mer eller mindre på känn; det går inte att jämföra sport och arbete på det sättet.

Natalie Barker menar att självupptagenheten, konkurrenstänkandet och perfektionismen ofta visar sig vara egenskaper som är mer eller mindre oanvändbara i livet efter idrotten. De är inte till nytta i arbetet, studierna eller familjelivet.
- På de flesta arbetsplatser gäller det snarare att samarbeta, att vara effektiv och att snabbt hänga med i alla förändringar.


- Elitidrottare kan få det svårt med det "vanliga" livet, DN 24 oktober 2012

Här är själva rapporten. Som så ofta avhandlar den även andra ting än de journalisten var intresserad av. Men redan dess abstract indikerar att här finns en del att fundera över nästa gång någon vill ge intryck av att den ena sortens framgång går att kalkera på den andra. Eller hur de nu formulerar det.

There is no doubt that Olympic performance requires an exceptional range of physical and psycho-social characteristics. Athletes must be determined, persistent, patient, and of course, develop extraordinary physical competencies. While one would assume that such characteristics would guarantee success in ‘normal lives’ beyond sport, research suggests that this is not always the case. While some athletes transit into other fields with few problems, others encounter difficulties adapting to different lives. Many experience forms of disorientation, depression and self-doubt. While athletes train to become Olympians, they learn ways of valuing, understanding and doing. Socio-pedagogical research suggests that this learning is embodied and thus includes the construction of identity. Such becoming and being has implications beyond competition, as athletes will bring their embodied selves to the settings they enter after retirement. This study examines the tacit and unintentional learning that takes place in elite sporting contexts and how these kinds of learning become relevant outside of sport. Eight semi-structured interviews were conducted with recently retired Olympic athletes. A reading of the participants’ data based on socio-cultural learning theory reveals the dispositions the athletes developed and how these proved persistent or underwent reconstruction after sport. Key findings are: a) transitions require substantial learning and therefore effort; b) learning should be understood in terms of contextual productivity; c) unintentional learning inheres in sporting environments; and d) some aspects of sporting identities conflict, while some are consistent, with lives outside of sport. Sport pedagogues should thus reflect on learning in sport settings and consider how it relates to lives beyond sport.

- Från Barker-Ruchti, Barker, Lee, Rynne: Preparing olympic athletes for lives outside of elite sport: toward best practice (2011)

2012-10-30

Blågröna alger

Sånt här grönt slem kallades länge för blågröna alger. Visserligen är alla arterna inte blågröna men några, och alger är de allihop - trodde även biologerna.

Livsträd hos Haeckel (1866). Släktet Nostoc räknas till plantorna. Svamparna gör det också. Här finns säkert mängder med stort och smått som ändrats sedan dess.

Idag kallas de cyanobakterier eftersom man kommit på att de inte är alger eller ens växter.

2012-10-29

Lördagsfråga: Bländande




  1. Hyæna (1984) av Siouxsie and the Banshees. En av låtarna heter Dazzle.
  2. Qin Shi Huangdi, kejsare som lät bygga den kinesiska muren. Dog 210 f.Kr. Enligt uppgift tog han ett medel som skulle göra honom odödlig; eftersom det var kvicksilver, hade det motsatt effekt. (Låter sägenaktigt). Några år senare hade hans rike splittrats. Detta tog sin början i en by som hette Daze.
  3. Konstnärlig frihet? Nej, många örlogsfartyg under i synnerhet första världskriget hade så kallad dazzle-kamouflage. Syftet var inte att dölja fartygen men att göra det svårare att bedöma storlek, riktning och hastighet. Hur väl det fungerade verkar oklart. Säkert är att många fartyg såg riktigt fräcka ut.
  4. En PHASR är inget eldvapen utan en "bländare", dazzler, som tillfälligt bländar offret.

JB Eriksson satte den bländande frågan. Daze var lite väl långsökt.

2012-10-28

Chemtrails!

Himmel över London, 6 september 1940: Kondensstrimmor uppritade av slaget om Storbritannien.

Den här urbota fåniga moderna myten och konspirationsteorin har jag tydligen inte tagit upp förut. Så nu är det hög tid.

Våren 1999 berättade William Thomas, "oberoende journalist" (som i knasbranschen ofta är synonymt med "hämningslös tyckare") från Kanada, om ett nytt, märkligt och oroande fenomen: Militära flygplan fick en tillsats i bränslet som via avgaserna spreds ut över landet. Den viktigaste och farligaste tillsatsen var etylendibromid, ett giftigt lösningsmedel som bland annat använts för att bekämpa insekter och annan ohyra. Och nu, menade Thomas, "är det vi som är ohyran"... Besprutningen var ett led i den kommande världsregeringens (New World Order) arbete på att kraftigt minska jordens befolkning.

Detta är myten om chemtrails i dess moderna form. Ordet myntades något senare, efter begreppet för vanliga kondensationsstrimmor, condensation trails eller contrails; till detta lade man chem(ical) för att ge sken av att det var frågan om något betydligt skummare än vanlig kondens i vanliga avgaser.

Flera detaljer fanns med 1999:
  • Chemtrails gör människor, djur och växter illamående och sjuka
  • De innehåller skadliga kemikalier
  • Man poängterade skillnaderna gentemot contrails och vad man menade var nya och annorlunda chemtrails: de senare var tjockare, bildade ofta parallella eller rutiga mönster, fanns kvar på himlen mycket längre och kunde få underliga färger
  • Flygplanen var inte civila trafikplan utan militära
  • Det gick därmed inte att peka ut någon ansvarig för spridningarna – man får tänka själv
Sedan dess har myten justerats på vissa punkter:
  • Uppfattningen om bränsletillsatser har gett vika, numer talar man som regel om besprutning från särskilda tankar
  • Det tänkta innehållet har utökats med virus, nanopartiklar, radioaktivt thorium, strontium, kiselkarbid, svavelhexafluorid...
  • Listorna med symptom som chemtrails sägs förorsaka är hur många och långa som helst 
  • Flygplanen som pekas ut behöver inte vara militära; de man helst talar om är de som man menar inte går att identifiera, ”hemliga” plan
  • De som anses ligga bakom kan vara såväl vanliga regeringar som mer eller mindre hemliga makthavare – CIA, Bilderberg, NWO, Illuminati...
Framför allt har uppfattningen om de inbillade besprutningarnas syfte varierat. "Populationskontroll", det vill säga avlivning av miljoner eller miljarder människor, förekommer fortfarande. Andra förslag har med klimat- eller väderkontroll att göra — inte på något bra sätt såklart, ytterst få intresserar sig för välgörande chemtrails, utan något ondskefullt. Ännu ett kopplar ihop dem med forskningsprojektet HAARP, som i en annan konspirationsteori beskrivs som ett kommande supervapen. (Konspirationsteorier får ofta mycket kraft genom sådana korsbefruktningar.) Eller ska de kanske minska det ökade inflödet av neutriner, som tydligen gör människor våldsammare? Har det med "geoengineering" att göra, vad det nu kan vara? Finns någon koppling till utomjordiska civilisationer? Och så vidare.

Eftersom uppfattningarna om chemtrails inte bygger på fakta är det sällan någon idé att argumentera emot dem med fakta: som att det faktiskt är helt vanliga kondensstrimmor, att sådana funnits så länge flygplan flugit någorlunda högt, att besvären kan vara nog så verkliga men att det inte finns någon som helst koppling till vad man uppfattar som deras orsak.

Chemtrails är helt enkelt folktro, varken mer eller mindre. Eftersom vi idag är ovana vid folk som på allvar tror på Näcken, skogsrån, älvor och vittra så får fenomenet många att tappa hakan. I ett historiskt perspektiv är det snarare tvärtom: Folk har alltid tyckt om underliga förklaringar tack vare, och inte trots, att de är svåra att tro på.

I september 2012 blev denna moderna folktro känd för en bredare allmänhet när Pernilla Hagberg, gruppledare för miljöpartiet i Vingåkers kommun, nämnde att hon trodde på dem (inte är hon ensam heller):
Hon uppger att hon inte riktigt vet vem som ansvarar för kemstrimmorna men menar att syftet också kan vara ökad kontroll över världsmarknaden, råvarupriser och matpriser.
- Vingåkerspolitiker övertygad om underligt fenomen, Katrineholms-Kuriren 20 september 2012

Denna detalj tog en absurd vändning när den ökända förvillarsajten Natural News tog upp Hagbergs inbillningar som en officiell bekräftelse. Jo. Hör vad miljöpartiets ledare – hoppsan – har att erkänna:
Those long, white streams of persistent, cloudy haze commonly blasted into blue skies by unmarked airplanes are not your typical contrails, says Swedish Green Party leader Pernilla Hagberg. As reported by the Swedish paper Katrineholms Kuriren, Hagberg, the first major political leader to come forward on the issue, has openly admitted that these unusual cloud trails, which fail to dissipate like normal contrails do, are actually a toxic mix of chemicals, viruses, and metals that she has collectively referred to as "chemtrails."
- Swedish official admits toxic 'chemtrails' are real, not a wild conspiracy theory, NaturalNews.com 6 oktober 2012

2012-10-27

Lördagsfråga

En är en bra bit långsöktare än de övriga. Som faktiskt är rätt lätta. Relativt sett.

2012-10-26

Turné uppigenom

Det var så sant:

Det blir den 27/10 klockan 15.00 i Ekmansalen på Stadsbiblioteket i Uppsala.

- VoF Uppsala: Föreläsning med Peter Olausson den 27/10

Måndag 29 oktober kl 18.00, ABF-huset, Sveavägen 41

- Leopard förlag: Peter Olausson om vetenskap på villovägar

Fritt inträde på båda ställena. Eftersnack blir det också. Kom, lyssna och fråga.

I Uppsala arrangerar VoF, i Stockholm ABF med VoF & Leopard förlag.

Troja på tapeten

I Blindspår skriver jag om Olof Rudbecks tämligen okände brorson Petter Rudebeck. Båda var verksamma på 1600-talet och höll sig med märkliga blandningar av historier och sagor. Den förres mest kända idé är Atlantis i gamla Uppsala. Den senare placerade bland mycket annat Troja, Odens stad (just så) i Hönshylte skans, Tingsryd.

Frågan väcktes huruvida hockeylaget Troja-Ljungby fått sitt namn efter Rudebecks Troja. Inte osannolikt, men tydligen fel.

Så här gick det till: Föreningen grundades 1948. Det allra första mötet hölls i ett lager till en kemikalieaffär, där man sålde färg, tapeter och lite av varje. Under mötet föll en tapetrulle ner från sin hylla; tapeten var av märket Trojatapeten. Av denna enda anledning lade man in ordet "Troja" i klubbnamnet.

Källa: IF Troja-Ljungby - historik

2012-10-25

På TV

Igår nämnde jag att SVT:s Gomorron har det urusla omdömet att släppa in byfånen Kristoffer Hell i studion. Detta hände sig imorse (beroende på när du läser detta).


Idag har UR det utmärkta omdömet att släppa in mig i studion. Programmet heter En bok, en författare och har under flera år gjort halvtimmeslånga intervjuer med en mängd författare av fackböcker. Jag vet ännu inte när resultatet sänds.

2012-10-24

Gomorron Sverige bjuder in knasboll

Enligt säker källa - åtminstone när det gäller just denna sortens uppgifter, om absolut ingenting annat - ska Gomorron Sverige den 25 oktober ha en viss Kristoffer Hell i soffan.

Hur gick det till?


Det räcker att tillbringa några minuter, eller så sekunder, med att studera vad Kristoffer Hell skriver på sin hemsida kristofferhell.net för att inse att han är en konspirationsteoretiker av Guds nåde. Vad han skriver om? Vad skriver han inte om..?

Några smakprov:
Här finns mer kvalificerade stollerier än det går att greppa. Det hade haft underhållningsvärde om det inte varit för hatet, mot alla möjliga grupper - jag vet inte riktigt vilka som finner nåd i Kristoffer Hells ögon - men framför allt mot judarna, eliten som egentligen styr världen.

Det ska bli intressant att se hur han presenteras i Gomorron Sverige: "Oberoende forskare"? Eller "En välkänd tokfrans som tror på allt som verkar spännande, och som vi här visar upp som varnande exempel på hur galet knäppa människor faktiskt kan bli"?

2012-10-23

Om utlänningarna på Irland

Det fanns inte en fästning eller fort, gravhög eller kyrka, helgedom eller fristad, som inte plundrades när den erövrades av denna ylande, rasande, motbjudande hop. Inte heller fanns det något underjordiskt gömsle på Irland, inte ens de som tillhörde de laglösa eller älvorna, som undgick att hittas av dessa utländska, förunderliga danskar, som upptäckte dem med hedendom och avgudadyrkan.

- Cogad Gáedel re Gallaib, LXIX

Beskrivningen av Irland under vikingatidens sista decennier togs märkvärdigt länge på märkvärdigt stort allvar. Numer har man sedan decennier varit på det klara med att det är en propagandaskrift från början av 1100-talet, så vinklad att det ofta blir parodiskt -- och med "man" menar jag naturligtvis historiker. Vad allmänheten vet känner jag inte till, men gissar att de som en gång lärt sig att hjälten Brian Boru befriade ön från vikingarna haft betydligt lättare att komma ihåg denna saga än alla tråkiga sanningar. Som att "vikingar" närmast var en anakronism på Irland vid 1000-talets början, att deras tämligen iriserade ättlingar stred på båda sidorna, och att de ledande förmågorna i det stora uppror som avslutades vid Clontarf 1014 var nära släkt med varandra.

Beskrivningen ovan, där beskrivningen av skandinaverna är relativt återhållsam, är särskilt intressant eftersom den nämner älvor som ett faktum. Det är naturligtvis inte de sockersöta bokmärkesälvor som man idag tänker på, inte heller några alver á la Tolkien. "Oknytt" är nog det begrepp som ligger närmast (läs mer på faktoider.nu: Folktrons väsen).

Jo, och så nämner författaren att hedningarna tog reda på saker medelst svartkonst och djävulskap.

2012-10-22

Lördagsfråga: Akira

  1. Samurai 7, påkostad anime från 2004. Här ser vi skurkarna som rövar mat från byn, ett av flera drag som lånats från Akira Kurosawas Sju samurajer (1954).
  2. Battle Beyond the Stars (1980) tänktes bli "Magnificent Seven i rymden". Det gick väl sådär.
  3. Yul Brunner var en av The magnificent seven (1960), en western-version av Sju samurajer.
  4. Ett småkryps liv (1998) är inte riktigt Sju samurajer i en myrstack, men inspirationen är mer än tydlig.
Ännu en stjärna till samurajen Ole Bull.

På tal om ingenting särskilt så nominerades Sju samurajer till två marginella Oscar och fick noll.

2012-10-21

Planksaft

När man gör pappersmassa av trä enligt den så kallade sulfitprocessen, får man dessutom olika sockerarter som biprodukt. Detta socker kan jäsas och destilleras till etanol, som kallas sulfitsprit.

Under 1900-talet var det länge vanligt med spritfabriker intill pappersmassefabriker. Metoden kom först till användning i Sverige 1909. Den fick uppsving under världskrigen då de vanliga råvarorna behövdes till annat. Den mesta sulfitspriten användes för att dryga ut bensin, men en och annan liter fann även vägen till glasen.

Att man tillverkade brännvin av trä satte fantasin i rörelse. Drycken fick namn som planksaft, plankare, tallsaft, träbira, stickbrännvin och tallrot. Flera snapsvisor författades som idag är obegripliga om man inte känner till bakgrunden.

Jag var tall en gång för längesen
med grön och härlig färg
och nu står jag här i glaset klar och kall.
I alla munnar, alla halsar
kommer helan som en vän,
Den har doft av skogar, sjöar och av berg.

Du blir lummig som en tall,
du blir stolt liksom en älg.
Lyft på glaset,
böj på huvudet och svälj.


Mel. Flottarkärlek

Fordom odlade man vindruvsranka,
av vars frukt man gjorde ädelt vin.
Nu man pressar saften ur en planka,
doftande som äkta terpentin.
Höj din bägare, o broder, syster.
Låt den finska skogen rinna kall
nedför strupen och om du är dyster,
låt oss supa upp en liten tall!

Mel. Vintern rasat (eller Längtan till landet som få vet att den "egentligen" heter)

Sulfitspriten var alltså etanol, vanlig alkohol. Den ska inte förväxlas med den giftiga träspriten, metanol (se även bloggposten Blind av hembränt). Tidvis diskuterades huruvida sulfitspriten var skadligare än etanol framställd på annat sätt, men så är inte fallet.

Den sista cellulosaspriten som såldes i Sverige hette Okryddat Taffelbrännvin (artikelnr 2 på bolaget). Den försvann 1988. Idag används nästan uteslutande sulfatprocessen för att tillverka pappersmassa, den bidrar inte med någon alkohol. Sedan 2008 är det dessutom förbjudet inom EU att tillverka alkohol av något annat än jordbruksprodukter.

2012-10-20

Lördagsfråga


Ytterligare en omgång grumligt grått! Den här gången direkt från tuben.

2012-10-19

Att ge utrymme åt irrläror

Det måste vara lika viktigt att bevaka pseudovetenskap som vetenskap. Att ta fram företrädare för olika irrläror, och låta dem möta folk som behärskar relevanta ämnen, och framför allt konsten att debattera med pseudovetare, skulle kunna bli fina uppvisningar.

Torsdagen den 18 oktober 2012 trodde jag att det var dags. Cafe-å-Lär är ett populärvetenskapligt kafé som regelbundet arrangeras på Chalmers. Ämnet för dagen var "Vad är homeopati?" - och den som skulle föreläsa var en diplomerad homeopat.

När man arrangerar en pseudovetenskaplig förevisning av den sorten, måste man vara på det klara med att den inte har mycket gemensamt med vanliga föreläsningar om riktiga ämnen. Förutsättningarna är helt annorlunda, och då måste genomförandet bli helt annorlunda.

Tyvärr verkar arrangören inte ha förstått detta i tillräcklig grad. Resultatet blev pannkaka - till viss del beroende på att det var en så förvirrad, även med kvackar-mått mätt, person som Evald Lindqvist (archive.org: www.evald-lindqvist.se), men även eftersom han tilläts tala fritt och besvara frågor lite som han ville; istället för att nagla fast honom vid påståenden som att kvarts är ett grundämne eller att varje grundämne har en "egen strålning" av ospecificerad karaktär.

I populärvetenskap är bevakning av pseudovetenskap lika viktigt som bevakning av vetenskap. Att man är duktig på det ena, behöver inte innebära att man är duktig på det andra.

2012-10-18

Bildningsseminarium

Idag är det arbetarbildning som gäller. "I universitetens skugga", det vill säga i ett historiskt perspektiv; för inte heller detta begrepp har varit oföränderligt genom åren.

Jag är f.ö. inbjuden som representant för VoF.

2012-10-17

Yoga - en inkörsport till tyngre bruk

På jobbet - där jag får betalt för att arbeta - ombads jag att tipsa om personalföreningens yoga-pass. Jo men visst.

Sådant material ska alltid illustreras. Wikipedias artikel om yoga hade en bild som jag tyckte passade:


Det hela lades ut. Strax därpå ramlade en kommentar in:

Man kan tro att det rör sig om buddhism när man ser bilden intill. I så fall tycker jag inte att kommunen ska lämna stöd till den typen av aktivitet.

Frågan lämnades till de ansvariga. De skickade en bild som de tyckte passade bättre:


Jag ersatte den japanska yoga-buddhan med denna indiska Nataraja (dansande Shiva). Frågeställaren fick ta del av svaret. Jag var dessutom hjälpsam nog att skicka med en länk till en sida där den aktuella sortens yoga förklarades närmare:


När man synkroniserar rörelse med andning och tillämpar Mula Bandha och Uddiyana Bandha (lås) produceras en stark och intensiv inre värme. Värmen renar kroppens muskler och organ, driver ut oönskade gifter och frigör dessutom välgörande hormoner och mineraler som ger näring åt kroppen när svetten masseras tillbaka in i huden.
- Ashtanga Yoga Stockholm

2012-10-16

Ada Lovelace programmerar

Den analytiska maskinen kan inte skapa någonting. Den kan göra vad som helst som vi kan instruera den att göra. Den kan utföra en analys, men den kan inte förutse några slutsatser eller sanningar. Den kan hjälpa oss att göra tillgängligt vad vi redan känner till.

- Ada Lovelace (1842)

Charles Babbage förutsätter jag att ni känner till, han med den Analytiska Maskinen som inte blev mer än ritningar, några testkonstruktioner och en fascinerande idé. Ada Lovelace känner ni naturligtvis också till, hon som kallas världens första programmerare. Vad var det egentligen hon gjorde?

Babbage höll 1842 en föreläsning i Turin. En italienare (som längre fram skulle bli premiärminister minsann, visserligen i ett land som haft mer av den varan än de flesta jämförbara) skrev ner vad han hörde. Babbage bad Ada Augusta, grevinna (ungefär) av Lovelace (liksom gift baronessa) att översätta texten till engelska. Hon lade till utförliga noter för att förklara vissa detaljer. I en av dem, not G, beskriver hon hur man kan ställa in (den tänkta) maskinen för att beräkna en serie med så kallade Bernoullital.

Hur såg det då ut, det första programmet?

Med tanke på hur känt det är, så är det påfallande sällan man får se det. Vilket man förstår, när man väl ser det; det är inte precis något 10 PRINT "Hello, world". Läs själva:

Sketch of The Analytical Engine invented by Charles Babbage, by L. F. Menabrea, with notes upon the Memoir by the Translator Ada Augusta, countess of Lovelace - not G

Här är en förklarande tabell (klicka för förstoring):

Ännu mindre kända är de ifrågasättanden som gjorts av hennes insats. Jag har inte satt mig in i frågan, men tvivlar starkt på att Babbage skulle använt henne som någon sorts kuttersmycke. Han nämner i en senare kommentar att hon löst ett antal algebraiska problem, utom just det som gällde Bernoullitalen... Däremot rättade hon ett fel som Babbage gjort i beräkningen - det verkar nog så talande.

Om Ada åtminstone rättade världens första bugg, vilket bara det är vackert nog (och inte sällan svårare än "grovprogrammeringen"), så är det även ett sammanträffande att världens första actual bug upptäcktes av ett programmeringslag där Grace Hopper ingick. Hon skrev dessutom världens första kompilator.

Det finaste sammanträffandet tycker jag ändå är att Ada och hennes man baronen bodde på Ockham Park. Det är samma ort som han med rakkniven.

2012-10-15

Lördagsfråga: Företag som fanns


  1. Luxor Video Entertainment System var något så ovanligt som ett svenskt TV-spel. Visserligen en licensierad svensk version av ett amerikanskt spel (Channel F) men ändå. Luxor grundades som radiofabrik 1923 (året efter upptäckten av Tutankhamons grav) och fick ett utdraget och trist slut. Idag är namnet ett varumärke ägt av ett turkiskt företag.
  2. Den 6 mars 1918 är det finska flygvapnets födelsedag: En Thulin typ D, skänkt av Eric von Rosen, har just levererats till den vita sidan i Vasa. På vingen anas von Rosens lyckosymbol, en svastika, som sedan målades på alla deras plan ända till andra världskrigets slut. Då hade Thulinverken i Landskrona lagt av med flygplanstillverkningen sedan länge. Idag ingår resterna i andra firmor.
  3. En stridsvagn m/40 från Landsverk, som också låg i Landskrona. Vagnen på bilden har hamnat någon annanstans och fått heta Pueblo.
  4. Här hade det kunnat vara en skrivmaskin, som även vi som aldrig använt en Halda associerar märket med. Men fickur var det första de ägnade sig åt. När den branschen gick lite knackigt styckades det av och ombildades som AB Urfabriken; den firman finns fortfarande kvar men kallar sig ABU och tillverkar, som bekant, fiskeprylar.
Ole Bull satte grejorna, Joakim L den gemensamma nämnaren: svenska företag (i verkstadsbranschen dessutom) som inte längre finns.

Vet inte hur roligt det var att försöka lösa det hela, men det var en intressant fråga att konstruera.

2012-10-14

Venus har en måne

Professionella astronomer, i synnerhet de som får sin lön från regeringar, har bestämt sig för att Venus inte har några månar, och det skulle inte vara bra för deras självkänsla om en sådan upptäcktes. Amatörer kanske lyckas bättre.

- The County Paper, Oregon (en stad, inte staten), Missouri, den 14 juli 1882

Många fakta som idag är elementär astronomi - det finns ingen planet innanför Merkurius, jorden har en enda måne, Mars två små och Venus ingen, med flera - har inte alltid varit det.

Mest känd är nog den intramerkuriska planeten Vulcan, som rätt många trodde på under 1800-talet och som gav upphov till rätt många "UFO-rapporter" innan den avfärdes. Så småningom kunde den där Albert förklara att avvikelserna i Merkurius omloppsbana inte berodde på någon störande okänd planet utan på att Newtons gravitationsmodell var i behov av översyn.

Andra "illusioner" har däremot visat sig korrekta, vare sig de ursprungliga observationerna var det eller inte. Uranus har ringar och en hel svärm med månar, till exempel. Se även bloggposten Kepler, Swift och Mars månar för den säregna astronomiska förutsägelsen i Gullivers resor.

2012-10-12

Potates-Bränwin

Wid de i Köpenhamn anstälda försök i stort har med wisshet blifwit utrönt, at Potates kunna gifwa en sådan produkt af Bränwin, som gör deras anwändande til detta bruk särdeles fördelaktigt, i synnerhet för småstäderne, der de, som bränna, ofta sjelfwe äga jord och sjelfwe kunna plantera potates. Det är afgjordt, at Bränwin af denna jordfrukt kan i alla afseenden föredragas framför Bränwin af Hwete eller Råg. Potates-bränwin har en så angenäm smak, at det knappt kan skiljas från Aquavit.
- Fahlu Weckoblad, 12 april 1806; källa angiven Handels-Tidningen n:o 24, 26 mars 1806

Notisen ger anledning till flera funderingar:
  • Potatis kallades som synes "potates", en stavning som hängde med länge och väl (hittar belägg från andra änden av 1800-talet). Vid den här tiden var det ett helt färskt lån av engelska potato, som i sin tur kom från spanska patata efter det karibiska batat.
  • Ibland kopplas potatisens framgångsrika introduktion med det faktum att man kunde göra sprit av den. Det var avgjort ingen nackdel, men heller inte avgörande. När potatisen slog igenom i Sverige berodde det på att vi fått hit sorter från det sydamerikanska höglandet som trivdes i vårt klimat.
  • Om potatisbrännvin i alla avseenden kan föredragas framför spannmåls-diton... Hm? Nu hittar jag inga uppgifter om det finns något potatisdestillat ö h t på bolaget. Någon som vet?
  • Jag är nyfiken på vad som avses med "Aquavit". Uppenbarligen extra prima kröken, men vad?
I tillverkning är potatis oekonomisk, eftersom den är svår att lagra och bara ger 10 liter sprit av 100 kilo råvara beroende på lägre stärkelseinnehåll. Samma mängd säd ger nästan 30 liter sprit, och säd kan dessutom lagras betydligt längre.
- Vodka - mycket lite vatten under broarna (vitsig rubrik!), systembolaget.se

2012-10-11

Som fan citerar bibeln

"Morgan Larsson kan skriva, inget snack om den saken", står det på omslaget till Radhusdisco. Fortsättningen - "Men han måste definitivt komma ur målbrottet till nästa roman" - har Pocketförlaget struntat i.

"Feel-good-deckare i småstadsmiljö", står det på Kristina Appelqvists Den som törstar. Att citatet i själva verket är en rubrik och att recensionen överlag är negativ har inte hindrat Alfabeta.

"Vi snackar Millennium, vi snackar Wallander", står det på omslaget till Kåre Halldéns Champagneführern. Att Anders Westgårdhs krönika varken nämner författaren eller boken har inte stoppat Ponto pocket.

Tänk på det nästa gång du väljer pocketbok.

- Nils Pennlert i Svensk bokhandel 15/2012 (jag vågade inte annat än ta med hela notisen)

2012-10-10

Liv utan sol

I nitromonaderna hålles livsgnistan vid makt genom förbränning av ammoniak, i svavelbakterierna genom förbränning av svavel, i järnbakterierna genom järnoxidulens förvandling till oxid; det gröna ljuset skänker rödalgerna livsens kraft, medan de gröna växternas kraftkälla ligger i de röda, de blå och de ultravioletta strålarna. Det är sannolikt, att det även finnas organismer, som få sin energi på annat sätt, fast vi ännu ej kommit dem på spåren.

- Bengt Lidforss, "Livets källor" (1895)

Än idag kan man läsa om hur solens ljus är en förutsättning för allt liv på planeten. Att detta inte riktigt stämmer visste man för över hundra år sedan.

2012-10-09

Vimmerby hästskojare

... den gamla sägnen, att de tattare och hästskojare, som grundlade Vimmerby, lära ha börjat sin ansökan om stadsrättigheter hos konungen sålunda: - Wi Märabytare etc. Efter dessa ord skulle staden ha fått sitt namn.

- Albert Engström, "Ett Uppsalaminne", Kryss och landkänning (Albert Bonniers 1943)


2012-10-08

Lördagsfråga: Bond 50 år


  1. Jack Lord, här i TV-serien Hawaii 5-0. Spelade Bond-kollegan Felix Leiter i den första filmen Dr No. Leiter skulle sedan spelas av en rad olika skådisar. 
  2. Lois Maxwell, här i That Hagen Girl (1947) med Shirley Temple, Ronald Reagan m.fl. Spelade sekreterare Moneypenny i åtskilliga Bondfilmer.
  3. Bernard Lee hade en mindre roll i Tredje mannen. Mest känd som M, chefen för MI6.
  4. Joseph Wiseman hade en rad roller på filmduk och scen. Här gör han ett kort inhopp i TV-serien I lagens namn. Var den förste Bondskurken.
Den gemensamma nämnaren var alltså inte bara Bond utan den första filmen: Agent 007 med rätt att döda med premiär den 5 oktober 1962. Det fixade Ole Bull.

2012-10-07

Hur jag hittar allt

Jag har fått frågan förr, men särskilt ofta om den senaste boken: Var hittar jag allt?

Beträffande just Blindspår är flera av de minst sagt förlegade vetenskapliga teorierna någorlunda allmänt kända. Som kanalerna på Mars, Lysenko och Västgötaskolan. Andra stötte jag på i andra sammanhang.

Att man kunnat köpa äkta mumie på apotek började som ett tips från John Houdi i Skeptikerpodden #39). Den bisarra historien om den "bosniska pyramiden" var jag med på från första början tack vare en tråd i forumet Skalman, Pyramid hittad i Bosnien Hercegovina? som startades redan i oktober 2005 när "nyheten" var helt färsk.

Ett par hittade jag på den finfina samlingssidan Wikipedia: Obsolete scientific theories. Som Rain follows the plow enligt vilken jordbruk leder till ökad nederbörd, eller den fantastiska idén om en Open Polar Sea - att Arktis ingalunda är kallt och täckt med is, utan milt eller åtminstone ljummet och isfritt.

Den sistnämnda kände jag mig tvungen att dubbelkolla - har någon satt ihop ett avancerat skämt på Wikipedia? Men icke så. Idén förekom på riktigt, och fick verkliga människor att riskera och förlora sina liv och andras.

2012-10-05

Vidöppna sinnen konfererar

Begreppet "öppet sinne" är bra. Som det används nu, håller det raskt på att bli liktydigt med godtrogen, blåst, paranoid -- för att inte nämna den metalliska huvudbonaden.

Häromveckan hölls Open Mind Conference i Skanderborg, Danmark:

Under tre dagar fick vi möjligheten att lämna vår ”trygghetszon” och uppleva det magiska i mötet med eldsjälar, människor som lär oss att vi alla kan vara med i arbetet för en bättre värld.

Vad var det då för eldsjälar som delade med sig av sina erfarenheter och, i brist på bättre ord, tankar?

Désirée Röver, "undersökande journalist", brinner för vaccination. Eller snarare mot. Hon menar att en djupare analys av frågan visar att vacciner ingalunda utvecklats medelst vetenskapliga metoder. Tvärtom är vacciner farliga saker, långt farligare än de sjukor som de är framtagna att bekämpa. Röver är, plumpt uttryckt, vad hon heter.

Bill Still misstror pengasystemet, räntor och nationalbanker. Han spår att guldmyntfoten kommer att återinföras; "ett system där folket och regeringen har makten över pengarna, inte bankerna".

Barrie Trower varnar för att trådlös kommunikation - mobiltelefoner, WiFi, Bluetooth, måhända även radio och TV? - ger cancer, infertilitet och psykiska dysfunktioner.

Niels Harrit berättade sanningen om 9/11: byggnaderna rasade inte alls på grund av krascher och bränder, utan av sprängämnen - det hela var alltså riggat! Han nämns i WP-artikeln 9/11 conspiracy theories.

Frank Rasmussen varnade för chemtrails. Aluminium (den där metallen igen) och barium sprejas över oss och vår värld av maktens illasinnade män.

Scott Tips berättade att naturläkemedel medför långt mindre risker än evidensbaserade mediciner. - Nu kritiseras naturläkemedel sällan för att de är farliga, oftare för att de är värdelösa. Det är inget fel på vitkål, men det tar inte kål på cancer - till skillnad från otrevliga men effektiva cellgifter och strålbehandlingar.

Vithus Hartz varnar för amalgam. Lösningen, menar han, ligger i att dels inte använda kvicksilverföreningar, dels att tillämpa holistiskt tandläkeri. Vad det är? Läs på hans hemsida: Behandlinger - inget amalgam eller fluor (just så), däremot behandlingar med homeopati, bioresonans (kvackande i högre prisklass), kinesiologi med mera.

Terry Boardman funderade över när "vattumannens tidsålder" - the Age of Aquarius, säger New Age - egentligen börjar, om det inte redan börjat?

Birgitta Jónsdóttir är en isländsk politiker (med WP-artikel) som bland annat gjort sig känd för sitt stöd till Tibet och Wikileaks. Vad det kan innebära att hon deltar i ett knäppgäng som detta vet jag inte.


Tipstack till CJ.

2012-10-04

Missriktad reklam

På en kurs i marknadsföring på universitetet fick vi berättat för oss om hur ett multinationellt svenskt läkemedelsföretag på 1980-talet gjorde en ansats att vinna marknadsandelar i Mellanöstern. En stor kampanj lanserades och reklamen utformades enligt vanligt manér. Längs vägarna i ett arabland, jag vill minnas att det var Irak, uppställdes således affischer med en bildserie. Först bilden av man med uppenbar smärta följt av en bild där han tar den aktuella värktabletten och så en tredje där han verkar må väldigt bra.

Ingen märkvärdig kampanj, lätt att förstå oavsett språk och kultur. Men. Man hade missat att arabiska läses från höger till vänster. Det såldes inte många värktabletter av det märket.

- Abraham Staifo, Sverige är inte IKEA, GP 3 oktober 2012

Någon som känner till kampanjen? Kanske hört den i någon annan version - om något icke-svenskt läkemedelsbolag, eller om något annat än ett läkemedel?

2012-10-03

Refer[r]er

Om man sysslar med webb på lite mer teknisk nivå så kan man stöta på begreppet HTTP_REFERER. Det är den sida som besökaren kommer från; har man googlat fram aktuell sida så är referer:n någonting med "google.com", kommer man från denna blogg så står det "faktoider.blogspot.com" etc.

Ser ni stavfelet?

Ordet stavas egentligen referrer på engelska. När standarden för bland mycket annat denna detalj skulle sättas, skrevs texten av en person som, aldrig så kompetent på nog så många fält, fått just detta ords stavning om bakfoten. Sedan gick standarden iväg i systemet utan att någon annan reagerade på detaljen. Och när sådana här saker väl satts, sitter de.

Här är förresten ett dokument där referer-definitionen kan hittas:

RFC 1945: Hypertext Transfer Protocol -- HTTP/1.0

"RFC" utläses Request For Comments. Det låter mjukt och försynt – "vad tycker ni om det här?" – fast i praktiken är det ofta standarder som i praktiken redan är satta. Som 1945:an här, där man 1996 slog fast många detaljer av hur HTTP-protokollet skulle fungera, som man ju vid det laget använt i flera år. Med "referers" och allt.

2012-10-02

Språkstudier

Med hänsyn till bristen på rysktalande yngre officerare vid flottan tillstyrker marinstabschefen och marinförvaltningen att underlöjtnant S. Wennerström, f. n. stationerad i Västerås, erhåller tjänstledighet med bibehållna avlöningsförmåner under tiden 16 oktober 1933 - 15 april 1934 för ryska språkstudier vid universitetet i Riga.

En fin notis från tidningen - jag vet inte var den ursprungligen publicerades. Däremot är det allmänt känt att underlöjtnant Stig Wennerström omsider avancerade, såväl i graderna som på andra sätt. Han fick förvisso nytta av sina kunskaper i ryska.


2012-10-01

Hypermässa

"Lämna skiten här!"

Egentligen är det ingen vidare idé att vara bokaktuell och monterarrangör samtidigt. Ett fel jag lyckats upprepa för fjärde året i rad... Men med hjälp från excellenta förlaget Leopard och inte minst en pluton energiska Göteborgs-skeptiker blir det inte bara lättare, utan ger även mersmak.

Nu ska jag krya på mig.